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HISTOIRE DE
L'GYPTE ANCIENNE
De Nicolas Grimal
L'Histoire de l'Egypte ancienne de Nicolas Grimal est une oeuvre riche et complte
reprenant, dans sa chronologie, plus de trois mille ans de civilisation
gyptienne. En comprendre et assimiler le contenu n'tait pas pour moi une
mince affaire, d'autant plus qu'il s'agissait de ma premire approche srieuse de
la civilisation gyptienne. Or sa lecture m'a rellement captive. Cependant,
pour m'aider situer rapidement un fait dans son contexte, j'avais besoin d'un
document plus simple, que je pouvais consulter tout moment. J'en ai donc fait
une synthse. Ce texte est, je l'espre, rest fidle la vision de l'auteur : j'ai
vit les remarques personnelles qui pourraient en dnaturer le contenu et je
reprends les passages d'un livre qui, mes yeux, reste une lecture
indispensable la comprhension de la civilisation gyptienne.
Corinne Smeesters (Belgique)

PREMIRE PARTIE : LES POQUES DE FORMATION


Chapitre I : De la Prhistoire lHistoire

Cadres Gnraux
LEgypte prsente une unit gographique : une longue bande de terres
cultivables dont la largeur ne dpasse gure 40 km, tire sur plus de 1000 km
depuis Assouan et la frontire nubienne au Sud jusqu la Mditerrane, entre le
plateau libyque et la chane arabique.
A lOldowayen, il y a un million danne, jusqu la priode historique, ctait
lendroit dAfrique orientale le moins impropre la vie.

La formation
Le dbut du peuplement devrait dater de la fin de la priode pluviale
abbassienne, au Palolithique moyen, cest--dire vers 120 000-90 000 avant
notre re.

Les premiers habitants


Durant le pluvial abbassien la culture acheulenne se diffuse probablement dans
les zones occidentales. La fin de lAcheulen marque une rvolution technique

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nette : le passage du biface lclat. Cette priode stend jusque vers 30 000
av. JC et correspond aux civilisations moustrienne et atrienne lconomie de
chasse.

Chasseurs et agriculteurs
Une civilisation nat au Palolithique moyen vers 45 000 avant notre re et
disparat au Palolithique rcent vers 20 000, le Khormusien (du nom de Khor
Musa, non loin de Ouadi Halfa). La dsertification des zones sahariennes semble
avoir pouss les hommes vers la valle. Ce groupe combine la nourriture de la
savane (buf sauvage, antilope, gazelle) et le produit de la pche. Cest cette
poque que se fondent dans la valle du Nil les lments de la future civilisation
des pharaons.
Entre 15 000 et 10 000, la culture du Dabarosa prend le relais du Khormusien et
le passage au microlithe saccomplit avec le Ballanien. Paralllement en Nubie
le Gemaen a remplac le Halfien pour arriver la culture qadienne o lon
trouve traces dune tentative dagriculture qui ne survcut pas au tournant du Xe
millnaire (le rel passage se fera au milieu du VIe millnaire peut-tre sous
linfluence du Proche Orient). Le type de spulture et le matriel retrouv dans
les tombes apprhendent un style de vie prsentant de nombreux points
communs avec les civilisations du Nolithique.

Vers le Nolithique
La coupure essentielle entre Prhistoire et Histoire se fait la charnire du VIIe
et du VIe millnaire, priode mal connue qui spare lEpipalolithique du
Nolithique. Tout semble concourir une modification radicale de la civilisation.
Une nouvelle priode subpluviale favorise llevage et lagriculture, les
techniques du tissage (lin), de poterie et de vannerie.
Larmement se perfectionne : fines pointes de flches en silex poli, harpons dos.
Lorganisation de la socit se fait sur une base agricole : lhabitat se fixe sous
forme de fermes destines aussi bien llevage (bufs, chvres, porcs) qu la
culture (silos conservant le bl et lorge).
Les spultures sinstallent hors du monde des vivants, la limite des terres
cultivables. Le mort reoit des offrandes alimentaires et emporte avec lui mobilier
et armes.
Lexploration des sites nolithiques est loin dtre acheve, ce qui ne permet pas
de dmontrer sil existait un clivage entre le Nord et le Sud du pays. Les sites du
Nord possdent une industrie de la pierre suprieure (armes, vases) alors que
les sites du Sud se distinguent par la qualit de la poterie incruste et rouge
bord noir. Mais ces diffrences sont peut-tre dues au hasard des dcouvertes.

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Si toutefois on postule pour une relle sparation, on peut penser que le
processus dunification se serait fait en quatre tapes, des dbuts du
Chalcolithique lpoque thinite.

Le prdynastique " primitif "


La premire tape, le prdynastique "primitif ", du milieu du VIe au milieu du Ve
millnaire, voit le dernier stade de lvolution du Fayoum A dans le Nord et du
Badarien (daprs le site de Badari) dans le Sud.
Les populations du Fayoum vivaient davantage de la pche et semblaient
possder une meilleure technique dans la fabrication des vases de pierre et des
armes et outils en silex.
On remarque, durant cette priode, une amlioration du mobilier et du matriel
agricole ainsi quune volution sensible des pratiques funraires. Le dfunt est
enterr labri dune peau animale et sa tombe prend un aspect de plus en plus
architectural. Les formes plastiques naissent : les cramiques du Nord atteignent
un stade trs achev, des objets dor et divoire apparaissent (peignes, cuillres
fard, figurines, bijoux, amulettes figures humaines ou animales).

Le prdynastique ancien
Vers 4 500 avant notre re, lAmratien, deuxime tape du processus
dunification, se fait sans modifications profondes. Elle correspond la premire
phase connue du site dEl-Amra environ 120 km au sud de Badari, en plein
cur de cette rgion qui, dAssiout Gebelein, recle les gisements
prdynastiques les plus riches. Cette phase a pour correspondant, 150 km
encore plus au sud, la premire occupation du site de Nagada (dite Nagada I).
La cramique connat une double volution : dans la forme et dans le dcor,
avec des motifs gomtriques tirs du rgne vgtal et animal peints ou inciss.
La valle souvre sur lextrieur par besoin de matires premires : en Nubie,
probablement par caravanes, lOuest en passant par les oasis, au bord de la
mer Rouge, dans le Sina
Lexploitation des carrires, localises dans des zones loignes des terres
cultives, oblige les Egyptiens organiser de vritables expditions au cours
desquelles ils doivent sassurer le contrle des lieux dextraction et des voies de
transit. Cette contrainte dterminera lun des aspects majeurs de la politique
extrieure des pharaons afin de garantir ces zones contre les incursions de
peuples trangers.
La vaisselle de pierre trouve El-Amra prte penser que les relations entre
les groupes culturels du Nord et du Sud se sont intensifis.

Le Gerzen
La dcouverte de la culture dEl-Gerzeh a permis de dterminer une troisime
priode, le Gerzen, qui correspond la seconde phase de Nagada (ou Nagada
II).
Par rapport la culture prcdente (lAmratien), le Gerzen diffre par la
production dune cramique qui dveloppe des motifs styliss : gomtrisants
pour reproduire des thmes vgtaux ; naturalistes pour reprsenter la faune
(autruche, bouquetins, cervids). De plus, les poteries et les palettes de fard
saniment de personnages et de barques transportant des emblmes divins.
Les tombes deviennent des rpliques des demeures terrestres comportant
meubles, amulettes, figurines et objets dapparat dcors de thmes
reprsentant des animaux (lions, taureaux et bovids, hippopotames, faucons)
qui symbolisent les divinits.
La quatrime tape mesure linfluence du Nord sur le Sud jusqu produire une
culture mixte, le prdynastique rcent (Nagada III), qui prcda immdiatement
lunification du pays et que lon situe aux environs de 3 500 3 150 av. JC.
Ainsi, les donnes archologiques montrent que le passage de la Prhistoire
lHistoire est le rsultat dune lente volution et non dun brusque
bouleversement.

Lcriture
Ltude des reprsentations nagadiennes sur vases permet de voir le
cheminement de la stylisation des vgtaux en passant par les animaux pour
aboutir aux enseignes divines qui sont dj des hiroglyphes. Il est possible que
les premires inscriptions procdent par reprsentation directe, la notation
phontique ultrieure pouvant alors tre considre comme un progrs
technique.
Lcriture gyptienne associe idogrammes, phonogrammes et dterminatifs.
Les hiroglyphes sont rservs aux inscriptions lapidaires et plus gnralement
murales et sont graves, incises ou peintes. Pour les documents administratifs,
comptables, juridiques ou larchivage des textes en gnral, on a recours une
criture cursive appele "hiratique " dont driva, vers le VIIe sicle av. JC une
nouvelle forme appele "dmotique ". Le hiratique est lcriture utilitaire, la
premire que le jeune scribe apprend lcole en formant ses lettres laide du
calame sur un tesson de poterie appel "ostracon " ou sur une tablette dargile
avec un stylet. Le papyrus, plus coteux, est rserv aux textes importants. Sous
linfluence grecque et romaine, lcriture volue vers le copte, notation
phontique qui deviendra lcriture de lEglise et se maintiendra jusqu nos jours
comme langue liturgique.

Lunification politique
Le dbat sur la constitution de la civilisation pharaonique est loin dtre clos. Dun
ct, les sources gyptiennes semblent parler dun triomphe du Sud sur le Nord.
Dun autre, les donnes archologiques permettent de suivre linfluence
croissante des cultures du Nord sur la Moyenne et la Haute Egypte.
La documentation directe est essentiellement constitue de palettes. Objets
votifs, elles sont de deux types. Le premier est fait de figures zoomorphes
simples, le contour de la palette reprsentant le corps de lanimal (tortues,
poissons, hippopotames). Le second commmore des vnements et combine
des figurations symboliques et des notations historiques dans lesquelles
lhomme apparat.

