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~Remerciements~

UNIVERSIT DE LA HAVANE
FACULT DE LANGUES TRANGRES

Titre : La littrature comme rcriture :


Racine et Giraudoux

Auteurs: Zadis Marcelo Ferreira


Mabel Reytor Cuado

Directrice de Mmoire: Dr. Alba Pardo Prol

-Juin 2012-

Remerciements

~Remerciements~

Que soient ici remercis tous ceux qui nous ont accord un peu ou
beaucoup de leur temps, ceux qui nous ont soutenu de leurs encouragements et
qui ont accompagn notre recherche de leur bienveillant intrt.
tous ceux qui nous ont soutenu de leur fervente amiti, et tout
spcialement notre famille pour tre la raison de tout ce que lon fait.
lquipe de professeurs du Dpartement de la Facult de Langues
trangres de lUniversit de La Havane parce que ce travail rend tmoignage
de lengagement et la constance avec laquelle ils sadonnent lexercice du
magistre. Les rsultats que lon prsente aujourdhui sont aussi leurs
rsultats.
Lexpression de notre plus vive reconnaissance sadresse notre
professeur et directrice de recherche Alba Pardo Prol, pour ses prcieux avis,
ses conseils judicieux et son indfectible soutien. Elle nous a offert, outre son
immense rudition, sa chaleureuse sympathie.
tous un grand merci

Il en est des livres


comme du feu dans nos foyers : on va prendre
ce feu chez son voisin, on lallume chez soi,
on le communique dautres et il appartient tous.
Voltaire, Dictionnaire philosophique

~Table des matires~

Table des matires


Pages
Introduction ... I
Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques
I.1. Histoire de la rcriture ..

I.2. Qu'est-ce que la rcriture? ... 2


I.3. Thorie de la rcriture ..

I.4. Les diffrentes techniques de rcriture .. 4


I.4.1. Travail de correction .

I.4.1.1. Amplification ...

I.4.1.2. Rduction

I.4.2. Les effets de reprise .

I.4.2.1. La citation 6
I.4.2.2. Le plagiat . 7
I.4.2.3. Allusion littraire . 8
I.4.2.4. Variation autour dun mythe .

I.4.3. La transposition .

I.4.3.1. Transposer le texte dans un contexte nouveau

I.4.3.2. Transposer le texte dans un registre diffrent ..

I.4.3.3. Transposer le texte dans un genre diffrent .

I.4.3.4. Transposer le texte dans une langue diffrente ...

I.4.3.5. Transposition de la forme .

10

I.4.3.6. Transposition de l'poque ...

10

I.4.3.7. Transposition du systme de valeurs .

10

I.4.4. Le dtournement d'un texte . 11


I.4.4.1. Le pastiche .

11

~Table des matires~

I.4.4.2. La parodie ... 11


I.4.5. Jeux d'criture au XXme sicle : LOulipo ..

12

I.4.5.1. La suppression ... 13


I.4.5.2. La substitution

14

I.4.5.3. Le dplacement .

15

I.4.5.4. L'expansion . 15
I.5. La littrature comme rcriture des uvres prexistantes ..

15

I.6. Toute littrature est emprunt?

16

NOTES ..

18

Chapitre II. Les crivains et leur temps


II.1. Homre, la voix de lAntiquit grecque 19
II.1.1. Histoire et lgende ... 20
II.1.2. LIliade, mythe littraire ...

22

II.1.3. LIliade en tant quuvre littraire .

24

II.1.4. Postrit de lIliade aprs l'Antiquit . 26


II.2. Jean Racine, crivain classique

28

II.2.1. La tragdie classique ...........

30

II.2.2. Andromaque : tableau de la socit du XVIIme sicle

32

II.3. Jean Giraudoux, lHomre du XXme sicle ..

36

II.3.1. Le thtre de Giraudoux ......

38

II.3.2. Le gnie de Giraudoux ......... 41


NOTES ..................................................

44

Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise.
III.1. Andromaque sous la plume des hritiers du mythe
homrique ............................

45

~Table des matires~

III.1.1 Techniques de rcriture employes par Racine dans la


cration dAndromaque .. 47
III.1.1.1. Andromaque : Variation autour dun mythe ..

47

III.1.1.2. La transposition
III.1.1.2.1. Transposition du genre . 48
III.1.1.2.2. Transposition de la forme

50

III.1.1.2.3. Transposition du registre .

50

III.1.1.2.4. Transposition du contexte ..

52

III.2. La Guerre de Troie naura pas lieu, lIliade du XXme sicle

59

III.2.1. Techniques de rcriture employes par Jean Giraudoux


dans la cration de La Guerre de Troie naura pas lieu ...

60

III.2.1.1. Les effets de reprise


III.2.1.1.1. Allusion littraire ............

60

III.2.1.1.2. Variation autour dun mythe

61

III.2.1.2. La transposition
III.2.1.2.1. Transposition du systme de valeurs ..

65

III.2.1.2.2. Transposer le texte dans un genre diffrent

66

III.2.1.2.3. Transposition de la forme

68

III.2.1.2.4. Transposer le texte dans un registre diffrent .

69

III.2.1.2.5. Transposer le texte dans un contexte nouveau ..

70

III.2.1.3. Le dtournement d'un texte


III.2.1.3.1. La parodie ................ 79
NOTES .....

86

Conclusions ...

87

Bibliographie .....

89

Annexes

~Table des matires~

Annexe 1 : Corpus de luvre Andromaque de Jean Racine . 93


Annexe 2 : Corpus de luvre La Guerre de Troie naura pas lieu
de Jean Giraudoux ..... 97
Annexe 3 : Biographie dHomre ...... 109
Annexe 4 : Biographie de Jean Racine ... 110
Annexe 5 : Biographie de Jean Giraudoux

113

Annexe 6 : Rsum de luvre lIliade

116

Annexe 7 : Rsum de luvre Andromaque de Jean Racine ..

123

Annexe 8 : Rsum de lcouvre La Guerre de Troie naura pas lieu


de Jean Giraudoux ....

127

Annexe 9: Liste des personnalits mentionnes .

131

~ Introduction ~

Introduction
Ds le dbut de nos tudes dans la 3me anne, nous nous sommes
dcides de faire dans notre travail de mmoire une tude sociologique dune
uvre littraire du XVIIIme sicle, tenant compte que la littrature joue un rle
essentiel dans lenrichissement de la langue trangre et dans le domaine des
lettres et de la culture en gnral. Dans la 4me anne on a continu cette
tude dans la mme ligne danalyse.
Dans les cours de littrature franaise, lors de ltude des uvres de Jean
Racine et de Jean Giraudoux, on sest rendu compte que, quelques-unes de
leurs crations avaient une source commune. Cest le cas dAndromaque, de
Racine, et de La Guerre de Troie naura pas lieu, de Jean Giraudoux.
Cest pour cela que, avec les connaissances et lexprience dj
acquises, on sest adonnes la ralisation, la fin de notre carrire, dun
mmoire de diplme de littrature, o on a men nos recherches jusqu' un
niveau danalyse suprieur avec ltude de la rcriture et ses techniques dans
les deux uvres mentionnes par rapport la source de ces deux crations :
LIliade.
La rcriture est un procd de cration littraire pas trs abord dans les
tudes qui se sont faites sur lhistoire littraire jusqu' prsent, mais qui
pourtant mrite une attention trs individualise puisquelle y occupe une place
essentielle, si on prend en compte que, au centre de la diversit des sujets quil
existe, se trouve le sujet omniprsent et universel des drames humains. Mme
les auteurs les plus originaux font partie de lhistoire littraire dune civilisation.
Chaque fois quun nouvel ouvrage apparat dans lunivers littraire, il est

~ Introduction ~

invitablement le rsultat des procds de rcriture que les auteurs sont


obligs dappliquer lors de sa production.
Par ailleurs, peut-on parler doriginalit en littrature? Jusqu quel point la
rcriture dune uvre est-elle authentique? Ces questions nous ont menes
la ralisation de ce travail qui est donc pour nous loccasion de percevoir la part
du jeu dans lcriture littraire. Les auteurs sappuient sur leurs propres lectures
avec lesquelles, de faon avoue ou non-avoue, ils conversent ou se
positionnent. Ce travail est une opportunit pour constater que la littrature
nest pas une desse intouchable mais bien plutt une incorrigible bricoleuse
qui fait du neuf avec de lancien. Lcrivain qui rcrit dtermine en effet ses
choix dcriture par rapport aux textes dj existants. Il travaille et joue
inlassablement avec les genres, les registres, les thmes, les lexiques, les
vises, et creuse ainsi un cart la norme qui constitue, en fait, sa propre
originalit dauteur. Lcriture, avant dtre la marque dun quelconque gnie,
est dabord un authentique artisanat que chacun, en fonction de son talent,
pratique ou dpasse.
Ce mmoire a comme objectif ltude des techniques de rcriture dans la
littrature, plus prcisment, dans deux chefs duvre littraires franais :
Andromaque, de Jean Racine et La Guerre de Troie naura pas lieu, de Jean
Giraudoux.
Dans le procs de rcriture, lorsquun crivain reprend une uvre
comme source et quil la transforme, il cre au mme temps une uvre
nouvelle. Loriginalit de son uvre dpend du gnie avec lequel il jongle avec
les techniques de rcriture.

II

~ Introduction ~

En vue de dmontrer cette hypothse, on va mentionner lensemble de


tches raliser au cours de la phase prparatoire la rdaction de notre
travail et la mthodologie suivie dans son laboration.
Tout dabord nous avons ralis une lecture des uvres. Ensuite, on est
passes la phase de recherche bibliographique pour nous approcher du
concept de rcriture comme recours littraire et prciser ses techniques.
Pendant la lecture, nous avons fait une slection rigoureuse des passages des
uvres qui nous serviront dans llaboration du corpus.
Au cours de notre recherche nous nous sommes servies de plusieurs
mthodes. Suivant une mthode analytique, nous avons dfini le concept de
rcriture et ses diffrentes techniques. La mthode historique-descriptive nous
a men faire une tude des conditions historiques dans lesquelles a t crite
chaque uvre. Avec ltude du corpus, lanalyse-synthse nous a permis de
dcomposer les parties reprsentatives des techniques de rcriture dans
chaque uvre pour en faire des comparaisons et des rflexions. La mthode
inductive-dductive nous a permis de faire des gnralisations partir des
lments singuliers pour en tirer des conclusions.
Ce mmoire est compos de trois chapitres. Le premier chapitre est
consacr ltude de la rcriture et ses techniques, qui seront illustres par
des exemples. Le second chapitre est ddi, tout dabord, ltude des
conditions socio-culturelles dans lesquelles lIliade a t crite. Ensuite, une
tude de ces deux uvres clbres dj mentionnes, qui constituent le
rsultat du processus de rcriture du mythe de la guerre de Troie, nous aidera
dmontrer comment une uvre peut tre la source dinspiration dautres
auteurs qui la rcrivent dans des contextes historiques trs diffrents. Dans le
III

~ Introduction ~

troisime chapitre on fait une analyse du corpus, o premirement, on


juxtapose des extraits de Andromaque pour classifier les diffrentes techniques
de rcriture employes par Racine dans la reprise dun des personnages du
vieux mythe pour crer une nouvelle uvre. Un deuxime moment sera
consacr, dans le mme but, luvre La Guerre de Troie naura pas lieu de
lcrivain franais du XXme sicle Jean Giraudoux.
Finalement, nous arriverons aux conclusions gnrales, et les uvres
consultes seront prsentes dans la bibliographie. En annexe, les deux
corpora labors, un rsum des trois uvres tudis, une biographie
succincte des auteurs travaills et une liste des personnalits mentionnes
dans notre travail.
Pendant la lecture de ce travail vous vous verrez, comme nous au cours
de notre recherche, sduits par des histoires qui vous feront rflchir et rire au
mme temps. Ce travail constitue une opportunit pour tudier le recours
littraire de la rcriture, protagoniste dans la cration de tant douvrages
clbres qui sont devenus des chefs-duvre immortels.

IV

Chapitre I
tude de la rcriture et ses techniques

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


I.1. Histoire de la rcriture
Depuis les origines de la littrature, les auteurs ont fait le constat que la
littrature est trs souvent une rcriture. Ds lAntiquit, limitation qui est la
reprise dun modle, simpose comme discipline rhtorique permettant de
dvelopper des formes de virtuosit dans lcriture et un moyen de faciliter la
cration littraire en sappuyant sur des techniques prouves.
Ds le Moyen ge, on voit apparatre un phnomne de transposition dun
genre dans un autre appel transposition ou adaptation.
Que lon lise LEcclsiaste ou les Caractres de La Bruyre, au XVIIme
sicle, la nouveaut semble illusoire, tout a dj t crit et lhomme ne fait que
reprendre et ragencer les textes. On parle bien ce titre de textes fondateurs
(rcits mythologiques et bibliques) pour voquer ces pionniers des formes et
des genres, pour rappeler en mme temps quils inaugurent une ligne
littraire. LHumanisme et lge classique vont dailleurs faire de limitation des
textes antiques, modles jugs indpassables, un pralable la qualit des
crits. La querelle des Anciens et des Modernes au XVIIme sicle est lune
des manifestations de ce dbat entre partisans de la fidlit aux prcurseurs et
dune forme dmancipation.
La rcriture est une pratique constante de la cration littraire, et plus
gnralement, culturelle. Il serait tentant de distinguer les poques o l'imitation
constituait un procd canonique et prconis comme tel, et l'poque o le
dsir d'originalit s'allie avec des formes plus complexes et masques de
rcriture. Mais l'usage de celle-ci, en son sens large, est omniprsent. Ainsi
lorsque, par exemple, les goliards i du Moyen ge reprennent les modles des
textes religieux pour les parodier (Carmina Burana, XIIme-XIIIme s.), il y a
1

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


bien l un usage de rcriture; a fortiori lorsque Villon compose un Grand
Testament aprs un Petit (1461-1462). Ainsi Montaigne retouchant sans cesse
ses Essais (1re d., 1580), Corneille rvisant ses uvres composes depuis
1630 en de nombreuses variantes pour l'dition de 1660, etc., et la prolifration
du phnomne l'poque moderne.
La thorisation critique de la rcriture ou rcriture remonte aux annes
1980. La rfrence, littraire et non critique, laquelle se rapportent ceux qui
l'utilisent a souvent t la nouvelle de Borges, Pierre Mnard auteur du
Quichotte, rcit d'une rcriture littrale, et pourtant diffrente, du texte de
Cervants.
Au milieu du XXme sicle, la recherche littraire sintresse au
phnomne dengendrement de la littrature par elle-mme et dveloppe une
terminologie spcifique pour lidentification de diffrentes techniques de
rcriture.

I.2. Qu'est-ce que la rcriture?


La rcriture est l'action par laquelle un auteur crit une nouvelle version
d'un de ses textes, et, par mtonymie, cette version elle-mme. Mais la
rcriture dsigne aussi de faon gnrale, et plus vague, plus instable, toute
reprise d'une uvre antrieure, quelle qu'elle soit, par un texte qui l'imite, la
transforme, s'y rfre, explicitement ou implicitement.
Le premier acte de la rcriture est dabord la lecture. Celui qui reprend
son compte est dabord celui qui a lu, a apprci, et rend ainsi hommage ce
premier plaisir. Mais rcrire prolonge galement cet acte de lecture originel,
dans le sens o la rappropriation est aussi une manire dinflchir la
2

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


signification dune uvre, de lui donner la possibilit dinterroger lpoque
contemporaine. Le processus de rcriture permet aussi bien souvent, comme
il a t le cas la fois pour les Humanistes et les Classiques, de se
rapproprier la culture antique et la gloire qui laccompagne, dtre certain de la
valeur dun texte en lui donnant la forme, lesprit et les thmes dauteurs
reconnus. Cette transmission des classiques est certes une noble mission elle
permet de conserver, voire de rhabiliter les auteurs du pass -, elle est aussi
une forme dassurance, une garantie de reprendre un texte poli par le regard
critique de gnrations de lecteurs, dont lefficacit laura rendu en cela presque
immortel. Ce lien de confiance qui stablit travers le temps rassure aussi le
lecteur qui retrouve le dj lu et se rjouit de ce jeu de reconnaissances qui
conduit une forme de complicit, de connivence autour dune culture
partage. Retrouver dans un texte une citation, est pour le lecteur-enquteur un
plaisir ludique de taille. Tout texte littraire est une rcriture plus ou moins
consciente des modles prexistants, la logique de l'imitation tant considre
comme le cur du processus de cration littraire. Toutefois, il existe de
nombreux textes qui, consciemment, s'efforcent d'en rcrire d'autres en faisant
varier le degr de proximit avec le modle original.
Dans une logique d'argumentation, la rcriture peut aussi permettre
d'aborder une thse sous un angle nouveau, d'insister sur certaines ides ou
d'en proposer une synthse. Dans tous les cas, la rcriture est une
appropriation et une transformation des sources prexistantes.
La rcriture, quelle que soit son amplitude peut toucher des aspects du
texte trs diffrents. On rcrit, comme dans un passage de tmoin, un mythe,
un personnage, une situation, une formulation, voire un style comme la
3

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


pratiqu Proust dans ses Pastiches, rcriture dun fait divers la manire
de Balzac ou de Flaubert.
On pense par exemple aux rcritures des mythes grecs, passs des
rcits antiques aux amphithtres puis la scne classique, des dramaturges
romantiques aux auteurs engags du XXme sicle. LAmphitryon 38 de
Giraudoux tient compte dans son titre de cet hritage, conduisant de Plaute
Molire, Rotrou, Dryden ou Kleist.
Au fond, toute rcriture est une adaptation un lectorat dont le
traducteur doit parfaitement connatre les attentes, une modernisation du
texte : adaptation stylistique, mais aussi, ncessairement, rinterprtation par
les regards neufs des contemporains. Le sens de luvre originale, tout comme
sa lettre, se trouvent ainsi changs.

I.3. Thorie de la rcriture


Grard Genette a analys le phnomne nonciatif qu'est la rcriture,
assimile par lui une hypertextualit: la rcriture se dcrit comme une
relation unissant un texte B (hypertexte) un texte antrieur A (hypotexte) sur
lequel il se greffe d'une manire qui n'est pas un simple commentaire ou une
copie, mais une appropriation ou un dtournement.

I.4.

Les diffrentes formes de rcriture

La rcriture peut tre distingue selon qu'elle est rcriture de soi (cas
des brouillons, variantes) ou rcriture d'autrui (usage de sources et emprunts).
Dans le premier cas, elle relve de la philologie ou de la gntique textuelle.
Dans le second, ses usages varient de l'amnagement ou de la remise d'un
4

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


texte au got d'une poque toutes les reprises de l'ordre de la citation. Elle
peut alors tre distingue selon qu'elle est avoue, explicite, comme dans le
cas de la parodie et du pastiche, ou masque, implicite, et pas forcment
dcelable comme telle par tous les lecteurs, comme dans la mystification.

I.4.1. Travail de correction


Un texte abouti est toujours le produit d'une rcriture : brouillons,
variantes, rsums attestent de cette dmarche de l'criture qui s'appuie sur
elle-mme tout en se reniant par des ratures. Soit pour en amliorer le fond du
contenu, soit pour corriger ou vrifier la syntaxe ou le style au fil des
remaniements de son texte, l'auteur peut procder par :

I.4.1.1. Amplification
Le texte est enrichi par des exemples, certains passages sont
dvelopps. La rcriture par amplification, consiste ajouter des mots, des
paragraphes entiers dans un texte. L'amplification rpond:
- la volont d'enrichir son style pour l'adapter son sujet et sa situation;
- la volont de rendre explicite, d'interprter un passage par des explications,
des commentaires.
On procde par ajouts de thmes secondaires, d'exemples ou de
digressions par reformulation : on reprend l'nonc l'aide d'autres termes; par
dveloppement : on dcompose, on tend et on fractionne ce qui tait
condens.
Lcrivain amplifie, par exemple, avec la description :

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


C'est un roc ! C'est un pic ! C'est un cap ! Que dis-je, c'est un cap ?...
C'est une pninsule !

Ce vers, extrait de Cyrano de Bergerac d'Edmond Rostand donne


l'exemple d'une accumulation oprant une gradation ascendante (roc pic
cap pninsule).

I.4.1.2. Rduction
Le texte est condens, ce qui rend le style plus elliptique. Les brouillons
d'crivains attestent souvent qu'ils procdent par limination. Ce procd est un
moyen d'aller l'essentiel, d'viter les rptitions et de privilgier le rythme pour
resserrer un style et le rendre plus rapide, persuasif. On procde par ellipses en
supprimant transitions, liaisons. Pour permettre de saisir plus efficacement le
sens d'un texte et dans un but pdagogique. On souligne les articulations
logiques (paragraphes, ides principales) afin de mettre en vidence la
progression du texte. On limine les exemples et on condense les
numrations.
La correction, dans un cas extrme, peut consister dans la rcriture de
luvre entire. Flaubert rcrit la premire ducation sentimentale et produit
un second roman trs diffrent du premier.

I.4.2

Les effets de repriseii

I.4.2.1. La citation
La citation est l'insertion d'une phrase ou d'un passage d'une uvre
exactement reproduits, signale par des guillemets ou des caractres italiques.

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


La citation peut constituer un argument d'autorit, ou avoir une fonction
ornementale. Dans la citation, l'auteur doit prciser l'origine de son emprunt au
sein de l'extrait fidlement cit : cest cette prcision qui vite la supercherie du
plagiat.
Montaigne, dans les Essais, empruntant constamment aux auteurs
antiques, recourt ainsi aux fonctions argumentative et esthtique de la citation.
Dans certains cas, il ne cite pas textuellement leurs propos, mais les rsume,
attirant ainsi lattention du lecteur sur le fait et non sur la signature du propos.
Parfois aussi, pour illustrer lincertitude de notre jugement, Montaigne emprunte
au mme auteur des citations soutenant des thses opposes.

I.4.2.2. Le plagiat
Le plagiat est une faute morale et/ou commerciale consistant copier un
auteur ou crateur sans le dire, ou fortement s'inspirer d'un modle que l'on
omet dlibrment ou par ngligence de dsigner. Il est souvent assimil un
vol immatriel.
Le plagiaire est celui qui s'approprie indument ou frauduleusement tout
ou partie d'une uvre littraire technique ou artistique (et certains tendent ceci
- par extension - un style, des ides, ou des faits).
Accus de plagiat, Corneille, lauteur du Cid, a avou sans honte ses
emprunts G. de Castro, mais il revendique son originalit. Dans lExcuse
Artiste, il dclare :
Je sais ce que je vaux et crois ce quon men dit.
Je ne dois qu moi seul toute ma renomme.

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


I.4.2.3. Allusion littraire
Lallusion littraire est une vocation suggre qui tablit une complexit
entre l'auteur et le lecteur, dont on attend qu'il le saisisse et dont on sollicite la
mmoire et la culture vers le renvoi implicite ou non une uvre littraire.
Dans cet extrait de son ouvrage lectre, Giraudoux fait allusion la
lgende du roi Midas, dont le secret a t bruit par les roseaux auxquels il
lavait confi :
lectre
Pauvre mre, tu nas jamais pu aller seule dans la campagne et le crier aux
roseaux. Tous les roseaux racontent que tu ladores! (II, 7)

I.4.2.4. Variation autour dun mythe


Le mythe constitue une archi-histoire qui engendre de multiples
versions et rcritures. Le mythe littraire est un rcit symbolique dont le sens
se situe au-del de l'histoire raconte. C'est une histoire adaptable, toujours
semblable et toujours diffrente, susceptible de nombreuses reprises.
Vers 1165, Benot de Sainte-Maure compose Le Roman de Troie qui relate
l'ensemble des vnements de la guerre de Troie, et ne se limite donc pas aux
vnements relats par lIliade.

I.4.3. La transposition
Les oprations de transposition peuvent toucher plusieurs lments du
texte, sparment ou simultanment. On peut ainsi :

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


I.4.3.1. Transposer le texte dans un contexte nouveau
On transpose un texte dans un autre contexte en modifiant lpoque, le
lieu de l'action, le statut social, le langage, le comportement des personnages.

I.4.3.2. Transposer le texte dans un registreiii diffrent


On opre des choix lexicaux, grammaticaux, rhtoriques adapts au
nouveau registre et en adoptant ses thmes.

I.4.3.3. Transposer le texte dans un genreiv diffrent


La transposition d'une uvre dans un genre diffrent consiste ladapter
par exemple du roman au thtre ou au scnario de film. Elle rencontre ainsi un
nouveau public. C'est un emprunt thmatique une uvre prexistante de
personnages, dune intrigue, etc., pour les reformuler dans un style et un but
diffrents. Par exemple oprer une transposition du roman au thtre, au
scnario de film ou au pome, de la lettre au pome ou l'essai. cet gard,
on parle aussi dadaptation. Cela oblige adopter les rgles d'criture propres
au nouveau genre, adapter les pronoms personnels, les temps verbaux, les
niveaux de langue. Une partie de campagne de Guy de Maupassant est
transpose au cinma par Jean Renoir.

I.4.3.4. Transposer le texte dans une langue diffrente


La transposition la plus fidle dun texte est premire vue sa traduction,
versant heureux du plagiat, variation infime apparemment puisque simple
passage du mme dans une autre langue, un autre got et une autre
sensibilit. Le pote accompagne ainsi un texte dans sa langue, semblant
9

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


substituer sa part de cration un choix, un regard, une lumire porte sur un
texte antrieur, par ce qui pourrait tre compris comme un geste de totale
soumission son modle, presque comme un effacement de soi.
Au Moyen ge, la guerre de Troie est connue par le biais de lIliade,
notamment grce des traductions latines de l'original grec, comme lIlias
Latina qui remonte sans doute au Ier sicle.

I.4.3.5. Transposition de la forme


Cette transposition constitue le passage de la prose au vers. Baudelaire
rcrit ainsi dans ses Petits Pomes en prose certains de ses pomes en vers
des Fleurs du Mal.

I.4.3.6. Transposition de l'poque


Lcrivain situe, dans une autre poque, laction dune uvre quil prend
comme source. Jean Anouilh rcrit ainsi au XXme sicle l'Antigone de
Sophocle, joue en 441 av. J.-C

I.4.3.7. Transposition du systme de valeurs


Nombre de tragdies du XIXme sicle reprennent des thmes de
l'Antiquit en substituant des valeurs religieuses aux valeurs politiques. Le Juif
errant,

roman-feuilleton dEugne

Sue,

paru

en

1844-1845

dans

le

Constitutionnel reprend la lgende, fort rpandue au Moyen ge, du juif


condamn errer pour avoir insult le Christ sur le chemin du Calvaire. Sue
sempare donc dun sujet en vogue et en fait le prtexte une critique sociale et
religieuse.
10

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


I.4.4. Le dtournement d'un texte
lintrieur de limitation, selon le degr dattachement o de
dtachement pour dtourner un texte par rapport au modle initial, on se sert
du pastiche et de la parodie, deux formes issues de la tradition littraire.
Lemprunt stylistique consiste en limitation stylistique dun texte
prexistant. Cette imitation est un pastiche quand elle na pas de vise
satirique.

I.4.4.1. Le pastiche
De l'italien pasticcio, pt, mlange, le pastiche est une forme de
rcriture qui consiste imiter un texte, s'en approcher le plus possible, tout
en feignant de ne rien transformer. L'auteur s'attache le plus souvent imiter le
style d'un crivain, ce qui suppose de savoir identifier puis reproduire les
caractristiques uniques de son criture. Le pastiche est donc en quelque sorte
un acte critique, qui s'appuie sur une analyse littraire fine.
Le pastiche est aussi le moyen pour un crivain de s'affirmer face un
autre en reprenant les procds de celui-ci sans en tre dupe, rendant ainsi
hommage l'original tout en valorisant son propre talent, c'est aussi un jeu
instaur avec le lecteur. Dans Pastiches et mlanges, Marcel Proust imite le
style de Flaubert, Balzac, Michelet, ou Saint Simon.

I.4.4.2. La parodie
Du grec pardia, contre-chant, consistait, dans l'Antiquit, dtourner
l'pope des fins comiques. Au sens large, la parodie consiste reprendre

11

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


une uvre clbre, modifier son genre, son registre ou les valeurs qu'elle
vhicule, dans une intention comique ou satirique.
La parodie est une forme de rcriture o la distance avec le texte originel
se traduit par un renversement de registre, la caricature de certains traits, le
dplacement du contexte de dpart. Ce qui change, dun texte lautre : une
gestuelle emphatique, des images hyperboliques, une accumulation suspecte
dexploits, un costume tape lil, bref une hyperthtralit qui fait quitter le
vraisemblable de limitation du rel. Cette distance avec les modles peut tre
aussi lie un refus de ces matres, que lon caricature alors pour mieux sen
loigner, pour les dfier et les disqualifier. Pour sattirer enfin, par ces procds,
la sympathie dun lecteur gourmand dimpertinence. Cette distance de la
parodie ne pourrait-elle pas tre rapproche en partie du refus des modles, cet
autre courant qui a travers toute lhistoire de la littrature ? En effet, pour bon
nombre dauteurs, partisans des Modernes contre les Anciens, seules comptent
la nouveaut, la modernit, lindit et linou.
Dans Le Virgile Travesti, Scarron reprend un sujet pique (la fondation de
Rome par ne, telle que la raconte le pote latin Virgile); il le traite dans un
style bas, de faon susciter le rire.

