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La

historia del budismo


La vida de Shakyamuni


El budismo surge de las enseanzas de un hombre llamado Shakyamuni, a quien se
le conoce tambin como Siddhartha Gautama conocido en todo el mundo por su
ttulo honorario, el Buda.
Shakya es el nombre del clan al cual perteneca su familia; Shakyamuni significa
el sabio de los Shakyas.
De acuerdo con los escrituras budistas, Shakyamuni naci cerca de la antigua
ciudad de Kapilavastu en los Jardines Lumbini al sur de Nepal. Su padre fue
Shuddhodana, rey de los Shakyas. Su madre, Maya, muri poco despus del
nacimiento de Shakyamuni y ste fue criado por su ta materna Mahaprajapati.
Diversas teoras acerca de su nacimiento sugieren que naci en el ao 463, 566 o
624 AEC. En el siglo trece en el Japn durante la poca en que vivi Nichiren
Daishonin, era generalmente aceptado que Shakyamuni vivi mucho antes del 1029
AEC al 949 AEC, con base en los recuentos del texto chino Record of Wonders in the
Book of Chou.I

Renuncia a una vida de privilegios



Como prncipe del clan de los Shakya, Shakyamuni creci en un ambiente de relativa
riqueza material.
Se dice que poseia dotes excepcionales en los estudios y en las artes marciales; era
bien parecido al igual que sabio para su edad. Pero en su corazn abrigaba un vago
sentimiento de descontento.
Las escrituras budistas cuentan que un da Shakyamuni sali del palacio por la
puerta del este y vi a un anciano; luego en la del sur vi a un enfermo. En la puerta
oeste, observ un funeral. Estos encuentros lo afectaron grandemente, provocando
en l la ponderacin profunda de la impermanencia de la vida. Cuando lleg a la
puerta norte, se encontr con un religioso en busca de respuestas, e
inmediatamente se sinti inspirado a buscar las respuestas a los sufrimientos

fundamentales de la humanidad: nacer, envejecer, enfermar y morir. Esta serie de


encuentros son conocidos como los cuatro encuentros.
A la edad de 19 aos, o segn otras fuentes a la edad de 29 aos, Shakyamuni
renunci a su vida de privilegios y se lanz a la bsqueda de la verdad de la vida,
dedicndose por entero a la bsqueda espiritual.

El despertar

Durante la poca de Shakyamuni, muchas escuelas religiosas florecieron en la India.
Adems del tradicional bramanismo (o hinduismo clsico) nuevas escuelas de
pensamientos y creencias alcanzaron prominencia.
Los fundadores de las seis escuelas ms importantes posteriormente llegaron a
conocerse dentro de la tradicin budista como los seis maestros no-budistas. Estas
nuevas escuelas se dividieron en aproximadamente 95 facciones, cada una luchando
por la hegemona.
Shakyamuni busc a algunos de los practicantes de estas nuevas escuelas a fin de
aprender de sus enseanzas. Tambin practic diversas austeridades religiosas. Sin
embargo, a pesar de haber dedicado gran cantidad de tiempo a dominar estas
prcticas, an no se senta satisfecho con lo que haba logrado.
Luego, decidi practicar por su propia cuenta en un esfuerzo por encontrar las
respuestas a los 4sufrimientos del nacimiento, el envejecimiento, la enfermedad y la
muerte. A la edad de 30 aos (otras fuentes sugieren 35), Shakyamuni entr en una
profunda meditacin bajo un pipal (luego conocido como el rbol de bodhi). Luch
contra sus dudas, logrando finalmente vencer las ilusiones y las aoranzas
mundanas, y despert al Dharma, la Ley fundamental o verdad que permite a todas
las personas superar sus sufrimientos. El sitio donde Shakyamuni logr el despertar
se conoce como Buddhagaya (Bodh Gaya). Al descubrir la verdadera naturaleza de la
vida y todos los fenmenos, Shakyamuni es conocido como el Buda, o l Que Ha
Despertado.
Despus de su despertar, Shakyamuni ponder cmo podra compartir con los

dems la sabidura de su iluminacin. Le preocupaba el hecho de que la gente


pudiese comprender la verdad subyacente de la vida a la cual l haba despertado.
Sin embargo, una vez que Shakyamuni resolvi ensear a otros, lo hizo con todo su
ser por el resto de su vida.
En la India durante la poca en que vivi el Buda, el rgido sistema de castas
impona severas limitaciones al aprendizaje y a la espiritualidad. Pero Shakyamuni
rompi con las restricciones culturales de la sociedad y comenz a compartir sus
enseanzas con todo l que poda. Esta apertura a todas las personas es una de las
caractersticas de la filosofa budista.


