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EL CEREBRO ADICTO.

Introduccin:
El cerebro es el centro humano y por consiguiente es un rgano muy complejo
pues procesa la informacin sensorial a la vez que coordina y mantiene las
funciones vitales del organismo. Esta al estar en contacto con sustancias adictivas
(alcohol, tabaco, cocana, cannabis, entre otras drogas) tiende a sufrir cambios
qumicos y fsicos los cuales hacen que al consumidor la dependencia de estas
sustancias, por lo que es importante estudiar y hablar de estos cambios que se
producen en el organismo en especial en el cerebro y a continuacin
desarrollaremos.
Desarrollo:
Las personas adictas en dcadas pasadas eran consideradas personas con poca
moral y sin cargo de conciencia y con muy poca voluntad por lo que hacan el uso
del alcohol, tabaco, medicamentos permitidos o a drogas ilcitas, afectando a los
valores y costumbres de la sociedad, ahora es ya aceptada y conocida como una
enfermedad crnica caracterizada por la dependencia y uso compulsivo de
sustancias aun conociendo los daos que causan al organismo. Misma que puede
ser tratada aunque no hay cura definitiva, sino de tratamientos y terapias.
El cannabis, la cocana, el xtasis, la herona son sustancias ilcitas: el Cdigo
Penal prohbe y sanciona su produccin, posesin y venta, dando as
cumplimiento a los acuerdos internacionales vigentes; su uso en pblico est
igualmente prohibido y sancionado por legislacin administrativa especfica.
Los frmacos psicoactivos (ansiolticos, hipnticos, antidepresivos, etc.) son
productos lcitos: son prescritos por un mdico para tratar estados de ansiedad,
problemas de sueo o de depresin; su produccin y su uso estn estrictamente
controlados. No obstante, su uso inadecuado y la automedicacin son frecuentes.

El alcohol y el tabaco son productos lcitos: se consumen libremente; su venta est


autorizada y controlada, y su uso reglamentado.
El uso de estas sustancias causa reacciones en el cerebro: segn estudios de La
investigadora mexicana-estadounidense Nora Volkow observ en imgenes
cerebrales la influencia de las drogas sobre diversas zonas del cerebro y encontr
la causa fsica de la dependencia de sustancias como la cocana y los opioides,
concluyendo que la adiccin es una enfermedad porque el uso crnico de
sustancias adictivas modifica la qumica, estructura y funcionamiento en el
cerebro.
La adiccin se va desarrollando en el ser humano desde en que este tiende a la
curiosidad de utilizar alguna sustancia y experimentar la reaccin en su organismo
(como la euforia, libertad, vrtigo, la sensacin de placer en el cuerpo),
paulatinamente hace uso moderado hasta que el cerebro se adapta a su uso y
comienza a ser dependiente sintiendo la necesidad de ingerirlas para sentirse
plenos.
En el uso crnico de las drogas se alteran algunas zonas del cerebro como el tallo
cerebral, que controla el ritmo cardiaco, la respiracin y el sueo; la corteza
cerebral, que procesa la informacin sensorial y nos permite pensar, planear,
resolver problemas y tomar decisiones, y el sistema lmbico, donde se aloja el
llamado circuito de recompensa del cerebro. Dicho sistema motiva al individuo a
repetir conductas necesarias para la supervivencia y la reproduccin como
alimentarse y tener sexo.
Todas las drogas que pueden provocar dependencia tienen una caracterstica
comn: aumentan la cantidad de dopamina disponible en una determinada zona
del cerebro: el llamado sistema de recompensa. Una droga cuya estructura
molecular se parezca a una sustancia producida de forma natural por el
organismo, puede ocupar su lugar en los receptores especficos que el cerebro
tiene para tal sustancia.

Al ingresar en el cerebro las drogas obstaculizan su sistema de comunicacin e


interfieren en el proceso normal de intercambio de informacin neuronal. Las
clulas nerviosas se comunican por medio de sustancias qumicas llamadas
neurotransmisores que llevan mensajes entre ellas. Una neurona libera el
neurotransmisor, que cruza un espacio interneuronal, conocido como sinapsis, y
se adhiere a un receptor (una protena) en otra neurona. Neurotransmisor y
receptor embonan como una llave en una cerradura.
La estructura qumica de drogas como la mariguana y la herona es tan similar a la
de un neurotransmisor natural, que los receptores las aceptan como si fueran el
neurotransmisor. Otras drogas, como las anfetaminas y la cocana, hacen que se
produzca una cantidad excesiva de neurotransmisores naturales o evitan que el
organismo recicle el exceso de estas sustancias. En consecuencia, el mensaje
interneuronal se intensifica, impidiendo una comunicacin adecuada. La mayora
de las drogas interfieren con la actividad de un neurotransmisor llamado
dopamina, que desempea un papel fundamental en las sensaciones de placer.
La doctora Medina Mora seala. "El cerebro pierde la capacidad de sentir placer
por las recompensas naturales, pues se acostumbra rpidamente a las dosis
masivas" de dopamina que se producen al consumir una droga, y lo hace
reduciendo su produccin natural, o bien disminuyendo la cantidad de receptores
que captan la seal de este neurotransmisor. As, cuando falta la droga el cerebro
ya no cuenta con dopamina suficiente y la persona deja de disfrutar cosas
naturalmente placenteras, lo que conduce a la apata y a la depresin. "Cuando el
cerebro comienza a adaptarse a altos niveles de dopamina, el individuo tiene que
usar ms y ms droga para obtener el mismo efecto". Es decir, se desarrolla
tolerancia a la droga. En el individuo que ha llegado a esta etapa, la falta de droga
provoca el llamado sndrome de abstinencia, con sntomas como ansiedad,
irritabilidad, nuseas, insomnio, episodios de sudoracin, temblores y psicosis, y
puede llevar a la muerte.