I.4.5. Jeux d'criture au XXme sicle : LOulipo


L'Ouvroir de Littrature Potentielle (OuLiPo) est un groupe littraire fond
en 1960 linitiative du mathmaticien Franois Le Lionnais et de lcrivain
Raymond Queneau, et dont lactivit de recherche et dexprimentation vise
dcouvrir et laborer des contraintes formelles arbitraires considres comme
autant de voies potentielles pour la cration littraire. Les oulipiens explorent
12

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


les ressources du langage, en rpertoriant et en inventant des procds
permettant de crer de nouveaux textes. Il rintroduit ainsi l'ide de contrainte
d'criture dans la cration littraire.
De nombreuses productions des oulipiens reposent sur des oprations de
rcriture. En voici quatre exemples : la suppression, la substitution, le
dplacement, lexpansion.

I.4.5.1. La suppression
La suppression peut prendre de nombreuses formes. On parle de
caviardage ( l'origine caviarder consiste enduire de noir, un passage
d'un journal, sur ordre de la censure).
Les brouillons d'crivains

attestent souvent

qu'ils procdent par

limination. Ce procd est un moyen d'aller l'essentiel, d'viter les rptitions


et de privilgier le rythme.
Le monovocalisme oblige utiliser une seule et unique voyelle. Cest le cas de

la traduction monovocalique en e de la fable Le corbeau et le renard :


Pre Merle perch serre entre le bec le bretzel ;
Mre fennec est prsente :
- Eh, Merle, Rvrences ! jette cette Mre Fennec.
Pre Merle se penche et ... le bretzel descend entre les dents de Mre Fennec.
Pre Merle blme et bern peste ;
Mre Fennec se dlecte et rentre chez elle.

Marie Christine Plassard.


Contrairement au lipogramme qui simpose de retrancher une ou
plusieurs lettres donnes de lalphabet. Georges Perec crit la Disparition
(1969) partir de la contrainte du lipogramme (le roman nemploie ainsi jamais
la voyelle e).
13

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


I.4.5.2. La substitution
Elle porte sur la syntaxe ou le lexique du texte d'origine. Une mthode clbre,
dite S+7, consiste remplacer, dans un texte existant, chaque substantif par le
septime substantif qui le suit dans le dictionnaire. Mais d'autres types de
substitution sont envisageables. On peut procder plusieurs fois avec des
dictionnaires varis. On peut prfrer V + 7 (verbe + 7) ou A + 7 (adjectif + 7)
ou, naturellement, SAV + 7 (substantif-adjectif-verbe).
El Desdichado
(Le Dshrit)
Je suis le tnbreux, le veuf, l'inconsol,
Le prince d'Aquitaine la tour abolie :
Ma seule toile est morte, et mon luth constell
Porte le soleil noir de la Mlancolie.

X+1 fonctionnel 1

X+7

El Desdonado

El Desecativo

Je suis le tensoriel, le vieux,


l'inconsomm
Le printemps d'Arabie la tourbe
abonnie
Ma simple tole est molle et mon lynx
constern
Pose le solen nou de la mlanmie.

Je suis le tenu, le vibrant, l'incontrlable


Le priodonte d'Aramis la tourmaline
abonne,
Ma sextile tranget est moulue et mon
lycanthrope constricteur
Poste le solin nominal de la mlique.

Dans El Desdonado, chaque adjectif, substantif et verbe est remplac par


le suivant dans le Nouveau Petit Larousse illustr, condition qu'il remplisse les
mmes fonctions syntaxiques et prosodiques ( A+1, S+1, V+1 fonctionnel ).
Les rimes ont de plus t conserves, et les verbes auxiliaires ou quasiauxiliaires (tre, avoir, aller) n'ont pas t modifis.

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~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


Dans El Desecativo, chaque adjectif, substantif masculin, substantif
fminin et verbe est remplac par le septime de son espce dans le Nouveau
Petit Larousse illustr ( A+7, Sm+7, Sf+7, V+7 ).
Pour les titres de ces deux pomes, lauteur a utilis le Dictionnaire
espagnol-franais d'Emilio M. Martinez Amador. v

I.4.5.3. Le dplacement
Il peut consister permuter les substantifs d'un texte selon diverses
rgles. Raymond Queneau propose plusieurs exemples de permutation, dont le
plus simple, les permutations plates, consiste intervenir le premier substantif
de la phrase avec le second, le troisime avec le quatrime et ainsi de suite.

I.4.5.4. L'expansion
L'expansion consiste ajouter des mots, des phrases, des paragraphes
entiers dans un texte existant. On peut aussi remplacer chaque mot d'une
phrase par sa dfinition : c'est le principe de la littrature dfinitionnelle.

I.5. La littrature comme rcriture des uvres prexistantes


Le principe mme dune rcriture littrale apparat certes comme une
limitation du rle de lcrivain, devenu simple passeur, mais elle est aussi
paradoxalement un exercice de virtuosit, en particulier pour ce qui est du texte
potique, puisquil sagit de faire pouser un texte source une mtrique et
une langue nouvelles. Dailleurs, les formes fixes en posie ne sont-elles pas
aussi ce titre une varit de rcriture ? Se contraindre crire un sonnet,
cest emprunter une forme mdivale et renaissante, pour reproduire son
15

~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


rythme et sa structure inaltrables. loppos de ces traductions, reprises
fidles de la forme ou du fond, on rencontre linfinie varit des rcritures plus
libres, plus discrtes, se limitant un emprunt ponctuel, une allusion, une
citation, un motif. On peut sans doute voir dans le thme de la beaut cache
de Cyrano de Bergerac la rcriture dun motif propre de nombreux contes :
La Belle et la Bte, Riquet la houppe de Thodore de Banville par exemple
(Il tait une fois une reine qui accoucha dun fils si laid et si mal fait quon
douta longtemps sil avait forme humaine), o la beaut est inversement
proportionnelle la sagesse.
Dans la relation ambige qui se tisse entre un texte source et sa rcriture
se trouvent les raisons qui expliquent le choix dun auteur de ne pas tre
absolument moderne.

I.6. Toute littrature est emprunt?


En un sens, toute littrature est emprunt : on ne peut crire que dans une
langue qui a dj port dautres uvres, et lon en demeure soi-mme marqu.
Pour le critique Grard Genette, il existe ncessairement des relations de
coprsence et les relations de drivation entre deux textes : il cre alors la
notion dune littrature palimpseste , qui est coprsence dun texte littraire
dans un autre. Une littrature palimpseste slabore sur dautres textes dont la
trace demeure plus ou moins apparente.
la suite du critique littraire russe Mikhal Bakhtine apparat galement
la notion d intertextualit , qui est circulation des thmes, des styles, des
motifs, entre les uvres.

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~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


Si lon affirme que le triomphe de la littrature rside dans la cration pure,
et quune uvre ne doit contenir nul emprunt (retravaill ou non) dune autre
uvre, on risque de mconnatre lhistoire et lessence de la littrature : comme
le dit Giraudoux :
Le plagiat est la base de toutes les littratures, except de la
premire
qui dailleurs est inconnue . Siegfried (I, 6)

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~ Chapitre I. tude de la rcriture et ses techniques ~


NOTES

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Chapitre II
Les crivains et leur temps

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


Quand un crivain sengage dans la cration de son uvre, il sengage
aussi dans un long voyage o il sera, invitablement, le tmoin de son temps,
de ses croyances, de ses valeurs innes et acquises, et en somme de ce quil
reprsente comme rsultat de son milieu social.
Certains crivains ont recours reprendre des uvres pour exprimer,
dans une mme ligne thmatique, ses propres ides, ou mme les ides de
toute une poque. On parle ici de rcriture, trs employe dans la cration
littraire de toujours.
Lun des ouvrages les plus clbres de la littrature universelle: lIliade, a
t la source dinspiration pour un grand nombre dcrivains du monde entier.
Cest vraiment tonnant quand on constate comment une uvre si ancienne,
qui raconte des vnements qui ont eu lieu avant notre re et que le temps
cest charg de mythifier, est lobjet des imitations dun grand nombre dauteurs
tout au long de lhistoire, qui ont recr le mythe de la guerre de Troie pour
linsrer dans des ralits diffrentes.

II.1. Homre, la voix de lAntiquit grecque


Au VIIIme sicle avant notre re, priode de la Renaissance grecque,
l'organisation des Cits s'accompagne d'un culte des hros anciens. La posie
hroque est oriente dtendre les hros une fois la bataille acheve, les
acclamer et exalter leurs noms, prconiser et rendre leur gloire ternelle.
Lart de lAntiquit classique est conditionn par la passion de la conqute, le
dsir datteindre la renomme parmi les contemporains et devant la postrit.
Avec lOdysse, lIliade est le texte majeur de la littrature grecque. Dans
lAntiquit, il tait appris par cur, in extenso, par les jeunes gens de bonne

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~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


famille, ce qui faisait dHomre, selon les mots de Socrate l ducateur de la
Grce . En effet, si lon admet que le pote compose pour un public
aristocratique ml, constitu de familles prtendant descendre, les unes des
hros achens, les autres des combattants troyens, lvidente sympathie du
pote pour certains hros troyens, en particulier ne et Hector, prend une
toute autre dimension. On comprend alors pourquoi lIliade, premire pope
guerrire de notre culture, est la seule o les raisons de lutter du peuple vaincu
sont prsentes avec autant de chaleur.
La tradition veut qu'Homre ait t aveugle. Le mtier d'adevi est l'un des
rares accessibles un aveugle dans une socit comme celle de la Grce
antique. L'image du ade aveugle est un lieu commun de la littrature
grecque parce que, comme soutenait dj Aristote, la perte de la vue est
suppose stimuler la mmoire.
La place d'Homre dans la littrature grecque est tout fait majeure
puisqu'il

reprsente

lui

seul

le

genre

pique

cette

priode.

Homre est, de manire directe, le pre de toute la littrature grecque ; la


tragdie, lhistoriographie et mme la philosophie sont marques par les sujets,
souvent tragiques, abords dans ses popes, ainsi que par les techniques
narratives quil a utilises.

II.1.1 Histoire et lgende


Une lgende hroque apparat ds le dbut comme une chanson ou
pome, plus tard rpt et rlabor. La rcitation ininterrompue sans un texte
crit aurait provoqu, avec le temps, la dcomposition absolue des pomes.
Les bardesvii taient probablement des gens capables dcrire. On les imagine

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~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


comme des spcialistes adroits de la littrature dont la mission tait de
conserver cette posie. Les pomes homriques ont t composs lors d'une
priode de transition, au moment du passage d'une culture de composition et
de transmission orale une culture de l'crit.
L'Iliade est la seule pope qui nous soit reste d'un patrimoine sans
doute abondant. Puisant ses sources dans lHistoire, lpope s'en distingue
notamment par le souci de la part de son auteur de crer une uvre relatant
des faits vraisemblables, et non pas de relater des faits rels comme lhistorien.
Ses relations avec la ralit historique sont donc trs variables, au point que le
pome pique inclut frquemment une dimension merveilleuse, son contenu
tanguant de lHistoire au mythe et du mythe lHistoire.
L'Ionie, non loin de Troieviii, o les Grecs se sont installs, dveloppe une
culture particulirement dynamique, avec notamment la composition de grands
pomes en hexamtres dactyliquesix. C'est cette poque sans doute que
commencent circuler partout en Grce des versions diffrentes de l'Iliade.
Au XIXme sicle encore, c'est pour retrouver les sites dcrits par
l'pope qu'Heinrich Schliemann lance ses fouilles en Asie Mineure. Quand il
met au jour les ruines d'une ville appele Troie, puis celles de Mycnes, on
pense avoir prouv la vracit des rcits homriques. On reconnat l'existence
d'Agamemnon, pensant avoir trouv un masque son effigie, le grand bouclier
d'Ajax, la coupe de Nestor, etc. On identifie la socit dcrite par l'ade la
civilisation mycnienne.
Grce ces fouilles archologiques on a dcouvert quil a exist sur la
cte mridionale des Dardanelles (l o les rcits antiques situent la ville de
Troie) une puissante ville fortifie. Vers 1300 av. J.-C, elle a t dtruite par un

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~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


tremblement de terre. Ses habitants lont rebtie aussitt ; elle a t alors,
malgr tout, moins opulente que dans son tat prcdent. Au mme moment, la
Grce tait domine par un peuple, les Achens, dont la capitale principale tait
Mycnes (do le nom de la civilisation mycnienne), ville aux remparts
gigantesques. Cest de lpoque mycnienne que datent la plupart des grandes
lgendes archaques de la Grce. Sous son impulsion, les Grecs ont cr
diverses colonies, entre autres sur la cte dAsie Mineure. Cest cette
occasion quils ont eu sans doute, au cours du XIIIme sicle av. J.-C. une
guerre avec Troie, qui leur rsistait.
Il semble que ce conflit ait donn lieu, pendant plus de cinq sicles des
rcits transmis par la tradition orale, et plus ou moins amplifis et enrichis de
dtails symboliques. Ce nest quensuite quils ont t repris et organiss en
pomes par Homre, dans lIliade et lOdysse au VIIIme sicle av. J.-C.

II.1.2. LIliade, mythe littraire


La guerre de Troie doit tre considre surtout comme une saga
mythique, un de ces mythes de fondation qui participent la constitution de
lidentit dune communaut. En fait, alors mme quil y avait un noyau
historique, il nest pas cela que la narration concernant la guerre de Troie,
comme nous la connaissons, nous relate. Il y a quelque chose de plus, qui
fascine et qui report au temps o les hommes et les dieux vivaient ensemble,
qui est justement le temps mythique.
La premire caractristique du mythe littraire est donc la modification des
donnes de la tradition, cela veut dire que lauteur doit faire des choix par
rapport aux possibilits offertes par le mythe mme en crant une nouvelle

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~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


variante. Dans cette perspective, il est vident que lIliade constitue un vritable
mythe littraire : Homre, en fait, choisit lintrieur du trs vaste patrimoine
mythique concernant la guerre de Troie seulement une partie, et de cette partie,
une variante particulire. Comme lIliade ne raconte pas toute la guerre de
Troie, ce qui doit se raliser pour ce texte, en fait, sont lire et la vengeance
dAchille, non la prise de la ville. Ce choix est ce qui rend vraiment luvre
dHomre un mythe littraire.
Le reste des vnements avait t relat l'origine par les popes du
cycle troyen, mais celles-ci se sont perdues pendant l'Antiquit.
Luvre retrace un conflit entre les deux principaux chefs des Grecs,
mais, partir de cet pisode, diverses allusions permettent de reconstituer
lensemble de laventure. Cest pour cela que cette uvre nest pas en fait une
simple illustration dune partie du patrimoine mythique concernant la guerre de
Troie, elle est, au contraire, un vritable livre de culture, cest--dire un livre
o une culture entire se reflte

avec ses composants religieux, civiles,

guerriers et ses institutions.


LIliade est enfin, outre une rfrence constante pour la littrature
postrieure, commencer par les tragiques athniens (Eschyle, Euripide,
Sophocle), une premire mise en forme narrative en loccurrence de la
philosophie grecque et de son interrogation fondamentale sur la place de
lhomme dans lunivers. limage en effet du clbre bouclier dHphastos
longuement dcrit dans le chant XVIII, Homre dploie dans lIliade la vision
complte dun monde conu comme homogne. La nature est ainsi
constamment voque dans la multiplicit de ses aspects (les eaux et leurs
mouvements, la terre, sa vgtation et ses animaux, le feu et ses ravages, lair

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~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


et ses agitations) la faveur de comparaisons qui visent rendre compte
analogiquement de laction des hommes. Quant aux dieux, ils sont
omniprsents dans laction, que ce soit pour eux-mmes (ainsi Posidon luttant
contre Zeus) ou au titre dexplication de laction des hommes (At ou lerreur,
mauvaise conseillre dAchille ou Agamemnon, Athna inspiratrice du rus
Ulysse). Reste et cest en cela notamment que lIliade est un monument
fondateur de la culture europenne que lhomme est dsormais, et pour la
premire fois, au centre de la reprsentation donne du monde.

II.1.3. LIliade en tant quuvre littraire


LIliade est un long pome narratif divis en 24 chants et compos de
15000 vers. Cette uvre est la mre des popes europennes. Lpope est
un sous-genre pique crit plus frquemment en vers long (hexamtre) ou en
prose. Ce genre fondateur entre directement dans la littrature crite au VIme
sicle av. J.-C.
Du fait de son origine orale, l'pope est rgie par des principes littraires
spcifiques. Ainsi, il n'y a pas d'auteur proprement parler : l'uvre est une
cration collective et le texte s'identifie la performance. L'pope est confie
la mmoire du rcitant que l'on appelle ade (en Grce), griot (en Afrique), ou
encore troubadour (dans la France mdivale) : au fil de la rcitation, il
remodle le texte , y injecte ses propres trouvailles, ce qui fait de l'pope
une matire littraire mouvante, non fixe.
Le sommet du dveloppement du genre pique se trouve dans luvre
dHomre, dont les pomes constituent le premier tmoignage littraire lgu
par les Grecs.

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~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


Dans lIliade, en tant qupope, Homre emploie le registre pique, qui
se caractrise essentiellement par lamplification, cest--dire lagrandissement
des tres et des choses, le recours au merveilleux, au surnaturel illustr dans le
rcit homrique par lintervention des dieux. Il est caractris aussi par la
simplification, cest--dire lorganisation du rcit autour des symboles ou
dpisodes symboliques qui reprsentent les valeurs collectives dune socit.
Le champ lexical qui le distingue est celui de lhrosme : le style pique fait
natre ladmiration chez le lecteur.
Dans le pome, l'enlvement d'Hlne, pouse du roi grec Mnlas, par le
troyen Paris, est le prtexte de la guerre de Troie. Le pome ne raconte ni
l'origine ni l'issue du sige de Troie par les Achens : il porte sur des faits qui
s'talent sur une cinquantaine de jours en resserrant l'enjeu autour de la colre
d'Achille et la tournure des vnements ds lors que le hros reprend les armes
pour venger son ami Patrocle ; la mort d'Hector, et puis la restitution de son
corps Priam.
Dans lIliade, Homre emploie un langage rhtorique et dune grande
richesse en accord avec le monde magnifique quil dcrit et les personnages
qui y interviennent. Lutilisation rcurrente des pithtes comme qualificatif de
chacun des personnages, des comparaisons pour dcrire la ralit concrte
des faits raconts, des mtaphores qui montrent les plus audacieuses visions
du pote, qui le rapprochent de la cration pure sans une logique interne. Cette
narration pique implique en gnral l'intervention de forces surnaturelles, la
description de combats, ainsi que certaines conventions de style : une
invocation la Musex, une annonce liminaire du thme, une longue
prsentation des protagonistes, des discours conventionnels et exalts.

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~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


Les caractristiques gnrales de cette criture sont sans doute aussi
fidles aux grandes lois du genre pique. Mais on est frapp par la rcurrence
d'images naturelles et animales pour exprimer l'ardeur guerrire autant que par
le ralisme saisissant des massacres. Ces comparaisons, ces descriptions
semblent nous aviser d'une fureur barbare dans laquelle le guerrier renie son
humanit et, soumis aux lois impitoyables de la nature, se rapproche de la bte.
Cette tentation, qui dsorganise par exemple le personnage dHector, semble
ici trouver de la part du pote une condamnation morale qui ne peut trouver sa
pleine justification que dans lapaisement final o lhrosme est clairement
dfini comme une victoire remporte sur soi-mme. Ainsi lcriture participe
elle-mme dune redfinition des valeurs hroques.

II.1.4. Postrit de lIliade aprs l'Antiquit


Habite par la peur d'un demain o les hommes pourraient ne plus vouloir
entendre la leon du pass, l'Iliade est devenue cette uvre de rfrence de la
culture grecque. L'auditeur de l'Iliade peut alors se comparer cet Achille qui
n'aura jamais t aussi mouvant que lorsqu'il a accept d'couter ce vieil
homme lui rappeler le souvenir de son pre. C'est l le dernier message que
voulait ne pas oublier, l'heure o elle rencontrait l'criture, cette posie qui
durant des sicles s'tait transmise de gnration en gnration. Les dieux ont
peut-tre fait un dur destin aux hommes pour qu'ils soient chants par les
potes, mais le pote sait que, sans l'attention de son auditeur, plus rien n'aura
de sens, ni le pouvoir des dieux, ni la souffrance des hros. La prire de Priam
peut rsonner une dernire fois, mais adresse, cette fois, l'homme de
demain.

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~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


LIliade, comme lOdysse, acquiert le statut de classique ds l'Antiquit
grco-romaine et exerce une influence durable sur la littrature et les arts en
gnral. Pour les potes piques de la littrature occidentale, Homre reste un
matre. Pris tantt comme modle, tantt comme repoussoir (lnide de
Virgile, par exemple), parodi (les scnes les plus homriques du Paradis
perdu de John Milton sont essentiellement comiques), Homre est rest,
jusqu Ulysse (1922) de James Joyce, la rfrence majeure de la littrature
narrative occidentale.
l'poque romaine, le pote latin Virgile prend Homre pour modle dans
la composition de son pope. Lnide est une rfutation du systme de
valeurs individualiste de lpope homrique qui relate le mythe des origines
troyennes de Rome.
Au Moyen ge, la guerre de Troie est connue par le biais de lIliade,
notamment grce des traductions latines de l'original grec, comme lIlias
Latina qui remonte sans doute au Ier sicle.
La guerre de Troie, le retour des hros et le mythe des Atrides ont fourni la
matire de quantit de pices, principalement des tragdies, depuis
lAntiquit. Toute cette matire sera encore source de cration littraire : la
culture vit ainsi, en rorganisant, en revivifiant de vieux mythes. En effet, ceuxci donnent chaque socit, chaque poque, des images et des symboles
pour exprimer sa faon de percevoir le monde, les problmes quelle y
rencontre, les angoisses et les espoirs quelle nourrit en lui.
la Renaissance, lIliade continue fournir de nombreux sujets aux
potes et aux dramaturges. Certaines tragdies dveloppent des sujets lis la
guerre de Troie mais qui dcrivent les suites de la guerre, dans la ligne des

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~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


tragiques antiques : c'est le cas par exemple de La Troade de Robert Garnier
(1579) et dAndromaque, de Jean Racine, crite vingt-cinq sicles aprs lIliade.

II.2. Jean Racine, crivain classique


Le Classicisme atteint son apoge dans la premire partie du rgne
personnel de Louis XIV. Spcifiquement franais, et mme parisien, il se
rpand peu peu en province et en Europe et sera le modle du Beau au
XVIIme sicle. Cette priode est dite classique parce quelle se donne
comme idal limitation des Anciens, mais aussi parce quelle est devenue une
priode de rfrence de la culture nationale.
Le romanticisme est lart de prsenter aux peuples les uvres littraires qui,
dans ltat actuel de leurs habitudes et de leurs croyances, sont
susceptibles de leur donner le plus de plaisir
possible. Le classicisme, au contraire, leur prsente la littrature qui donnait le plus
de plaisir possible leurs arrire-grands-pres.
Stendhal, Racine et Shakespeare, p. 33.

Ds ses dbuts, Racine avait tent dcrire pour le thtre: ce genre, qui
tait en vogue, permettait de gagner vite argent et clbrit. cette poque la
littrature se vendait davantage mais les intellectuels devaient servir les Grands
qui les aidaient vivre. Toute publication tait soumise au privilge royal et la
littrature contestataire tait clandestine ou publie l'tranger. La presse
naissante diffuse vers la province et l'tranger les ides et le got parisien.
La littrature constate le dclin de l'idologie et des ambitions
aristocratiques, et la prpondrance de la monarchie, dont elle justifie les
progrs. L'analyse des problmes sociaux est plus restreinte que l'tude
critique des murs et des caractres.

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~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


Les formes les plus en vogue sont concentres: nouvelle et roman
psychologique, posie narrative brve (fable), maximes et portraits, pomes
mondains et lettres. Le thtre est son apoge sous forme de comdies ou de
tragdies.
Dsireux de se faire un nom, une position sociale et une fortune grce
ses uvres, Racine est attentif aux gots du public, et aux moyens esthtiques
qui peuvent lui satisfaire. Ce public, dailleurs, nest pas homogne. On peut y
distinguer trois groupes dauditeurs: les gentils hommes de la cour, les
spcialistes (savants, crivains, critiques), et les honntes gens, nobles et
bons bourgeois de Paris, la fois raisonnablement cultivs et curieux de suivre
la mode. Les gens du petit peuple, cest--dire la grande majorit tait alors
exclus de la vie intellectuelle. Par lducation trs pousse quil a reue, Racine
appartient plutt au monde des spcialistes. Mais il sait que les grands
succs se gagnent auprs des courtisans et des honntes gens: cest donc
eux quil sadresse principalement; ce sont leurs gots et leurs faons de
concevoir la littrature quil tche de satisfaire.
Racine a prt attention dans les salons et la cour, aux conversations et
aux attitudes inspires par la mode de la galanterie xi, qui domine dans les
annes 1660-1670. Ses uvres forment un alliage entre cette mode, ce
langage, et la solide instruction qui est la sienne. Il a employ souvent des
tournures et des images tires des auteurs anciens, en les adaptant au langage
la mode, et a associ les expressions hroques et les mtaphores galantes.
Toute la vie de la cour, et de la bonne socit en gnral tait au
XVIIme sicle faite de gestes trs ritualiss. Racine faisait sentir la fragilit, ou

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~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


le mensonge, de ces faons de faire. Cela constitue une source sociale de son
uvre.
Racine a fait une carrire tout fait exceptionnelle, unique dans lhistoire
de la littrature et cela grce aux grands succs remports par son uvre
littraire. Il est donc important de bien comprendre comment il a su obtenir de
tels succs en adaptant les grands mythes de notre culture la mentalit de
son poque.

II.2.1. La tragdie classique


L'poque classique en France constitue un grand moment pour la
tragdie. Le thtre en gnral avait russi s'implanter dfinitivement dans les
loisirs de la socit, et la tragdie dans ceux de l'aristocratie, qui ne pouvait tre
qu'en accord avec les valeurs d'honneur, de gloire, d'absolutisme moral qui
sous-entendaient les pices tragiques. Ainsi, contrairement la tragdie
grecque qui s'adressait au peuple, la tragdie classique avait pour public l'lite
de la socit. On retrouve dans ce thtre des personnages aux prises avec un
conflit intrieur: ils sont dchirs entre leurs intrts sociaux, politiques et leurs
dsirs, leurs aspirations intimes (conflit entre la morale et l'amour). Ils doivent
faire un choix et sacrifier une part d'eux-mmes. Cette ide de sacrifice est
fondamentale: elle illustre l'impossibilit pour l'individu d'accder au bonheur,
d'accder lui-mme. La tragdie classique, par sa rgularit et sa noblesse,
tait un reflet de l'idal d'ordre et d'unit de la socit franaise de l'poque.
Pour lge classique lart a une fonction morale : le thtre doit donc
respecter la rgle de biensancexii en exclusion de tout ce qui irait contre la
morale. Certaines actions proprement dites ne devaient pas tre montres sur

30

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


scne : les combats, duels, assassinats et suicides taient censs se passer en
coulisse, et des personnages venaient en faire le rcit devant les spectateurs.
Les biensances

interdisaient de montrer du sang et de batailles; elles

tolraient tout au plus de reprsenter des crises de folie. Aussi laction des
pices constituait-elle en paroles, en discours et dbats, travers desquels les
penses et les sentiments des personnages voluaient jusquaux dcisions
finales.
Selon les thories classiques, inspires du philosophe grec Aristote, la
tragdie doit avoir pour but la catharsis, cest--dire quelle doit veiller chez les
spectateurs des sentiments violents de terreur devant les situations cruelles
quelle montre, et de piti, pour ceux qui en sont les victimes. De la sorte, les
spectateurs auront, aprs ces motions, des attitudes plus modres envers
ces sentiments. La littrature tait ainsi envisage comme un moyen
dducation morale.
La thorie de la tragdie classique exigeait le respect de plusieurs rgles:
Des rgles de forme : cinq actes, en alexandrins ; des rgles de contenu : que
les personnages soient dun rang social trs lev, et que la fin soit
malheureuse ;

et des rgles dunit que rsume Boileau dans deux vers

clbres de son Art potique :


Quen un lieu, qu'en un jour, un seul fait accompli
tienne jusqu la fin le thtre rempli .

On dfinit donc la rgle des trois units :


Lunit daction vite la dispersion et lanecdotique en renforant la
cohrence. Lunit de temps resserre laction et la rapproche du temps de la
reprsentation. Lunit de lieu cherche faire correspondre le lieu de

31

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


laction et le lieu scnique : il sagira donc dun lieu accessible tous les
personnages (entre, antichambre, salle du trne)
Une quatrime unit est galement mise en avant : lunit de ton lie
la sparation des genres (tragdie et comdie) avec des sujets propres, des
types de personnages spcifiques, des niveaux de langue et de ton dans un
objectif diffrent.
Les auteurs devaient dfendre la cohrence des personnages et
rechercher luniversalit en se plaant dans la continuit des Anciens dont la
survie littraire dmontre quils avaient su parler de lhomme avec justesse, ce
qui demeure le but dun thtre moraliste et non de pur divertissement .