Les palettes
Dans toutes les compositions, il sagit danimaux redoutables symbolisant la
puissance animale que lhomme doit affronter et dominer. En exemples : la
palette "aux autruches " (Manchester), la palette "de la chasse " (British Museum
et Louvre).
Deux palettes de Hierakonpolis (muse du Louvre) sont dlimites par deux
chiens affronts entre les corps desquels voluent lions, cervids, taureaux
dans un enchevtrement inextricable.
La palette "aux vautours " (British Musum et Ashmolean Museum) relate un
affrontement purement humain de manire symbolique : un lion, image du
pouvoir royal tout comme le taureau, et des vautours, divinit tutlaire
dHierakonpolis, massacrent des guerriers de type nubien. De mme, la palette
"aux taureaux " met en scne un taureau en train dcorner un individu de
lethnie du Nord.
Les deux tmoins de la phase ultime de la conqute proviennent galement de
Hierakonpolis.
Le premier est une tte de massue appartenant un roi coiff de la couronne
blanche du Sud qui amnage un canal laide dune houe. Le nom du roi est
indiqu par un pictogramme figurant un scorpion.
La palette de Narmer (muse du Caire) donne la dernire tape. Au verso, le roi,
dont deux hiroglyphes crivent le nom le poisson nar et le ciseau mer
fracasse la tte dun homme explicitement dsign comme appartenant au
royaume du Nord. Le recto affirme le triomphe de Narmer : en bas, un taureau
dfonce une enceinte crnele en pitinant lennemi vaincu ; en haut, le roi est
coiff de la couronne rouge du Nord. Une autre tte de massue confirme cette
victoire : on y voit le roi recevoir lhommage des captifs.

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Ces documents, appuys leur tour par dautres, comme la palette "du tribut
libyen ", confortent lhypothse de la constitution dun tat o lon retrouve dj
tous les lments du pouvoir pharaonique, de la religion lcriture en passant
par lconomie, lhabitat et les structures du gouvernement.

Chapitre II : Religion et Histoire

Les emblmes
Ds lpoque prdynastique, les emblmes ont reprsent les provinces
composant le pays :
un oryx sur un pavois reprsente la rgion de Beni Hassan, un livre la province
voisine dAchmounein, un dauphin celle de Mends Ils symbolisent peut-tre la
divinit locale (les flches et le bouclier de la desse Neth pour Sas, le sceptreouas pour Thbes, le reliquaire de la tte dOsiris pour Abydos) ou une structure
politique (" muraille blanche " figurant lenceinte de Memphis).

Les cosmologies
Elles sont au nombre de trois mais reprsentent les variations politiques dun
seul et mme thme : la cration par le soleil partir de llment liquide.
La cosmologie hliopolitaine est la plus ancienne. Au dbut tait le Noun,
lment liquide incontrl ou "chaos " qui, aprs la cration, reste cantonn aux
fanges du monde organis quil menace denvahir si lquilibre de lunivers est
rompu. Il est le sjour des forces ngatives et de ce qui chappe aux catgories
de lunivers : les mes en peine qui nont pas bnfici des rites funraires
appropris ou les enfants mort-ns. De ce chaos est issu le soleil "qui est venu
lexistence de lui-mme ". Son apparition se fait sur une butte de terre mergeant
de leau, symbolise par la pierre benben, objet dun culte Hliopolis. Ce dieu,
qui est son propre crateur, est alternativement R, le soleil proprement dit,
Atoum, ltre achev par excellence ou encore Khepri, reprsent sous la forme
dun scarabe.
Le dmiurge, en se masturbant, met au monde un couple, le dieu Chou, le Sec,
et la desse Tefnout, lHumide. De lunion du Sec et de lHumide nat un
deuxime couple : le Ciel Nout et la Terre Geb. Ils ont quatre enfants : Isis et
Osiris, Seth et Nephtys. Le second couple est strile. Le premier, qui est fertile,
constitue le prototype de la famille royale.
Osiris, roi dEgypte, est assassin par son frre Seth, contrepartie ngative et
violent de la force organisatrice symbolise par le pharaon. Il sempare du trne
aprs sa mort. Isis, modle de lpouse et de la veuve, aide de sa sur

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Nephtys, reconstitue le corps dpec de son mari. Anubis, le chacal n des
amours illgitimes de Nephtys avec Osiris, embaume le roi dfunt. Puis Isis
donne le jour un fils posthume, Horus, homonyme du dieu solaire dEdfou et,
comme lui, incarn par un faucon. Elle le cache dans les marais du Delta
proximit de la ville sainte de Bouto avec la complicit de la desse Hathor, la
vache nourricire. Lenfant grandit, et aprs une longue lutte contre son oncle
Seth, obtient du tribunal des dieux prsid par son grand-pre Geb dtre
rintgr dans lhritage de son pre qui lui se voit confier le royaume des morts.
A ce schma du rgne des dieux se greffent de nombreuses lgendes
secondaires.
Il est peu question de la cration mme des hommes qui semble contemporaine
celle du monde. Une exception, la lgende de "lil de R ". Le soleil perd son
il. Il envoie ses enfants Chou et Tefnout la recherche du fugitif mais le temps
passe sans que ceux-ci ne reviennent. Il dcide donc de remplacer labsent.
Entre-temps, lil fugitif revient et se voit remplac. De rage, il se met pleurer
et de ses larmes (remout) naissent les hommes (remet). R le transforme alors
en cobra et laccroche son front : il est lur us charg de foudroyer les ennemis
du dieu.
Le thme de lil endommag ou remplac connat plusieurs dveloppement. Il
sert aussi expliquer la naissance de la lune, second il de R confi Thot, le
dieu scribe tte dIbis. Il voque galement lil "sain " dHorus. Celui-ci en
effet perdit un il lors du combat qui lopposa Seth pour la possession du
royaume dEgypte ; Thot le lui aurait rendu et en aurait fait le prototype de
lintgrit physique. Cest la raison pour laquelle il figure dordinaire sur les
cercueils o il garantit au mort le plein usage de son corps.
R, roi des dieux, doit lutter pour conserver son pouvoir que tentent de lui ravir
chaque nuit lors de sa course dans lau-del des ennemis acharns conduits par
Apophis, personnification des forces ngatives.
Dautres tentatives sont menes contre le roi des dieux. Par exemple, Isis, la
Grande Magicienne, tente de prendre le pouvoir sur R en le faisant mordre par
un serpent. Pour tre sauv, il doit rvler la desse ses noms secrets.
LEgypte possde aussi le mythe de la rvolte des hommes contre leur crateur
qui dcide de les dtruire. Il envoie sur terre son il sous la forme de la desse
Hathor. Celle-ci dvore en un jour une partie de lhumanit puis sendort. R,
jugeant la punition suffisante rpand de la bire qui, mle aux eaux du Nil,
lapparence du sang. A son rveil, la desse lape ce breuvage et scroule, ivre.
Lhumanit est sauve mais R, du par elle, se retire dans le ciel, sur le dos de
la vache cleste qui sera soutenue par le dieu Chou. Il remet ladministration de
la Terre Thot et les serpents, insignes de la royaut, Geb.

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La cosmologie hermopolitaine : Hermopolis, aujourdhui Achmounein environ
300 km du Caire, capitale du XVe nome de Haute Egypte a labor sa propre
cosmologie. Le point de dpart est le mme qu Hliopolis : un chaos liquide
dans lequel sbattent quatre couples de grenouilles et de serpents qui
sunissent pour crer et dposer un uf sur une butte mergeant de leau. Ces
couples sont chacun compos dun lment et de sa pardre : Noun et Naunet,
locan primordial, Het et Hehet, leau qui cherche sa voie, Kekou et Keket,
lobscurit, Amon, le dieu cach et Amaunet.
La troisime cosmogonie est connue par un document unique et tardif (rgne du
souverain kouchite Chabaka la charnire du VIIe et VIe sicle av. JC). Il sagit
dune dalle en granit provenant du temple de Ptah Memphis et conserve au
British Museum. Elle combine les lments des deux prcdentes tout en
reconnaissant au dieu local Ptah le rle de dmiurge. La cration se fait par
combinaison de la pense et du verbe.

Du mythe lHistoire
Lintgration du mythe lHistoire est connue par les listes royales qui
reproduisent les donnes des cosmogonies (plus particulirement celle de
Memphis) et voquent lAge dOr durant lequel les dieux ont rgn sur Terre.
Au dpart se trouve le fondateur Ptah dont le rle est proche de celui de Khnoum
le potier qui a cr lhumanit sur son tour avec de largile. R lui succde. Il est
le prototype de la royaut quil cdera Chou, lair, sparateur de la Terre et du
Ciel. Suivront Geb puis Osiris. Enfin, cest Horus qui monte sur le trne. Le
Canon de Turin donne ensuite une squence de trois dieux : Thot, Mat,
reprsentant lquilibre, et un Horus dont le nom est perdu. Neuf dieux leur
succdent et assurent la transition vers le pouvoir des fondateurs humains. Le
Canon de Turin cite le premier "roi de Haute et de Basse Egypte " : Meni (Mns
chez Eratosthne et Manthon) qui est peut-tre Narmer ou le roi Scorpion. La
pierre de Palerme parle du roi Aha qui serait peut-tre le "nom dHorus " de
Narmer-Mns.

Chapitre III : La Priode Thinite

Les premiers rois


Les deux premires dynasties (3150-2700) qualifies de thinites par Manthon,
du nom de leur ville dorigine suppose, This, non loin dAbydos, commencent
avec Aha. On nen connat que ce que nous rvlent la Pierre de Palerme et les
tombes trouves Memphis et Abydos.
Si Aha ne fait quun avec Narmer, cest lui qui a fond la ville de Memphis et qui
a introduit le culte du crocodile Sobek dans le Fayoum ainsi que le culte du

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taureau Apis. On suppose quil a organis le pays nouvellement unifi en menant
une politique de conciliation avec le Nord. Si son rgne fut pacifique, il inaugure
une srie de guerres qui mneront ses successeurs contre les Nubiens et les
Libyens et entreprend le commerce avec la Syro-Palestine.
Le rgne de Djer amplifie la politique extrieure du pays : expditions en Nubie
jusqu Ouadi Halfa, peut-tre en Libye et au Sina. Il poursuit lorganisation du
pays sur le plan conomique et religieux, fonde le palais de Memphis et se fait
inhumer Abydos. A en juger par le mobilier funraire trouv dans les tombes de
ses contemporains, son rgne a d tre prospre.