Hacer girar la rueda de la Ley

Decidido a compartir su iluminacin con los dems, Shakyamuni fue a Varanasi, el,
por aquel entonces, centro cultural y religioso de la India. Dio su primer sermn en
el Parque del Ciervo cerca de Varanasi, evento conocido como el primer giro de la
rueda de la Ley. Cinco ascetas que haban sido acompaantes del Buda se
convirtieron poco despus, y se convierten en sus primeros discpulos. A partir de
all, por el resto de su vida, Shakyamuni viaj extensamente predicando la verdad y
la sabidura de su iluminacin; nunca se radic en ningn lugar en particular. Alent
a sus discpulos a seguir su ejemplo y propagar la Ley en bien de la felicidad de toda
la humanidad.
Shakyamuni tuvo muchos discpulos sobresalientes que se destacaron en la
comprensin y la prctica del budismo. Representantes de estos fueron los 10
discpulos mayores. Cada uno fue conocido por su excepcional habilidad o
capacidad entre los discpulos del Buda. Shariputra, por ejemplo, fue conocido como
el de la gran sabidura.

Las grandes pruebas



A medida que Shakyamuni y sus discpulos emprendan el trabajo de propagar las

enseanzas budistas, muchas personas, incluyendo, aristcratas y personas


influyentes, abrazaron la fe. Pero algunos sintieron celos de la influencia del Buda,
incluso otros lderes espirituales cuyos seguidores se haban convertido al budismo.
Ellos trataron de obstruir los esfuerzos de Shakyamuni e incluso atentaron contra su
vida. Las principales adversidades del Buda son conocidas como las nueve grandes
pruebas.

Los detalles de estas pruebas varan de acuerdo a las distintas tradiciones
budistas, pero todas incluyen el intento de asesinato por parte de Devadatta contra
Shakyamuni. Devadatta, el primo de Shakyamuni, se haba convertido en discpulo
del Buda, pero posteriormente lo traicion. Celoso de Shakyamuni, conspir para
usurpar su posicin atrayendo a otros monjes hacia su lado. Incluso incit al
prncipe de Magadha, Ajatashatru, a derrocar a su propio padre, el rey Bimbisara, un
devoto seguidor y mecenas de Shakyamuni. Con Ajatashatru en el trono brindndole
su apoyo, Devadatta hizo varios atentados contra la vida del Buda. La ms grave de
sus ofensas fue, sin embargo, su intento de dividir la orden budista.
Shakyamuni y la Orden Budista superaron muchos otros obstculos y
continuaron la labor de propagar el budismo entre la gente.

El fin y el comienzo

Despus de predicar por ms de cuatro dcadas, Shakyamuni, sintiendo que su
vida se acercaba al final, declar
a su discpulo principal: He predicado la verdad sin hacer distincin entre
doctrinas exotricas y esotricas [entre lo que ense pblica o privadamente];
porque con respecto a la verdad, Ananda, el Tathagata no tiene tal cosa, como el
puo cerrado de un maestro, que se guarda las cosas.3 Shakyamuni comunic en su
totalidad la profundidad de su iluminacin a muchos, alentando a sus discpulos a
depender del Dharma, o la Ley, y no de ellos mismos.

Lleg al final de su vida a los 80 aos cerca de la ciudad de Kushinagara. Las


ltimas palabras de Shakyamuni fueron, Trabajen diligentemente por su propia
salvacin.

Este artculo est basado en Kyogaku no kiso (Esenciales del Estudio)
publicado por el Departamento de Estudio de la Soka Gakkai.


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I. The Record of Wonders in the Book of Chou: Una obra china a menudo citado por la informacin que contiene
respecto a hechos budistas, tales como las fechas del nacimiento y la muerte de Shakyamuni. Ella data del
nacimiento del Buda Shakyamuni en 1029 AEC, el ao veinticuatro del reinado del Rey Chao de la dinasta china
Chou, y su muerte en el ao 949 AEC, el cincuenta ao del reinado de Mu de la misma dinasta. Esta versin fue
tradicionalmente adoptada en China y Japn. Es generalmente aceptado que esta obra fue escrita en los
comienzos del siglo sexto de la EC.
2. Tathagata: El Que As Llega, uno de los ttulos honorarios de un Buda.
3. Dialogues of the Buddha [Digha-nikaya], vol. 2, cuarta edicin, trans. T.W. Rhys Davids, 107.