II.2.2 Andromaque : tableau de la socit du XVIIme sicle


Le thtre de Racine peint la passion comme une force fatale qui dtruit
celui qui en est possd. On retrouve ici les thories jansnistesxiii: soit l'homme
a reu la grce divine, soit il en est dpourvu, rien ne peut changer son destin, il
est condamn ds sa naissance. Ralisant l'idal de la tragdie classique, le
thtre racinien prsente une action simple, claire, dont les pripties naissent
de la passion mme des personnages.
Racine connat la gloire avec Andromaque, sa troisime tragdie. L'uvre
est ddie Henriette d'Angleterre. Elle est joue pour la premire fois le 17
novembre 1667 devant la reine par la troupe de lHtel de Bourgogne.
Andromaque est une tragdie en cinq actes et en vers qui comporte 1648
alexandrins. Lhabilet avec laquelle Racine a combin les facettes du got de
son poque (raffinement psychologique galant et motions fortes de la tragdie)
explique le grand succs de sa pice.

32

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


La langue dAndromaque a donn lieu, dans lintervalle dun sicle
exactement (de 1668 1768), de nombreux commentaires. Par la place qui
lui est assigne dans le corpus racinien autant que par sa valeur demblme du
lexique spcifiquement racinien, le vocabulaire dAndromaque est ainsi
doublement remarquable. Les rares vocables excdentaires appartiennent en
effet, pour leur grande majorit, au lexique senti comme typiquement racinien,
et ils relvent du champ des passions ; ce sont notamment les termes il (ou
yeux), charme et attrait. On aurait donc affaire, avec Andromaque, non
seulement la pice dont le vocabulaire est le plus restreint (ou le plus sobre),
mais encore et peut-tre surtout au modle archtypal du vocabulaire de
Racine, ce quon pourrait appeler lessence du lexique racinien. On citera
encore quelques chiffres permettant dapprhender de plus prs cette sobrit
du vocabulaire dAndromaque : Racine y utilise 1269 vocables (dont 31 noms
propres). Mais le gnie de Racine se trouve dans le fait quil a su, avec un
langage trs limit, construire un discours attirant et qui suit les modles de la
prciosit.
Pour crire cette pice, Racine combine plusieurs sources, et son
imagination va de lavant partir de ces donnes diverses. Il en dclare une
dans une de ses prfaces, et la donne comme principale : il sagit dun passage
du Chant III de lEneide de Virgile. Cette source fournit lide du lieu o se
droule laction, Buthrot, un port important dpire xiv. Une autre source rside
dans lIliade dHomre. Racine s'inspire des chants de l'Iliade, notamment pour
la figure d'Andromaque. Son histoire avait dj t traite par Euripide dans
ses pices Andromaque et Les Troyennes, cette dernire ayant t adapte
plus tard par Snque.

33

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


Le classicisme tablit la suprmatie de la raison qui sexerce par des
rgles. Peindre le beau et le vrai demeure la grande proccupation des
crivains. Mais comme les crateurs sadressent un public prcis, la Cour,
lidal est dinspirer le respect du rgime royal, le beau est ce qui est conforme
la morale chrtienne. Pour eux, peindre le vrai cest peindre la nature
humaine, peindre lhomme. La peinture des passions humaines, leur analyse,
confrent un caractre psychologique la littrature classique. Le classicisme
rpugne introduire le laid, le bizarre, le fantastique et rduit par l son
domaine dobservation. Seulement le beau devait tre imitable.
Par contre, le monde des mythes est un monde cruel. On sy attend des
rapports de violence. Et celle-ci est prsente dans luvre de Racine: menace
sur un enfant, chantage pour un mariage, assassinat, suicide. Mais lintelligence
de lauteur a t de faire un alliage entre cette violence des mythes, qui cre
une atmosphre de frayeur, o des dangers inluctables psent sur tous les
personnages, et le langage amoureux. Pour leur imitation les crivains ont
besoin de modles et de matres : les Anciens. Et l, tous les grands classiques
sont solidaires, tous affirment la ncessit de sinspirer de leur exemple, de
suivre leurs prceptes et mme de puiser des sujets et des images dans leurs
uvres, dans lhistoire antique. Mais comme tout chez les Anciens ntait pas
imitable, les crivains adaptent les sujets emprunts au got de lpoque, aux
exigences thoriques du classicisme. Racine montre dans sa pice comment
derrire les rituels officiels (rception dun ambassadeur, mariage), symboliques
(attitudes de supplication), et surtout derrire les rituels verbaux (le langage de
la mondanit et de la galanterie), se cachent des rapports de force
extrmement tendus.

34

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


Racine respecte trs bien les rgles, en particulier lunit de temps :
laction de sa pice tient en une journe. Mais il ne se contente pas de les
respecter de faon mcanique: il en fait le moyen de rendre sensible, pour les
spectateurs, un tat de crise qui est essentiel lesthtique de la tragdie. En
effet, Andromaque correspond une crise politique qui dclenche la crise
passionnelle. Cette ambiance o le danger est partout, tout instant provoque
un effet essentiel de la tragdie: la sensation de la terreur que le spectateur
peut ressentir.
La palette de lesthtique racinienne est donc diverse : violence des
symboles mythiques voqus, angoisse cre par la fatalit, lgance du
langage,

sensation

forte

provoque

par

le

dnouement

sanglant,

intelligence de lironie tragique, sensibilit touche par lapitoiement.

Sous la distanciation temporelle et gographique, Andromaque rvle


clairement la situation idologique et historique de lpoque. Les diffrents
lments de laction, intimement lis, concourent former un ensemble
homogne

et

paradoxalement

les

conflits

apparatre

dintrts
comme

entre

les

solidaires,

personnages
confondus

les

font

dans

une

communaut de destin. La fatalit peut apparatre dans toute sa puret et dans


toute son inexorabilit, tmoignant la fois de la vision pessimiste du
jansnisme et de la voie troite que le systme monarchique instaur par
Louis XIV laisse la libert de lindividu. Laspect destructeur que Racine donne
lamour rsulte de ce quil voit autour de lui. Il voit limpossibilit sociale de
lamour heureux; le roi mme, jeune, tout-puissant et sans contrainte, donne
cette mme date tous les mmes spectacles, sauf celui du bonheur. Par an
naissent deux btards royaux et el souverain doit pourtant prserver sa royale
35

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


majest. Ncessairement malheureux, lamour prend le visage de la
destruction; pis encore, on lachte, on le vend, on le force.
La modernit de la pice, au XVIIme sicle, se manifeste galement,
comme souvent dans le thtre de Racine, par limportance du rle jou par la
femme, en liaison avec le dveloppement du fminisme suscit par le courant
prcieux : Andromaque et Hermione possdent linitiative, et manipulent
Pyrrhus et Oreste, qui sont comme des pantins entre leurs mains.
Avec Andromaque, Racine raconte des vnements qui se sont succds
aprs la guerre, mais le mythe est encore plus enrichi travers la plume
dautres auteurs, comme par exemple, Jean Giraudoux, qui se sert de lIliade,
vingt-huit sicles aprs, pour crer cette fois une uvre dont lhistoire dcrit
des vnements qui ont eu lieu avant la guerre.

II.3. Jean Giraudoux, lHomre du XXme sicle


Le XXme sicle est le sicle de toutes les critures. Mouvements,
coles, groupes se font et se dfont au gr de lactualit ou de lair du temps.
On constate cependant que les annes de guerre (mondiales ou de
dcolonisation) ont profondment marqu les crivains : ils nhsitent plus
prendre part la vie publique et politique, cest lre de lcrivain engag.
Ds 1933 lhitlrisme fait peser sur lEurope une menace mortelle, le
danger de guerre devient vident. Jean Giraudoux, dramaturge et diplomate
franais, qui a t bless deux reprises durant la Premire Guerre mondiale,
et qui est un ardent pacifiste

xv

, cre, entre l'automne 1934 et juin 1935, une

nouvelle posie dramatique et humaniste en adaptant des thmes emprunts


aux mythes antiques, pour exprimer des ralits contemporaines, alors que les

36

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


dictatures montent en Europe et que la crise de 1929 continue de svir, l'aube
de la Seconde Guerre mondiale.
La Guerre de Troie naura pas lieu est une pice en deux actes et en
prose qui a t reprsente pour la premire fois en 1935 dans une mise en
scne de Louis Jouvet et publie la mme anne.
Quest-ce que le destin ? Cest une force contre laquelle la volont des
hommes ne peut rien ; cest ce qui nous parat fix de toute ternit, que lon ne
peut changer. On dit communment que le destin, cest ce qui est crit . Au
moment o Giraudoux rdige son uvre, la guerre de Troie, elle aussi, a t
crite : elle a t raconte par Homre dans lIliade. Comment pourrait-on
modifier une histoire dj crite ? Or, le titre de la pice parat justement vouloir
rcrire lhistoire, une histoire dj crite depuis des sicles. Il semble vouloir
nier une vidence, une vrit pourtant universellement connue. En donnant
sa pice ce titre paradoxal et brillant, lauteur invite une rflexion sur le destin.
Le destin est ce qui simpose, ce qui est inluctable. Quels que soient la volont
des hommes et les efforts quils dploient, quels que soient leurs rves et leurs
espoirs, ils ne pourront empcher la guerre de Troie dexister. Elle est inscrite
depuis le fond des ges dans lhistoire des hommes. Ds le titre, une
reprsentation symbolique du destin est donc donne, dans le rapport que
Giraudoux entretient avec les sources dont il sinspire. Le destin, cest dj le
modle, le rcit, lhistoire dont il dpend pour crire sa pice. Malgr la ngation
trompeuse contenue dans le titre ( naura pas lieu ), le destin ne peut pas
manquer de saccomplir : nous le savons, parce quelle a dj eu lieu.
Dans cette pice qui dcrit la btise des hommes et leur obstination,
Giraudoux fait un parallle entre la situation en Europe, o tout le monde voit

37

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


venir la guerre mais ne fait rien, et celle de l'Antiquit avec la Guerre de Troie.
Son uvre se termine effectivement par l'invitable guerre, reflet de la ralit.
Lauteur cherche dchiffrer les motivations fratricides de la Seconde Guerre
mondiale, comme un avertissement. Il y met en relief le cynisme des politiques
ainsi que leur manipulation des symboles et de la notion de droit. La pice met
en lumire le pacifisme de Giraudoux qui avait vaillamment combattu en France
et aux Dardanelles.
Les thmes quaborde cette pice sont : la fatalit de la guerre, la
responsabilit des hommes, le patriotisme, le nationalisme, le chauvinisme, le
poids des mots, la propagande, la manipulation des foules, labsurde, la fragilit
de la paix, le couple, lamour et la clbration de la vie.

II.3.1. Le thtre de Giraudoux


Dabord romancier, la rencontre de Louis Jouvet laide dcouvrir,
relativement tard, sa vritable vocation : le thtre. Son thtre peut sembler
une parodie des grandes tragdies antiques ; il y mle souvent des lments
comiques. Il semble nous dire que le tragique nexiste dans la vie que parce
que nous lacceptons. Cependant, de faon trs utile, on voit se dessiner une
monte du tragique. Giraudoux pense surtout que le thtre est fait pour purifier
lme du public, pour effacer la banalit, le quotidien.
Giraudoux se propose, pour rendre au thtre sa dignit, dveiller chez le
spectateur le got des graves problmes et des vrits ternelles :
Le spectacle est la seule forme dducation morale ou
artistique dune nation le seul moyen par lequel le public, le plus humble et le
plus lettr, peut tre mis en contact avec les plus hauts conflits .
Discours sur le thtre, 1941.

38

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


Il rompt ainsi avec les formules traditionnelles, qui faisaient rsider lintrt
dramatique soit dans lagencement de lintrigue, soit dans la reprsentation des
dbats psychologiques. Il choisit pour point de dpart quelques grands thmes
sur lesquels puisse sexercer la rflexion : la fidlit, la puret, les
mtamorphoses de la personnalit, la destine du couple humain, la paix et la
guerre, la libert et le destin, la vie et la mort. Pour que le public vibre
lvocation de ces problmes, Giraudoux lisole de la ralit quotidienne, o le
contingent a trop de part.
La Guerre de Troie naura pas lieu est un prlude posteriori lIliade,
l'pope ne fournissant cependant que le prtexte de la pice qui semble
mme, par son titre, et par les efforts d'Hector, en tre une dngation.
Giraudoux reprenait le mythe antique, puisant trs librement dans le texte
dHomre, sinspirant aussi de Trolus et Cressida de Shakespeare, o les
Troyens se demandent sil vaut la peine dendurer tant de souffrances pour la
seule beaut dHlne, pour transmettre un message toujours d'actualit, mais
plus ou moins crypt pour montrer, par le titre mme, la fatalit et la lutte
ingale qui oppose les tres humains leur destin. Luvre mle des allusions
historiques une situation de pr-guerre pour souligner son caractre
inluctable.
Toute l'action de la pice consiste en des actes de langage d'Hector visant
essentiellement convaincre les autres, et se convaincre, que la guerre
n'aura pas lieu, ce quoi il parvient, du moins en apparence. partir du
moment o Hector cesse de parler pour faire, en tuant Demokos, il sort de
la tragdie, espace dilatoire o le langage tient lieu d'action et o sa violence

39

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


remplace celle, interdite par les biensances, de l'acte, pour entrer dans
l'Histoire et dans l'pope, donc il cesse d'exister.
Pourtant, ni Hector ni Demokos ne sont totalement libres de leurs actes ni
de leurs penses. Car Demokos, qui semble triompher, ne peut rien sans la
foule qui le soutient. C'est le peuple qui crie au moment o les Grecs
dbarquent, qui leur lance des quolibets, qui y va de ses lazzis quand Hector
prtend que Pris na pas touch Hlne, qui siffle au nom de lhonneur
national, qui hurle sauvagement et lynche Oiax et rend ainsi la guerre
invitable. Ds la premire scne, Cassandre attire l'attention du spectateur sur
le destin qui, une fois branl, ne peut tre arrt :
Je tiens seulement compte de deux btises : celle
des hommes et celle des lmentsxvi. (I, 1)

Sous le regard indiffrent des dieux, la guerre chappe aux tres humains,
mme aux hommes de bonne volont senss, justes et courtois que sont
Hector et Ulysse, car des hasards, des lments incontrlables (l'enlvement
d'Hlne, Oiax le Grec ivre, la mort de Demokos), prsident son
dclenchement. Andromaque peut avoir le mme battement de cils xvii que
Pnlope, la guerre de Troie n'en aura pas moins lieu.
La pice est marque par un langage qui est un pur plaisir culturel, un
pur produit d'une culture dont cet ancien lve de l'cole normale devenu
diplomate tait le dernier reprsentant.
En fait, comme dans toutes les pices de Giraudoux, l'univers prosaque
se mlange l'univers potique, qui ne se prend jamais trop au srieux : les
personnages qui usent des mtaphores, sauf ceux qui sont ridicules, gardent
toujours un regard critique leur gard.

40

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


Giraudoux reprenait le thme antique pour avoir l'occasion de parler de
son poque, introduisant dailleurs des anachronismes.

II.3.2. Le gnie de Giraudoux


La pice peut tre replace dans un contexte historique car Giraudoux y
prsentait les efforts faits dans les annes trente pour viter une autre guerre
qui, cependant, lui paraissait inluctable. Si l'on voulait vraiment donner le ton
de cette pice, il faudrait la reprsenter en jaquettes, en robes taille basse,
dans des dcors Arts dco. On la comprendrait mieux. On comprendrait quelle
se situe la veille de la guerre d'Espagne, la veille de Munich, au moment o
certains, dont Giraudoux, prcisment, n'en pouvaient plus du chauvinisme
bavard, et rclamaient le droit au bonheur.
Les personnages se divisent nettement en bellicistes et en pacifistes. Mais
certains ne sont que des lments de la lgende, plus ou moins subvertis par
Giraudoux qui sest surtout plus sexprimer travers Hector.
Fertile en rebondissements, La Guerre de Troie naura pas lieu, tmoigne
dune science dramatique acheve. Giraudoux a compris en effet que, plus que
tout autre sujet, celui quil avait choisi cette fois rclamait une technique
approfondie du suspens et du coup de thtre. Il fallait tenir les spectateurs en
haleine jusqu' la dernire minute, et il y a merveilleusement russi. Ce nest
qu lavant-dernire ligne de la pice que lon sait que la guerre va clater.
Jusqu l, le miracle espr peut se produire.
Giraudoux a compris galement quil fallait gayer cette pice grave. De
nombreuses scnes comiques alternent avec les scnes pathtiques. La
varit des rythmes sajoute la varit des tons, car Giraudoux a rgl en

41

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


musicien lalternance des mouvements amples et lents et des changes rapides
et cinglants.
Giraudoux avait aussi un message de valeur universelle, montrait une
vision sceptique et pessimiste des chances qu'ont les hommes de bonne
volont de se faire entendre. De mme, elle est une mise en garde, un
avertissement.
Le talent de Jean Giraudoux tient sa manire dallier lhumour une
rudition qui jamais ne pse ni ne pose. Sa manire de rcrire les mythes, de
se fondre dans le moule homrique ou de redessiner les cadres tragiques
illustre cet art de redonner vie, plus de vingt sicles aprs, des histoires de
famille , des luttes quasi tribales, des dsirs somme toute intemporels :
lamour entre deux jeunes tres, la rivalit pour le pouvoir, laspiration la paix
et lattirance pour la guerre. La Guerre de Troie naura pas lieu propose au
lecteur un jeu avec les rfrences littraires prises aux auteurs grecs comme
aux potes modernes eux-mmes citant leurs anciens , ce qui se traduit par
la remonte aux sources et la pratique de lallusion; mais, allant plus loin dans
lcriture ludique, Giraudoux cultive volontiers lanachronismexviii, manire de
faire refluer la tradition vers lpoque contemporaine.
la fois dsireux de ne rien laisser chapper du rel, et convaincu que le
langage de la scne doit tre diffrent du langage de la rue ou des salons,
Giraudoux a exprim sa vision du monde laide dun style neuf, la fois
littraire et thtrale, potique et spirituel, que lui a valu dtre tax de
prcieux.
Giraudoux exprime la tragdie par la bouche de ses personnages,
retrouvant du mme coup le secret du vrai thtre. Dans de tragiques dbats

42

~ Chapitre II. Les crivains et leur temps ~


saffrontent lindividu et la socit, la guerre et la paix, la raison et la justice, la
pense et le langage, lme et le corps. Lhomme est partout aux prises avec
les instruments de sa connaissance et avec ses dieux. Autant que celui de
Racine, le thtre de Giraudoux est ainsi celui de la fatalit. Elle pse,
inexorable, sur ses personnages. Il semble mme que le destin prenne plaisir,
en multipliant les faux pas, les crimes ou les catastrophes de lhumanit, les
entourer jusquau bout dun cortge dillusions rassurantes.
Empruntant les matriaux dune culture millnaire, Giraudoux a crit une
pice la fois actuelle et ternelle. En mlant le concret et le symbole, le rel et
lirrel dans une action intensment dramatique, en faisant intervenir les dieux
ou leurs dlgus sur la scne, il a montr combien la guerre chappait aux
hommes, et quelle tait limportance des lments irrationnels dans son
dclenchement.
Dans la relation ambigu qui se tisse entre un texte source et sa rcriture
se trouvent les raisons qui expliquent le choix dun auteur de ne pas tre
absolument moderne . Avoir pris le mythe du cycle troyen comme objet de
rcriture a permis ainsi aux auteurs Jean Racine et Jean Giraudoux de
sinscrire dans une histoire littraire, de lgitimer leur propre uvre, mais aussi
dentrer dans le monument littrature.

NOTES

43

Chapitre III
La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature
franaise.

18

Les rcritures sont bien souvent le moyen qua une poque de se


rapproprier un texte, pour en permettre une nouvelle lecture adapte aux
gots, aux attentes de ses contemporains. Ce chapitre vise montrer, travers
lanalyse du corpus de deux chefs duvre de la littrature franaise, que la
rcriture nest pas une simple remise au got du jour : il reste toujours, grce
lcart temporel entre loriginal et sa rcriture, la conscience du temps, la
sensation de lhistoire littraire.

III.1. Andromaque sous la plume des hritiers du mythe homrique


Homre a fait de l'Iliade un creuset de personnages mythiques, les hros
du cycle troyen. Andromaque est de ceux-l. vocation de la souffrance et du
deuil,

prostre et perdue

au lendemain de l'asservissement de Troie,

condamne la couche d'un Grec, c'est une mre et une pouse. Celle pour
qui derrire une apparente abngation, sacrifice d'une mre pour son fils, se
profile le destin de martyr. Celle qui se fait haine en restant fidle au souvenir
d'Hector. Celle qui, au plus profond d'elle-mme, reste dans la guerre, le pass,
la mmoire. Ce personnage emblmatique que nous renvoient Euripide, Virgile,
Snque, Racine, et aussi Giraudoux, nous interpelle et s'impose nous. Tous
ces auteurs l'ont fait exister leur gr, puisant dans la mythologie une trame,
un sujet, un hros, chacun avec le regard de son temps.
LAndromaque dHomre redoute, puis apprend la mort de son poux, qui
est son seul appui puisqu'elle est prive de famille propre. Elle prvoit son
destin d'esclave et ne se fait pas d'illusion sur le sort de son enfant. Mais dans
toutes ses interventions, elle est fille de roi et appartient au cercle proche du
trs puissant roi de Troie; elle est du reste traite comme telle.
18

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
LAndromaque dEuripide dans la tragdie qui porte son nom est la captive
de Noptolme (Pyrrhus). Comme elle tait jeune et belle au moment de la
chute de Troie, elle est devenue sa matresse et en a eu un fils : Molossos. Si
elle garde un souvenir mu d'Hector, elle est mue par le dsir de protger son
enfant (btard de Noptolme) contre le complot ourdi par Hermione, l'pouse
lgitime de Noptolme, mais qui ne lui a pas donn d'enfant et qui appelle
son secours Mnlas. Hermione et Mnlas sont prsents sous un jour trs
sombre, car ils sont spartiates, ce que souligne Euripide dans une pice qui a
t joue au Vme sicle av. J.-C., donc en pleine guerre du Ploponnse.
Andromaque se bat avec les moyens qui sont les siens, ceux d'une femme de
harem qui agresse verbalement une rivale. C'est une femelle qui se bat pour
son petit, non une princesse raffine. Si le personnage est touchant par son
amour maternel, il est nanmoins dgrad par rapport l'hrone d'Homre,
mais probablement trs raliste.
LAndromaque de Virgile dans Lnide est une femme vieillie, qui a
acquis durement la srnit. pouse du Troyen Hlnos, frre dHector, elle
met entre parenthses son union avec Noptolme pour redevenir la veuve
d'Hector.
LAndromaque des Troyennes de Snque, est mise en scne dans un
autre pisode de sa vie: elle intervient sur scne au moment o elle part en
Grce et o elle est spare de son fils. Contrairement ce qu'elle pouvait
craindre dans l'Iliade, elle n'est pas abandonne par sa belle-famille,
puisqu'Hcube la traite comme une belle-fille trs chre. Mais c'est
probablement une solidarit de femmes et de victimes, plus qu'un lien social,
qui les unit.
46

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
LAndromaque de Racine est le produit d'une recomposition du
personnage, inspire de ces diffrentes sources. Elle est la veuve d'Hector, la
captive de Pyrrhus et la mre d'Astyanax.
LAndromaque de Giraudoux est l'pouse d'Hector. Au dbut de la pice
elle semble pleine d'optimisme mais en fait elle cache son inquitude pour la
guerre qui menace.
Les effets de rcriture et lemploi de ses techniques dans ces deux
derniers exemples seront lobjet danalyse de ce chapitre.

III.1.1 Techniques de rcriture employes par Racine dans la cration


dAndromaque
Andromaque, qui ntait dans lIliade que lpouse attache Hector,
devient dans luvre racinienne la protagoniste dune histoire renouvele.
Avec Andromaque, on assiste la rcriture dun des personnages de lIliade.
Sans aucun doute, reprenant le mythe antique, Racine a attnu la cruaut des
agissements, transformant Andromaque en contemporaine du XVIIme sicle,
en femme inspirant autour delle des comportements prcieux. Dans la cration
de cette nouvelle Andromaque, Racine sest servi de quelques techniques de
rcriture. Il a fait une variation autour du mythe du cycle troyen, technique qui
appartient, dans la rcriture, aux effets de reprise, et en plus il a fait une
transposition du genre, de la forme, du registre et du contexte de lIliade.

III.1.1.1. Andromaque : Variation autour dun mythe


En imaginant quAstyanax a t sauv du massacre de Troie, Racine
conserve une relle libert dinvention et situe laction dAndromaque aprs la
47

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
lgendaire guerre de Troie, remporte par les Grecs. Le fils dAchille, le Grec
Pyrrhus, est tomb amoureux de sa captive Andromaque, la veuve du Troyen
Hector. Il est lui-mme lobjet de la passion dHermione, quOreste, de son ct,
aime dun amour fou. Andromaque est partage entre sa fidlit la mmoire
de son mari et son dsir de sauver son fils, galement prisonnier. Soumise aux
pressions de Pyrrhus, elle finit par accepter de lpouser. Hermione demande
alors Oreste de lui prouver son amour en assassinant Pyrrhus. Peu aprs
laccomplissement du meurtre, il apprend le suicide dHermione, dsespre, et
il sombre dans la folie.

III.1.1.2.

La transposition

III.1.1.2.1. Transposition du genre


Pour crer une nouvelle Andromaque et toute lhistoire qui tourne autour
delle, Racine a fait une transposition du genre pique au genre dramatique,
pour adapter ce quil emprunte Homre une histoire dont lobjectif principale
est la satisfaction de son public.
La thorie de la tragdie classique exigeait le respect de plusieurs rgles.
Parmi ces rgles, se trouve celle de la biensance. Conformment au respect
de la morale, les uvres ne devaient pas choquer le public. Ainsi les moments
de violence ou dintimit physique sont exclus de la scne. Dans Andromaque,
lassassinat de Pyrrhus et le suicide de Hermione se droulent hors scne et
sont rapports au public sous forme de rcit :
Oreste
Madame, cen est fait, et vous tes servie :
Pyrrhus rend lautel son infidle vie.

48

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~

Hermione
Il est mort ?
Oreste
Il expire ; et nos Grecs irrits
Ont lav dans son sang ses infidlits.
(V, 3) (v.1493-1497)
Pylade
Hermione, Seigneur ? Il la faut oublier.
Quoi ! Toujours linstrument et lobjet de sa rage,
Cherchez-vous chez les morts quelque nouvel outrage ?
Et parce quelle meurt faut-il que vous mourriez ?
Oreste
Elle meurt ? Dieux ! quentends-je ?
(V, 5) (v.1600-1604)

Pour respecter la rgle de la vraisemblance, Racine exclue de sa pice


lintervention des dieux et les vnements fantastiques.
Les personnages raciniens, suivant les rgles classiques, sont dun rang
social trs lev. Ainsi, Andromaque, mme si elle a t rduite simple
prisonnire des Grecs, elle garde toujours les attitudes dune princesse.
Pyrrhus est le fils dAchille et le roi dpire. Hermione, fille de Mnlas et
Hlne, est la princesse de Sparte. Oreste est le fils dAgamemnon et prince
dArgos.
Racine respecte soigneusement la rgle des trois units. Toute lhistoire
se droule Buthrot, ville d'pire, dans une salle du palais de Pyrrhus.
Lutilisation dun unique lieu clos rend parfaitement compte de lenfer cr par
lobligation dune cohabitation insupportable. Lvolution de laction sur une
courte priode (six heures) permet de mettre en scne lacm dune crise.
Lunit daction vite la dispersion et lanecdotique en renforant la
cohrence. Ainsi, dans Andromaque,

tous les vnements sont lis de


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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
lexposition jusquau dnouement de la pice. Laction principale, la chane
damours non partages, est dveloppe du dbut la fin de cette pice et les
actions accessoires contribuent cette action principale.

III.1.1.2.2. Transposition de la forme


Andromaque est une pice de thtre en cinq actes diviss en scnes.
Racine emploie le vers alexandrin xix qui tait, dans une pice de thtre au
XVIIme sicle, une convention littraire destine reproduire le langage
vrai mais en le dotant dune noblesse supplmentaire. Dans la tragdie,
lalexandrin permettait de passer alternativement par des moments de discours
hroques ou piques, et de moments plus intimistes.