Calendrier et datation
Il est probable que dans un premier temps, les Egyptiens utilisaient un calendrier
lunaire avant dopter pour un calendrier fond sur un phnomne facilement
observable, la crue du Nil. Ils rpartirent lanne en trois saisons de quatre mois
correspondant au rythme agricole dtermin par la crue. La premire est
linondation (Akhet), la deuxime la germination (Peret) et la troisime la rcolte
(Chemou).Or le dbut de la monte des eaux est observable Memphis au
moment du lever hliaque de Sirius (le 19 juillet).
Le phnomne tait dj observ sous le rgne de Djer : une plaquette divoire
datant de son rgne, sur laquelle est reprsente une vache couche portant
entre ses cornes une pousse de plante, symbolise la desse Sothis, ltoile de
Sirius.

La fin de la dynastie
Le successeur de Djer, Ouadji (Serpent) mena une expdition vers la mer
Rouge, dans le but probable dexploiter les mines du dsert oriental.
Den (Ousaphas chez Manthon), le quatrime roi, a laiss le souvenir dun
rgne glorieux et riche. Il mena une politique extrieure vigoureuse tourne vers
le Proche-Orient et une politique intrieure active. Il est le premier ajouter sa
titulature le nom de " roi de Haute et de Basse Egypte (nysout-bity).
Le rgne de Den est valu prs dun demi-sicle, ce qui explique la relative
brivet de celui de son successeur Adjib , suivi par Selerkhet puis par Qa qui
clture la Ire dynastie.

La IIe dynastie
Le pouvoir semble stre dplac vers Memphis. Les trois premiers rois de la IIe
dynastie se font enterrer Saqqara : Hotepsekhemoui (" les Deux Puissants
sont en paix "), Nebr (" R est (mon) matre ") et Nineter (" celui qui appartient
aux dieux "). Les successeurs de Nineter , Ouneg et Senedj ne sont gure

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connus que par les listes royales et des inscriptions sur vases provenant de la
tombe de Djoser. Il se pourrait que leur pouvoir se soit limit la rgion
memphite. Le dernier a t contemporain du roi Peribsen dont on connat la
spulture Abydos, que lui amnagea son successeur local Sekhemib
(" lhomme au cur puissant "). Ces lments invitent penser que les relations
entre les deux royaumes se sont dtriores vers la fin du rgne de Nineter.
Les choses changent avec Khsekhemoui (" les Deux Puissants sont
couronns ") qui runifie le pays, et entame une vigoureuse politique de
construction. A la suite de Manthon, on arrte la priode thinite son rgne
sans raison particulire. La dynastie est dj davantage memphite que thinite et
le rgne de Khsekhemoui voit la fin des affrontements entre le Nord et le Sud
ainsi que la mise en place dfinitive des structures conomiques, religieuses et
politiques du pays.

La monarchie thinite
Lessentiel des institutions est dj en place. Le principe de la transmission du
pouvoir par filiation directe sur lequel repose linstitution pharaonique fonctionne
dj. De mme, le roi porte dsormais les trois noms qui constituent la base de
la titulature : le nom dHorus qui exprime la nature de lhypostase du dieu hritier
du trne, celui du roi de Haute et Basse Egypte (nysout-bity) et, depuis le roi
Semerkhet, un nom de nebty qui est probablement le reflet de la carrire du
prince hritier antrieure son couronnement.
Lorganisation de la maison royale est dsormais ce quelle sera dans les sicles
qui suivent. Le palais, construit en brique, abrite en mme temps les
appartements privs, le harem, et ladministration. Le roi assume thoriquement
lensemble du pouvoir et est assist par de hauts fonctionnaires. Une double
institution, la chancellerie de Basse Egypte et celle de Haute Egypte, se charge
par lintermdiaire de scribes, du recensement, de lorganisation de lirrigation et
tout ce qui touche au cadastre. Elle soccupe de la collecte des taxes et de la
redistribution des biens qui sont verss des " trsors " et des " greniers "
spcialiss dans les crales, les troupeaux, la nourriture en gnral. Ces
organes du pouvoir central traitent avec des rouages locaux qui sont rpartis en
provinces que les Grecs ont appeles " nomes " et les Egyptiens sepat puis qh
(22 nomes pour la Haute Egypte, 20 pour la Basse Egypte) sous la
responsabilit des nomarques.
On ne sait rien de lorganisation militaire du pays mais on peut supposer que le
systme en vigueur par la suite est dj en place. On peut se faire une bonne
ide de larchitecture daprs les reprsentations de forteresses, le plan de la
partie fortifie dAbydos ou lenceinte archaque de Hierakonpolis.
Pour larchitecture civile, on est rduit essentiellement aux pions de jeux
reprsentant des maisons et aux reprsentations des faades de palais trouves

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dans les tombes. Ces dernires constituent la principale source dinformation de
lart thinite : objets divoire et dos, la " faence gyptienne ", la cramique et les
vases en pierre. La petite statuaire est abondante et varie. La grande statuaire,
elle, est encore rugueuse et fige.

SECONDE PARTIE : L'GE CLASSIQUE


Chapitre IV : LAncien Empire

Lavnement de la IIIe dynastie


Avec la IIIe dynastie (2700-2625) commence lAncien Empire. Cette priode est
peu connue.
La liste des pharaons stablit comme suit :

Nebka (cit dans le papyrus Westcar)


Djoser, lHorus Netery-Khet
Djoserti ou Djoser(i)teti (cit dans le canon de Turin) dont le nom dHorus
est Sekhemkhet. Il laisse une pyramide inacheve Saqqarah.
Nebkar ( ?) ou Nferka(r), nom dHorus Sanakht ( ?)
Houni, nom dHorus Khba ( ?)
Un pharaon du nom dHorus Zahedjet attend dtre identifi un des
pharaons prcdents.
Djoser et Imhotep
Djoser a promu larchitecture en pierre : sa pyramide lance un nouveau type
architectural qui sera adopt par ses successeurs jusqu la fin du Moyen
Empire.
Le roi comme son vizir sont plus connus par leur lgende que par les donnes
historiques. Imhotep, grand prtre dHliopolis, prtre-lecteur, architecte en chef
sera divinis la Basse Epoque.

Fin de la IIIe dynastie


Elle est aussi peu connue que le dbut de la dynastie. Par manque de
documents explicites, les archologues suggrent un ordre de succession fond
sur lvolution architecturale de la spulture royale. On a dcouvert sur le site de
Zaouiet el-Aryan, mi-chemin entre Gizeh et Abousir, deux pyramides.

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La plus mridionale sinspire nettement de celle de Djoser et de Sekhemkhet
Saqqarah. Il est attribu lHorus Khba que lon a rapproch du roi Houni qui
serait le dernier roi de la dynastie.
Il reste trouver une place lautre constructeur de Zaouiet el-Aryan que les
graffiti identifient comme lHorus Nebka(r) ou Nferka(r).

Snfrou
Premier pharaon de la IVe dynastie, il eut un rgne long (peut-tre 40 ans) et
glorieux et sera pris pour modle par les rois du Moyen Empire. Il entreprend des
expditions en Nubie et au Sina et se fait construire au moins trois pyramides :
une sur le site de Midoum, abandonne pour le site de Dahchour o il en a
deux.

Chops
Le site de Giza, domin par les pyramides de Chops et de ses successeurs,
reste la ncropole par excellence de la IVe dynastie.
En dehors dune tradition littraire de la premire Priode Intermdiaire qui ne lui
accorde pas une bonne rputation, Chops, en gyptien Khoufou, abrviation de
Khnoum-koue-foui (Khnoum me protge) est peu connu.

Les hritiers de Chops


Chops eut deux fils.
Djedefr (Didoufri) lui succde. Il est le premier porter dans sa titulature le nom
de " fils de R " et quitte Giza pour se faire enterrer Abou Roach. Kaoub, le
prince hritier, meurt avant son frre et cest Chphren, le demi-frre de
Djedefr qui prend la succession.
Chphren conserve le titre de fils de R en dveloppant laffirmation de
limportance dAtoum face R. Cest de son rgne que date le premier exemple
de sphinx royal. Le grand sphinx de Giza porte son visage.
Son fils, Menkaour ou Mykrinos selon la transcription dHrodote, lui succde.
Le fils de Mykrinos, Chepseskaf, achve le complexe funraire de son pre
mais se fait enterrer Saqqarah. Il est le dernier roi de la IVe dynastie, celle des
grands btisseurs.

Ouserkaf et les premiers temps de la Ve dynastie

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Durant son court rgne, Ouserkaf se fait construire non loin du complexe de
Djoser une modeste pyramide et inaugure la tradition ddifier Abousir un
temple solaire, rplique de celui dHliopolis, ville dont se rclame la nouvelle
dynastie.
Le nouvel ordre des choses est exprim dans le nom dHorus, iry-mat, " celui
qui met en pratique Mat. Le pharaon se considre comme celui qui remet en
ordre la cration.
Cest galement sous son rgne que dateraient les rapports de lEgypte avec le
monde gen.

La suprmatie hliopolitaine
La Ve dynastie semble avoir ouvert lEgypte sur lextrieur, vers le Nord et vers le
Sud. Les reliefs du temple funraire du successeur dOuserkaf, Sahour,
montrent des reprsentations de pays vaincus et le retour dune expdition
maritime, probablement Byblos avec des prolongements dans larrire-pays
syrien. On lui prte galement une campagne contre les Lybiens.
Le rgne des successeurs immdiats de Sahour,
Rnferef, Chepseskar, est peu connu.

Neferirkar-Kaka,

Niouserr est connu par le temple funraire difi Abou Gourob, retrouv
presque complet et donnant une ide de ce que devait tre son modle
hliopolitain.
Sous son successeur Menkaouhor, un certain changement intervient. Les
fonctionnaires provinciaux et ceux de la Cour ne sont plus ncessairement
choisis parmi les membres de la famille royale et gagnent en puissance et en
autonomie, minant progressivement lautorit centrale.

Izzi et Ounas
Izzi prend ses distances avec le dogme hliopolitain. Il ne construit pas de
temple solaire et se fait enterrer Saqqara-sud, plus prs de Memphis. Durant
son long rgne, il mne une politique extrieure : mines du Sina et dAbou
Simbel, Byblos et le pays de Pount. Laccroissement du pouvoir des
fonctionnaires continue. Les vizirs de lpoque, dont le plus clbre, Ptahhotep,
connu par son Enseignement, ont laiss de riches tombeaux.
Ounas serait le dernier roi de la Ve dynastie. On arrte gnralement la priode
classique de lAncien Empire son rgne, la dcadence de la premire Priode
Intermdiaire dbutant avec la VIe dynastie.

