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LAS AURORAS POLARES

1. QU SON?
Las auroras polares, como su propia etimologa indica (aurora proviene del latn aura =
brillo; y polar hace referencia a los polos terrestres), son fenmenos luminiscentes que se
producen ocasionalmente en el cielo nocturno de los zonas polares (aunque tambin pueden
observarse fuera de esta regiones).
Estos espectculos lumnicos se manifiestan por las noches dando lugar a un juego de luces
de uno o varios colores sobre el cielo ms boreal (Norte) y/o austral (Sur) de la Tierra. Por
esta razn se denomina auroras boreales a las auroras polares del Polo Norte y auroras
australes a las del Polo Sur.
2. POR QU SE PRODUCEN LAS AURORAS POLARES?
Todo comienza en el Sol. All, de vez en cuando, se produce un fenmeno conocido como
vientos solares, que son potentes eyecciones de electrones y protones (plasma solar) que
escapan del Sol y se propagan por el espacio.
Cuando estas partculas subatmicas llegan a la Tierra y chocan contra el campo magntico
de nuestro planeta, son automticamente conducidas hacia los polos terrestres, donde entran
en contacto con la atmsfera. La colisin de los electrones y protones provenientes del
viento solar contra los tomos y molculas que componen la atmsfera terrestre
(principalmente O, N y N2) causan la excitacin de estos ltimos a niveles superiores de
energa; energa extra e inestable que es automticamente expulsada en forma de radiacin
electromagntica a diferentes longitudes de onda (luz visible en diferentes colores) para
devolver a los tomos a su estado energtico original. Esa luz visible de diferentes colores
que arrojan los tomos y molculas excitados de la atmsfera es lo que conocemos como
aurora polar.

LOS TSUNAMI
Qu es un tsunami?
Un tsunami corresponde a una serie de olas largas generadas en el ocano que se propagan
a gran velocidad en todas las direcciones desde su punto de origen, por un disturbio ssmico
submarino (terremoto, erupcin volcnica, cada de meteoritos, etc.) que impulsa y
desplaza verticalmente la columna de agua. Estas olas al aproximarse a la costa, sufren
alteraciones y deformaciones en su velocidad y altura, alcanzando grandes proporciones,
por lo que descargan su energa con un gran poder destructor.
Todas las zonas costeras del mundo pueden experimentar tsunamis, pero la amenaza se
concentra mayoritariamente frente a las costas de Chile, donde se han generado ms del
50% de los eventos registrados.
Tambin es factible que sismos en latitudes o longitudes opuestas puedan generar tsunamis
que afecten las cosas chilenas. Por ejemplo, si se produce un sismo con caractersticas de
terremoto en Japn, es probable que un tsunami llegue a Chile.

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