III.1.1.2.3. Transposition du registre


Racine a su employer souvent des images et des tournures tires des
auteurs anciens, en les adaptant au langage la mode, et en associant les
expressions hroques et les mtaphores galantes. Cest comme il rcrit le
personnage dAndromaque, quil renouvelle avec un registre pathtique et
dramatiquexx.
La structure dramatique d'une pice est dfinie par les relations qui
unissent les personnages (essentiellement leurs dsirs) et leur volution.
Racine emploie le schma traditionnel des amours incomprises, les
transformant en instrument de la fatalit. Les sentiments sont dcals. Les
couples ne parviennent pas se constituer de faon harmonieuse, la passion
ntant pas partage : chacun aime qui ne laime pas et est aim par qui il

50

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
naime pas. Lincomprhension est totale, irrmdiable, et produit une alination
insupportable, porteuse de mort.
Par exemple, la raction de Pyrrhus face Andromaque se marque par la
colre et la menace directe, qui peut, par ses sous-entendus, tre plus
effrayante encore :
Pyrrhus
Songez-y bien : il faut dsormais que mon cur,
Sil naime avec transport hasse avec fureur.
(I, 4) (v. 367-368)

Pyrrhus
Allez, Madame, allez voir votre fils.
Peut-tre, en le voyant, votre amour plus timide
Ne prendra pas toujours sa colre pour guide.
Pour savoir nos destins jirais vous retrouver.
Madame, en lembrassant, songez le sauver.
(I, 4) (v. 381-385)

Par ailleurs, Hermione, manifeste son garement, au tout dbut du


cinquime acte. Elle reprsente la rage et le dlire qui lui cause le mpris de
Pyrrhus, et qui la mne lextrme angoisse et aprs au suicide :
Hermione
O suis-je ? Que jai fait ? Que dois-je faire encore ?
Quel transport me saisit ? Quel chagrin me dvore ?
()
Je tremble au seul penser du coup qui le menace !
Et prte me venger, je lui fais dj grce !
Non, ne rvoquons pas larrt de mon courroux :
Quil prisse ! Aussi bien quil ne vit plus pour nous.
(V, 1) (v. 1393-1408)

Oreste est lexemple le plus net des tres de fureur ; il sombre vraiment
dans la dmence la fin de la pice. :
Oreste
Et bien ! filles denfer, vos mains sont-elles prtes ?
Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur vos ttes ?
qui destinez-vous lappareil qui vous suit ?
(V, 5) (v. 1637-1639)

51

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
III.1.1.2.4. Transposition du contexte
Racine transpose le contexte en changeant le langage, le lieu o se
droule laction, ainsi que le comportement du personnage dAndromaque en
ce qui concerne lampliation quil fait de ses valeurs.
En utilisant le vocabulaire, le ton et les procds de la galanterie, Racine
adapte les mythes au got de son temps. Cela cre une ambigut qui enrichit
le sens de toute la pice: mme quand ils parlent le langage raffin, lgant, de
la passion amoureuse, des sentiments tendres, les personnages expriment la
violence qui est attach leur sort; leurs mtaphores de tendresse manifestent
la fatalit qui les poursuit.
Face ses passionns, Andromaque offre une image mouvante par sa
triple faiblesse: elle a t rduite une prisonnire soumise au bon vouloir des
vainqueurs ; elle est une veuve inconsolable et fidle au souvenir de son mari;
elle est une mre que le sort de son enfant angoisse.

Une captive victime dun chantage amoureux


Andromaque apparat toujours comme une prisonnire, victime des
malheurs de la guerre, une exile qui nprouve plus beaucoup lenvie de vivre.
Pyrrhus lui rend compte de l'ambassade des Grecs et de son refus de leur livrer
Astyanax. Il espre que, reconnaissante envers lui d'avoir sauv son fils,
Andromaque acceptera de se montrer moins rebelle son amour ; elle se
refuse pourtant toujours lui, fidle envers son poux Hector, mort sous les
coups d'Achille, le pre de Pyrrhus :
Andromaque
Captive, toujours triste, importune moi-mme,
Pouvez-vous souhaiter quAndromaque vous aime ?
Quel charme ont pour vous des yeux infortuns

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
Qu des pleurs ternels vous avez condamn ?
(I, 4) (v. 301 304)

Une pouse et une mre exemplaire


Dans le dessin de son personnage, Racine fait avant tout, une femme
dtermine sauver son enfant de la mort une deuxime fois. Elle avait dj
fait appel son astuce pour tromper Ulysse qui, lors de la prise de Troie, avait
arrach son fils Astyanax pour le tuer en le jetant du haut des remparts :

Oreste
Japprends que pour ravir son enfance au supplice
Andromaque trompa lingnieux Ulysse,
Tandis quun autre enfant, arrach de ses bras,
Sous le nom de son fils fut conduit au trpas.
(I, 1) (v. 73 76)

Astyanax reste donc le dfaut de la cuirasse pour une femme qui a


renonc au monde et que Pylade, lennemi grec, nomme une veuve
inhumaine , ce qui dans le langage galant employ par Racine signifie
femme qui repousse lamour quon lui offre . Pyrrhus, dont les feux ont
clat , cest--dire quil est tomb amoureux dAndromaque, se livre alors
un odieux chantage en faisant le fils prisonnier :

Pylade
Pour la veuve dHector ses feux ont clat ;
Il laime. Mais enfin cette veuve inhumaine
Na pay jusquici son amour que de haine ;
Et chaque jour encore on lui voit tout tent
Pour flchir sa captive, ou pour lpouvanter.
De son fils quil lui cache, il menace la tte
Et fait couler des pleurs quaussitt il arrte.
(I, 1) (v. 108 114)

Des temps heureux, il lui reste ce fils, qui non seulement

rend

tmoignage de lamour mais qui est aussi lunique descendant du pouvoir


53

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
troyen. Sauver Astyanax, cest sauver la ligne royale de Troie, et perptuer le
mythe :
Andromaque
Je passais jusquaux lieux o lon garde mon fils.
Puisquune fois le jour vous souffrez que je voie
Le seul bien qui me reste et dHector et de Troie,
Jallais, Seigneur, pleurer un moment avec lui :
Je ne lai point encore embrass daujourdhui.
(I, 4) (v. 260 264)

Aussi Andromaque connat-elle le double devoir sacr de dfendre la


faiblesse de lenfant et les droits du futur monarque. Au dbut de la pice,
importune par les assiduits de Pyrrhus, dsireuse de se consacrer au culte
du souvenir, cette jeune femme encore trs belle souhaite la paix dune
retraite :
Pyrrhus
Madame, dites-moi seulement que jespre,
Je vous rends votre fils, et je lui sers de pre ; ()
(I, 4) (v. 325-326)
Andromaque
Non, vous nesprez plus de nous revoir encor,
Sacrs murs que na pu conserver mon Hector !
des moindres faveurs des malheureux prtendent,
Seigneur : cest un exil que mes pleurs vous demandent.
Souffrez que, loin des Grecs, et mme loin de vous,
Jaille cacher mon fils, et pleurer mon poux.
Votre amour contre nous allume trop de haine.
Retournez, retournez la fille dHelene.
(I, 4) (v.335 342)

Toute la tragdie repose sur le refus dun compromis inacceptable aux


yeux dAndromaque. Les propositions de Pyrrhus ne lui permettent pas
datteindre les deux objectifs quelle a conus : protger son fils et rester fidle
au mari glorieux qui incarnait la cause troyenne. Dailleurs, plus le danger
devient pressant plus les buts se confondent. Astyanax devient le substitut
54

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
dHector auprs duquel Andromaque cherche refuge : image poignante dune
faiblesse qui demande le secours dune autre faiblesse :
Pyrrhus
Cest Hector, disait-elle en lembrassant toujours ;
Voil ses yeux, sa bouche, et dj son audace ;
Cest lui-mme, cest toi, cher poux, que jembrasse.
(II, 5) (v. 652 654)

En effet Andromaque se veut une pouse fidle un mari beaucoup aim


et maintenant dfunt, sentiment que Racine masque sous le nom de
flamme , et qui dans le langage galant signifie amour . Par-del la mort,
fixe dans le souvenir, elle voue un culte au vaillant Hector que le sort de la
guerre a loign tout jamais :
Andromaque
Ma flamme par Hector fut jadis allume ;
Avec lui dans la tombe elle sest enferme.
(III, 4) (v.865-866)

Vaincue, Andromaque est mprise dHermione pour qui elle nest quune
esclave, avant de devenir la rivale dont la fille dHlne voudra tirer vengeance.
Cependant, trs vite, elle se reprend et nhsite pas aller implorer le secours
de sa rivale. La mre sest mue en pnitente, lesclave ne manque pas de
dignit lorsquelle implore Hermione :
Andromaque
Mais il me reste un fils. Vous saurez quelque jour,
Madame, pour un fils jusquo va notre amour ;
Mais vous ne saurez pas, du moins je le souhaite,
En quel trouble mortel son intrt nous jette,
Lorsque de tant de biens qui pouvaient nous flatter,
Cest le seul qui nous reste, et quon veut nous lter.
Hlas ! Lorsque, lasses de dix ans de misre,
Les Troyens en courroux menaaient votre mre,
Jai su de mon Hector lui procurer lappui.
Vous pouvez sur Pyrrhus ce que jai pu sur lui.
Que craint-on dun enfant qui survit sa perte ?
Laissez- moi le cacher en quelque le dserte.

55

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
()
Hermione
Je conois vos douleurs. Mais un devoir austre,
Quand mon pre ma parl, mordonne de me taire.
Cest lui qui de Pyrrhus peut agir le courroux.
Sil faut flchir Pyrrhus, qui le peut mieux que vous ?
Vos yeux assez longtemps ont rgn sur son me ;
Ftes-le prononcer : jy souscrirai, Madame.
(III, 4) (v.867-886)

Andromaque implore Pyrrhus de sauver son fils. Habile par amour


maternel et par souvenir de son rang pass, elle cherche rveiller la
gnrosit, la noblesse de son gelier en flattant sa magnanimit et cette
illustre fortune quil lui offre, et qui, dans le langage galant du XVIIme
sicle se traduit comme le sort, le destin, ce qui oriente le droulement de la vie
des humains selon les volonts des dieux :
Pyrrhus
Allons aux Grecs livrer le fils dHector.
Andromaque
Ah ! Seigneur, arrtez ! Que prtendez-vous faire ?
Si vous livrez le fils, livrez-leur donc la mre !
()
Andromaque
Ah ! Seigneur ! Vous entendiez assez
Des soupirs qui craignaient de se voir repousss.
Pardonnez lclat dune illustre fortune
Ce reste de fiert qui craint dtre importune.
Vous ne lignorez pas : Andromaque, sans vous,
Naurait jamais dun matre embrass les genoux.
(III, 6) (v.901-916)

Elle apparat aussi comme la prtresse dun culte du souvenir, la


survivante qui incarne une cause perdue dans laquelle elle va chercher ses
forces morales :
Andromaque
Dois-je les oublier, sil ne sen souvient plus ?
Dois-je oublier Hector priv de ses funrailles,
Et train sans honneur autour de nos murailles ?
Dois-je oublier son pre mes pieds renvers.
(III, 8) (v. 992 995)

56

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~

Touch de piti, Pyrrhus est prt changer davis si elle accepte de


lpouser ; Andromaque ne sait comment se rsoudre. Ne pouvant concilier
linconciliable, Andromaque feint un moment de cder aux volonts de son
matre. Elle croit quelle pourra sauver le fils dHector en pousant le roi dpire,
mais elle est dcide se tuer immdiatement aprs le mariage afin de
demeurer fidle ses souvenirs. Pourtant le rsultat de cette ruse nest pas
assur car rien ne prouve que Pyrrhus respectera sa parole et quil dfendra
Astyanax aprs la mort de sa mre. Mme il pourrait, dans un geste de colre
ou de dpit, livrer lenfant aux Grecs. lenjeu politique : Pyrrhus livrera-t-il aux
Grecs Astyanax, le descendant de lennemi troyen abhorr ? Racine a surajout
un drame passionnel que daucuns ont appel le cycle infernal .
Andromaque devient alors le personnage central dune mcanique tragique.
Pour sauver son fils, elle acceptera lamour passionn de Pyrrhus.
L innocent stratagme dAndromaque vise lui assurer une victoire
sur le monde. Elle emploie souvent le mot foi , ce qui daprs le langage
galant employ par Racine, veut dire fidlit . Elle raconte Cphise, sa
confidente, ce quelle a dcid de faire et lui confie son enfant. :
Andromaque
ma chre Cphise,
Ce nest point avec toi que mon cur se dguise.
Ta foi, dans mon malheur, cest montre mes yeux ;
Mais jai cru qu mon tour tu me connaissais mieux.
Quoi donc ? As-tu pens quAndromaque infidle
Put trahir un poux qui croit revivre en elle,
()
Mais son fils prissait ; il la fallu dfendre.
Pyrrhus en mpousant sen dclare lappui ;
Il suffit : je veux bien men reposer sur lui.
()
Je vais donc, puisquil faut que je me sacrifie,

57

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
Assurer Pyrrhus le reste de ma vie ;
Je vais, en recevant sa foi sur les autels,
Lengager mon fils par des nuds immortels.
()
Voil de mon amour linnocent stratagme,
Voil ce quun poux ma command lui-mme ;
Jirai seule rejoindre Hector et mes aeux.
Cphise, cest toi de me fermer les yeux.
(IV, 1) (v. 1073 1100)
()
Andromaque
Non, non, je te dfends, Cphise, de me suivre.
Je confie tes soins mon unique trsor.
Si tu vivais pour moi, vis pour le fils dHector.
(IV, 1) (v. 1102 1124)

Hermione qui ne peut supporter de voir sa rivale couronne cest


insupportable sa nature damoureuse dlaisse, cest un affront son rang de
princesse convainc Oreste de tuer linfidle Pyrrhus. Ainsi Pyrrhus
assassin, Hermione accule au suicide par la douleur, Oreste frapp de folie,
Andromaque triomphe. la femme accable, soumise au destin, succde la
reine la grande habilet, dont la prsence desprit sait saisir la chance que lui
offre le sort :
Pylade
Aux ordres dAndromaque ici tout est soumis :
Ils la traitent en reine, et nous comme ennemis.
Andromaque elle-mme, Pyrrhus si rebelle,
Lui rend tous les devoirs dune veuve fidle,
Command quon le venge, et peut-tre sur nous
Veut venger Troie encore et son premier poux.
(V, 5) (v. 1587 - 1592)

La solution laquelle Andromaque aboutit (pouser Pyrrhus pour


sauver son fils, puis se tuer aussitt) montre bien dans quelles contradictions
elle se trouve prise. Un tel personnage veillait la piti chez les spectateurs,
pouvait leur faire verser des larmes.

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
Ainsi Andromaque nest pas seulement la mre opinitre, dcide tous
les sacrifices pour dfendre son fils. Cest encore une jeune princesse
profondment attache un mari ador mais trop tt disparu. Aussi nest-il pas
tonnant de la voir rvolte par les avances dun vainqueur que son pouvoir
rend outrecuidant, dautant plus que le prtendant est le fils de celui qui a tu
Hector. Cependant Andromaque reprsente avant tout la fidlit un homme
mort, une cause apparemment perdue avec lesquelles elle ne saurait
transiger. Si Pyrrhus meurt pour avoir trahi la loi des Grecs, Andromaque
triomphe justement pour la raison strictement inverse : alors que la cause
troyenne parat dsespre puisquelle nest plus reprsente que par une
veuve, un orphelin et le tombeau dHector, la mre dAstyanax parvient rgner
sur les vainqueurs dhier pour avoir cru sans dfaillance lordre auquel elle
appartenait. Andromaque, cest le triomphe de la foi .
Racine a su adapter au got de son temps, avec un gnie sans gal, ce
personnage homrique ; mais ce nest pas pour autant le seul avoir repris
cette pope antique. Les vnements du XXme sicle et lavnement
imminent de la guerre ont aussi modifi le rcit homrique, cette fois-ci pour
dnoncer les conflits bellicistes. Et cest maintenant Jean Giraudoux qui se
dguise en ade de son temps.

III.2. La Guerre de Troie naura pas lieu, lIliade du XXme sicle


Le retour des mythes constitue aussi un fait majeur dans lhistoire du
thtre franais du XXme sicle. On assiste en effet, entre les deux guerres
mondiales et au dbut de la seconde, la rcriture des tragdies hrites de

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
lge dor antique. Avec ce retour au mythe sengage une rflexion sur le genre
tragique en plein renouvellement.
crite et reprsente dans les trois annes qui sparent la prise du
pouvoir par Hitler et le dclenchement de la guerre d'Espagne, trois ans avant
Munich, La guerre de Troie n'aura pas lieu (1935) semble l'uvre du destin.
Giraudoux poursuit son entreprise de rendre sa dignit au thtre en le
rintgrant dans le grand art, le Tragique. Malgr son point de dpart
humaniste, sa tentative tragique cesse d'tre le passe-temps d'un homme de
haute culture. Il connat dj le vrai nom de la guerre de Troie qui a eu lieu, qui
va avoir lieu. Face au spectre d'une guerre qu'il sait invitable, il se bat avec la
magie propre du thtre. C'est un vritable exorcisme, dsespr malgr les
pointes et les clins d'il. Il dmystifie la guerre, tout en soulignant son
caractre fatal. Mais il ne s'agit plus de cette fatalit grandiose et horrible dont
elle tait entoure jusque-l.

III.2.1 Techniques de rcriture employes par Jean Giraudoux dans la


cration de La Guerre de Troie naura pas lieu

III.2.1.1. Les effets de reprise


III.2.1.1.1. Allusion littraire
La Guerre de Troie naura pas lieu, propose au lecteur un jeu avec les
rfrences littraires prises diffrents auteurs, ce qui se traduit par la pratique
de lallusion.
Le chemin de ronde est le chemin sur la saillie de la muraille. Dans cet
extrait, Giraudoux fait dire de la voix dHcube cette allusion lexpression
60

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
familire faire le trottoir qui signifie se livrer la prostitution dans la rue
pour dcrire ce qui fait Hlne pour attirer lattention des Troyens:

Hcube
Mais oui, il la voit. Je me demande qui ne la verrait pas et qui ne la pas vu. Elle
fait le chemin de ronde. (I, 6)

Certaines phrases connues sont dformes comme par exemple : Un


seul tre vous manque et tout est dpeupl ! , clbre vers de Lamartine
appartenant au pome Lisolement qui est la premire des Mditations
potiques (1820). Giraudoux prend cette phrase et lutilise dans son uvre,
mais il fait un petit changement :
Pris
Un seul tre vous manque et tout est repeupl () (II, 4)

Une autre phrase clbre que Giraudoux a modifi cest : Rendons


Csar ce qui appartient Csar . Cette locution clbre est une traduction
dune partie dun passage du Nouveau Testament qui donne en latin : Redde
Caesari quae sunt Caesaris, et quae sunt Dei Deo (Matthieu, XXII,21). La
nouvelle phrase que Giraudoux nous propose cest :
Un Homme Jovial
Rendons Pris ce qui revient Pris (II, 12)

III.2.1.1.2. Variation autour dun mythe


Aux yeux de Giraudoux, la guerre de Troie raconte par Homre dans
lIliade nest pas, comme il est de tradition, une glorieuse pope militaire, mais
une catastrophe dont il sattache crire les prludes. Dans son uvre,

61

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
comme dans lIliade, la ville de Troie est menace par la guerre : la reine
Hlne a t enleve par le troyen Pris et les Grecs attaqueront Troie si elle
ne leur est pas rendue.
Cependant, chez Giraudoux, deux clans s'opposent au palais de Priam:
les partisans de la guerre, mens par Demokos; et les pacifistes, mens par
Hector, qui veulent tout prix viter la guerre.
Hector reoit une dlgation grecque rclamant le retour d'Hlne. Mais
au cours de cet entretient, le grec Oiax gifle Hector qui refuse de cder la
provocation.
Hector a alors une entrevue avec Ulysse, l'ambassadeur des Grecs, et les
deux hommes se quittent sur une ngociation qui devrait viter la guerre.
Demokos pousse les Troyens la guerre. Voyant cela, Hector l'assassine afin
d'viter le conflit. Mais avant de mourir, Demokos accuse Oiax de l'avoir tu et
appelle la vengeance.
De lIliade Giraudoux choisit surtout les pisodes phares. Pourtant, pour
Giraudoux, il ne sagit pas de reproduire fidlement ces pisodes, mais de les
employer dune faon nouvelle.
Les adieux homriques dHector et Andromaque, rsultent, de la plume de
Giraudoux, en saluts dans les rires mls aux larmes au moment du retour
chez lui dHector, aprs une guerre combattue en Asie. Les deux poux sont
seul seul et se confient. Hector est l'ancien combattant, hroque par son
pass militaire, qui revient victorieux du combat. Il raconte Andromaque
comment il est pass de lamour de la guerre la haine de la guerre. Il est bien
dcid ne pas se battre de nouveau, surtout pour un prtexte aussi futile que
lenlvement dHlne. Il na dailleurs pas un comportement de hros
d'pope:

62

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
Andromaque
Hector !
Hector
Andromaque ! (Ils streignent) (I, 2)
Il la prise dans ses bras, la amene au banc de pierre, sest assis prs delle.
Court silence.
()
Hector
Laissons les guerres, et laissons la guerre Elle vient de finir. Elle ta pris un pre,
un frre, mais ta ramen un mari.
Andromaque
Elle est trop bonne. Elle se rattrapera.
Hector
Calme-toi. Nous ne lui laisserons plus loccasion. Tout lheure, en te quittant, je
vais solennellement, sur la place, fermer les portes de la guerre. Elles ne
souvriront plus.
Andromaque
Ferme-les. Mais elles souvriront.
Hector
Tu peux mme nous dire le jour !
Andromaque
Le jour o les bls seront dors et pesants, la vigne surcharge, les demeures
pleines des couples.
Hector
Et la paix son comble, sans doute ?
Andromaque
Oui. Et mon fils robuste et clatant.
Hector
Ton fils peut tre lche. Cest une sauvegarde.
Andromaque
Il ne sera pas lche. Mais je lui aurai coup lindex de la main droite.
Hector
Si toutes les mres coupent lindex droit de leur fils, les armes de lunivers se
feront la guerre sans index Et si elles lui coupent la jambe droite, les armes
seront unijambistes Et si elles lui crvent les yeux, les armes seront aveugles,
mais il y aura des armes, et dans la mle elles se chercheront le dfaut de
laine, ou la gorge, ttons (I, 3)

Une des scnes les plus significatives est celle de la promenade dHlne
aux portes Scesxxi dans le troisime chant de lIliade. Pris dfie Mnlas en

63

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
combat singulier et une trve intervient alors entre les deux armes. Au mme
temps Iris, la messagre des dieux, senvole chez Hlne et linvite se rendre
aux portes Sces pour assister au duel. Lorsque quelle y arrive, les vieux
princes troyens, assis le long des murailles, louent Hlne pour sa beaut, mais
ils expriment aussi le dsir quelle puisse retourner chez soi et librer le peuple
de Troie du poids de la guerre.
Ainsi, cette promenade devient loccasion pour montrer comment les
hommes de Troie, mme les vieillards, compltement ravis par la beaut de
cette femme, vont en aveugle vers la destruction de leur ville.
Dans cette scne, lpisode homrique est repris, mais il est aussi
compltement

chang. Naturellement, puisque la guerre nest pas encore

commence, il ny a pas mention du combat entre Pris et Mnlas. Par contre,


il y a la prsence de Cassandre, qui explique son frre Hector, peine
retourn dune guerre, comment les hommes de Troie, aprs son arrive, ne
parlent que dHlne. Cassandre invite Hector regarder ce qui se passe
pendant la promenade de cette dernire aux portes Sces. Toute la scne est
dcrite, avec un ton satirique, travers les yeux dHector et de Cassandre et,
donc, selon leur point de vue. Hlne sort de sa chambre pour se promener,
bien consciente dtre regarde, comme une vedette devant son public :

Cassandre
Mfie-toi, Hector ! Priam est fou dHlne. Il livrerait plutt ses filles.
Hector
Que racontes-tu l?
Pris
Pour une fois quelle dit le prsent au lieu de lavenir, cest la vrit.
Cassandre

64

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
Et tous nos frres, et tous nos oncles, et tous nos arrire-grand-oncles !... Hlne
a une garde dhonneur, qui assemble tous nos vieillards. Regarde. Cest lheure de
sa promenade Vois aux crneaux toutes ces ttes barbe blanche On dirait
les cigognes caquetant sur les remparts.
Hector
Beau spectacle. Les barbes sont blanches et les visages rouges.
Cassandre
Oui. Cest la congestion. Ils devraient tre la porte du Scamandre xxii, par o
entrent nos troupes et la victoire. Non, ils sont aux portes Sces, par o sort
Hlne.
Hector
Les voil qui se penchent tout dun coup, comme les cigognes quand passe un
rat.
Cassandre
Cest Hlne qui passe
Pris
Ah oui ?
Cassandre
Elle est sur la seconde terrasse. Elle rajuste sa sandale, debout, prenant soin de
croiser haut la jambe.
Hector
Incroyable. Tous les vieillards de Troie sont l la regarder den haut.
Cassandre
Non. Les plus malins regardent den bas. (I, 4)

La pice de Giraudoux devient ainsi une pice dactualit, capable


dutiliser le mythe de la guerre de Troie pour exprimer dans son poque les
problmes propres (la proccupation par exemple pour laffirmation du nazisme
et du fascisme).

III.2.1.2. La transposition

III.2.1.2.1. Transposition du systme de valeurs


Lintrt des hommes de lettres pour une figure ambige et non hroque
reflte lbranlement profond impos aux mentalits par la Premire, puis la
Seconde Guerre mondiale, et dune manire gnrale, par larrire-plan de

65

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
violence qui est la toile de fond politique sur laquelle se droule la vie culturelle
du XXme sicle.
Ainsi, pour prendre un exemple clair, Jean Giraudoux, dans La Guerre de
Troie naura pas lieu, montre lincapacit des hommes empcher le
dclenchement de la guerre entre Troie et la Grce. Cest sa conscience
politique celle que lcrivain traduit, ainsi que son constat de la prcarit de la
paix, quil dfinissait dj dans Amphitryon 38 (1929) comme un intervalle
entre deux guerres .

III.2.1.2.2. Transposer le texte dans un genre diffrent

Changer toutes choses en leur contraire est la fois la formule du pouvoir


divin et la recette mme de la tragdie
R. Barthes, Sur Racine, pp. 44-45.

Avec La Guerre de Troie naura pas lieu, Giraudoux, plutt que remplacer
le genre tragique de lpope dans un autre genre, crit la fois une tragdie et
une comdie en pratiquant le mlange des genres, sans que celui-ci nuise la
tonalit de lensemble.
La pice rassemble plusieurs caractristiques d'une tragdie classique par
le conflit quelle montre entre la libert illusoire des personnages et leur destin.
Ladquation la rgle des trois units est approximative. En ce qui concerne
lunit d'action, la crise est dj noue avant le lever du rideau et l'arrive
d'Hector, ce qui constitue un hritage de Racine pour gagner du temps. En ce
qui concerne lunit de temps, l'action, quoique nourrie, tient en une journe
66

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
aussi vraisemblablement que chez Racine. Lunit de lieu est plus
problmatique : il y a essentiellement deux lieux, un pour chaque acte, mais
suffisamment neutres pour que cette dualit soit nglige. Il y a aussi d'autres
lieux, reprsents ou, comme dans la tragdie classique, raconts : le chemin
de ronde, la mer d'o viennent les Grecs ; mais ce sont autant des lieux o la
tragdie s'ouvre sur son contraire, la comdie : essoufflement des vieillards
acclamant Hlne, irruption d'Oiax, rcit par les gabiers des amours en mer
d'Hlne. La mtaphore du tigre (qui peut suggrer Hitler) amne un
mlange des genres : introduction du comique dans une tragdie.
Les biensances sont violes la fin de la pice par Hector, qui tue
Demokos sur scne, mais c'est prcisment par cet acte violent que l'on quitte
la tragdie pour rejoindre l'pope. Enfin, le paradoxe par lequel Hector, en
tuant ce fauteur de trouble, provoque la guerre, est proprement tragique.
La pice pourrait pourtant tre dfinie comme une tragdie bourgeoise
par les anachronismesxxiii qui empchent que l'on prenne trop au srieux cette
tragdie grecque, et qui appartiennent la comdie.
Le caractre bourgeois de cette tragdie est li l'action d'Hector qui
vise nier les valeurs tragiques et piques, mais surtout qui prtend expulser le
personnage tragique quest Hlne. Or, s'ils aspirent tant quitter la tragdie,
c'est en raison de la faon, caractristique des intrigues de Giraudoux, dont les
affaires de famille se mlent aux vnements.
La progression dramatique correspond un double mouvement :
- un mouvement apparent par lequel Hector vainc, l'un aprs l'autre, les
obstacles la paix, mouvement symbolis par la difficile fermeture des portes
de la paix,
67

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
- un mouvement rel par lequel le destin tisse sa toile, le hros principal sentant
que de chaque victoire, l'enjeu s'envole. (II, 11).
Lacte I montre les victoires partielles et inutiles dHector sur les Troyens et
sur Hlne ; lacte II, sa victoire apparente et le coup de thtre xxiv final. Il y a
alternance de scnes lentes et de scnes rapides, de passages comiques et de
moments pathtiques.
Ce double mouvement est symbolis par le fait, inhabituel, que le rideau
se baisse deux fois l'acte Il. La premire fois, il clt l'action apparente par
une fausse victoire d'Hector : la guerre n'aura pas lieu, croit-on. Mais le rideau
se relve pour terminer l'action relle, grce au coup de thtre par lequel,
la faveur du mensonge de Demokos, la fiction rejoint l'Histoire et ces deux
peuples leur destin. La pice tout entire apparat donc comme un espace de
langage par lequel les pacifistes (Hector, Andromaque, Hcube) essaient
d'exorciser l'inexorable de diffrer, le temps d'une reprsentation, le cours du
destin.
III.2.1.2.3. Transposition de la forme
La Guerre de Troie naura pas lieu est une pice de thtre en deux actes
et en prose. Le thtre tait une des manires que les intellectuels de lpoque
utilisaient pour transmettre un message et rejoindre la population.