Naissance de la VIe dynastie

14
LAncien Empire est son apoge mais les fodalits menacent le pouvoir
central. Sy ajoute une nouvelle menace : labsence dhritier mle. Tti monte
sur le trne et, afin de lgitimer son pouvoir, pouse une fille dOunas qui lui
donnera Ppi Ier. Il pratique une politique de pacification et dalliance avec la
noblesse et continue les relations internationales. Selon Manthon, il prit
assassin. Ouserkar lui succde mais son rgne fut bref.

Ppi Ier
Ppi Ier monte sur le trne trs jeune et a un long rgne dau moins quarante
ans. Une conspiration dans le harem laisse supposer que son rgne ne fut pas
facile.
Il mne une politique de prsence en ordonnant de grands travaux dans les
principaux sanctuaires de Haute Egypte : Dendera, Abydos, Elphantine,
Hirakonpolis.

Lexpansion vers le Sud


Le fils de Ppi Ier, Mrenr Ier, poursuit la politique de son pre : exploitation
des mines du Sina, des carrires dElphantines et de Nubie. Il garde le contrle
de la Haute-Egypte et mne des campagnes en Syro-Palestine et en Nubie.
A sa mort, son demi-frre Ppi II lui succde alors quil nest g que de dix ans.

Vers la fin de lEmpire


La tradition veut que Ppi II ait gouvern durant 94 ans. Cette longvit entrana
probablement la sclrose des rouages de ladministration ainsi quune crise de
succession.
La liste royale dAbydos mentionne un Mrenr II qui naurait rgn quun an et
serait lpoux de Nitocris qui, selon, Manthon, fut la dernire reine de la VIe
dynastie.

La socit et le pouvoir
LAncien Empire se termine par une priode confuse durant laquelle la
dsagrgation de ladministration centrale sacclre.
Celle-ci est comparable une pyramide au sommet de laquelle se trouve le roi
qui, en fait, ne traite que les affaires militaires et religieuses. Pour lessentiel, il
passe par le vizir (tjaty).
Au dbut de lAncien Empire, la fonction de vizir est confie des princes de
sang.

15
Le vizir est en quelque sorte le chef de lexcutif et a comptence dans presque
tous les domaines.
A la mme poque apparat le " Chancelier du Dieu " qui se charge des
expditions aux mines ou aux carrires, des voyages commerciaux ltranger
et qui se voit attribuer une troupe arme.
Signe daffaiblissement du pouvoir central, la charge de vizir est ddouble sous
Ppi II de faon coiffer sparment la Haute et la Basse Egypte.
Du vizir dpendent 4 dpartements de ladministration auxquels sajoute
ladministration provinciale :

Le Trsor, cest--dire le " Double Grenier " gre lensemble de lconomie


et reoit limpt.
Lagriculture est subdivise en deux ministres : le premier soccupe des
troupeaux travers deux " maisons ", le second a charge des cultures
proprement dites : le " service des champs " et celui des terres gagnes par
linondation.
Le dpartement des archives royales conserve les titres de proprit et
tous les actes civils (contrats et testaments) ainsi que les textes des dcrets
royaux.
Le dpartement de la justice applique les lois.
A ct du gouvernement, ladministration locale repose sur le dcoupage du
pays en nomes dont ladministrateur est avant tout charg de lentretien de
lirrigation et de la conservation des domaines. Cest elle qui connat lvolution la
plus sensible durant lAncien Empire : la charge des nomarques devient
hrditaire en fait.

La plastique gyptienne
De Djoser Nitocris, lart a volu. Les reprsentations, lorigine rserves au
roi et aux membres de la famille royale stendront plus tard aux fonctionnaires.
Il ny a pas dArt pour lArt. Lart est affaire de fonctionnaires et ne sert que deux
buts : lun politico-religieux exclusivement rserv au roi, lautre funraire
progressivement conquis par les particuliers.
Le souci est de reproduire la ralit tout en fournissant un corps " habitable "
pour lternit. Le corps est trait de faon plus idalise que le visage qui doit
caractriser lindividu. De mme, les attitudes sont strotypes car elles
reprsentent une fonction.
Le principe de " la combinaison des points de vue " veut que chaque lment soit
reconnu sans ambigut : lil nest reconnaissable que de face, le nez de profil,

16
les paules se voient de face comme les mains alors que les bras sont de profil
et le bassin de trois quarts
La perspective nest pas utilise non plus.

Le statuaire
La technique de la sculpture est connue par les scnes qui dcorent les murs
des mastabas et grce la dcouverte dun atelier dans lensemble funraire de
Mykrinos.
Le bloc est dgag dans la carrire et dgrossi sur place puis transport vers
latelier o les contours sont affins. Ensuite la statue est polie et grave.
Les attitudes sont dtermines par la fonction. Le roi est reprsent assis sur un
trne cubique massif. Il est vtu dun pagne chendjit et porte sur la tte les
insignes de son pouvoir : couronne ou nms et barbe postiche. Il est
gnralement seul, les groupes tant rares.
A partir de la IVe dynastie, le roi peut tre montr en train de clbrer le culte. A
partir de la VIe dynastie, le roi peut tre reprsent enfant, peut-tre cause du
jeune ge de Ppi II lorsquil monta sur le trne.
A la fin de la IVe dynastie se dveloppe lvocation des liens familiaux et le style
sloigne peu peu de la perfection. Les uvres civiles se multiplient sous les
Ve et VIe dynasties et tendent vers un plus grand souci de ralisme.
A ct de la statuaire en pierre, il existe depuis la IVe dynastie une tradition de
travail sur bois.

Relief et peintures
Dans les mastabas, la reprsentation est travaille directement sur la paroi de
calcaire fin ravale et prpare par lissage. Les scnes sont dessines au trait.
Au dbut, les sujets sont rservs et le fond est entirement rabattu. Ds
Chops, on se contente de cerner les sujets par une incision profonde donnant
du relief.
Lorsque la tombe se modifie et est creuse dans le sol, on galise la paroi
laide de pltre sur lequel on peint directement. Les thmes runissent toutes les
scnes voquant la vie terrestre ou les funrailles du mort.

Chapitre V Les Conceptions funraires

17

Du tumulus au mastaba
A lpoque prdynastique, un tumulus symbolisant le tertre originel recouvrait la
fosse o tait enterr le dfunt, entour de quelques objets personnels et dune
vaisselle plus ou moins importante selon la fortune du propritaire.
Au cours des deux premires dynasties, on volue peu peu vers le mastaba
classique, la fois lieu de culte et reproduction de la demeure terrestre, limit
par des murs de briques pilastres et redans donnant limpression dune "faade
de palais " en fausse perpective. Lensemble pouvait tre entour denceintes.
La stle qui servait depuis les premiers rois thinites rappeler le nom du dfunt
volue et senrichit. Rserve au dpart aux rois, les hauts fonctionnaires se
lapproprient. Elle comporte, outre le nom du dfunt, loffrande qui doit lui tre
servie.
A cela se combine la "fausse porte " : une reprsentation en fausse perspective
permettant lnergie du mort, son ka, laccs au monde sensible do il devait
retirer les aliments ncessaires sa survie.

Les lments de la survie


Chaque individu se compose de cinq lments :

Lombre, double immatriel.


Lakh : cest la forme sous laquelle se manifeste la puissance des dieux ou
des morts, leur esprit. Elle permet au dfunt daccder aux toiles lors de son
passage dans lau-del.
Le ka est la force vitale que possde chaque tre et qui doit tre
alimente pour conserver son efficacit. Cest elle qui permet au corps de
reprendre une vie semblable celle quil menait ici-bas. Le ka a besoin
galement dun support, ce qui explique que lon sapplique lui mnager des
substituts pour le cas o le corps se dgraderait. Ces substituts sont entreposs
dans un endroit prcis de la tombe appel serdab.
Le ba (souvent appel me) est une sorte de double de lindividu,
reprsent sous la forme dun oiseau tte dhomme qui quitte la dpouille au
moment du trpas pour la rejoindre aprs la momification.
Le nom est une seconde cration de lindividu. Nommer une personne ou
une chose revient la faire exister par del sa disparition physique.
Les premires pyramides
Djoser fit voluer la forme de la tombe royale du mastaba la pyramide.

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Grce aux recherches de Jean-Philippe Lauer, on a pu reconstituer les tapes
successives du passage la forme pyramidale.

Au dpart, Djoser entreprit une spulture classique. Un grand puits de 28


m donne accs un caveau, des galeries faisant office de magasins et un
appartement funraire dcor de faences bleues. Ce puits devait tre bloqu,
aprs les funrailles, par un bouchon de granit.
Lensemble est surmont dune construction massive carre dune soixantaine
de mtres de ct sur huit mtres de haut.

Des puits annexes furent creuss pour recevoir les membres de la famille
royale dcds entre-temps. Pour dissimuler ces puits, on allongea le mastaba
initial vers lest.
Survient alors une modification radicale. Imhotep englobe le mastaba
initial dans une pyramide quatre degrs puis reprend lensemble en le
surlevant encore de faon obtenir une pyramide six degrs dune
soixantaine de mtres de haut.
Ce type de construction est repris par lHorus Sekhem-khet Saqqara mme.
Les pyramides de Zaouiet el-Aryan annoncent une nouvelle technique dont le
meilleur exemple est la pyramide de Snfrou Medoum.

La premire tape de la pyramide de Medoum a probablement t


constitue par un mastaba surmont dune petite pyramide degrs qui la
rapproche des pyramides de la IIIe dynastie. Par contre, le plan carr, louverture
sur la face nord mnage dans la maonnerie, lamnagement la fois en
infrastructure et dans le corps du monument la lie davantage de la pyramide
classique de la IVe dynastie.
Le noyau initial a t augment de six tranches latrales qui forment une
pyramide sept degrs.
On ajouta ensuite une ultime tranche et on ravala les huit degrs en
calcaire fin. Plus tard, on combla les degrs et on mis en place un parement de
calcaire qui donna l'ensemble l'aspect d'une pyramide "vraie" avec une pente
de 5152 pour un ct de 144,32 m et une hauteur de 92 m.
Snfrou fit une nouvelle tentative Dahchour, avec la pyramide "sud ". Les
installations intrieures durent tre reprises et modifies ainsi que la pente que
lon fit passer de 5431 4321. Cette rupture lui valu le nom de "pyramide
rhombodale ". Cette pyramide apporte une nouveaut importante : la fixation par
assises du revtement qui est ainsi plus stable.
Le roi fit une troisime tentative, toujours Dahchour, mais au nord du site : une
nouvelle pyramide tablie sur une base plus importante prsentant ds le dpart
une pente de 4336 dont le temple funraire est rest inachev.