El abuso de drogas altera la concentracin ptima de un neurotransmisor llamado


glutamato, que participa tanto en el circuito de la recompensa como en la
capacidad de aprender, el cerebro intentar compensar el cambio daando en
ocasiones la funcin cognitiva. Igualmente, el abuso de sustancias a largo plazo
suele provocar condicionamiento: ciertos factores ambientales se empiezan a
asociar con la experiencia de la droga y provocan un deseo incontrolable de
consumirla.
Hay sustancias que por s mismas son muy adictivas; por ejemplo, la herona.
Desde que se usa por primera vez provoca una modificacin estructural del
cerebro. Otras sustancias adictivas como el alcohol, el tabaco y la benzodiazepina
(medicamento psicotrpico que acta sobre el sistema nervioso central) producen
dependencia muy rpido en las personas propensas.
Existe un grado de riesgo a generar la adiccin por dos factores importantes: la
primera, es la gentica y esta depender de la cantidad de los genes que
propician el comportamiento adictivo; la segunda, el entorno social en el que se
desenvuelva, los crculos amistosos, la conducta de su familia, problemas
personales que permitan ser ms vulnerable a buscar la tranquilidad u olvido de
los problemas por un momento.
El mayor riesgo en afectar al cerebro en el cuerpo humano es en la etapa de la
adolescencia, debido en este periodo las conexiones y exponerlo a las drogas a
esa edad tiene consecuencias mucho ms dainas
Otro grupo de riesgo est formado por las personas que tienen algn tipo de
padecimiento mental, como bipolaridad o esquizofrenia. Aproximadamente 60% de
las personas con problemas de abuso de sustancias tienen tambin una
enfermedad psiquitrica.
El tratamiento debe definirse segn la persona, el tipo de sustancia, el ambiente
en que vive y sus recursos, internos y externos. No se intenta resolver nicamente
el problema bioqumico, sino considerar al individuo y su contexto: su familia y su

lugar de trabajo. En definitiva, se requiere una terapia multidimensional que


procure entrenar nuevamente un cerebro que aprendi algo totalmente anormal,
pues la adiccin, en ltima instancia, es una enfermedad de aprendizaje.
Por consiguiente, para evitar que alguna persona caiga en la enfermedad
denominada como adiccin es la prevencin, se debe orientar de los daos que
causa el uso de estas sustancias, en el caso de los adolescentes es estar al
pendiente de ellos y tambin el de lograr que el adolescente conozca los daos
que puede hacer en su cuerpo adems de la comunicacin entre padres e hijos,
uno mayor cultura en la sociedad.
Conclusiones:
Ya hemos visto que las adicciones no son nicamente por el mal uso de valores ni
de moral sino que es una enfermedad crnica que afecta a cualquier ser humano
en el uso de sustancias adictivas, y que tales sustancias en su uso peridico
producen cambies en la estructura en el cerebro as como reacciones qumicas
que generan la dependencia compulsiva para ingerir cualquier tipo de drogas, todo
ser humano es propenso a caer en una adiccin y hay mayor riesgo en los
adolescentes, tambin hay que considerar los gentica y el entorno social en el
que la persona se desenvuelva, existe riesgo tambin en personas con problemas
mentales y problemas personales (familiares, de conducta, etc.).
Como bien se menciona, la enfermedad de las adicciones tienen tratamiento,
estas consisten en terapias psicolgicas y de medicamentos aunque existe el
riesgo de las recadas por lo cual debe existir vigilancia y apoyo incondicional a
personas con este problema. La nica manera de evitar caer en esta enfermedad
es la prevencin, conocer claramente las afectaciones que hace cada droga en
nuestro cuerpo y estar conscientes de la sociedad en la que vivimos por lo cual es
responsabilidad de cada uno llegar al punto de ingerir alguna sustancia puesto que
nos puede llegar a convertirnos en adictos.

Fuentes:
www.emcdda.org
es.wikipedia.org/wiki/Droga
http://www.edex.es/drogas/seccion7a.html
FERNANDO CONDE. Los hijos de la desregulacin. Jvenes, usos y abusos en
los consumos de drogas. Fundacin CREFAT. Monografas, 6. Madrid, 1999.
www.emcdda.org
es.wikipedia.org/wiki/Droga