III.2.1.2.4. Transposer le texte dans un registre diffrent

Nul moyen, sinon par barbarie, de rsister au sourire de Giraudoux.


68

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
Andr Gide

Traitant un sujet tragique, Giraudoux na cependant pas voulu sen tenir au


seul ton de la tragdie. Le comique est utilis tout au long de la pice pour
souligner linconscience, la btise ou la lchet des fantoches.
De nombreuses scnes franchement drles alternent avec des scnes
pathtiques. Elles ont pour rle la fois de dtendre les spectateurs et de
mnager des contrastes. Ce sont souvent des caractres qui sopposent, et
cest de leur affrontement que nat le comique.
Les changements de ton introduisent dans certaines scnes des ruptures
ncessaires la dynamique de la pice et lattention du spectateur. Par
exemple, le concours dpithtes improvises change le rythme du conseil de
guerre organis par les vieillards :
Le Gomtre
Je veux dire les pithtes.
Hcube
Les pithtes ?
LE GOMTRE
Avant de se lancer leurs javelots, les guerriers grecs se lancent des pithtes
Cousin de crapaud ! se crient-ils, Fils de buf !... Ils sinsultent, quoi ! Et ils ont
raison. Ils savent que le corps est plus vulnrable quand lamour-propre est vif.
Des guerriers connus pour leur sang-froid le perdent illico quand on les traite des
verrues ou de corps thyrode. Nous autres Troyens manquons terriblement
dpithtes. (II, 4).

Les figures pittoresques des gabiers xxv de Pris, leur langage cru et leur
verve toute mditerranenne font oublier pour un temps la hauteur du dbat et
la gravit de son enjeu. Ils utilisent des mots propres de leur jargon tels que
soutier qui signifie matelot travaillant dans les soutes. Enseigne signifie
officier de marine, hublots signifie ouvertures pratiques dans la coque dun

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
navire, coque veut dire corps dun navire et lisse est la barrire de la
passerelle :
Un Autre Marin
Et il ny a pas que le gabier et Olpids qui les aient vus, Priam. Du soutier a
lenseigne, nous tions tous ressortis du navire par les hublots, et tous,
cramponnes la coque, nous regardions par-dessous la lisse. Le navire ntait
quun instrument voir. (II, 12)

Giraudoux ne recule pas devant le burlesque. Celui-ci est prsent dans les
scnes 4 et 5 de lacte I o les vieillards acclament Hlne de leur bouche
dente et dvalent les escaliers malgr leurs rhumatismes pour mieux la voir.

III.2.1.2.5. Transposer le texte dans un contexte nouveau

Sous la plume de Giraudoux, le contexte homrique est transpos en


changeant le langage, le lieu o se droule laction, ainsi que le comportement
des personnages.
En se servant de cette reconstitution de la scne homrique, Giraudoux
ajoute de nouvelles significations aux personnages mythiques. Hlne, par
exemple, incarne encore ici, comme dans lIliade, la Beaut, mais cette beaut
est dangereuse et illusoire, elle cache, en fait, une ralit dcevante. Hlne
fascine les hommes et les rend aveugles, de la mme faon que certaines
illusions laube du deuxime conflit mondial.
Les vieillards, de leur part, reprsentent justement cette humanit
aveugle et destine lautodestruction dont Cassandre (ou, peut-tre,
Giraudoux mme) se moque. Hector est le personnage principal de la pice.
Fils du roi Priam, c'est un jeune guerrier qui n'aime plus se battre. Pour assurer

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
la paix, il se transforme en ngociateur. Pris, le jeune frre d'Hector, est le
ravisseur d'Hlne. Il est un sducteur. Andromaque, l'pouse d'Hector, semble,
au dbut de la pice, pleine d'optimisme mais en fait elle cache son inquitude
pour la guerre qui menace. Priam, le roi de Troie, est un partisan de la guerre.
Hcube, la femme de Priam est lallie d'Hector, son fils. Cassandre est la fille
d'Hcube et de Priam, et donc la sur d'Hector et de Pris. Dans la
mythologie, elle a reu le don de voir l'avenir mais ayant repouss l'amour
d'Apollon elle est condamne ne prdire que les malheurs. Demokos est le
chef des partisans de la guerre et pote. Il appartient au groupe de ceux que
l'ge loigne du combat , il n'est donc pas tout jeune mais pas encore un
vieillard. C'est cause de lui que la guerre devient invitable. Ulysse n'apparat
qu' la fin de la pice mais joue un rle trs important tout au long de l'uvre.
Oiax, capitaine de la flotte grecque, sera tu par la foule pour un meurtre qu'il
n'a pas commis.
Le style giralducien est caractris par de frquentes rfrences des
genres littraires nobles tourns en drision : lpope et la posie. Il parodie
lpope homrique et son hrosme guerrier et raille les discours patriotiques
et la littrature militante.
Lauteur fait aussi recours aux figures de style, tels que les zeugmasxxvi (ou
attelages) par lesquels Giraudoux associe deux sens ou deux constructions
diffrentes, et donc deux registres diffrents.
Rappelons cette dfinition de la Grce par Hlne :
Hlne
Beaucoup de rois et de chvres parpills sur du marbre. (I, 8).

Ulysse

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
xxvii

L'or de vos temples, celui de vos bls et de votre colza


prudent d'avoir des dieux et des lgumes trop dors. (II, 13)

Il n'est pas trs

Il emploie aussi les anachronismes, ainsi le discours du gomtre est-il


plein de termes techniques modernes et surprenants dans une envole lyrique
la gloire d'Hlne :
Le Gomtre
Oui, voil le Gomtre ! Et ne crois pas que les gomtres naient pas soccuper
des femmes ! Ils sont les arpenteurs aussi de votre apparence. Je ne te dirai pas
ce quils souffrent, les gomtres, dune paisseur de peau vos cuisses ou dun
bourrelet votre cou Eh bien, les gomtres jusqu' ce jour ntaient pas
satisfaits de ces contres qui entourent Troie. La ligne dattache de la pleine aux
collines leur semblait molle, la ligne des collines aux montagnes du fil de fer. Or,
depuis quHlne est ici, le paysage a pris son sens et sa fermet. Et, chose
particulirement sensible aux vrais gomtres, il na plus lespace et au volume
quune commune mesure qui est Hlne. Cest la mort de tous ces instruments
invents par les hommes pour rapetisser lunivers. Il ny a plus de mtres, de
grammes, de lieues. Il ny a plus que le pas dHlne, la coude dHlne, la
porte du regard ou de la voix dHlne, et lair de son passage est la mesure des
vents. Elle est notre baromtre, notre anmomtre ! Voil ce quils te disent les
gomtres. (I, 6)

Hlne considre qu'elle appartient la race des vedettes, ce que


confirme Demokos qui veut fixer son portrait en laissant sortir un petit
oiseau, ainsi qu'Hector qui se moque de son album de chromos.
Un

autre

anachronisme

est : calche , qui

signifie

vhicule

hippomobile dcouvert, avec suspension, quatre roues et muni d'une capote


soufflet , impossible de trouver dans lantiquit :
Ulysse
El ils se retournent de leur calche pour se sourire (II, 13)

Cependant, ces procds, visant mettre en rapport un univers potique


et un univers prosaque, sont d'une ironie toujours tendre et dune drision
toujours affectueuse : il s'agit moins de ridiculiser la posie grecque et la
tragdie que d'en dgonfler les grandiloquences, et surtout de rvler la posie
cache au sein des ralits les plus humbles et les plus prosaques.
72

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
Giraudoux mettait beaucoup de lgret parler de choses graves,
parfois avec un langage familier. Certaines scnes en rendent tmoignage.
Plus intuitive quHector, Andromaque sent confusment que le conflit est
peut-tre invitable. Mais quau moins cette guerre ne soit pas absurde. Si
Hlne et Pris saimaient, supposer mme que leur amour ne puisse pas
conjurer la guerre, il lui donnerait un sens, et de la grandeur. Cette foi de
Giraudoux

dans

lamour

humain,

dans

le

couple,

Andromaque

est

particulirement digne de lexprimer, elle qui incarne, depuis Homre, la


tendresse conjugale. Aussi sa rvolte contre le mensonge et labsurde trouve-telle des accents dune admirable humanit. Le vrai couple quelle forme avec
Hector est condamn, et linstrument du destin cest le faux couple de Pris et
dHlne, cest cette Hlne la fois redoutable et insignifiante. Les
rsonances de ce texte se prcisent si lon songe langoisse de Giraudoux
devant le conflit menaant, entre la France et lAllemagne : si la guerre doit
avoir lieu, puisse-t-elle ne pas natre dides toutes faites, de faux semblants et
des malentendus.
Cette scne transmet sans aucun doute le message de labsurdit de la
guerre. Dans cet extrait, on peut constater la prsence de quelques
expressions en langage familier par la bouche dHlne :

Andromaque
Alors, je vous en supplie, Hlne. Vous me voyez l presse contre vous comme
si je vous suppliais de maimer. Aimez Pris! Ou dites-moi que je me trompe!
Dites-moi que vous vous tuerez sil mourait! Que vous accepterez quon vous
dfigure pour quil vive!... Alors la guerre ne sera plus quun flau, pas une
injustice. Jessaierai de la supporter.
Hlne
Chre Andromaque, tout cela nest pas si simple. Je ne passe pas mes nuits
rflchir sur le sort des humains, mais il ma toujours sembl quils se partageaient
en deux sortes. Ceux qui sont, si vous voulez, la chair de la vie humaine. Et ceux

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
qui en sont lordonnance, lallure. Les premiers ont le rire, les pleurs, et tout ce que
vous voudrez en scrtions. Les autres ont le geste, la tenue, le regard. Si vous
les obligez ne faire quune race, cela ne va plus aller du tout. Lhumanit doit
autant ses vedettes qu ses martyrs.
Andromaque
Hlne !
Hlne
Dailleurs vous tes difficile Je ne le trouve pas si mal que cela, mon amour. Il
me plat, moi. (..) (II, 8)

Dans son thtre, Giraudoux a su donner vie un univers potique fcond


tout en abordant, avec finesse, une rflexion profonde sur son poque.
crite dans une langue la fois prcieuse et fantaisiste, cette pice est
une rflexion sur la fatalit, qui se traduit dans certaines scnes de la pice :
Andromaque et Cassandre sont en train de dialoguer propos dune ventuelle
guerre qui claterait Troie, cause de lenlvement dHlne par Pris, un
prince de Troie. Les Grecs ont dcid denvoyer un ambassadeur pour rclamer
Hlne, enleve par le Troyen Pris. On attend le dlgu des Grecs, Ulysse,
et sa suite. Giraudoux parvient faire ressortir le poids de la fatalit et la
tragdie ds cette scne dexposition. Andromaque a toute confiance dans la
paix, mais Cassandre, ironise sur ses espoirs. Andromaque rpond sa bellesur que son mari Hector lui avait promis que cette guerre serait la dernire.
Avec la rponse de Cassandre, Giraudoux parodie les gnraux franais de la
Premire Guerre mondiale qui disaient leur troupe que cette guerre serait la
dernire, la der des der xxviii :
Andromaque
La guerre de Troie naura pas lieu, Cassandre !
Cassandre
Je te tiens un pari, Andromaque.
Andromaque
Cet envoy des Grecs raison. On va bien le recevoir. On va bien lui envelopper
sa petite Hlne, et on la lui rendra.
Cassandre

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
On va le recevoir grossirement. On ne lui rendra pas Hlne. Et la guerre de
Troie aura lieu.
Andromaque
Oui, si Hector ntait pas l ! Mais il arrive, Cassandre, il arrive ! Tu entends
assez ses trompettes En cette minute, il entre dans la ville, victorieux. Je pense
quil aura son mot dire. Quand il est parti, voil trois mois, il ma jur que cette
guerre tait la dernire.
Cassandre
Ctait la dernire. La suivante lattend. (I, 1)

Il y a un affrontement entre Andromaque et Priam qui ont une opinion


compltement oppose car Priam reprsente l'homme qui aime la guerre et qui
pense que la guerre est un moyen d'tre heureux et que s'ils ne faisaient pas la
guerre la vie serait terne et stupide. De l'autre ct, Andromaque reprsente la
femme au foyer qui est triste d'attendre son mari parti la guerre et qui pense
que faire la guerre est inutile :
Andromaque
Mon pre, je vous en supplie. Si vous avez cette amiti pour les femmes, coutez
ce que toutes les femmes du monde vous disent par ma voix. Laissez-nous nos
maris comme ils sont. Pour qu'ils gardent leur agilit et leur courage, les dieux ont
cr autour d'eux tant d'entraneurs vivants ou non vivants ! Quand ce ne serait
que l'orage ! Quand ce ne serait que les btes ! Aussi longtemps qu'il y aura des
loups, des lphants, des onces, l'homme aura mieux que l'homme comme mule
et comme adversaire. Tous ces grands oiseaux qui volent autour de nous, ces
livres dont nous les femmes confondons le poil avec les bruyres, sont de plus
srs garants de la vue perante de nos maris que l'autre cible, que le cur de
l'ennemi emprisonn dans sa cuirasse. Chaque fois que j'ai vu tuer un cerf ou un
aigle, je l'ai remerci. Je savais qu'il mourait pour Hector. Pourquoi voulez-vous
que je doive Hector la mort d'autres hommes ?
Priam
Je ne le veux pas, ma petite chrie. Mais savez-vous pourquoi vous tes l,
toutes si belles et si vaillantes ? C'est parce que vos maris et vos pres et vos
aeux furent des guerriers. S'ils avaient t paresseux aux armes, s'ils n'avaient
pas su que cette occupation terne et stupide qu'est la vie se justifie soudain et
s'illumine par le mpris que les hommes ont d'elle, c'est vous qui seriez lches et
rclameriez la guerre. Il n'y a pas deux faons de se rendre immortel ici-bas, c'est
d'oublier qu'on est mortel.
Andromaque
Oh ! justement, Pre, vous le savez bien ! Ce sont les braves qui meurent la
guerre. Pour ne pas y tre tu, il faut un grand hasard ou une grande habilit. Il
faut avoir courb la tte, ou s'tre agenouill au moins une fois devant le danger.
Les soldats qui dfilent sous les arcs de triomphe sont ceux qui ont dsert la
mort. Comment un pays pourrait-il gagner dans son honneur et dans sa force en
les perdant tous les deux ?

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~

Priam
Ma fille, la premire lchet est la premire ride d'un peuple (I, 6)

Le discours aux morts est rempli dune noblesse gnreuse et hardie.


Giraudoux ne se paie pas de mots ni de potiques raisons ; il dteste la guerre
et dploie toutes les ressources de son esprit pour anantir en quelques
phrases, par la bouche dHector, les faux prestiges dont la folie des hommes la
stupidement pare. Le recours la fiction antique lui permet dencrer des
vrits qui, dans un cadre moderne, risqueraient de passer pour subversives.
Hector ne respecte pas le code funbre. Il dcrit la guerre de faon inutile et
dnonce linjustice humaine. Son discours se termine par lespoir avec la
fermeture des portes mme sils sont conscients que la porte va nouveau
souvrir pour dlivrer Hlne aux Grecs :
Hector
Tout morts que vous tes, il y a chez vous la mme proportion de braves et de
peureux que chez nous qui avons survcu et vous ne me ferez pas confondre, la
faveur dune crmonie, les morts que jadmire avec les morts que je nadmire
pas. Mais ce que jai vous dire aujourdhui, cest que la guerre me semble la
recette la plus sordide et la plus hypocrite pour galiser les humains et que je
nadmets pas plus la mort comme chtiment ou comme expiation au lche que
comme rcompense aux vivants. (II, 5)

La scne la plus reprsentative de ce lien horrible entre lhumanit et un


destin plus grand que le destin humain xxix, comme le dit Giraudoux, est celle de
la pese, lentretien des deux chefs dEtat isols au-dessus de la mle. Elle
reprend directement lpisode du chant XXII de lIliade : cest le moment o le
destin prenne le dessus et o lhistoire prvue saccompli.
Dans lentrevue difficile avec lambassadeur Ulysse, Hector et Ulysse sont face
face. Ni lun ni lautre ne veut la guerre, mais ils sentent nanmoins que le
destin risque den dcider autrement. Ulysse voque ces rencontres de chefs
dtat qui se comprennent, sympathisent et que ne peuvent pas empcher la

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
guerre dclater entre leurs peuples. Leurs deux peuples ont t dsigns
comme rivaux par l'Histoire. lentendre la guerre est invitable, la dcision ne
dpend plus des hommes. Et pourtant il va tenter limpossible :
Hector
Et voil le vrai combat, Ulysse.
Ulysse
Le combat do sortira ou ne sortira pas la guerre, oui.
Hector
Elle en sortira ?
Ulysse
Nous allons le savoir en cinq minutes.
()
Hector
Nos peuples nous ont dlgus tous deux ici pour la conjurer. Notre seule runion
signifie que rien nest perdu
Ulysse
Vous tes jeune, Hector !... la veille de toute guerre, il est courant que deux
chefs des peuples en conflit se rencontrent seuls dans quelque innocent village,
sur la terrasse au bord dun lac, dans langle dun jardin. Et ils conviennent que la
guerre est le pire flau du monde, et tous deux, suivre du regard ces reflets et
ces rides sur les eaux, recevoir sur lpaule ces ptales de magnolia, ils sont
pacifiques, modestes, loyaux() Et ils sont vraiment combles de paix, de dsirs de
paix. Et ils se quittent en se serrant les mains, en se sentant des frres. Et le
lendemain pourtant clate la guerre Ainsi nous sommes tous deux maintenant
() Le privilge des grands, cest de voir les catastrophes dune terrasse.
Hector
Cest une conversation dennemis que nous avons l ?
()
Ulysse
Vous savez ce qui me dcide partir Hector.
Hector
Je le sais. La noblesse.
Ulysse
Pas prcisment... Andromaque a le mme battement de cils que Pnlope. (II,
13)

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
Le Grec Oiax, de plus en plus ivre, cherche embrasser Andromaque.
Hector, qui est prt le tuer, se contient pour sauver la paix. Survient Demokos
qui, ayant appris la restitution dHlne, ameute la ville et lappelle aux armes.
Hector, pour viter le conflit, le tue de son javelot. Il pense avoir triomph. Le
rideau commence tomber. Mais il se relve. Demokos, qui agonise, accuse
Oiax le Grec de lavoir tu. La foule troyenne rattrape le Grec et le lynche. La
guerre aura lieu. Les Portes de la Guerre souvrent lentement. Elles dcouvrent
Hlne qui embrasse Trolus. Le rideau tombe dfinitivement :

Demokos
Quelle est cette lchet? Tu rends Hlne? Troyens, aux armes! On nous trahit
Rassemblez-vous Et votre chant de guerre est prt! coutez votre chant de
guerre!
Hector
Voil pour ton chant de guerre
Demokos, tombant
Il ma tu !
Hector
La guerre de Troie naura pas lieu, Andromaque !
Abneos
On a tu Demokos ! Qui a tu Demokos ?
Demokos
Qui ma tu ?... Oiax !... Oiax!... Tuez-le !
Abneos
Tuez Oiax!
Hector
Il ment. Cest moi qui lai frapp.
Demokos
Non. Cest Oiax
Abneos
Oiax a tu Demokos Rattrapez-le !Chatiez-le !
Hector
Cest moi Demokos, avoue- le ! Avoue-le, ou je tachve !
Demokos
Non, mon cher Hector, mon bien cher Hector. Cest Oiax ! Tuez Oiax !

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
Cassandre
Il meurt, comme il a vcu, en coassant.
Abneos
Voil Ils tiennent Oiax Voil. Ils lont tu !
Hector
Elle aura lieu. (II, 14)

Si l'on voulait vraiment donner le ton de cette pice, il faudrait la


reprsenter en jaquettes, en robes taille basse, dans des dcors Arts dco.
On la comprendrait mieux. On comprendrait quelle se situe la veille de la
guerre d'Espagne, la veille de Munich, au moment o certains, dont
Giraudoux, prcisment, n'en pouvaient plus du chauvinisme bavard, et
rclamaient le droit au bonheur.

III.2.1.3 Le dtournement d'un texte


III.2.1.2.3.1. La parodie
Giraudoux se livre aussi, dans son uvre, la parodie. Par exemple, la
svre raideur dHector se heurte limpertinence de son cadet Pris :

Hector
Flicitations, Pris. Tu as bien occup notre absence.
Pris
Pas mal. Merci.
()
Hector
Cest une enqute. Tche pour une fois de rpondre avec prcision. Tu na pas
insult la maison conjugale, ni la terre grecque ?
Pris
Leau grecque, un peu. Elle se baignait
Cassandre
Elle est ne de lcume, quoi ! La froideur est ne de lcume, comme Venus.
Hector
Tu na pas couvert la plinthe du palais dinscriptions ou de dessins offensants,
comme tu en est coutumier ? Tu nas pas lch le premier sur les chos ce mot
quils doivent tous redire en ce moment au mari tromp.

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~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~

Pris
Non, Mnlas tait nu sur le rivage, occup se dbarrasser de lorteil dun crabe.
Il a regard filer mon canot comme si le vent emportait ses vtements.
Hector
Lair furieux ?
Pris
Le visage dun roi que pince un crabe na jamais exprim la batitude. (I, 4)

Les vieux du Conseil sont figures grotesques et libidineuses, ils ont perdu la
sagesse et la dignit quHomre leur a attribues, ils sont fous dHlne et pour
cela ils sont entrs dans le clan de la guerre, ils feront tout ce qui est en leur
pouvoir pour conserver celle qu'ils appellent la Beaut . Ils ne sont plus des
chefs valeureux :
Premier Vieillard
Den bas, nous la voyions mieux
Second Vieillard
Nous lavons mme bien vue !
Premier Vieillard
Mais dici elle nous entend mieux. Allez ! Une, deux, trois !
Tous Deux
Vive Hlne ! (I, 5)

Pris nest quun personnage d'oprette, chacune de ses rpliques se


rduisant un bon mot. Malgr ses dngations, il remplit le rle (humiliant)
du fils sducteur :
Hector
Et tu coutes cela sans mot dire, Pris ! Et il ne te vient pas lesprit de sacrifier
une aventure pour nous sauver dannes de discorde et de massacre ?
Pris
Que veux-tu que je te dise ! Mon cas est international.
Hector
Aimes-tu vraiment Hlne, Pris ?
Cassandre
Ils sont le symbole de lamour. Ils nont mme plus saimer.
Pris
Jadore Hlne.

80

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
Hector
Si je la convaincs de sembarquer, tu acceptes ?
Pris
Jaccepte, oui. (I, 6)

Hector n'entrevoit qu'une issue : convaincre Hlne de rejoindre les Grecs


afin d'viter cette guerre absurde. Hlne est un instrument du destin, son
prtendu amour pour Pris semblant n'tre qu'un prtexte dans les causes de
la guerre :
Pris
Hlne chrie, voici Hector. Il a des projets sur toi, des projets tout simples. Il veut
te rendre aux Grecs et te prouver que tu ne maimes pas Dis-moi que tu
maimes, avant que je te laisse avec lui Dis-le-moi comme tu le penses.
Hlne
Je tadore chri.
Pris
Dis-moi quelle tait belle, la vague qui temporta de Grce !
Hlne
Magnifique ! Une vague magnifique !... O as-tu vu une vague ? La mer tait si
calme
Pris
Dis-moi que tu hais Mnlas
Hlne
Mnlas? Je le hais.
Pris
Tu nas pas fini Je ne retournerai jamais en Grce. Rpte.
Hlne
Tu ne retourneras jamais en Grce.
Pris
Non, cest de toi quil sagit.
Hlne
Bien sr! Que je suis sotte!... Jamais je ne retournerai en Grce. (I, 7)

Hlne se montre docile et indiffrente. Elle avoue mme volontiers


Hector que sa liaison avec Pris ne peut sappeler de lamour. Elle fera donc ce
que lon voudra. Elle parle de l'amour comme d'une aventure lgre, sans
lendemain :
81

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~

Hector
Et vous, vous laimez ?
Hlne
Je naime pas beaucoup connatre non plus mes propres sentiments.
Hector
Voyons ! Quand vous venez daimer Pris, quil sassoupit dans vos bras, quand
vous tes encore ceinture par Pris, comble par Pris, vous navez aucune
pense ?
Hlne
Mon rle est fini. Je laisse lunivers penser ma place. Cela, il le fait mieux que
moi.
Hector
Mais le plaisir vous rattache bien quelquun, aux autres ou vous-mme.
Hlne
Je connais surtout le plaisir des autres Il mloigne des deux
Hector
Il y a eu beaucoup de ces autres, avant Pris ?
Hlne
Quelques-uns.
Hector
Et il y en aura dautres aprs lui, nest-ce pas ?, pourvu quil se dcoupe sur
lhorizon, sur le mur ou sur le drap ? Cest bien ce que je supposais. Vous n'aimez
pas Pris, Hlne. Vous aimez les hommes !
Hlne
Je ne les dteste pas. C'est agrable de les frotter contre soi comme de grands
savons. On en est toute pure... (I, 8).

Hcube est, elle aussi, un personnage typiquement comique : matrone


la langue bien pendue, elle bat tous les hommes dans le concours d'pithtes
et les ridiculise, surtout Demokos, sa cible favorite :
Demokos
Vous dites, Hcube ?
Hcube
Je dis que tu es un serin, Demokos. Je dis que si les serins avaient la btise, la
prtention, la laideur et la puanteur des vautours, tu serais un serin. (II, 4)

Demokos a convoqu le juriste Busiris, un Sicilien, pour quil prsente le


dbarquement des Grecs comme une offense aux Troyens. Mais Hector
dnonce la manuvre du parti de la guerre en obligeant Busiris retourner
82

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~
totalement son analyse. La menace de conflit semble sloigner. Busiris est une
caricature du juridisme et de l'impuissance des instances internationales :
Hector
Quel est cet tranger?
Demokos
Cet tranger est le plus grand expert vivant du droit des peuples. Notre chance
veut quil soit aujourdhui de passage dans Troie. Tu ne diras pas que cest un
tmoin partial. Cest un neutre. Notre snat se range son avis, qui sera demain
celui de toutes les nations.
Hector
Et quel est ton avis?
Busiris
Mon avis, princes, aprs constat de visu et enqute subsquente, est que les
Grecs se sont rendus vis--vis de Troie coupables de trois manquements aux
rgles internationales. Leur permettre de dbarquer serait vous retirer cette qualit
doffenses qui vous vaudra, dans le conflit, la sympathie universelle (II, 5)

Le langage juridique de Busiris devenu la plus puissante des coles de


l'imagination est aussi parodi. Cette consultation offre un savoureux mlange
de satire et de farce et procure au public la joie de voir seffriter une bonne
conscience et dgonfler une baudruche :
Hector
Tu vas donc, et sur le champ, me trouver une thse qui permette notre Snat de dire
quil ny a pas eu manquement de la part de nos visiteurs, et nous, hermines
immacules, de les recevoir en htes.
Busiris
Cest contre les faits, Hector.
Hector
Mon cher Busiris, nous savons tous ici que le droit est la plus puissante des coles de
limagination. Jamais pote na interprt la nature aussi librement quun juriste la
ralit.
Busiris
Le Snat ma demand une consultation, je la donne.
Hector
Je te demande, moi, une interprtation. Cest plus juridique encore.
Busiris
Cest contre ma conscience. (II, 5)

83

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~

Livrogne Oiax, quHector qualifie ironiquement de ngociateur , vient


rclamer la guerre en traitant chacun des princes troyens de lche et de
beau-frre de pute :
Oiax
O est-il ? O se cache-t-il ? Un lche ! Un Troyen !
Hector
Qui cherchez-vous ?
Oiax
Je cherche Pris
Hector
Je suis son frre.
Oiax
Belle famille ! Je suis Oiax ! Qui es-tu ?
Hector
On mappelle Hector.
Oiax
Moi, je tappelle beau-frre de pute ! (II, 9)

Quant la scne des trois gifles - surtout les deux reues par Demokos ce serait un vrai numro de cirque sans la situation dramatique et la menace
imminente de la guerre :
Priam
Pourquoi ces cris, Demokos ?
Demokos
On ma gifl.
Oiax
Va te plaindre Achichaos !
Priam
Qui ta gifl ?
Demokos
Hector ! Oiax ! Hector ! Oiax !
Pris
Quest-ce quil raconte ? Il est fou !
Hector
On ne la pas gifl du tout, nest-ce pas Hlne ?
Hlne
Je regardais pourtant bien, je nai rien vu.