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Le groupe de Gza
La plus parfaite est celle de Chops : 230 m de ct, chaque ct tant orient
vers un point cardinal, 146,59 m de haut elle tait surmonte dun pyramidion.
Pille ds lAntiquit, il ne reste lintrieur quun sarcophage de granit.
La construction : Le choix du site se faisait en fonction de la capitale, sur la rive
occidentale du fleuve. Il fallait un socle rocheux capable de supporter la masse
des constructions. Le site est alors nivel. Lorientation se faisait en fonction des
cts dirigs vers les points cardinaux. Une partie des pierres pouvaient tre
extraites des carrires locales. Le reste tait transport sur des chalands durant
les hautes eaux, priode o la main duvre, surtout des paysans, tait
disponible.
(Cfr. Texte : description de Ouni pour le compte de Menenr. p.156)
En ce qui concerne les techniques de levage, lexplication de J.-Ph. Lauer
semble la plus vraisemblable : utilisation dune ou plusieurs rampes dont on
faisait varier la pente. On trouve des traces de ce type de rampe en briques
crues Karnak.
Les pyramides des Ve et VIe dynasties, lexception de Chepseska qui se fait
construire Saqqarah-Sud un norme mastaba, reprendront le modle de
Chops sans jamais galer sa perfection ni sa taille.

Le complexe funraire
Le complexe de Djoser Saqqarah (plan p. 161) :
Lentre, langle sud-est, est la seule porte relle parmi les 14 rparties sur le
pourtour de lenceinte.
Suit un couloir bord de deux ranges de 20 colonnes puis une salle hypostyle.
On entre alors dans une grande cour situe nord-sud qui spare la pyramide (au
nord) de cnotaphe (au sud).
De l, on accde un ensemble consacr la clbration de la fte-sed : un
temple en T, une cour borde de chapelles et comportant une estrade. Suivent
une " Maison du Sud " puis une " Maison du Nord " o le roi devait recevoir les
hommages des deux royaumes.
La partie septentrionale comprend les installations du culte funraire proprement
dit : un serdab o se trouvait une statue de Djoser et le temple funraire.

20
Lorganisation du complexe funraire change partir de la IVe dynastie (plan p.
162) :
Il comprend alors trois parties principales :

la pyramide et ses dpendances directes.


Le temple daccueil ou temple de la valle situ la limite des terres
cultives et qui recevait le roi dfunt.
La chausse montante qui conduit au temple de culte o les statues des
dfunts recevaient les offrandes. Elle peut tre couverte et dcore.
A ct des pyramides, des fosses sont destines recevoir des barques en bois.

Le temple solaire (plan p. 165)


Il ne sagit pas dune spulture mais sa structure est proche de celle du
complexe funraire. Propre la Ve dynastie, tous ces temples se situent entre
Abousir et Abou Gourob. Celui de Niouserr, que lon sait le mieux reconstituer,
est sans doute construit sur le modle du temple dHliopolis.
Il est constitu du temple de la valle o se clbre le culte, en plein air, suivi
dune rampe daccs menant la reprsentation de benben, oblisque tronqu
pos sur un large podium, incarnation du soleil crateur.

Les Textes des pyramides


Ounas fixe le plan des installations intrieures du tombeau selon un schma qui
restera en vigueur jusqu la fin de lAncien Empire (voir schma p.167). Lentre
est au nord. On accde un vestibule dont trois herses de granit ferment le
passage. Suit une antichambre qui conduit, vers lest au serdab o sont
entreposes les statues du dfunt, vers louest la salle du sarcophage.
La pyramide dOunas est aussi la premire dont les parois intrieures portent
des textes funraires. On les rencontre dans les tombeaux royaux de Saqqarah :
Ounas, Tti, Ppi Ier, Merenr, Ppi II et Aba.
Ils influenceront les Textes des Sarcophages du Moyen Empire qui, eux, ne sont
plus rservs aux rois et qui, leur tour, influenceront les Livres des Morts du
Nouvel Empire et de la Basse Epoque.
Ces formules constituent un rituel visant assurer au dfunt le passage vers
lau-del.

Les tombes civiles

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Les sujets du roi disposent leur tombe proximit de sa spulture. De vritables
villes funraires se constituent ainsi, de manire hirarchise (les plus nobles
tant les plus proches de la pyramide).
Les tombes des particuliers conservent lAncien Empire le type architectural du
mastaba ( voir plan page 171).
On ignore si, lpoque, le corps tait momifi et il est probable que dans la
majeure partie des cas on faisait confiance la dessiccation naturelle.

Rites et culte funraire


Lembaumement. Les Egyptiens nont pas dcrit dans le dtail le processus de
lembaumement. Ce que lon en sait vient surtout des auteurs grecs, Hrodote,
Diodore, Plutarque ou Porphyre, ainsi que de lanalyse des momies grce aux
techniques modernes.

Aprs la mort, le corps tait emport dans une " Maison de purification ".
Lun des paraschistes (prtres-chirurgiens) incisait le flanc gauche et viscrait le
cadavre. Les organes taient embaums, emmaillots et placs, jusquau dbut
de la Troisime Priode Intermdiaire, dans des vases appels canopes placs
sous la protection des fils dHorus : Amset, Hpy, Douamoutef et
Qebehsennouef. Par la suite, sous forme de " paquets-canopes ", ils taient
remis dans le corps. On laissait en place le cur et les reins.
Une fois le corps vid, le taricheute le " salait " en le plaant dans le
natron o il restait environ 35 jours. Pour lutter contre le noircissement provoqu
par ce traitement, on teignait au henn certaines parties du corps ou on les
enduisait docre, rouge pour les hommes, jaune pour les femmes. On bourrait
ensuite labdomen et la poitrine de pices de tissu imbibes de gommes,
daromates et donguents.
Alors commenait lemmaillotage qui se faisait par tapes. On entourait
laide de bandes de lin chaque membre. Lensemble du corps tait ensuite
recouvert dune grande pice de tissu.
Enfin, un masque recouvrait lemplacement du visage. Le plus souvent en
cartonnage, il pouvait tre en or pour les grands personnages. Ce masque se
dveloppe jusqu devenir une " planche " recouvrant lensemble du corps et
reproduisant laspect dun couvercle de sarcophage, le stade ultime tant
constitu par les " portraits " du Fayoum.
Le rituel tait le mme pour tous. La diffrence, selon la condition sociale, variait
dans le prix des amulettes et les tissus employs.
A partir du Nouvel Empire, on glissait souvent un Livre des Morts entre les
jambes de la momie.

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La momie est ensuite place dans un sarcophage. A lorigine, sa forme est
carre avec un dcor en " faade de palais ". A partir de la VIe dynastie, le
sarcophage commence inclure du texte dont des chapitres des Textes des
Sarcophages. Le matriau et la forme voluent galement.
Le mobilier funraire est constitu de chevet, vaisselles et objets personnels.
Le caveau est ferm dune herse et le puits est bloqu lors des funrailles. Cest
la chapelle, qui se trouve dans la superstructure, qui volue le plus :
augmentation du nombre de pices et ajout de niches.
Le schma de la dcoration de la chapelle est peu prs toujours le mme. Le
dfunt accueille les visiteurs ds la porte sur laquelle figurent ses titres et son
image.
Sur la paroi occidentale se trouvent la ou les fausses portes (celle du nord pour
le dfunt, celle du sud pour son pouse, entre les deux, un dcor vgtal).
Sur la paroi oppose se trouvent des scnes funraires : plerinage Bousiris
(ct nord) et Abydos (ct sud).
Sur les parois nord et sud sont reprsentes des scnes de la vie des domaines.
De plus, sur la paroi sud derrire laquelle se trouve le serdab des scnes
montrent lencensement des statues.

Les thmes dcoratifs


Les scnes des tombeaux nous informent sur les croyances funraires.
Contrairement son roi qui monte au ciel, le simple particulier reste dans sa
tombe. Cest la proximit du dieu, donc du roi, qui garantit lintgration du dfunt
au monde divin. Cela explique pourquoi les tombes des particuliers gravitent
prs de celle du roi. Cela justifie aussi lomniprsence du roi dans la tombe
mme.
Les thmes dcoratifs restent centrs sur les ralits essentielles qui concernent
le mort : scnes de la vie quotidienne, cortge funraire, banquet funbre

Chapitre VI : La lutte pour le pouvoir

Leffondrement
La dlimitation appele " Premire Priode Intermdiaire " stend sur un sicle
et demi de la fin de la VIe dynastie jusqu la victoire dfinitive de la dynastie
thbaine et la runification de lEgypte.

23
Elle ne fut pas considre comme telle par les contemporains ni dans le
dcoupage de Manthon.
La crise que connu lEgypte est probablement lie plusieurs facteurs : la
dcadence du trop(?) long rgne de Ppi II, leffondrement de la VIme dynastie
lors de la succession de Nitocris, des changements climatiques, une priode de
famine et de violence

Les hritiers
Selon Manthon, la VIIme dynastie comprendrait 70 pharaons ayant rgn
chacun 70 jours. Cette formulation traduit une priode o de multiples
prtendants se disputaient le trne, probablement aprs la mort de Nitocris (2140
av. JC).
On attribue 17 rois la VIIIme dynastie dont cinq reprennent le nom de
couronnement de Ppi II : Nferkar. Peut-tre sagit-il de ses fils ou de ses
petits-fils.
Le Delta est aux mains denvahisseurs venus de lEst appels " Asiatiques " par
les Egyptiens. Le pouvoir des rois se limite la rgion de Memphis.