84

~ Chapitre III. La rcriture dans deux chefs duvre de la littrature


franaise ~

Oiax
Ses deux joues sont de la mme couleur. (II, 11)

En mme temps que Giraudoux dnonce la machine manipulatrice des


puissants, il montre le ct inluctable de ses rouages : la fin, La parole est
au pote grec ! (II, 14), cest--dire que la postrit devra se contenter des
rcits homriques et de lIliade qui lui donneront la version du vainqueur, car la
guerre pourra bel et bien tre crite. Le destin a, pour cet homme des annes
30, le visage terrifiant du nazisme montant, et Ulysse peut, mieux que
quiconque dans ce contexte, exprimer la tension entre le sens du devoir
collectif et le dsir dun panouissement individuel, mais aussi la conscience
dsabuse dune impossibilit changer le cours des choses.
Lanalyse de ces deux uvres nous mnent affirmer que les rcritures
ne sont jamais fortuites; elles permettent de dpasser les textes originaux, de
faire voir une nouvelle facette de ces hypotextes. La littrature est aussi une
question d'interprtation, et c'est pour cela que les techniques de rcriture
auront toujours une place rcurrente dans la littrature.

NOTES

85

Conclusions
La ralisation de cette tude profonde et attentive nous a permis de
dmontrer notre hypothse et de nous rpondre les questions quon se posait
par rapport loriginalit et lauthenticit dans la littrature en tant quexercice
de rcriture. De cette faon, nous sommes arrives aux conclusions suivantes:

Depuis les origines de la littrature, les auteurs ont fait le constat que la

littrature est trs souvent une rcriture.


Le processus de rcriture permet de se rapproprier la culture antique
et la gloire qui laccompagne, dtre certain de la valeur dun texte en lui

donnant la forme, lesprit et les thmes dauteurs reconnus.


Tout texte littraire est une rcriture plus ou moins consciente des
modles prexistants, la logique de l'imitation tant considre comme le

cur du processus de cration littraire.


Il existe de nombreux textes qui, consciemment, s'efforcent d'en rcrire
d'autres en faisant varier le degr de proximit avec le modle original.

La rcriture nest pas une simple remise au got du jour : il reste


toujours, grce lcart temporel entre loriginal et sa rcriture, la
conscience du temps, la sensation de lhistoire littraire.

Le processus de rcriture envisage diffrentes techniques, telles que le


travail de correction ( lamplification et la rduction), les effets de reprise
(la citation, le plagiat, lallusion littraire et la variation autour dun
mythe), la transposition (du contexte, du registre, du genre, de la langue,
de la forme, de l'poque et du systme de valeurs), le dtournement
d'un texte (le pastiche et la parodie) et LOulipo, jeux d'criture du
XXme sicle ( la suppression, la substitution, le dplacement et
l'expansion).

18

~ Conclusions ~

Lun des ouvrages les plus clbres de la littrature universelle: lIliade, a


t la source dinspiration pour un grand nombre dcrivains du monde
entier.

Racine s'inspire des chants de l'Iliade, notamment pour la figure


d'Andromaque autour de laquelle il cre une histoire adapte au got de
lpoque, aux exigences thoriques du classicisme.

Avec Andromaque, Racine raconte des vnements qui se sont


succds aprs la guerre de Troie, mais le mythe est encore plus enrichi
travers la plume dautres auteurs, comme par exemple, Jean
Giraudoux, qui se sert de lIliade, vingt-huit sicles aprs, pour crer
cette fois une uvre dont lhistoire dcrit des vnements qui ont eu lieu
avant la guerre.

Dans La Guerre de Troie naura pas lieu, qui dcrit la btise des hommes
et leur obstination, Giraudoux fait un parallle entre la situation en
Europe, o tout le monde voit venir la Seconde Guerre mondiale mais ne
fait rien, et celle de l'Antiquit avec la Guerre de Troie.

Avoir pris le mythe du cycle troyen comme objet de rcriture a permis


ainsi aux auteurs Jean Racine et Jean Giraudoux de sinscrire dans une
histoire littraire, de lgitimer sa propre uvre, mais aussi dentrer dans

le monument littrature.
Les rcritures ne sont jamais fortuites; elles permettent de dpasser les

textes originaux, de faire voir une nouvelle facette de ces hypotextes.


La littrature est aussi une question d'interprtation, et c'est pour cela
que les techniques de rcriture auront toujours une place rcurrente
dans la littrature.

88

~ Bibliographie ~

Bibliographie
Livres et Publications :

ARAUJO, N. et DELGADO, T.: Textos de teora y crticas literarias (Del


formalismo a los estudios postcoloniales), Editorial Flix Varela, La
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MARKER, CH.: Giraudoux par lui-mme, ditions du Seuil, Bourges,

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QUENEAU, RAYMOND : La littrature potentielle, ditions Gallimard,

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RACINE, J.: Andromaque, Collection Classiques Larousse, Paris, 1990.
RAYMOND, A.G. : Giraudoux devant la victoire et la dfaite: une
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Bescherelle: Dictionnaire National ou universelle de la langue franaise,


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90

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Microsoft Encarta 2008, 1993-2007 Microsoft Corporation.


Microsoft Encarta 2009, 1993-2008 Microsoft Corporation.
Nouveau Petit Larousse illustr, Hatier, Paris, 1952
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www.bacdefrancais.net/ La Guerre de Troie naura pas lieu/php (6

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http://fr.groups.yahoo.com/group/ebooksgratuits/LaBible/Matthieu,XXII,

21/php (20 mai 2012)


http://fr.groups.yahoo.com/group/ebooksgratuits/Seneque/LesTroyennes

(20 mai 2012)


http://fr.groups.yahoo.com/group/ebooksgratuits/Virgile/LEneide (20 mai

2012)
http://fr.groups.yahoo.com/group/ebooksgratuits/Euripide/Andromaque

(20 mai 2012)


http://fr.groups.yahoo.com/group/ebooksgratuits/Racine/Andromaque (20

mai 2012)
http://fr.groups.yahoo.com/group/ebooksgratuits/Giraudoux/La Guerre de
Troie naura pas lieu (20 mai 2012)

91

Annexes

~ Annexes ~
Annexe 1
Corpus de luvre Andromaque de Jean Racine
Oreste
Madame, cen est fait, et vous tes servie :
Pyrrhus rend lautel son infidle vie.
Hermione
Il est mort ?
Oreste
Il expire ; et nos Grecs irrits
Ont lav dans son sang ses infidlits.
(V, 3) (v.1493-1497)
Pylade
Hermione, Seigneur ? Il la faut oublier.
Quoi ! Toujours linstrument et lobjet de sa rage,
Cherchez-vous chez les morts quelque nouvel outrage ?
Et parce quelle meurt faut-il que vous mourriez ?
Oreste
Elle meurt ? Dieux ! quentends-je ?
(V, 5) (v.1600-1604)
Pyrrhus
Songez-y bien : il faut dsormais que mon cur,
Sil naime avec transport hasse avec fureur.
(I, 4) (v. 367-368)

Pyrrhus
Allez, Madame, allez voir votre fils.
Peut-tre, en le voyant, votre amour plus timide
Ne prendra pas toujours sa colre pour guide.
Pour savoir nos destins jirais vous retrouver.
Madame, en lembrassant, songez le sauver.
(I, 4) (v. 381-385)
Hermione
O suis-je ? Que jai fait ? Que dois-je faire encore ?
Quel transport me saisit ? Quel chagrin me dvore ?
()
Je tremble au seul penser du coup qui le menace !
Et prte me venger, je lui fais dj grce !
Non, ne rvoquons pas larrt de mon courroux :
Quil prisse ! Aussi bien quil ne vit plus pour nous.
(V, 1) (v. 1393-1408)
Oreste
Et bien ! filles denfer, vos mains sont-elles prtes ?
Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur vos ttes ?

93

~ Annexes ~
qui destinez-vous lappareil qui vous suit ?
(V, 5) (v. 1637-1639)
Andromaque
Captive, toujours triste, importune moi-mme,
Pouvez-vous souhaiter quAndromaque vous aime ?
Quel charme ont pour vous des yeux infortuns
Qu des pleurs ternels vous avez condamn ?
(I, 4) (v. 301 304)
Oreste
Japprends que pour ravir son enfance au supplice
Andromaque trompa lingnieux Ulysse,
Tandis quun autre enfant, arrach de ses bras,
Sous le nom de son fils fut conduit au trpas.
(I, 1) (v. 73 76)
Pylade
Pour la veuve dHector ses feux ont clat ;
Il laime. Mais enfin cette veuve inhumaine
Na pay jusquici son amour que de haine ;
Et chaque jour encore on lui voit tout tent
Pour flchir sa captive, ou pour lpouvanter.
De son fils quil lui cache, il menace la tte
Et fait couler des pleurs quaussitt il arrte.
(I, 1) (v. 108 114)
Andromaque
Je passais jusquaux lieux o lon garde mon fils.
Puisquune fois le jour vous souffrez que je voie
Le seul bien qui me reste et dHector et de Troie,
Jallais, Seigneur, pleurer un moment avec lui :
Je ne lai point encore embrass daujourdhui.
(I, 4) (v. 260 264)
Pyrrhus
Madame, dites-moi seulement que jespre,
Je vous rends votre fils, et je lui sers de pre ; ()
(I, 4) (v. 325-326)
Andromaque
Non, vous nesprez plus de nous revoir encor,
Sacrs murs que na pu conserver mon Hector !
des moindres faveurs des malheureux prtendent,
Seigneur : cest un exil que mes pleurs vous demandent.
Souffrez que, loin des Grecs, et mme loin de vous,
Jaille cacher mon fils, et pleurer mon poux.
Votre amour contre nous allume trop de haine.
Retournez, retournez la fille dHelene.
(I, 4) (v.335 342)

Pyrrhus
Cest Hector, disait-elle en lembrassant toujours ;
Voil ses yeux, sa bouche, et dj son audace ;
Cest lui-mme, cest toi, cher poux, que jembrasse.
(II, 5) (v. 652 654)

94

~ Annexes ~

Andromaque
Ma flamme par Hector fut jadis allume ;
Avec lui dans la tombe elle sest enferme.
(III, 4) (v.865-866)
Andromaque
Mais il me reste un fils. Vous saurez quelque jour,
Madame, pour un fils jusquo va notre amour ;
Mais vous ne saurez pas, du moins je le souhaite,
En quel trouble mortel son intrt nous jette,
Lorsque de tant de biens qui pouvaient nous flatter,
Cest le seul qui nous reste, et quon veut nous lter.
Hlas ! Lorsque, lasses de dix ans de misre,
Les Troyens en courroux menaaient votre mre,
Jai su de mon Hector lui procurer lappui.
Vous pouvez sur Pyrrhus ce que jai pu sur lui.
Que craint-on dun enfant qui survit sa perte ?
Laissez- moi le cacher en quelque le dserte.
()
Hermione
Je conois vos douleurs. Mais un devoir austre,
Quand mon pre ma parl, mordonne de me taire.
Cest lui qui de Pyrrhus peut agir le courroux.
Sil faut flchir Pyrrhus, qui le peut mieux que vous ?
Vos yeux assez longtemps ont rgn sur son me ;
Ftes-le prononcer : jy souscrirai, Madame.
(III, 4) (v.867-886)
Pyrrhus
Allons aux Grecs livrer le fils dHector.
Andromaque
Ah ! Seigneur, arrtez ! Que prtendez-vous faire ?
Si vous livrez le fils, livrez-leur donc la mre !
()
Andromaque
Ah ! Seigneur ! Vous entendiez assez
Des soupirs qui craignaient de se voir repousss.
Pardonnez lclat dune illustre fortune
Ce reste de fiert qui craint dtre importune.
Vous ne lignorez pas : Andromaque, sans vous,
Naurait jamais dun matre embrass les genoux.
(III, 6) (v.901-916)
Andromaque
Dois-je les oublier, sil ne sen souvient plus ?
Dois-je oublier Hector priv de ses funrailles,
Et train sans honneur autour de nos murailles ?
Dois-je oublier son pre mes pieds renvers.
(III, 8) (v. 992 995)

95

~ Annexes ~
Andromaque
ma chre Cphise,
Ce nest point avec toi que mon cur se dguise.
Ta foi, dans mon malheur, cest montre mes yeux ;
Mais jai cru qu mon tour tu me connaissais mieux.
Quoi donc ? As-tu pens quAndromaque infidle
Put trahir un poux qui croit revivre en elle,
()
Mais son fils prissait ; il la fallu dfendre.
Pyrrhus en mpousant sen dclare lappui ;
Il suffit : je veux bien men reposer sur lui.
()
Je vais donc, puisquil faut que je me sacrifie,
Assurer Pyrrhus le reste de ma vie ;
Je vais, en recevant sa foi sur les autels,
Lengager mon fils par des nuds immortels.
()
Voil de mon amour linnocent stratagme,
Voil ce quun poux ma command lui-mme ;
Jirai seule rejoindre Hector et mes aeux.
Cphise, cest toi de me fermer les yeux.
(IV, 1) (v. 1073 1100)
()
Andromaque
Non, non, je te dfends, Cphise, de me suivre.
Je confie tes soins mon unique trsor.
Si tu vivais pour moi, vis pour le fils dHector.
(IV, 1) (v. 1102 1124)
Pylade
Aux ordres dAndromaque ici tout est soumis :
Ils la traitent en reine, et nous comme ennemis.
Andromaque elle-mme, Pyrrhus si rebelle,
Lui rend tous les devoirs dune veuve fidle,
Command quon le venge, et peut-tre sur nous
Veut venger Troie encore et son premier poux.
(V, 5) (v. 1587 - 1592)

96

~ Annexes ~
Annexe 2
Corpus de luvre La Guerre de Troie naura pas lieu de Jean Giraudoux
Hcube
Mais oui, il la voit. Je me demande qui ne la verrait pas et qui ne la pas vu. Elle
fait le chemin de ronde. (I, 6)
Pris
Un seul tre vous manque et tout est repeupl () (II, 4)
Un Homme Jovial
Rendons Pris ce qui revient Pris (II, 12)

Priam
Pourquoi ces cris, Demokos ?
Demokos
On ma gifl.
Oiax
Va te plaindre Achichaos !
Priam
Qui ta gifl ?
Demokos
Hector ! Oiax ! Hector ! Oiax !
Pris
Quest-ce quil raconte ? Il est fou !
Hector
On ne la pas gifl du tout, nest-ce pas Hlne ?
Hlne
Je regardais pourtant bien, je nai rien vu.
Oiax
Ses deux joues sont de la mme couleur. (II, 11)

Cassandre
Mfie-toi, Hector ! Priam est fou dHlne. Il livrerait plutt ses filles.
Hector
Que racontes-tu l?

97

~ Annexes ~

Pris
Pour une fois quelle dit le prsent au lieu de lavenir, cest la vrit.
Cassandre
Et tous nos frres, et tous nos oncles, et tous nos arrire-grand-oncles !... Hlne
a une garde dhonneur, qui assemble tous nos vieillards. Regarde. Cest lheure de
sa promenade Vois aux crneaux toutes ces ttes barbe blanche On dirait
les cigognes caquetant sur les remparts.
Hector
Beau spectacle. Les barbes sont blanches et les visages rouges.
Cassandre
Oui. Cest la congestion. Ils devraient tre la porte du Scamandre, par o
entrent nos troupes et la victoire. Non, ils sont aux portes Sces, par o sort
Hlne.
Hector
Les voil qui se penchent tout dun coup, comme les cigognes quand passe un
rat.
Cassandre
Cest Hlne qui passe
Pris
Ah oui ?
Cassandre
Elle est sur la seconde terrasse. Elle rajuste sa sandale, debout, prenant soin de
croiser haut la jambe.
Hector
Incroyable. Tous les vieillards de Troie sont l la regarder den haut.
Cassandre
Non. Les plus malins regardent den bas. (I, 4)

Le Gomtre
Je veux dire les pithtes.
Hcube
Les pithtes ?
Le Gomtre
Avant de se lancer leurs javelots, les guerriers grecs se lancent des pithtes
Cousin de crapaud ! se crient-ils, Fils de buf !... Ils sinsultent, quoi ! Et ils ont
raison. Ils savent que le corps est plus vulnrable quand lamour-propre est vif.
Des guerriers connus pour leur sang-froid le perdent illico quand on les traite des

98

~ Annexes ~
verrues ou de corps thyrode. Nous autres Troyens manquons terriblement
dpithtes. (II, 4).
Un Autre Marin
Et il ny a pas que le gabier et Olpids qui les aient vus, Priam. Du soutier a
lenseigne, nous tions tous ressortis du navire par les hublots, et tous,
cramponnes la coque, nous regardions par-dessous la lisse. Le navire ntait
quun instrument voir. (II, 12)
Hlne
Beaucoup de rois et de chvres parpills sur du marbre. (I, 8).

Ulysse
L'or de vos temples, celui de vos bls et de votre colza Il n'est pas trs prudent
d'avoir des dieux et des lgumes trop dors. (II, 13)

Le Gomtre
Oui, voil le Gomtre ! Et ne crois pas que les gomtres naient pas soccuper
des femmes ! Ils sont les arpenteurs aussi de votre apparence. Je ne te dirai pas
ce quils souffrent, les gomtres, dune paisseur de peau vos cuisses ou dun
bourrelet votre cou Eh bien, les gomtres jusqu' ce jour ntaient pas
satisfaits de ces contres qui entourent Troie. La ligne dattache de la pleine aux
collines leur semblait molle, la ligne des collines aux montagnes du fil de fer. Or,
depuis quHlne est ici, le paysage a pris son sens et sa fermet. Et, chose
particulirement sensible aux vrais gomtres, il na plus lespace et au volume
quune commune mesure qui est Hlne. Cest la mort de tous ces instruments
invents par les hommes pour rapetisser lunivers. Il ny a plus de mtres, de
grammes, de lieues. Il nya plus que le pas dHlne, la coude dHlne, la porte
du regard ou de la voix dHlne, et lair de son passage est la mesure des vents.
Elle est notre baromtre, notre anmomtre ! Voil ce quils te disent les
gomtres. (I, 6)
Ulysse
El ils se retournent de leur calche pour se sourire (II, 13)
Andromaque
Alors, je vous en supplie, Hlne. Vous me voyez l presse contre vous comme
si je vous suppliais de maimer. Aimez Pris! Ou dites-moi que je me trompe!
Dites-moi que vous vous tuerez sil mourait! Que vous accepterez quon vous
dfigure pour quil vive!... Alors la guerre ne sera plus quun flau, pas une
injustice. Jessaierai de la supporter.

Hlne
Chre Andromaque, tout cela nest pas si simple. Je ne passe pas mes nuits
rflchir sur le sort des humains, mais il ma toujours sembl quils se partageaient
en deux sortes. Ceux qui sont, si vous voulez, la chair de la vie humaine. Et ceux
qui en sont lordonnance, lallure. Les premiers ont le rire, les pleurs, et tout ce que
vous voudrez en scrtions. Les autres ont le geste, la tenue, le regard. Si vous
les obligez ne faire quune race, cela ne va plus aller du tout. Lhumanit doit
autant ses vedettes qu ses martyrs.

99

~ Annexes ~

Andromaque
Hlne !
Hlne
Dailleurs vous tes difficile Je ne le trouve pas si mal que cela, mon amour. Il
me plat, moi. (..) (II, 8)

Andromaque
La guerre de Troie naura pas lieu, Cassandre !
Cassandre
Je te tiens un pari, Andromaque.

Andromaque
Cet envoy des Grecs raison. On va bien le recevoir. On va bien lui envelopper
sa petite Hlne, et on la lui rendra.
Cassandre
On va le recevoir grossirement. On ne lui rendra pas Hlne. Et la guerre de
Troie aura lieu.
Andromaque
Oui, si Hector ntait pas l ! Mais il arrive, Cassandre, il arrive ! Tu entends
assez ses trompettes En cette minute, il entre dans la ville, victorieux. Je pense
quil aura son mot dire. Quand il est parti, voil trois mois, il ma jur que cette
guerre tait la dernire.
Cassandre
Ctait la dernire. La suivante lattend. (I, 1)
Andromaque
Mon pre, je vous en supplie. Si vous avez cette amiti pour les femmes, coutez
ce que toutes les femmes du monde vous disent par ma voix. Laissez-nous nos
maris comme ils sont. Pour qu'ils gardent leur agilit et leur courage, les dieux ont
cr autour d'eux tant d'entraneurs vivants ou non vivants ! Quand ce ne serait
que l'orage ! Quand ce ne serait que les btes ! Aussi longtemps qu'il y aura des
loups, des lphants, des onces, l'homme aura mieux que l'homme comme mule
et comme adversaire. Tous ces grands oiseaux qui volent autour de nous, ces
livres dont nous les femmes confondons le poil avec les bruyres, sont de plus
srs garants de la vue perante de nos maris que l'autre cible, que le cur de
l'ennemi emprisonn dans sa cuirasse. Chaque fois que j'ai vu tuer un cerf ou un
aigle, je l'ai remerci. Je savais qu'il mourait pour Hector. Pourquoi voulez-vous
que je doive Hector la mort d'autres hommes ?
Priam
Je ne le veux pas, ma petite chrie. Mais savez-vous pourquoi vous tes l,
toutes si belles et si vaillantes ? C'est parce que vos maris et vos pres et vos
aeux furent des guerriers. S'ils avaient t paresseux aux armes, s'ils n'avaient
pas su que cette occupation terne et stupide qu'est la vie se justifie soudain et
s'illumine par le mpris que les hommes ont d'elle, c'est vous qui seriez lches et

100

~ Annexes ~
rclameriez la guerre. Il n'y a pas deux faons de se rendre immortel ici-bas, c'est
d'oublier qu'on est mortel.
Andromaque
Oh ! justement, Pre, vous le savez bien ! Ce sont les braves qui meurent la
guerre. Pour ne pas y tre tu, il faut un grand hasard ou une grande habilit. Il
faut avoir courb la tte, ou s'tre agenouill au moins une fois devant le danger.
Les soldats qui dfilent sous les arcs de triomphe sont ceux qui ont dsert la
mort. Comment un pays pourrait-il gagner dans son honneur et dans sa force en
les perdant tous les deux ?

Priam
Ma fille, la premire lchet est la premire ride d'un peuple (I, 6)

Hector
Tout morts que vous tes, il y a chez vous la mme proportion de braves et de
peureux que chez nous qui avons survcu et vous ne me ferez pas confondre, la
faveur dune crmonie, les morts que jadmire avec les morts que je nadmire
pas. Mais ce que jai vous dire aujourdhui, cest que la guerre me semble la
recette la plus sordide et la plus hypocrite pour galiser les humains et que je
nadmets pas plus la mort comme chtiment ou comme expiation au lche que
comme rcompense aux vivants. (II, 5)
Hector
Et voil le vrai combat, Ulysse.
Ulysse
Le combat do sortira ou ne sortira pas la guerre, oui.

Hector
Elle en sortira ?
Ulysse
Nous allons le savoir en cinq minutes.
()
Hector
Nos peuples nous ont dlgus tous deux ici pour la conjurer. Notre seule runion
signifie que rien nest perdu
Ulysse
Vous tes jeune, Hector !... la veille de toute guerre, il est courant que deux
chefs des peuples en conflit se rencontrent seuls dans quelque innocent village,
sur la terrasse au bord dun lac, dans langle dun jardin. Et ils conviennent que la
guerre est le pire flau du monde, et tous deux, suivre du regard ces reflets et
ces rides sur les eaux, recevoir sur lpaule ces ptales de magnolia, ils sont
pacifiques, modestes, loyaux() Et ils sont vraiment combles de paix, de dsirs de
paix. Et ils se quittent en se serrant les mains, en se sentant des frres. Et le

101

~ Annexes ~
lendemain pourtant clate la guerre Ainsi nous sommes tous deux maintenant
() Le privilge des grands, cest de voir les catastrophes dune terrasse.
Hector
Cest une conversation dennemis que nous avons l ?
()
Ulysse
Vous savez ce qui me dcide partir Hector.
Hector
Je le sais. La noblesse.
Ulysse
Pas prcisment... Andromaque a le mme battement de cils que Pnlope.
(II, 13)
Demokos
Quelle est cette lchet? Tu rends Hlne? Troyens, aux armes! On nous trahit
Rassemblez-vous Et votre chant de guerre est prt! coutez votre chant de
guerre!
Hector
Voil pour ton chant de guerre
Demokos, tombant
Il ma tu !
Hector
La guerre de Troie naura pas lieu, Andromaque !
Abneos
On a tu Demokos ! Qui a tu Demokos ?
Demokos
Qui ma tu ?... Oiax !... Oiax!... Tuez-le !
Abneos
Tuez Oiax!
Hector
Il ment. Cest moi qui lai frapp.
Demokos
Non. Cest Oiax
Abneos
Oiax a tu Demokos Rattrapez-le !Chatiez-le !

102

~ Annexes ~
Hector
Cest moi Demokos, avoue- le ! Avoue-le, ou je tachve !
Demokos
Non, mon cher Hector, mon bien cher Hector. Cest Oiax ! Tuez Oiax !
Cassandre
Il meurt, comme il a vcu, en coassant.
Abneos
Voil Ils tiennent Oiax Voil. Ils lont tu !
Hector
Elle aura lieu. (II, 14)
Hector
Flicitations, Pris. Tu as bien occup notre absence.
Pris
Pas mal. Merci. ()
Hector
Cest une enqute. Tche pour une fois de rpondre avec prcision. Tu na pas
insult la maison conjugale, ni la terre grecque ?
Pris
Leau grecque, un peu. Elle se baignait
Cassandre
Elle est ne de lcume, quoi ! La froideur est ne de lcume, comme Venus.
Hector
Tu na pas couvert la plinthe du palais dinscriptions ou de dessins offensants,
comme tu en est coutumier ? Tu nas pas lch le premier sur les chos ce mot
quils doivent tous redire en ce moment au mari tromp.
Pris
Non, Mnlas tait nu sur le rivage, occup se dbarrasser de lorteil dun crabe.
Il a regard filer mon canot comme si le vent emportait ses vtements.
Hector
Lair furieux ?
Pris
Le visage dun roi que pince un crabe na jamais exprim la batitude. (I, 4)

103

~ Annexes ~
Premier Vieillard
Den bas, nous la voyions mieux
Second Vieillard
Nous lavons mme bien vue !
Premier Vieillard
Mais dici elle nous entend mieux. Allez ! Une, deux, trois !

Tous Deux
Vive Hlne ! (I, 5)
Hector
Et tu coutes cela sans mot dire, Pris ! Et il ne te vient pas lesprit de sacrifier
une aventure pour nous sauver dannes de discorde et de massacre ?

Pris
Que veux-tu que je te dise ! Mon cas est international.
Hector
Aimes-tu vraiment Hlne, Pris ?
Cassandre
Ils sont le symbole de lamour. Ils nont mme plus saimer.
Pris
Jadore Hlne.
Hector
Si je la convaincs de sembarquer, tu acceptes ?
Pris
Jaccepte, oui. (I, 6)
Pris
Hlne chrie, voici Hector. Il a des projets sur toi, des projets tout simples. Il veut
te rendre aux Grecs et te prouver que tu ne maimes pas Dis-moi que tu
maimes, avant que je te laisse avec lui Dis-le-moi comme tu le penses.
Hlne
Je tadore chri.
Pris
Dis-moi quelle tait belle, la vague qui temporta de Grce !
Hlne

104

~ Annexes ~
Magnifique ! Une vague magnifique !... O as-tu vu une vague ? La mer tait si
calme
Pris
Dis-moi que tu hais Mnlas
Hlne
Mnlas? Je le hais.
Pris
Tu nas pas fini Je ne retournerai jamais en Grce. Rpte.
Hlne
Tu ne retourneras jamais en Grce.
Pris
Non, cest de toi quil sagit.

Hlne
Bien sur! Que je suis sotte!... Jamais je ne retournerai en Grce. (I, 7)

Hector
Et vous, vous laimez ?
Hlne
Je naime pas beaucoup connatre non plus mes propres sentiments.
Hector
Voyons ! Quand vous venez daimer Pris, quil sassoupit dans vos bras, quand
vous tes encore ceinture par Pris, comble par Pris, vous navez aucune
pense ?
Hlne
Mon rle est fini. Je laisse lunivers penser ma place. Cela, il le fait mieux que
moi.
Hector
Mais le plaisir vous rattache bien quelquun, aux autres ou vous-mme.
Hlne
Je connais surtout le plaisir des autres Il mloigne des deux
Hector
Il y a eu beaucoup de ces autres, avant Pris ?
Hlne
Quelques-uns.

105

~ Annexes ~

Hector
Et il y en aura dautres aprs lui, nest-ce pas ?, pourvu quil se dcoupe sur
lhorizon, sur le mur ou sur le drap ? Cest bien ce que je supposais. Vous n'aimez
pas Pris, Hlne. Vous aimez les hommes !
Hlne
Je ne les dteste pas. C'est agrable de les frotter contre soi comme de grands
savons. On en est toute pure... (I, 8).

Demokos
Vous dites, Hcube ?
Hcube
Je dis que tu es un serin, Demokos. Je dis que si les serins avaient la btise, la
prtention, la laideur et la puanteur des vautours, tu serais un serin. (II, 4)
Hector
Quel est cet tranger?
Demokos
Cet tranger est le plus grand expert vivant du droit des peuples. Notre chance
veut quil soit aujourdhui de passage dans Troie. Tu ne diras pas que cest un
tmoin partial. Cest un neutre. Notre snat se range son avis, qui sera demain
celui de toutes les nations.
Hector
Et quel est ton avis?
Busiris
Mon avis, princes, aprs constat de visu et enqute subsquente, est que les
Grecs se sont rendus vis--vis de Troie coupables de trois manquements aux
rgles internationales. Leur permettre de dbarquer serait vous retirer cette qualit
doffenses qui vous vaudra, dans le conflit, la sympathie universelle (II, 5)

Hector
Tu vas donc, et sur le champ, me trouver une thse qui permette notre Snat de
dire quil ny a pas eu manquement de la part de nos visiteurs, et nous, hermines
immacules, de les recevoir en htes.
Busiris
Cest contre les faits, Hector.

Hector
Mon cher Busiris, nous savons tous ici que le droit est la plus puissante des
coles de limagination. Jamais pote na interprt la nature aussi librement quun
juriste la ralit
Busiris
Le Snat ma demand une consultation, je la donne.

106

~ Annexes ~

Hector
Je te demande, moi, une interprtation. Cest plus juridique encore.
Busiris
Cest contre ma conscience. (II, 5)
Oiax
O est-il ? O se cache-t-il ? Un lche ! Un Troyen !
Hector
Qui cherchez-vous ?
Oiax
Je cherche Pris
Hector
Je suis son frre.
Oiax
Belle famille ! Je suis Oiax ! Qui es-tu ?
Hector
On mappelle Hector.
Oiax
Moi, je tappelle beau-frre de pute ! (II, 9)

Andromaque
Hector !
Hector
Andromaque ! (Ils streignent) (I, 2)
Il la prise dans ses bras, la amene au banc de pierre, sest assis prs delle.
Court silence.
()
Hector
Laissons les guerres, et laissons la guerre Elle vient de finir. Elle ta pris un pre,
un frre, mais ta ramen un mari.

Andromaque
Elle est trop bonne. Elle se rattrapera.
Hector
Calme-toi. Nous ne lui laisserons plus loccasion. Tout lheure, en te quittant, je
vais solennellement, sur la place, fermer les portes de la guerre. Elles ne
souvriront plus.
Andromaque

107

~ Annexes ~
Ferme-les. Mais elles souvriront.
Hector
Tu peux mme nous dire le jour !
Andromaque
Le jour o les bls seront dors et pesants, la vigne surcharge, les demeures
pleines des couples.
Hector
Et la paix a son comble, sans doute ?
Andromaque
Oui. Et mon fils robuste et clatant.
Hector
Ton fils peut tre lche. Cest une sauvegarde.
Andromaque
Il ne sera pas lche. Mais je lui aurai coup lindex de la main droite.
Hector
Si toutes les mres coupent lindex droit de leur fils, les armes de lunivers se
feront la guerre sans index Et si elles lui coupent la jambe droite, les armes
seront unijambistes Et si elles lui crvent les yeux, les armes seront aveugles,
mais il y aura des armes, et dans la mle elles se chercheront le dfaut de
laine, ou la gorge, ttons (I, 3)

Annexe 3
108

~ Annexes ~
Biographie dHomre
Homre est un pote pique aveugle, n en Ionie
au VIIIme sicle. Son existence quoi que fort
vraisemblable- na jamais t prouve. Depuis trois
mille ans, il a inspir des gnrations dcrivains, des
philosophes et des grands conqurants qui avaient
rv du destin de ses hros : Napolon, Jules Csar ou Alexandre le Grand.
Lindice de son pseudonyme nous offre des informations sur une priode de sa
vie : Homre en Eolien veut dire aveugle . Ds lAntiquit, Homre a t
considr comme le plus grand pote grec qui lon doit les deux popes
lIliade et lOdysse.1

Annexe 4
1

Daprs Victor Brard dans son livre de poche classique Odysse

109

~ Annexes ~

Biographie de Jean Racine


N dans une famille de petits notables et
d'crivains, orphelin l'ge de trois ans, il est recueilli
par ses grands-parents et reste chez eux jusqu' la mort
de son grand-pre en 1649. Sa grand-mre entre alors
au couvent de Port-Royal o Racine rejoint sa marraine
qui y est religieuse. Ce malheur lui permet en fait de recevoir une solide
ducation jansniste aux Petites coles de Port-Royal qui l'accueillent
gratuitement.
18 ans, Racine est donc orphelin et pauvre, mais possde une trs
grande culture et il peut s'appuyer sur le rseau de relations des jansnistes. Il
tudie alors la philosophie au collge d'Harcourt. L'enseignement qu'il reoit est
fond sur l'tude de la Bible, de la rhtorique et des auteurs grecs et latins. Il
dcouvre la vie mondaine grce un cousin qui habite l'htel de Luynes. Il crit
ses premiers pomes. Dans un premier temps, il tente de concilier ses
aspirations littraires avec la carrire ecclsiastique, mais finalement, aprs un
chec de cette dernire, il choisit de se consacrer entirement la littrature.
En 1660, il reoit une pension du roi grce des odes : la Convalescence
du Roi et la Renomme aux Muses et la Nymphe de la Seine.
En 1664, il est introduit la cour, grce un pome l'loge de Louis XIV.
Il fait enfin jouer l'une de ses pices par Molire, La Thbade, la mme anne.
Celle-ci n'a pas un grand succs.

110

~ Annexes ~
En 1665, il fait jouer Alexandre le Grand qui est son premier succs. La
pice plat notamment au roi, car elle est son honneur. Elle est retire
Molire pour tre joue par une troupe de comdiens plus prestigieux, l'Htel
de Bourgogne. C'est cette affaire qui entrane une brouille dfinitive entre
Molire et Racine.
Racine publie alors deux pamphlets contre Port Royal et ses anciens
matres qui dsapprouvent fortement sa carrire thtrale, il se brouille avec
Port Royal.
L'important succs de la tragdie Andromaque, place sous la protection
de Madame Henriette d'Angleterre, (1667) assure sa rputation. Aprs une
unique comdie, Les Plaideurs, en 1668, il revient dfinitivement la tragdie
et donne successivement Britannicus (1669), Brnice (1670), qui est
l'occasion d'une joute thtrale avec Corneille dont la pice est Tite et Brnice
(c'est Racine qui l'emporte indniablement), Bajazet (1672), Mithridate (1673),
Iphignie (1674) et Phdre (1677). branl par les critiques et les cabales,
Racine renonce au thtre malgr le succs populaire de son chef-d'uvre
Phdre. Membre de l'Acadmie franaise depuis 1673, Racine reoit en
dcembre 1690 une charge de gentilhomme ordinaire de Sa Majest . Il est
galement trsorier de France ce qui lui assure un revenu. Enfin il est nomm
historiographe du roi en 1677, c'est--dire en mme temps que Boileau. Racine
dcide de se ranger (il a eu de nombreuses matresses notamment parmi ses
actrices : La du Parc, La Champmesl) et pouse en 1677 Catherine de
Romanet, qui lui donnera sept enfants. Il s'agissait d'un mariage d'intrt.

111

~ Annexes ~
la demande de Madame de Maintenon, il a crit encore deux tragdies
bibliques - Esther (1689) et Athalie (1691) - pour les lves de la Maison
Royale de Saint-Louis, un pensionnat pour jeunes filles, Saint-Cyr (actuelle
commune de Saint-Cyr-l'cole). Racine l'poque est toujours hostile au
thtre vivant, mais il considre ces pices comme des uvres pdagogiques
et potiques.
Depuis 1666, Racine, attaqu sur ses murs et son thtre par Pierre
Nicole, s'tait brouill avec les jansnistes. Malgr les perscutions dont ils sont
victimes, Racine se rconcilie avec eux. Il les soutient notamment dans leurs
dmls avec le pouvoir (Louis XIV leur tant hostile). Sa prsence aux
funrailles d'Arnauld en 1694 prouve la rconciliation de Racine avec ses
anciens matres. Il crit un Abrg de l'Histoire de Port-Royal qui est apparu
aprs sa mort. En 1696, il est nomm conseiller-secrtaire du roi, auquel il fait
trs souvent la lecture.
Racine meurt rue des Marais-Saint-Germain Paris (Paroisse SaintSulpice) le 21 avril 1699, l'ge de cinquante-neuf ans, des suites d'un abcs
ou d'une tumeur au foie. Louis XIV a accd la demande qu'il avait formul
d'tre inhum Port-Royal, auprs de la tombe de son ancien matre Jean
Hamon (aprs la destruction de Port Royal par Louis XIV en 1710 ses cendres
ont t dplaces l'glise Saint-tienne-du-Mont de Paris).2

Daprs larticle : Jean Racine, Collection Microsoft Encarta 2008.

112

~ Annexes ~
Annexe 5
Biographie de Jean Giraudoux
N dans la Haute-Vienne, Jean Giraudoux tait issu
dune famille modeste. Brillant lve, il est entr en 1903
lcole normale suprieure o, sous linfluence de son
professeur Charles Andler, il sest passionn bientt pour
la littrature allemande. En 1909, il a publi un premier
recueil de nouvelles : Les Provinciales. Lanne suivante, il a t admis au
concours des Affaires trangres ; ds lors, il a men de front sa carrire
diplomatique et son uvre dcrivain.
Lexprience de la Premire Guerre mondiale, o il a t bless deux
reprises, la profondment marqu. Cest en 1918, encore sous le choc de ces
vnements, quil a fait paratre le roman autobiographique Simon le
pathtique. Ce rcit a t suivi encore de deux romans, Suzanne et le Pacifique
(1921), transposition au fminin du mythe de Robinson Cruso (voir Defoe,
Daniel) et Siegfried et le Limousin (1922), qui aborde la question des relations
franco-allemandes travers la double identit du personnage principal,
Jacques Forestier.
Ce nest quaprs avoir ainsi explor les possibilits du roman que
Giraudoux, en 1927, a dcouvert dans lcriture dramatique sa vritable
vocation. Louis Jouvet, directeur de la Comdie des Champs-lyses, est
devenu en effet cette anne-l son collaborateur, ce quil devait rester pendant
prs de vingt ans. Ds 1928 a eu lieu la premire reprsentation de Siegfried,

113

~ Annexes ~
pice adapte du roman du mme titre, qui a remport un grand succs et qui
marquait la naissance dun thtre de texte, dense, littraire, potique.
Aprs Siegfried et jusquen 1944, Giraudoux a crit quinze pices, dont
treize ont t mises en scne par Jouvet. Parmi elles, citons Amphitryon 38
(1929), Judith (1931), Intermezzo (1933) et surtout La guerre de Troie naura
pas lieu (1935), une des plus clbres, vritable plaidoyer en faveur de la paix.
On peut citer aussi lectre (1937) et Ondine (1939), pice inspire dune
lgende germanique.
Nomm Commissaire linformation au dbut de la guerre, Giraudoux a
abandonn toutes ses fonctions officielles aprs 1940. Aprs la mort de son
ami, Jouvet a prsent encore la Folle de Chaillot (1945).
Le thtre de Giraudoux se caractrise par une langue trs travaille,
riche en nologismes comme en tournures archaques, et par un ton la fois
grave et lger, souvent teint dhumour, et qui mlange les registres tragique et
comique. Hormis certaines pices comme Intermezzo (1933), dont le sujet est
totalement original, le dramaturge travaillait habituellement partir de canevas
issus des rcits mythiques ou lgendaires de lAntiquit classique ou de la
Bible, quil actualisait en leur donnant un clairage neuf. Sa pice
Amphitryon 38 (1929) est de cette sorte puisquelle se prsente comme la
trente-huitime variation sur les msaventures matrimoniales de ce gnral
thbain.
galement inspire de la mythologie grecque, La guerre de Troie naura
pas lieu (1935), pice en deux actes, reprend lhistoire de lenlvement

114

~ Annexes ~
dHlne par le ptre troyen Pris et de la guerre qui sensuivait. Lorsque la
pice commence, les personnages, malgr les avertissements de Cassandre,
ne peuvent croire quaprs lenlvement dHlne la guerre est invitable.
crite dans une langue la fois prcieuse et fantaisiste, cette pice est
une rflexion sur la fatalit. Au moment o elle a t reprsente, les souvenirs
encore proches de la Premire Guerre mondiale et la menace dun nouveau
conflit avec lAllemagne (voir Guerre mondiale, seconde) donnaient ce thme
ternel un caractre terrible dactualit pour les spectateurs.
Dans son thtre, Giraudoux a su donner vie un univers potique fcond
tout en abordant, avec finesse, une rflexion profonde sur son poque.

115

~ Annexes ~
Annexe 6

Rsum de luvre lIliade


Les personnages
Grecs

Achille, fils de Ple, roi des Myrmidons

Patrocle, ami d'Achille

Agamemnon, roi de Mycnes, chef de lexpdition grecque

Mnlas, roi de Sparte et frre d'Agamemnon

Hlne, pouse de Mnlas

Ulysse, roi dIthaque

Nestor, roi de Pylos

Ajax fils d'Ole, roi de Locride

Ajax fils de Tlamon, roi de Salamine

Calchas, devin

Diomde, fils de Tyde, roi dArgos

Idomne, roi de Crte

Troyens

Priam, roi de Troie

Hcube, femme de Priam, reine de Troie

Hector, fils an de Priam

Pris, fils de Priam, sducteur dHlne

Cassandre, fille de Priam, prtresse

Andromaque, femme dHector


116

~ Annexes ~

ne, fils dAnchise

Sarpdon, chef des Lyciens

Glaucos

Laocoon, prtre de Posidon

Divinits

Zeus, roi des Dieux

Posidon, frre de Zeus et roi des ocans, fils de Cronos et de Gaa

Hra, sur et pouse de Zeus

Apollon, fils de Zeus et de Lto

Hphastos, fils dHra

Athna, fille de Zeus

Aphrodite, fille de Zeus et de Dion

Thtis, mre d'Achille

Herms, fils de Zeus

Xanthe, dieu fleuve

Chant I
Agamemnon, le chef des Achens, retient prisonnire la fille d'un prtre
troyen d'Apollon et le dieu a envoy la peste sur l'arme. Le devin Calchas
rvle la cause du mal et Achille adjure de rendre la prisonnire. Agamemnon
finit par y consentir, mais prend en ddommagement Brisis, la captive
d'Achille. Furieux, celui-ci se retire sous sa tente et invoque sa mre, la desse
Thtis. Celle-ci obtient de Zeus la promesse d'une victoire troyenne
Chant II
117

~ Annexes ~
Zeus envoie Agamemnon un songe trompeur qui lui fait croire la
victoire. Pour mettre ses allis l'preuve, le roi leur expose ce songe, puis
feint de vouloir quitter le sige de Troie. Les guerriers se prparent partir,
mais Ulysse sait arrter ce mouvement. Les deux armes se prparent
combattre : minutieux "catalogue des vaisseaux" grecs, numration des
peuples et des chefs troyens et allis (Dardaniens, Lyciens, Phrygiens,
Thraces).
Chant III
Habile rappel du motif de la guerre : Pris (Alexandre) est pris de frayeur
la vue de Mnlas, dont il a enlev l'pouse, Hlne. Devant les reproches
d'Hector, il propose alors de rgler le conflit par un duel qui l'opposerait
Mnlas. Alors que, du haut des remparts, Hlne prsente les chefs grecs au
roi Priam, le trait est conclu et le combat s'engage. Mais la desse Aphrodite
soustrait Pris avant qu'il ne succombe.
Chant IV
Sur les conseils d'Hra, Zeus ordonne Athna de faire en sorte que les
Troyens violent les premiers le trait de paix. Celle-ci convainc alors Pandaros
de tirer une flche sur Mnlas. Aprs une revue des troupes par Agamemnon,
la bataille s'engage.
Chant V
Or les dieux eux-mmes sont mis mal par les hommes : Diomde blesse
Ene et sa mre Aphrodite venue l'assister. Les Troyens faiblissent puis se
reprennent avec le retour d'ne, sauv par Apollon. Pour soutenir les Grecs,
Hra et Athna descendent leur tour et, grce celle-ci, Diomde peut
blesser Ars lui-mme. Les dieux regagnent l'Olympe.

118

~ Annexes ~
Chant VI
Les Troyens faiblissant, Hector demande sa mre Hcube de prier
Athna, et les femmes troyennes se rendent son temple. Il rencontre sa
femme Andromaque prs des portes Sces et, devant ses reproches et ses
larmes, justifie sa place au combat. Puis, ayant serr contre lui son fils
Astyanax, il rejoint les troupes avec Pris.
Chant VII
Conseill indirectement par les dieux, Hector provoque les chefs grecs en
duel. Le tirage au sort dsigne Ajax. Leur duel est interrompu par la nuit. Celleci est mise profit pour l'enterrement des morts et la construction par les Grecs
d'un foss et d'un mur devant leur camp, ce que rprouve le dieu Posidon.
Chant VIII
Zeus veille ce que les dieux restent neutres. Sur le mont Ida, il va
observer le combat et pse le destin des deux armes. La balance penche en
faveur des Troyens. De fait, ceux-ci prennent l'avantage grce Hector.
Chant IX
Agamemnon propose d'abandonner le sige, ce quoi s'opposent Nestor
et Ulysse. Le roi offre alors de rendre Brisis Achille. Envoy en ambassade,
Ulysse tente de flchir le hros qui reste intraitable et annonce mme son
intention de regagner la Grce.
Chant X
A la faveur de la nuit, Diomde et Ulysse font une incursion dans le
territoire troyen et liminent l'espion Dolon.
Chant XI

119

~ Annexes ~
Alors que les exploits d'Agamemnon repoussent les Troyens sous leurs
remparts, Zeus envoie Iris donner Hector le signal de la riposte : de fait les
Grecs plient leur tour, et Nestor engage Patrocle persuader Achille
d'intervenir.
Chant XII
Malgr les ripostes des Achens, Troyens et Lyciens sont en mesure
d'envahir leur camp : Sarpdon fait une brche et Hector enfonce une porte par
laquelle les Troyens se prcipitent.
Chant XIII
Grce au secours de Posidon et aux exploits d'Idomne, les Grecs font
reculer les Troyens.
Chant XIV
Alors qu'Agamemnon propose une nouvelle fois d'abandonner le sige,
Posidon redonne confiance aux Grecs et Hra lui permet, en sduisant Zeus,
de rtablir leur situation : les Troyens sont repousss et Hector est bless.
Chant XV
Furieux d'avoir t bern, Zeus, par l'intermdiaire d'Apollon et d'Iris,
intime Posidon l'ordre de se retirer du combat. Guri par Apollon, inspir par
Zeus, Hector sme la panique dans les rangs grecs. Patrocle court implorer
Achille.
Chant XVI
Ici dbute la Patroclie : Achille prt ses armes Patrocle et laisse ses
Myrmidons l'accompagner au combat. Ceux-ci commencent faire reculer les
Troyens, et Patrocle tue Sarpdon, que Zeus ne peut sauver. Gris par ce

120

~ Annexes ~
succs, Patrocle dsobit Achille en poussant jusqu'aux remparts de Troie : il
y est tu par Hector.
Chant XVII
Hector et ne tentent en vain de s'emparer du corps de Patrocle et des
chevaux d'Achille. Aprs une lutte acharne, Mnlas et Mrion, soutenus par
les deux Ajax, finissent par emporter le cadavre
Chant XVIII
Thtis promet Achille, au dsespoir, de lui donner de nouvelles armes.
Hphastos, charg de la commande, se met au travail, cependant que les
Grecs se lamentent sur le corps de Patrocle et qu'Achille pouvante les
Troyens par ses cris. Thtis emporte les armes acheves, dont un bouclier
savamment ouvrag.
Chant XIX
Agamemnon envoie Achille les prsents promis et lui restitue sa captive
Brisis. Dcid partir tout de suite au combat, Achille monte sur son char
malgr les avertissements de son cheval Xanthos qui l'informe de sa perte
prochaine.
Chant XX
Zeus autorise les dieux se partager sur le champ de bataille. Apollon
dresse ne contre Achille, mais Posidon doit sauver le Troyen de la mort.
Hector lui-mme n'est sauv de cette confrontation que par Apollon. Furieux,
Achille fait un grand massacre de Troyens.
Chant XXI
Poursuivant ses exploits, Achille entre en lutte avec le fleuve Scamandre,
cependant que les dieux eux-mmes en viennent aux mains. En dressant

121

~ Annexes ~
Agnor contre Achille, puis en garant celui-ci, Apollon vite aux Troyens une
droute complte.
Chant XXII
Achille revient sous les murs de Troie et se trouve face Hector qui,
malgr les supplications de Priam et d'Hcube, s'est rsolu l'attendre. Pris de
peur, Hector s'enfuit nanmoins. Pendant que les deux guerriers font trois fois
le tour de la ville, Zeus pse leur destin et Hector est condamn. Dguise,
Athna lui conseille de faire front : Achille le tue et trane son cadavre jusqu'aux
vaisseaux sous les pleurs des Troyennes.
Chant XXIII
Au cours d'un repas funbre, les Myrmidons rendent les honneurs
Patrocle. Pour les funrailles, des jeux sont organiss au cours desquels les
haros achens rivalisent d'ardeur.
Chant XXIV
Tous les jours, Achille trane le corps d'Hector autour du tombeau de
Patrocle. Zeus lui ordonne par l'intermdiaire de Thtis de rendre la dpouille.
Priam russit le flchir et ramne le corps Troie sous de nouvelles
lamentations des femmes. Puis on procde aux funrailles. 3

Daprs larticle sur Wikipdia: wikipedia.org/wiki/LIliade/php.

122

~ Annexes ~

Annexe 7
Rsum de luvre Andromaque de Jean Racine
Les personnages :

Andromaque, veuve d'Hector, prisonnire de Pyrrhus

Pyrrhus, fils d'Achille (qui a tu Hector), roi d'Epire

Oreste, fils d'Agamemnon, amoureux d'Hermione

Hermione, fille d'Hlne, fiance de Pyrrhus

Pylade, ami d'Oreste

Clone, confidente d'Hermione

Cphise, confidente d'Andromaque

Phoenix, gouverneur de Pyrrhus

Acte I
Oreste, fils d'Agamemnon, est envoy par les Grecs afin de rcuprer
Astyanax, fils d'Hector et d'Andromaque, prisonnier de Pyrrhus, fils d'Achille.
Oreste en profite pour revoir Hermione, qu'il aime et qui est fiance Pyrrhus. Il
retrouve cette occasion son ami Pylade, qu'il n'avait pas vu depuis plus de 6
mois.
- Scne 1 : Oreste et Pylade se rencontrent. Oreste confit son histoire son
ami.
- Scne 2 : Oreste annonce son intention de ramener le fis d'Hector en Grce
mais Pyrrhus refuse formellement. Il invite ensuite Oreste aller rencontrer
Hermione, fille d'Hlne.
- Scne 3 : Phoenix met en garde Pyrrhus quOreste pourrait retomber
123

~ Annexes ~
amoureux

d'Hermione.

Pyrrhus

ne

semble

en

aucun

cas

contrari.

- Scne 4 : Pyrrhus annonce Andromaque, dont il est passionnment pris,


du danger reposant sur son fils. Il s'engage se battre pour la sauvegarde
l'enfant si elle consent l'pouser. Andromaque, veuve d'Hector, refuse.
Pyrrhus devient menaant.
Acte II
- Scne 1 : Hermione annonce sa confidente Clone qu'elle consent
rencontrer Oreste. Sa confidente lui

conseille de fuir avec Oreste.

- Scne 2 : Oreste rvle sa flamme Hermione. Celle-ci se montre


complaisante.
- Scne 3 : Monologue d'Oreste qui pense quHermione le suivra et que
Pyrrhus ne la retiendra pas.
- Scne 4 : Retournement de situation. Pyrrhus annonce Oreste et Phoenix
son intention de finalement pouser Hermione.
- Scne 5 : Pyrrhus hsite encore. Phoenix termine de le convaincre de se
marier avec Hermione.
Bilan : Pyrrhus ayant annonc son mariage, Oreste est dsespr. Il croit ne
plus jamais avoir Hermione.

Acte III
- Scne 1 : Oreste est avec Pylade. Il est furieux du mariage. Oreste projette
d'enlever Hermione.
-Scne 2 : Oreste discute avec Hermione mais est rsign.
- Scne 3 : Hermione s'tonne qu'Oreste ne soit pas plus furieux. Clone le
plaint.

124

~ Annexes ~
- Scne 4 : Andromaque vient supplier Hermione de protger son fils. Celle-ci
refuse cruellement.
- Scne 5 : Andromaque mprise Hermione. Cphise conseille celle-ci de voir
Pyrrhus.
- Scne 6 et 7 : Pyrrhus et Andromaque s'entretiennent. Pyrrhus annonce
Andromaque qu'elle peut encore sauver son fils en acceptant ses propositions.
- Scne 8 : Andromaque hsite et, avant de prendre sa dcision, va chercher
conseil sur la tombe d'Hector.
Bilan : Andromaque est partage entre l'amour de son fils et le dgot que lui
inspire Pyrrhus. La situation est suspendue la dcision d'Andromaque.
Acte IV
- Scne 1 : Andromaque dcide d'pouser Pyrrhus pour sauver son fils et de se
tuer ensuite. Cphise est ravie mais tente de dissuader Andromaque de se
donner la mort.
- Scne 2 : Clone annonce Hermione que Pyrrhus pouse Andromaque.
Hermione fait venir Oreste.
- Scne 3 : En change de son amour, Hermione demande Oreste de tuer
Pyrrhus. Celui-ci hsite mais donne finalement son accord.
- Scne 4 : Clone essaye de rsonner Hermione.
-Scne 5 : Pyrrhus tente maladroitement de se justifier mais ne fait
qu'exacerber le dsir de vengeance dHermione.
- Scne 6 : Phoenix met en garde Pyrrhus, mais il ignore ses recommandations.
Bilan : La tragdie se noue : la mort semble promise chacun.

125

~ Annexes ~
Acte V
- Scne 1 : Hermione se demande se qu'elle est en train de faire. Monologue.
- Scne 2 : Clone rapporte comment se droule le mariage. Hermione sachant
que Pyrrhus est heureux dsire sa mort. Clone annonce galement que
Oreste est pris de remord.
- Scne 3 : Oreste annonce Hermione qu'il a tu Pyrrhus. Hermione l'accable
de reproche et lui dit qu'elle renonce Oreste.
- Scne 4 : Oreste se questionne sur ce qui arrive.
- Scne 5 : Hermione se suicide, Oreste sombre dans la folie. Andromaque fait
poursuivre Oreste. Pylade sauve son ami qui devient fou.
Bilan : Pyrrhus est assassin, Hermione se suicide, Oreste sombre dans la
folie. La tragdie se termine. Seul Andromaque et son fils chappent la mort.

Annexe 8
4

Daprs larticle: franaispourlebac.org/wiki/Andromaque/php.

126

~ Annexes ~

Rsum de luvre La Guerre de Troie naura pas lieu de Jean


Giraudoux
Les personnages

Priam, roi de la ville de Troie


Hcube, femme de Priam
Hector, fils de Priam et dHcube
Andromaque, femme dHector
Pris, frre dHector
Cassandre, sur dHector et de Pris
Helene, femme de Mnlas
Ulysse, roi dIthaque
Oiax, capitaine de la flotte grecque
Demokos, un pote troyen
Les vieillards, membres du conseil de guerre

Acte I
- Scne 1 : La pice se passe Troie avant que n'clate la guerre entre les
Troyens et les Grecs; ces derniers ont dcid d'envoyer un ambassadeur pour
rclamer Hlne, enleve par le troyen Pris. Donc les Troyens attendent
Ulysse et sa suite. La scne se passe sur la terrasse du palais du roi Priam. Le
dcor est constitu de pierres blanches et les colonnades s'inscrivent sur le
bleu du ciel.
Andromaque s'entretient avec sa belle-sur Cassandre. Andromaque a
confiance dans la paix, contrairement Cassandre qui redoute la guerre.
- Scne 2 : Hector arrive, heureux et mu de retrouver sa femme et d'apprendre
qu'elle attend un enfant.
- Scne 3 : Les deux poux sont seuls et se confient: Hector qui revient
victorieux du combat, raconte comment il est pass de l'amour la haine de la
guerre. Il est bien dcid ne pas se battre de nouveau, surtout pour un

127

~ Annexes ~
prtexte aussi futile que l'enlvement d'Hlne. Il a convoqu son frre Pris
pour en discuter.
- Scne 4 : Dans un dialogue o la raideur de l'an s'oppose la lgret du
cadet, Hector obtient de Pris la promesse qu'il laissera repartir Hlne si
Priam y consent. Mais Cassandre lui rvle que le vieux roi Priam et tous les
habitants de Troie ne veulent aucun prix renoncer Hlne, qu'ils appellent la
Beaut.
- Scne 5 : On voit les vieillards regarder Hlne sur les remparts et l'acclamer.
- Scne 6 : Les vieillards, Priam, et le Gomtre font l'loge d'Hlne et ils
composent le clan de la guerre. Ils s'efforcent par tous les moyens de rendre le
conflit invitable; leur chef est le pote Demokos. Hector leur tient tte. Il obtient
qu'Hlne quitte Troie. Demokos dnonce la lchet de cette proposition. Mais
Priam s'apprte fermer les portes de la guerre.
- Scne 7 : Pris engage Hlne respecter la dcision d'Hector.
- Scne 8 : Hlne se montre docile et indiffrente. Elle avoue mme volontiers
Hector que sa liaison avec Pris ne peut s'appeler de l'amour. Elle fera donc
ce qu'ils veulent d'elle.
- Scne 9 : Hector croit avoir triomph en obtenant le dpart d'Hlne. Mais il
se heurte un obstacle invisible: le destin. On annonce que les navires grecs
abordent les ctes, dans une manuvre que les Troyens jugent belliqueuse.
- Scne 10 : Reste seule avec Cassandre, Hlne lui demande d'voquer la
paix. Celle-ci apparat sous les traits misrables d'une femme ple et malade.
On la voit de moins en moins.