Hraklopolitains et Thbains
Avec lappui dAssiout, les princes dHraklopolis, capitale du riche 20 me nome
de Haute-Egypte, sarrogent le pouvoir. Mribr Khty Ier fonde la IXe dynastie
(2160-2130), suivie de la Xe dynastie dont les rois se posent en successeurs de
la ligne memphite.
Cependant, la Xe dynastie, contrairement la IXe, ne prtend plus au contrle
de tout le pays et reconnat lexistence de sa rivale thbaine en Haute-Egypte, la
XIe dynastie.
Lautobiographie dAnkhifi mentionne cette priode dopposition entre les
dynasties thbaine et hraklopolitaine. Nomarque dHirakonpolis, Ankhifi dut
lutter contre les princes thbains lors dun pisode o le souverain
dHraklopolis, peut-tre Nferkar VII, se heurte au fondateur de la dynastie
thbaine, Antef Ier (successeur de Antef " lAncien " et de Mentouhotep Ier) qui
devient matre du Sud.
Antef II reprend la lutte dont le cadre se situe cette fois en Moyenne-Egypte.
Lopposition entre le Nord et le Sud nest pas une guerre constante mais plutt
un tat de paix prcaire durant lequel le pays russit vaincre la famine et les
troubles sociaux.

24
Le souverain hraklopolitain Khty III chasse les Bdouins et les Asiatiques du
nord de lEgypte et rorganise lunit du Nord.
Au Sud, Thbes est matresse de toute la Haute-Egypte jusquau sud dAssiout
o se livrrent les derniers combats. La runification finale y est ralise par le
fils dAntef III, Mentouhotep II qui ouvre le Moyen Empire.

Sagesse et pessimisme
Face laffaiblissement du pouvoir et de limage de la royaut, face
leffondrement de certaines valeurs de la socit, langoisse et le pessimisme qui
en rsultent sexpriment dans les uvres littraires.
Lenseignement de Mrikar que le roi Khty III adresserait son fils date de la
priode hraklopolitaine et est connu par trois copies de la XVIIIe dynastie. On
peut tablir un parallle avec un autre Enseignement attribu Amenemhat
Ier (XIIe dynastie) :

abondance des citations littraires supposant une vaste culture livresque.


le pre donne son fils des directives pour russir sa vie et son mtier : la
transmission du savoir de gnration en gnration garantit lordre.
remarquable lucidit sur le mtier du roi.
proccupation de lau-del.
Le Dialogue du Dsespr avec son Ba est un constat dsespr dun homme
face une vie o rgne la violence des mchants.
Le Conte du Paysan est connu par des versions de la fin de la XIIe et de la XIIIe
dynastie. Il nous donne de prcieuses informations sur la socit et la morale de
la Premire Priode Intermdiaire.
Un paysan, sous le rgne de Nebkaour Khty II est victime dun intendant
cupide. Il demande justice au gouverneur des domaines qui transmet sa
supplique au roi. Ce dernier le laissera plaider neuf fois avant de lui donner enfin
gain de cause lorsque le plaignant se remet, en dsespoir de cause, entre les
mains dAnubis.

Lindividu face la mort


Dans les Textes des Sarcophages dont les premiers exemples apparaissent la
fin de lAncien Empire, une ide nouvelle se dveloppe : le mort se retrouve
devant le tribunal dOsiris. Sil a respect lquilibre incarn par Mat, Osiris
laccueillera parmi les bienheureux.

Lart provincial

25
Chaque cole dveloppe sa propre tendance tout en maintenant les canons
memphites. De nouveaux matriaux, comme le bois, sont utiliss.

Chapitre VII : Le Moyen Empire

Les premiers temps de lunit


Montouhotep II prend la succession dAntef III vers 2061. La pacification durera
plusieurs annes et ne sera acheve que vers lan 30 de son rgne.
Il dplace la capitale Thbes, renforce ladministration, se lance dans des
entreprises de constructions et renoue avec la politique extrieure de lAncien
Empire. Il met les frontires labri de nouvelles invasions dAsiatiques et
entreprend des campagnes en Nubie.
Il meurt aprs cinquante et un ans de rgne et laisse son successeur, son fils
Montouhotep III un pays prospre et unifi.
Montouhotep III est assez g lorsquil monte sur le trne et ne rgnera que
durant douze ans. Il poursuit le programme de construction de son pre, renforce
la protection des frontires dans le Delta oriental et fait difier des fortifications. Il
mne une expdition au pays de Pount et reprend lextraction de pierres dans le
Ouadi Hammamat.
Sous Montouhotep IV, dernier roi de la XIe dynastie, la situation du pays est
confuse. On sait par un graffiti du Ouadi Hammamat quil y envoya une
expdition de mille hommes.

Amenemhat Ier
Lexpdition de Montouhotep IV est conduite par son vizir Amenemhat qui
deviendra roi, non sans opposition.
En lan 20 de son rgne, il associe son fils Ssostris au trne. Cette pratique
nouvelle sera applique pendant toute la XIIe dynastie. Le dauphin joue le rle
du bras de son pre qui lui dlgue larme. Les efforts du roi se portent sur la
Nubie o il mne des expditions.

Littrature et politique
Amenemhat Ier est assassin en 1962 la suite dune conspiration ourdie par le
harem. Ssostris Ier lui succde. Cet vnement marquera la littrature.

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Le Conte de Sinouh : Sinouh, au retour de la campagne de Libye, apprend la
mort du roi et, pour une raison inconnue, prend peur et se rfugie en Syrie. Les
annes passent et il se retrouve chef de tribu. Mais la nostalgie le mine et il
demande grce Ssostris qui accepte son retour. Cette histoire morale dun
fonctionnaire repenti et pardonn parce quil a su rester loyal est lune des
uvres les plus populaires de la littrature gyptienne.
Lenseignement dAmenemhat Ier est un texte rdig sur le modle de
LEnseignement pour Mrikar. Son but est surtout dexpliquer la lgitimit du
successeur du roi assassin.
Le thme de lingratitude humaine est un rappel de la rvolte des hommes contre
le Crateur. Le roi, assimil R, transmet son pouvoir son successeur
comme le dmiurge le fit jadis lorsquil se retira dans le ciel, dgot jamais de
ses cratures.
La prise de pouvoir de Ssostris Ier nentrana aucun trouble et son long rgne
de quarante-cinq ans fut pacifique. Il btit beaucoup. Se rclamant de la tradition
hliopolitaine, il adopte comme nom de couronnement Nferkar et reconstruit le
temple de R-Atoum dHliopolis. Son activit stend aussi au temple dAmonR de Karnak : de 1927 1937, H. Chevrier a pu reconstituer partir de blocs
remploys par Amenhotep III dans le troisime pylne, un kiosque de fte-sed
de lpoque de Ssostris Ier.

Le monde extrieur
Ssostris Ier achve la conqute de la Basse-Nubie et installe une garnison
Bouhen, sur la Deuxime cataracte. Il contrle le pays de Koush, de la Deuxime
la Troisime Cataracte. Dans le dsert oriental, il exploite les mines dor lest
de Coptos ainsi que les carrires de Ouadi Hammamat.
A lOuest, il assure le contrle des oasis du dsert de Libye.
Son fils, Amenemhat II rgna presque trente ans. La paix continue sous son
rgne comme sous celui de son successeur, Ssostris II.
LEgypte commence jouer un grand rle au Proche-Orient et souvre aux
influences orientales qui commencent tre sensibles dans la civilisation et dans
lart.

Lapoge du Moyen Empire


Aprs une corgence de presque cinq ans, Ssostris II succde son pre pour
une quinzaine dannes. Il entreprend lamnagement du Fayoum, oasis situe
environ quatre-vingts kilomtres au sud-ouest de Memphis et canalise le Bahr
Youssouf, qui se dversait dans le futur lac Qaroun, en construisant une digue

27
Illahoun et en lui adjoignant un systme de drainage et de canaux. Le projet ne
sera achev que sous Amenemhat III. Ces grands travaux ont provoqu un
nouveau dplacement de la ncropole royale qui aprs tre remonte
Dahchour avec Amenemhat II sinstalle Illahoun.
Lorsque Ssostris III monte sur le trne, il choisit de mettre fin au pouvoir
grandissant des dynastes locaux. Il supprime la charge de nomarque et place la
nouvelle organisation du pays sous la direction du vizir en trois ministres
(ouret) : un pour le Nord, un autre pour le Sud et un troisime pour la " Tte du
Sud ", cest--dire Elphantine et la Basse-Nubie.
Chaque ministre est dirig par un fonctionnaire aid dun assistant et dun
conseil (djadjat). Celui-ci transmet les ordres des officiers qui, leur tour, les
font excuter par des scribes.
Les consquences de cette rforme sont doubles : la perte dinfluence de la
noblesse et lascension de la classe moyenne.
Ssostris III organise plusieurs expditions en Nubie et fixe la limite de son
autorit Semna. On ne connat quune campagne en Syro-Palestine contre le
Mentjiou qui conduit les Egyptiens affronter les populations de Sichem et du
Litani.
Tout comme son prdcesseur, Amenemhat III est respect de Kerma Byblos.
Durant ses quarante-cinq ans de rgne, il mne lEgypte au sommet de la
prosprit. La paix rgne lintrieur comme lextrieur.
Lexploitation des mines du Sina et des carrires est intense et se traduit par de
nombreuses constructions : en Nubie, dans le Fayoum Il se fait lever deux
pyramides, une Dahchour, lautre Hawara.
Amenemhat IV succde son pre vers 1798 aprs une courte corgence. Le
Fayoum reste sa proccupation premire.

La fin de la dynastie
Amenemhat IV rgne un peu moins de dix ans. A sa mort, la situation du pays
tend se dgrader. Peut-tre est-ce d, comme a a t le cas la fin de
lAncien Empire, la longueur des rgnes de Ssostris III et dAmenemhat III,
chacun ayant eu un rgne denviron un demi-sicle, conduisant des difficults
successorales. Comme la fin de la IVme dynastie, le pouvoir choit une
reine, Nfrousobek, qui pour la premire fois est dsigne comme une femme
pharaon. Les listes royales lui attribuent un court rgne de trois ans.
La XIIIme dynastie, avec laquelle on fait commencer la " Deuxime Priode
Intermdiaire " semble tre la suite lgitime de la XIIme. Rien ne donne

28
limpression dune coupure brutale : le pays ne seffondre nullement durant le
sicle et demi qui prcde la prise de pouvoir par les Hykss.