Acte II

128

~ Annexes ~
- Scne 1 : Devant les portes de la guerre encore ouvertes, Hlne joue de
toute sa sduction devant Trolus, g de 15 ans.
- Scne 2 : Devant Pris, Hlne promet Trolus qu'ils s'embrasseront un jour.
- Scne 3 : Le pote Demokos inscrit dans sa mmoire le visage d'Hlne pour
composer un chant inspir.
- Scne 4 : Tout le monde se runit devant les portes de la guerre. Le conseil
des Anciens est conduit par Demokos. Il compose un chant de guerre et
organise

le

concours

d'pithtes

pour

dmoraliser

l'ennemi.

- Scne 5 : Demokos a convoqu le juriste Busiris, pour qu'il prsente le


dbarquement des Grecs comme une offense aux Troyens. Hector dnonce la
manuvre en obligeant le juriste de retourner sa dmonstration. Les portes de
la guerre se referment et Hector prononce un discours aux morts qui est une
dclaration de paix.
- Scnes 6 et 7 : La petite Polyxne, envoye par Andromaque, demande
Hlne de partir en Grce. Elle choue.
- Scne 8 : Andromaque et Hlne restent seules. Andromaque supplie Hlne
d'aimer Pris pour donner un sens la guerre. Hlne refuse et Andromaque
est dcourage.
- Scne 9 : Oiax, un grec, qui vient de dbarquer moiti ivre, insulte Hector et
le gifle. Mais il ne cde pas la provocation.
- Scne 10 : Le mme grec gifle Demokos. Il ameute la population. Hector le
gifle.
- Scne 11 : Oiax se rconcilie avec Hector. La paix semble prserve malgr
l'inquitude d'Hector.

129

~ Annexes ~
- Scne 12 : Ulysse vient rclamer Hlne et prsente la condition: elle doit tre
prserve. Tout le monde dmontre le contraire. Iris la messagre des dieux
apparat dans le ciel et transmet des messages contradictoires d'Aphrodite, de
Pallas et de Zeus. Mais ils concluent la guerre.
- Scne 13 : Hector et Ulysse restent en tte--tte. Ni l'un ni l'autre ne veut la
guerre. Mais ils sentent que le destin semble en dcider autrement. Ulysse
accepte de partir le plus rapidement possible.
- Scne 14 : Le grec Oiax de plus en plus ivre cherche embrasser
Andromaque. Hector est prt le tuer, mais il se contient pour sauver la paix.
Demokos survient et ameute la ville. Le rideau se baisse et se relve. Demokos
agonise et accuse Oiax. La foule troyenne attrape le Grec et le lynche. La
guerre aura lieu. Les portes de la guerre s'ouvrent et elles dcouvrent Hlne
qui embrasse Trolus. Le rideau tombe.5

Annexe 9
Liste des personnalits mentionnes

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130

~ Annexes ~
Anouilh, Jean (1910-1987), auteur dramatique et metteur en scne franais,
dont le rpertoire clectique mle le classicisme des sentiments la nouveaut
de la forme thtrale.
Aristote (384-322 av. J.-C.), savant universel et un philosophe grec, crateur
de la mtaphysique et de la logique. Ses rflexions portent notamment sur la
structure de la matire, lorganisation du monde vivant, le pouvoir de lesprit et
la notion de libert. A son nom sont attaches la mtaphysique et la logique, et
son importance dans lhistoire de la philosophie est considrable, tandis que
son uvre ne cesse dinfluencer la pense occidentale sous toutes ses formes.
Balzac, Honor de (1799-1850), romancier franais qui, avec prs de quatrevingt-dix romans et nouvelles, a crit ce quil appelle la Comdie humaine, un
portrait minutieux de la socit franaise du XIXme sicle. Il cre une
multitude de personnages (prs de 2 500) dont certains se retrouvent dun
roman lautre. Le gnie dHonor de Balzac repose tant sur lobservation que
sur limagination.
Banville, Thodore de (1823-1891), pote et dramaturge franais qui a t un
parnassien en mme temps que le dernier des romantiques. Adversaire rsolu
de la nouvelle posie raliste et ennemi de la drive larmoyante du romantisme,
il s'est attach au culte de la beaut, a cisel la rime, qui est pour lui tout le
vers, a recherch la puret formelle. Sa potique s'exprime dans un Petit Trait
de posie franaise (1872). Son got pour la Grce antique annonce l'uvre
d'un Leconte de Lisle. Il a influenc galement Mallarm, Verlaine, Catulle
Mends, Franois Coppe, Alphonse Daudet.

131

~ Annexes ~
Baudelaire, Charles (1821-1867), pote et critique franais, qui, avec les
Fleurs

du

mal

(1857),

sest

fait

le

chantre

de

la

modernit .

En abandonnant le vers traditionnel, Charles Baudelaire devient malgr lui le


pre de la posie moderne, ouvrant une voie que des potes comme Paul
Verlaine ou Arthur Rimbaud vont sempresser de suivre.
Benabou, Marcel (1939 -) Professeur mrite d'Histoire romaine de l'Universit
de Paris VII, ses travaux portent sur la Rome antique, en particulier l'Afrique
romaine et les processus d'acculturation et de romanisation qui sont l'uvre
dans ses provinces. Membre de l'Ouvroir de littrature potentielle (ou OuLiPo)
depuis 1969, o il entre un an aprs son ami Georges Perec, il en devient,
l'anne suivante, le Secrtaire dfinitivement provisoire. Depuis 2003, il cumule
cette fonction avec celle de Secrtaire provisoirement dfinitif. Ses travaux
oulipiens portent souvent sur la gense de l'uvre littraire et l'autobiographie.
Boileau, Nicolas (1636-1711), homme de lettres franais, lorigine dun Art
potique

(1674)

thorisant

lessentiel

de

lesthtique

classique.

Le gnie de Boileau rside en effet dans son uvre de critique et de thoricien.


Imitation de la nature humaine, lart tend, selon la doctrine classique, raliser
un idal de vrit, quil ne peut atteindre que par la voie de la raison et par
limitation des Anciens. Justesse, clart et naturel de lexpression, puret de la
langue, conomie des moyens sont les principales valeurs esthtiques du
classicisme, qui accorde par ailleurs une part importante au travail dans la
cration littraire ( vingt fois sur le mtier, remettez votre ouvrage , Art
potique, chant I), mme si Boileau ne nie pas tout ce que la russite littraire
doit linspiration.

132

~ Annexes ~
Boileau consacre ses ultimes interrogations la religion, en particulier au
jansnisme, avant de steindre pieusement en 1711.
Borges, Jorge Luis (1899-1986), crivain argentin qui, grce ses rcits
fantastiques et mtaphysiques, est devenu lune des figures de proue de la
littrature sud-amricaine.
Bruyre, Jean de (1645-1696), moraliste franais, auteur des Caractres
(1668).
Castro, Guilln de (Valence, 1569 - Madrid, 1631) est un auteur dramatique
espagnol. Il est le contemporain de Lope de Vega, qui en fait l'loge dans son
Laurier d'Apollon. La plus clbre des pices de Castro est Les Enfances du
Cid (Las Mocedades del Cid, 1618) qui a inspir Le Cid de Pierre Corneille, et
laquelle ce dernier fit quelques emprunts. Les pices de cet auteur ont t
publies Valence, en 1621 et 1625, 2 vol. in-4, sous le titre de las Comedias :
on y remarque 2 pices tires de l'Histoire de don Quichotte.
Cervants (1547-1616), crivain espagnol du Sicle d'or, auteur de Don
Quichotte. Don Quichotte eut une influence considrable sur le dveloppement
du roman en prose : traduit dans toutes les langues modernes, il a fait l'objet de
quelque sept cents ditions et a inspir de trs nombreux artistes,
Corneille, Pierre (1606-1684) est un dramaturge franais dont les uvres ont
marqu le renouveau du thtre au XVIIme sicle. Il est notamment lauteur
du Cid. Avec plus de trente pices, Pierre Corneille reste lun des auteurs les
plus prolifiques et les plus marquants du rpertoire franais.

133

~ Annexes ~
Dryden, John (1631- 1700) est un pote et un dramaturge anglais ayant
exerc une forte influence au XVIIme sicle. L'influence de Dryden,
notamment en tant que pote, a t immense la fois de son vivant et au
XVIIIme sicle. Ses pomes ont t pris pour modles par des potes comme
Alexander Pope ou Samuel Johnson. Ce dernier a rsum l'opinion de son
sicle en une phrase : Dryden raffina le langage, amliora les sentiments et fit
briller la posie anglaise . Sa rputation s'est rod toutefois au XIXme
sicle, et l'crivain n'a plus retrouv son ancienne aura depuis lors. John
Dryden est enterr au Coin des potes, l'abbaye de Westminster. Son fils
an, Charles Dryden, est devenu le chambellan du Pape Innocent XII.
Euripide (v. 480-406 av. J.-C.), auteur dramatique grec, le troisime et dernier
grand pote tragique avec Eschyle dont il est lhritier et Sophocle, dont il est le
rival. Son thtre, quelque peu boud par le public athnien, a exerc une trs
grande influence sur la cration dramatique dans son ensemble. Elle est
notamment sensible chez Corneille et Racine. Des quatre-vingt-douze pices
attribues Euripide, dix-huit tragdies et un drame satyrique, le Cyclope, nous
sont parvenus.
Flaubert, Gustave (1821-1880) est un crivain franais, considr comme lun
des matres de la littrature raliste. Pour Gustave Flaubert, lcriture ne nat
pas de linspiration, mais du travail. Avant de rdiger une uvre, il runit une
documentation abondante et procde des recherches minutieuses. Il remanie
sans cesse ses textes, passant parfois plusieurs jours crire une phrase. Il
soumet enfin ses crits lpreuve du gueuloir : il les hurle pour vrifier
quils sonnent juste.

134

~ Annexes ~
Gide, Andr (1869-1951), crivain franais. Voyageur toujours avide de
nouveaux horizons, Gide a laiss une uvre ironique et subtile, marque de
cette

recherche

de

la

sincrit

quil

affichait

dans

son

entreprise

autobiographique. Pris entre les images de lcrivain scandaleux et dpass, il


trouve difficilement sa place dans les lettres du XXme sicle, aprs en avoir
t le symbole, peut-tre parce quune partie des dbats moraux et esthtiques
quil a traits sont dsormais ceux dune poque rvolue. Le prix Nobel lui a t
dcern en 1947.
Henriette dAngleterre : Henriette-Marie de France (1609-1670), reine consort
d'Angleterre, pouse du roi Charles Ier d'Angleterre et mre du roi Charles II,
fille du roi Henri IV de France et de Marie de Mdicis. Son frre, Louis XIII, roi
de France, consentit, en 1624, son mariage avec Charles, alors prince de
Galles, condition que les lois anglaises pnalisant les catholiques soient
rvises.
Jouvet, Louis (1887-1951) est l'un des plus clbres acteurs de cinma
franais du XXme sicle, metteur en scne et directeur de thtre, professeur
au Conservatoire national suprieur d'art dramatique.
Joyce, James (1882-1941) est un crivain irlandais, dont luvre interroge et
renouvelle la pratique littraire en exploitant notamment les ressources du
monologue intrieur. Il est l'auteur, entre autres, dUlysse et de Finnegans
Wake.
Kleist, Heinrich von (1777 - 1811) est un crivain allemand issu d'une famille
noble de militaires. En 1811, sont publis La Cruche casse et sa nouvelle, Les
Fiancs de Saint-Domingue. Les Abendbltter s'arrtent. Kleist demande et
135

~ Annexes ~
obtient sa rintgration dans l'arme. Il adresse Henriette les Litanies de la
Mort. Ils se donnent rendez-vous Wannsee, prs de Potsdam, o ils se
donnent la mort ; Kleist tue Henriette, atteinte d'un cancer, puis retourne l'arme
contre lui. On peut lire sur sa tombe un vers tir du Prince de Hambourg :
Nun, o Unsterblichkeit, bist du ganz mein (Maintenant, immortalit, tu es
toute moi !)
La lgende raconte quenfant naturel recueilli avec sa mre par un matre
dcole, il aurait exerc le mtier de son pre adoptif avant de sembarquer pour
courir le monde. Une maladie des yeux le rend aveugle. Il devient un des ades
qui vont dun bout lautre de la Grce, rcitant des pomes pour vivre.
Abandonn par des marins sur les rivages de Chio, il aurait fond un foyer dans
cette ville. Devenu vieux, il serait reparti travers la Grce, et serait mort dans
lle dIos.
La mthode quasi scientifique avec laquelle Flaubert cre ses rcits et sa
recherche constante de la perfection ont influenc toute la littrature raliste de
la fin du XIXme sicle, et en particulier lcole naturaliste.
Lamartine, Alphonse de (1790-1869), crivain et homme politique franais
dont l'uvre potique, d'inspiration lyrique, apparut comme une rvlation
la jeune gnration romantique.
Lionnais, Franois le (1901- 1984) est un ingnieur chimiste mathmaticien
pris de littrature, doubl dun crivain passionn de sciences. Ses
connaissances

littraires,

musicales

ou

picturales

et

mathmatiques,

lamenrent rassembler des artistes et des chercheurs autour douvroirs dans

136

~ Annexes ~
lesquels un sujet X serait trait uniquement sous un aspect potentiel et o les
crations se feraient sous contraintes. lintrieur de l Ou-Li-Po gnral
(Ouvroir de Littrature Potentielle), il fonde lOulipo avec Raymond Queneau
pour ce qui concerne la littrature, puis lOulipopo pour la littrature policire,
lOupeinpo pour la peinture, et avec Nol Arnaud (qui lui succdera la
prsidence de lOulipo et aux destines de lOuxpo) jette les bases de ce qui
deviendra lOucuipo pour la cuisine. Il meurt en 1984, laissant dinnombrables
projets en suspens. Ce nest quen 1991 avec la cration, par Stanley
Chapman, de lOutrapo pour la tragicomdie en particulier, et tous les arts de la
scne en gnral, que lOuxpo prendra un nouvel essor. Il possdait une
extraordinaire bibliothque de prs de 30 000 ouvrages, dont un dixime
consacr au seul jeu d'checs.
Louis XIV (1638-1715) roi de France de la dynastie des Bourbons ; surnomm
le Grand ou le Roi-Soleil , il a eu le plus long rgne de lhistoire de
France (1643-1715).
Maupassant, Guy de (1850-1893) est un crivain franais. Ses romans, ses
contes et ses nouvelles, entre ralisme et fantastique, mettent en scne la
mchancet et l'horreur ordinaires. Progressivement, la sant de Guy de
Maupassant dcline. Surmen et malade, il est frquemment sujet des crises
dangoisse, qui lui inspirent le Horla (1886). Ce chef-d'uvre de la littrature
fantastique prfigure la folie de lauteur : victime dhallucinations, Guy de
Maupassant est intern et meurt lge de 43 ans.
Michelet, Jules (1798-1874) est un historien franais, spcialiste de la
Rvolution franaise. Il consacre ses recherches lhistoire de France,
137

~ Annexes ~
notamment la priode de la Rvolution (il est le premier historien qui donne
un rle prpondrant au peuple). Dmis de ses fonctions en 1851, en raison de
ses convictions rpublicaines, il poursuit son travail dcriture et rdige
plusieurs ouvrages. Son travail, bas sur la recherche de documents
darchives, a contribu donner la discipline historique une valeur
scientifique.
Milton, John (1888-1970), chanteur et comdien franais. Ses thmes et la
petite pointe de vulgarit langagire qui les sert sont bien dans le got de
lpoque. Son surnom Bouboule tmoigne de laffection familire que lui
porte le public des faubourgs.
Molire Molire (1622-1673) est un dramaturge et comdien franais du
XVIIme sicle. travers ses comdies, il a su peindre son sicle ainsi que la
vanit et la btise des hommes. Ses pices les plus clbres sont lcole des
femmes (1662), Tartuffe (1664), Dom Juan (1665), le Mdecin malgr lui
(1666), lAvare (1668), le Bourgeois gentilhomme (1670), les Fourberies de
Scapin (1671), les Femmes savantes (1672). Molire meurt dun malaise
cardiaque lissue de la quatrime reprsentation du Malade imaginaire, en
1673.
Montaigne, Michel Eyquem de (1533-1592), crivain franais, hritier de
lhumanisme, qui, dans un livre unique, les Essais, a men bien le projet de
se peindre et, par-del, celui de dcrire lhumaine condition .

138

~ Annexes ~
Nerval, Grard de (1808-1855), crivain franais d'inspiration romantique dont
l'uvre

surnaturaliste est une exploration potique des frontires

incertaines du rve et du rel.


Perec, Georges (1936-1982), crivain franais, membre de lOuLiPo, qui s'est
livr une observation minutieuse et critique de la socit et une vaste
exploration des ressources du langage.
Plaute, en latin Titus Maccius Plautus, n vers 254 av. J.-C. Sarsina dans
l'antique Ombrie (maintenant situe en Romagne) et mort en 184 av. J.-C
Rome, est un auteur comique latin.
Proust, Marcel (1871-1922) est un crivain franais, auteur dune des uvres
les plus ambitieuses de la littrature, la recherche du temps perdu.
En 1914, Proust est trs affect par la mort dAlfred Agostinelli, son ami et
secrtaire. Ce dernier est en effet aussi le grand amour de sa vie, qui lui a
inspir le personnage dAlbertine dans la recherche du temps perdu. Il trouve
le rconfort dans lcriture, travaillant la nuit et se reposant le jour. Les six
autres parties de son uvre connaissent un succs grandissant, couronn en
1919 par lobtention du prix Goncourt pour lombre des jeunes filles en fleur
(le deuxime volet). Marcel Proust ne cesse dcrire et de remanier ses textes
jusquen 1922, o il meurt puis des suites dune pneumonie.
Queneau, Raymond (1903-1976) est un crivain franais. Son uvre est
caractrise par un jeu constant avec les mots et la langue franaise.
Luvre de Raymond Queneau est abondante ( Cest en crivant quon
devient criveron , disait-il) et profondment originale. Il est lauteur de

139

~ Annexes ~
nombreux romans, mais aussi de pomes, dont certains ont t mis en
chanson.
Renoir, Jean (1894-1979), ralisateur, producteur, scnariste et metteur en
scne franais linspiration trs clectique et au style mariant la fantaisie et
linsolence au ralisme le plus familier.
Rostand, Edmond (1868-1918), auteur dramatique franais, rendu clbre au
tournant

du

sicle

par

le

succs

de

Cyrano

de

Bergerac.

Luvre dEdmond Rostand puise avec brio dans un matriau culturel


particulirement foisonnant, entrelaant les thmes et les formes d'un fonds
commun qu'elle fait rayonner sur la scne.
Rotrou, Jean de (1609-1650), auteur dramatique franais, l'un des principaux
reprsentants de la dramaturgie de la premire moiti du XVIIme sicle.
Sainte-Maure, Benoit de (v. 1150-1180), trouvre franais, auteur dun Roman
de Troie. Benot de Sainte-Maure crit galement la suite du Roman de Rou,
aussi appel Chronique des ducs de Normandie, pome de quarante-trois mille
vers la louange de la dynastie des Plantagents, quil laisse inachev.
Saint-Simon, Claude Henri de, Claude Henri de Rouvroy, comte de (17601825), thoricien socialiste franais.
Scarron, Paul (1610-1660), crivain franais, auteur du Roman comique et
pionnier en France du genre burlesque.

140

~ Annexes ~
Schliemann, Heinrich

(1822-1890) est un archologue allemand du

XIXme sicle. Il est clbre pour avoir mis au jour, dans les annes 1870, les
cits antiques de Troie et de Mycnes.
Snque (v. 4 av. J.-C.-65 apr. J.-C.), philosophe stocien, homme d'tat et
crivain romain qui a t le prcepteur de Nron. Considr comme l'un des
plus grands philosophes stociens de la Rome antique, Snque tente avec
honntet, et dans un esprit rsolument moderne, de dfinir des rgles de
sagesse exigeantes, tout en ayant pleine conscience de la difficult qu'il
prouve s'y conformer lui-mme. Son uvre a nourri des gnrations
dcrivains, et notamment rasme, Montaigne ou Jean-Jacques Rousseau.
Shakespeare, William (1564-1616) est un dramaturge anglais, auteur dune
grande uvre thtrale, et notamment de la tragdie Romo et Juliette, l'une
des plus grandes uvres de la littrature universelle, et des drames Hamlet ou
Macbeth.
Socrate (vers 470-399 avant J.-C) est un philosophe grec qui a vcu durant
l'Antiquit, au Vme sicle. Sa pense est fonde sur l'ide que l'ignorance est
la source du mal. C'est pourquoi il insiste sur la ncessit de se connatre soimme . Pour cela, il passe la plus grande partie de sa vie dialoguer dans les
endroits publics d'Athnes, en s'efforant de dvelopper chez les adolescents
les qualits de raisonnement et dexpression.
Mais Socrate, qui apprend au peuple exercer son esprit critique, inspire de la
mfiance au pouvoir. Accus de corrompre la jeunesse, il est condamn mort.
Il a marqu profondment la philosophie occidentale par son influence sur
Platon.
141

~ Annexes ~
Son uvre compte parmi les plus fascinantes du XIXme sicle, d'autant plus
que l'ont sait trs peu de choses sur leur auteur, mort trs jeune vingt-quatre
ans.
Sophocle (496-406 av. J.-C.), l'un des trois grands potes tragiques grecs,
avec Eschyle et Euripide.
Stendhal (1783-1842) est un crivain franais auteur de le Rouge et le Noir et
de la Chartreuse de Parme, considr comme lun des matres du ralisme
littraire. Il crit avec lespoir d tre lu en 1935 . Dailleurs, il apprcie peu la
littrature romantique de son temps, quil juge trop grandiloquente. Il prfre
utiliser un style sec et nergique, capable daller lessentiel : faire partager au
lecteur les sentiments de ses personnages. Le ralisme psychologique de
Stendhal na t redcouvert qu la fin du XIXme sicle.
Sue, Eugne (1804-1857), crivain franais, matre du roman maritime et du
roman populaire. Son uvre exerc une influence non ngligeable sur ses
contemporains, et il est communment considr comme un prcurseur du
ralisme.
Villon, Franois (v. 1431-apr. 1463), pote franais du Moyen ge, auteur de
la clbre Ballade des pendus, qui est considr comme lun des pres de la
posie moderne.
Virgile (70-19 avant J.-C.) est un pote latin, auteur de l'nide, un rcit pique
considr comme un chef-d'uvre de la littrature mondiale, qui eut une
influence considrable sur les crivains europens. Il a galement crit les
Bucoliques et les Gorgiques.
142

~ Annexes ~

Daprs la Collection Microsoft Encarta 2008.

143

Au Moyen ge, clerc indisciplin qui vivait en marge des lois de l'glise.

ii

Ce terme est connu aussi comme intertextualit dans le sens de lien tabli par le lecteur entre le texte lu
et un autre texte (dictionnaire Le Larousse Expression).
iii

Le terme registre dsigne l'ambiance gnrale d'une uvre ou d'un texte, l'ensemble des caractristiques
d'un texte qui ont pour effet de faire natre un certain tat d'esprit chez le lecteur. Il peut tre pique,
fantastique, lyrique, oratoire, parodique, polmique, satirique, tragique, de science fiction, etc.
iv

Catgorie d'uvres littraires ou artistiques dfinie par un ensemble de rgles et de caractres communs;
style, ton d'un ouvrage. Par exemple, le genre oratoire.
v
Publi dans : Oulipo, La littrature potentielle, folio essais n 95, p. 149.

vi

Dans lAntiquit, pote pique de la Grce archaque, qui dclamait ou chantait des vers transmis par la
tradition orale ou crs par lui.
vii
Pote et musicien celte. La tradition des bardes celtes remonte lAntiquit. Trs cultiv et faisant office
la fois dhistorien oral, de critique politique, damuseur et de pote officiel, le barde met en vers et chante
saccompagnant le plus souvent la harpe les grands vnements nationaux et leurs hros.
viii

galement connue sous le nom d'Ilion. Le fondateur lgendaire de la cit est Ilos, fils de Tros, lequel a
donn son nom la ville.
ix

Dans les vers grecs ou latins, se dit dun mtre ou dun rythme o domine le pied form dune longue et
de deux brves.
x

Desse inspiratrice dun pote lui servant dintermdiaire entre sa posie et le lecteur.

xi

Galanterie ne signifie pas art de sduire les femmes en franais classique (franais du XVIIme sicle),
mais : avoir de belles manires, un langage recherch, de lesprit. Racine adopte cette attitude.
xii

En Franais classique (mais le mot semploie encore de nos jours), il sagit du respect des rgles, du bon
got, de la politesse, de la vie en socit, de manire viter de choquer.
xiii

Orphelin lge de trois ans, Racine a t recueilli par sa grand-mre paternelle. En 1649 Racine a
alors dix ans , cette dernire a confi son ducation une institution sans gale au XVIIme sicle, les
Petites coles du monastre de Port-Royal. Tenues par les jansnistes du couvent de Port-Royal, ces
coles se distinguaient par la qualit et la modernit de leur enseignement. Un jansniste est, dans le
catholicisme, ladepte d'un mouvement religieux catholique qui dfend la doctrine de la prdestination du
salut ou de la damnation. Le jansnisme est un mouvement de rforme religieuse interne lglise
catholique, qui sest dvelopp aux XVIIme et XVIIIme sicles en France. Le mouvement doit son nom au
thologien flamand et vque dYpres Cornlius Jansen, dit Jansnius, dont la pense se trouve rsume
dans lAugustinus (1640). Sappuyant sur une interprtation rigoureuse de la philosophie de saint Augustin,
Jansnius dfend la doctrine de la prdestination absolue.
xiv

Rgion au Nord-Ouest de la Grce qui stend jusqu' la frontire de la rgion yougoslave et lAlbanie
actuelles.
xv

Cependant, sa participation la lutte contre l'occupation allemande au sein de la Rsistance reste encore
dbattue. Agns G. Raymond avait dclar dans Giraudoux devant la victoire et la dfaite: une interprtation
politique de sa pense aprs les deux guerres : autant que nous sachions, Giraudoux ne se comptait pas
parmi les crivains de la Rsistance, et pourtant il partageait leurs sympathies . En dcembre 1943, il aurait
projet de participer sa faon la Rsistance.
xvi

Synonyme dans La Guerre de Troie naura pas lieu des dieux, de destin et de la fatalit.
xvii

J. Giraudoux, La Guerre de Troie naura pas lieu, (II, 13)

xviii

Erreur qui consiste ne pas remettre un vnement sa date ou dans son poque ; confusion entre
des poques diffrentes.
xix
Vers de douze syllabes, gnralement divis en deux groupes de six syllabes. L'alexandrin est
apparu vers 1130-1140 dans des chansons de croisade franaises et provenales. la fin du XIIme sicle,
il a t utilis dans le Roman d'Alexandre : c'est de l que lui vient son nom. Le terme d'alexandrin est
attest ds le XVme sicle dans divers traits rhtoriques.
xx

Le pathtique, c'est donc la fibre motionnelle du texte : la terreur et la piti pour une tragdie, la rvolte
suscite par la vision d'un drame, l'horreur d'une scne de carnage, etc.
Le pathtique dsigne donc l'ensemble des conditions propices cette identification du spectateur-lecteur
avec le personnage.
Il faut distinguer le pathtique du dramatique (que la langue courante confond souvent). Le dramatique
caractrise uniquement l'intensit de l'action (un effet de suspense, un coup de thtre, une subite
acclration de l'histoire sont dramatiques). Parfois, bien sr, les deux sont lis.
xxi

Portes de Troie

xxii

Fleuve de lancienne Troade.


xxiii

Erreur qui consiste ne pas remettre un vnement sa date ou dans son poque ; confusion entre des
poques diffrentes.
xxiv

Evnement inattendu qui modifie radicalement la situation dans une pice dramatique ou dans la vie
ordinaire.
xxv

Marin
xxvi

En rhtorique, figure de construction dans laquelle un mot dj exprim dans un membre de phrase est
sous-entendu dans un membre de phrase voisin :
Il est plein de charme et de boutons est un zeugme.
xxvii

Plante fleur jaune dont les graines sont riches en huile.


xxviii

La dernire des dernires , phrase qui fait allusion la Premire Guerre Mondiale.

xxix

Bellac et la tragdie . Littrature, p. 232.