Le classicisme
Le Moyen Empire est lpoque o la langue et la littrature atteignent leur forme
la plus parfaite. Tous les genres sont reprsents.
LEnseignement : Maximes de Ptahhotep, Instructions pour Mrikar, Maximes
de Djedefhor, Instructions pour Kagemni. Cest au Moyen Empire que fut
compos un des Enseignements les plus rpandus : la Kemit, cest--dire la
" somme " acheve dun enseignement dont la perfection reflte celle de lEgypte
(Kemet, " la (terre) noire "), elle-mme image parfaite de lunivers.
La Satire des Mtiers a t compos au dbut de la XIIe dynastie par le scribe
Khty, fils de Douaouf. Il est connu par plus de cent manuscrits.
Dans le genre politique : lEnseignement dAmenemhat Ier et La prophtie de
Nferti ; LEnseignement loyaliste, les Instructions dun homme son fils, les
Instructions au vizir.
Cest la grande poque du roman : Le conte du Paysan, le conte de Sinouh, le
conte du naufrag.
Les grands rcits mythologiques datent aussi de cette poque mais sont connus
par des versions plus tardives :
- la lgende de la Destruction de lHumanit
- le conte dIsis et de R
- le conte dHorus et de Seth
Il en est de mme des grands drames sacrs : le Drame du Couronnement, le
Drame Memphite.
Le courant pessimiste est reprsent par le Dialogue du dsespr avec son Ba
et les Collections de paroles de Khkhperrsneb.
Il faut encore citer lhymnologie royale, la diplomatique, les rcits
autobiographiques et historiques, la correspondance, les textes administratifs qui
sont abondamment reprsents ainsi que la littrature spcialise : traits de
mdecine, de mathmatiques, fragments gyncologiques, vtrinaires, mdicomagiques.

29
Notons galement le premier reprsentant des onomastica dcouvert au
Ramesseum : ces listes de mots qui passent en revue les catgories de la
socit ou de lunivers (noms de mtiers, oiseaux, animaux, plantes, listes
gographiques, etc.) taient destines la formation des lves des coles.
Les uvres littraires du Moyen Empire tmoignent dun raffinement qui allie la
tradition de lAncien Empire une sobrit plus proche de lhumain. Il est
galement sensible dans la production artistique, quelle quelle soit, de
larchitecture aux arts mineurs.
La " chapelle blanche " que Ssostris Ier construisit Karnak offre une puret de
formes remarquable, tout comme le temple de Qasr es-Sagha ou de Medinet
Madi.
Nous connaissons toutefois peu les constructions des rois du Moyen Empire. On
peut toutefois juger de leur qualit partir ddifices funraires et tout
particulirement de celui de Montouhotep II Deir el-Bahari. La reine
Hatchepsout reprendra ce modle pour le temple quelle fera difier ct.
Loriginalit de la recherche architecturale de Montouhotep reste lie Thbes.
En dplaant la capitale, ses successeurs renouent avec lorganisation
memphite du complexe funraire. Ils choisissent des sites au sud de Saqqarah :
Licht, entre Dahchour et Medoum, o sinstallent Amenemhat Ier et Ssostris Ier.
Le site de Dahchour est galement utilis par les souverains de la XIIIe dynastie.
Toutefois, les deux rois qui se sont attachs la mise en valeur du Fayoum,
Ssostris II et Amenemhat III ont tenu sen rapprocher et se sont fait enterrer,
le premier Illahoun, le second Hawara.
Lemprise de lAncien Empire marque fortement la statuaire royale mme si le roi
nest plus le dieu intangible et sest humanis. Toutefois, elle volue davantage
que la statuaire prive qui connat peu de nouveauts.
La seule relle innovation est la statue-cube : un personnage assis dont les
jambes replies vers le menton forment un bloc do bientt nmergera plus que
la tte. Cette forme, ne des recherches gomtrisantes de la Premire Priode
Intermdiaire offre un support commode au texte qui les envahira la Basse
Epoque.
Le Moyen Empire est considr comme la priode classique par excellence de la
civilisation gyptienne. Et cela, mme si sur le plan architectural, cest la bien
moins connue. Ce jugement tient la qualit des uvres qui nous sont
parvenues.

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Chapitre VIII : LInvasion

La " Deuxime Priode Intermdiaire "


Lafflux continu de main-duvre asiatique, particulirement sous Amenemhat III
permet limplantation de populations dans le nord du pays. Ces communauts
tendront sunifier pour occuper le territoire, provoquant le morcellement du
pays dont le pouvoir sera cantonn dans le Sud.
Cette priode peu connue qui nest pas une priode historique en soi commence
la fin de la XIIe dynastie, la mort de Nfrousobek vers 1785, et se termine
avec la prise de pouvoir dAhmosis vers 1560, ouvrant le Nouvel Empire.
La XIIIe dynastie gouverne seule dans un premier temps puis entre en
comptition avec les princes de Xos et ceux dAvaris, dans le Delta, qui forment
les deux dynasties hykss, les XVe et XVIe, concurrentes de la XVIIe dynastie
thbaine, jusqu ce quAhmosis les expulse. Les listes donnent plus de
cinquante rois pour la XIIIe dynastie.

La Continuit
La XIIIe dynastie maintient la continuit avec la XIIe. Les rois se font enterrer
selon la tradition du Moyen Empire et laissent des pyramides Dahchour,
Saqqarah et Licht.
Les positions de lEgypte se maintiennent lextrieur, en Nubie comme au
Proche Orient.

Neferhotep Ier et Sobekhotep IV


Neferhotep Ier reste 11 ans au pouvoir. Il doit avoir autorit, le Sud mis part,
sur lensemble du Delta lexception du 6 e nome de Basse Egypte dont le cheflieu, Xos (Qedem, proximit de Kafr el-Cheikh) aurait t la capitale de la XIVe
dynastie, parallle la XIIIe dynastie et la dynastie hykss qui va bientt surgir
Avaris.
Cest sous le rgne du frre de Neferhotep Ier, Sobekhotep IV qui gouverne le
pays durant 8 ans, que la ville dAvaris (Hout-Ouret, " le grand chteau ") passe
aux mains des Hykss.

Les Hykss
Le nom de " hykss " est la dformation grecque de celui que leur ont donn les
Egyptiens : heqaoukhasout, " les chefs des pays trangers ". Cette appellation
sapplique en fait tout tranger et, ici, recouvre peu prs ceux que les
Egyptiens appelaient " Asiatiques ".

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Si la dernire tape de leur prise de pouvoir sur le Nord est violente, la
progression des Hykss dAvaris jusquau nord dHliopolis se fait
progressivement et prend presquun demi-sicle. Leur implantation semble avoir
t bien accepte par la population.
Ils fondent leur mode de gouvernement dans le moule politique gyptien tout en
conservant leur propre culture. Ils adoptent lcriture hiroglyphique, sont de
grands constructeurs, maintiennent une religion " lgyptienne " autour de Seth
dAvaris dont ils se contentent daccentuer les caractres smitisants et
continuent porter le nom de R dans leur titulature.
Leur prsence laissera de profondes empreintes dans la civilisation gyptienne.
En matire militaire, ils introduisent lutilisation du cheval attel et de nouvelles
technologies darmement nes de lindustrie du bronze.
Salitis gouverne pendant vingt ans, probablement depuis Memphis, un royaume
comprenant le Delta et la Valle jusqu Gebelein ainsi que les pistes
caravanires qui permettent de faire la jonction avec ses allis nubiens. Cet tat
de fait durera jusquau rgne dApophis Ier. Il dlgue une partie de son autorit
une branche hykss vassale, improprement appele XVIe dynastie par
Manthon.

Les Thbains
Paralllement nat Thbes une nouvelle dynastie, la XVIIe, issue dune
branche locale de la XIIIe dynastie. Elle est fonde par Rahotep. Pendant
environ 75 ans, ces rois rgnent sur les huit premiers nomes de Haute Egypte,
dElphantine Abydos. Leurs ressources conomiques sont maigres mais ils
maintiennent la civilisation du Moyen Empire.
Le contemporain hykss de Rahotep est Yaqoub-Har (ou Iaqoub-Baal),
successeur de Salitis. Il rgne environ dix-huit ans et reste en bons termes avec
les trois rois de Thbes qui succdent Rahotep : Antef V " lAncien ", Antef
VI puis Sobekemsaf II, le mieux connu des rois de la XVIIe dynastie. Son rgne
de seize ans est prospre.
Vers 1635/1633, pendant le rgne de Sobekemsaf II, la XIIIe dynastie sachve
et la XIVe ne lui survivra que deux ou trois gnrations Xos.
Du ct des Hykss, Khyan succde Yaqoub-Har.
En Nubie, un roi nomm Ndjeh prend le pouvoir, installe sa capitale Bouhen
et rgne dElphantine la Deuxime Cataracte. Ce royaume, alli aux Hykss,
durera jusqu ce que Kamos sempare de Bouhen.

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Les contemporains thbains de Khyan sont obscurs : Djhouty, Montouhotep
VII, Nebiryaou Ier. Deux figures se dgagent ensuite, celle dAntef VII Thbes
et dApophis Ier du ct Hykss. Sous leurs rgnent, les deux royaumes vivent
en paix et les changes sont nombreux.
A la fin du rgne dApophis Ier et durant celui dApophis II commence la lutte
ouverte avec Thbes o Ta Ier, dit " lAncien " a succd Antef VII. Il cde la
place Sqnenr Ta II, dit " le Brave ". A sa mort, son fils Kamos monte sur
le trne et sassure les pistes caravanires, coupant ainsi les communications
entre le Nord et la Nubie.

La reconqute
Ahmosis reprend le combat contre les Hykss et la lutte schelonne sur
plusieurs annes dans le Delta, conduisant successivement la prise de
Memphis puis dAvaris. La domination hykss ne sera rellement anantie que
lorsque les troupes gyptiennes semparent de la place forte de Charouhen,
base arrire des " Asiatiques " dans le Sud-Ouest palestinien.
La chronologie des deux derniers rois hykss est un peu confuse : Aazehr est
le dernier de la XVe dynastie. Apophis III clt la branche vassale de la XVIe
dynastie.
Aprs avoir chass les Hykss , Ahmosis entreprend de reconqurir la Nubie. En
vingt-cinq ans de rgne, il a achev la libration de lEgypte et ramen ses
relations internationales au niveau de ce quelles taient la fin du Moyen
Empire. Lorsquil disparat, son fils Amenhotep Ier lui succde.

TROISIME PARTIE : L'EMPIRE


Chapitre IX Les Thoutmosides

Ahmosis
La reconqute du pays est suivie de sa rorganisation. Il semblerait que les
structures administratives aient continu fonctionner dans les cadres tablis au
Moyen Empire et que lorganisation des Hykss, au vu de la prosprit du pays
leur poque, devait tre efficace. Il a donc suffit de reprendre les cadres existant.
Louverture sur le Proche-Orient continue et conditionne la reprise de
limportation de matires premires : largent et lor dAsie et de Nubie, le lapislazuli dAsie centrale, la turquoise du Sina

33
Les constructions religieuses et funraires reprennent. Amon thbain est
privilgi au dtriment des cultes de Moyenne et de Basse Egypte.

Les dbuts de la dynastie


Il reste des incertitudes quant aux datations du dbut de la XVIIIe dynastie.
A la mort dAhmosis, son pouse Ahms-Nfertary assure la rgence pour son
fils, Amenhotep Ier, trop jeune pour rgner.
Amenhotep Ier monte donc sur le trne probablement vers 1526. Ses vingt et
une annes de rgne sont pacifiques, tant lintrieur qu lextrieur mme si le
Mitanni commence remettre en cause la domination gyptienne proximit de
lEuphrate.
Lessor du pays se poursuit tant sur le plan conomique quartistique mais peu
de ralisations de lpoque sont parvenues jusqu nous. On ignore o se situe
la tombe dAmenhotep Ier. Est-ce Dra Aboul-Naga ? Il serait le dernier avoir
choisi ce site puisque son successeur Thoutmosis Ier inaugure la ncropole de la
Valle des Rois. La seule chose sre est quil apporte une modification radicale
la structure du complexe funraire en sparant la spulture du temple funraire.
Il sera suivi en cela de tous ses successeurs qui construiront chacun sur la rive
occidentale de Thbes leur " Demeure des Millions dAnnes ".

Hatchepsout
Amenhotep Ier ayant perdu son fils Amenemhat, cest le descendant dune
branche collatrale qui lui succde : Thoutmosis Ier. Ce dernier confirme sa
lgitimit en pousant Ahms, la sur dAmenhotep Ier. De ce mariage nat une
fille, Hatchepsout, et un garon, Amnms, qui ne rgnera pas.
Hatchepsout pouse son demi-frre, n dune concubine, qui monte sur le trne
sous le nom de Thoutmosis II. Thoutmosis II et Hatchepsout neurent pas
dhritiers mles mais une fille, Nfrour. Par contre, le roi eut un fils dune
pouse secondaire : Thoutmosis III qui pouse sa demi-sur Nfrour.
Thoutmosis Ier mne des expditions militaires et tablit une stle frontire au
bord de lEuphrate. En Nubie, il a tabli sa domination jusqu la Troisime
Cataracte.
Thoutmosis II entretient cette domination par deux campagnes : lune en Nubie,
lautre en Palestine.
A la mort de Thoutmosis II, Thoutmosis III est trop jeune pour rgner. Cest
Hatchepsout qui va exercer la rgence avant de se faire couronner roi :
officiellement, Thoutmosis III nest plus que son corgent.

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Pour justifier cette usurpation, elle met en quelque sorte son poux Thoutmosis II
entre parenthses et s'invente une corgence avec son pre Thoutmosis Ier. Ce
" texte de la jeunesse dHatchepsout " se trouve dans le temple funraire quelle
se fait construire Deir el-Bahari.
Parmi les grandes figures du rgne de la reine, il faut citer Senmout qui reprend
Deir el-Bahari lide gnrale du temple de Montouhotep II pour la construction
de celui dHatchepsout excut par le Grand Prtre dAmon Hapousebeb.
Notons galement le chancelier Nhsy qui dirige lexpdition que la reine
envoie vers le pays de Pount.
Hatchepsout rgne ainsi jusquen 1458, cest--dire en lan 22 de Thoutmosis III
qui rcupre alors son trne.

La gloire de Thoutmosis III


A la mort dHatchepsout, Thoutmosis III doit faire face une rvolte des
principauts asiatiques, coalises autour du prince de Qadech sous linfluence
du Mitanni.
Il ne lui faudra pas moins de dix-sept campagnes pour matriser la situation. On
peut suivre laffrontement entre Egyptiens et Mitanniens travers les Annales
que Thoutmosis III fit graver dans le temple dAmon-R de Karnak.
En lan 22-23, il part du Delta oriental, remonte par Gaza, atteint la plaine de
Megiddo, assige la ville qui finit par tomber et remonte vers Tyr.
Durant les trois campagnes suivantes, il mne des tournes dinspection et brise
la branche occidentale de la coalition.
De lan 29 lan 32, Thoutmosis III sattaque au Djahy et Qadech. Il prend
Oullaza et Ardata.
Lors de la sixime campagne, lanne suivante, les Egyptiens arrivent en Syrie
par la mer ; remontent jusqu Qadech puis se tournent nouveau vers la cte,
marchent sur Simyra au nord de lembouchure du Nahr el-Kbir et se portent
contre Ardata.
Lanne suivante, il mne une septime campagne, nouveau contre Oullaza
dont la chute amne la soumission des ports phniciens.
En lan 33 commence une nouvelle phase des guerres dAsie : laffrontement
direct avec le Mitanni. Pour y arriver, il fallait franchir la barrire naturelle quest
lEuphrate. Larme tranera des bateaux fluviaux travers la Syrie. Les
Egyptiens atteignent Qatna lest de lOronte puis franchissent lEuphrate o
Thoutmosis III consacre une stle commmorative ct de celle rige

35
nagure par son grand-pre. Il remonte vers le nord, ravage la rgion de
Karkmish puis retourne sur lOronte.
Les neuf campagnes suivantes seront consacres essayer de rduire les
forces mitanniennes en Naharina.
La fin du rgne est plus calme : la suprmatie gyptienne est provisoirement
reconnue au Proche-Orient et les relations avec la mer Ege sont cordiales.

Amenhotep II et Thoutmosis IV
Thoutmosis III laisse limage dun grand roi : le souvenir du franchissement de
lEuphrate reste imprissable. Les campagnes de Syrie serviront de toile de fond
un conte relatant la prise de Jopp par le gnral Djhouty. La tradition lui
reconnat galement le got pour la botanique et lart de la littrature.
Deux ans avant sa mort, il associe le fils quil a eu de sa seconde pouse,
Hatchepsout II Mrir, Aakhprour Amenhotep II, moins intellectuel que son
pre et davantage port sur les activits militaires et sportives.
Ce dernier mne trois campagnes en Syrie, directement diriges contre le
Mitanni , qui se soldent par la perte de la zone comprise entre lOronte et
lEuphrate. Ce seront les derniers affrontements avec le Mitanni. Sous
Thoutmosis IV, les relations changent du tout au tout. Le nouvel empire hittite
fond par Tudhaliya II menace le Mitanni qui tente alors un rapprochement avec
lEgypte.
La paix rgne en Nubie o Amenhotep II dcore en partie Kalabsha et poursuit
les travaux entrepris par Thoutmosis III Amada. Il construit galement en
Thbade.
A la mort dAmenhotep II, Thoutmosis IV lui succde. La stle quil fait graver
entre les pattes du sphinx de Gza relate que le grand dieu lui promit en songe la
royaut sil le dsensablait. Son rgne ne dura que neuf ans : le roi mourut
prmaturment lge denviron trente ans.

Amenhotep III et lapoge de la dynastie


Si la peinture thbaine tend son apoge sous Thoutmosis IV, le rgne
dAmenhotep III, en ouvrant encore plus le pays aux influences orientales, atteint
un degr de raffinement qui restera ingal par la suite.
Amenhotep III est le fils dune concubine de Thoutmosis IV, Moutemouia. Il
monte sur le trne lge de douze ans et sa mre assure la rgence. Il pouse
une femme dorigine non royale, la reine Tiy, fille dYouya et de Touya. Le frre
de la reine, le divin Ay succdera Toutankhamon. Linfluence de Tiy dans la

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conduite des affaires fut importante. Elle met en avant pour la premire fois le
rle de la " Grande Epouse du Roi " qui prend le pas sur la reine mre.
Le rgne dAmenhotep III est marqu par la paix. Son nom est attest en Crte,
Mycne, en Etolie, en Anatolie, au Ymen, Babylone Le rapprochement
gypto-mitannien est consomm par le mariage dAmenhotep III et de Gilu-Heba
puis de Tadu-Heba(t), filles de rois du Mitanni. Il pouse galement deux
princesses de Babylone.
La puissance montante de lpoque, ce sont les Hittites qui vont prendre un
ascendant dcisif la charnire des rgnes dAmenhotep III et dAmenhotep IV.
LEgypte est lapoge de son rayonnement et de sa puissance. Amenhotep III
est un des plus grands constructeurs que le pays ait connu. Il couvre la Nubie de
monuments, dans le Nord, il construit Athribis et Bubastis. Il commence les
grands travaux du Serapeum Saqqarah. Dans la Valle, il btit Elkab,
Soumnou, Abydos et Hermopolis. A Thbes, il fait construire Louxor un temple
cens tre le " harem mridional " dAmon-R et fait consacrer dans le temple de
Mout, au sud de lenceinte de Karnak, six cents statues de la desse Sekhmet.
Sur la rive occidentale, il se fait difier un palais Malgata et un gigantesque
temple funraire dont il ne reste que deux statues monumentales (appeles
colosses de Memnon).
Il meurt en lan 39 en ayant peut-tre associ, dans les derniers temps, son fils
au trne.

Chapitre X : Akhnaton

La succession dAmenhotep III


Amenhotep IV, dont la corgence avec Amenhotep III est discute, rgne seul
partir de 1378/1352 et se fait couronner Karnak, signe quau dpart, il ntait
pas en lutte ouverte avec le clerg dAmon-R. Il entreprend dailleurs un
programme de construction traditionnel.
Il pouse sa cousine Nefertiti, fille de Ay et de Tiy II, donc petite fille de Youya et
Touya. Amenhotep IV et Nefertiti forment un couple encore plus troitement li
politiquement que celui dAmenhotep III et Tiy. Comme eux, ils sont associs
dans les crmonies, mais, chose nouvelle, lart officiel les reprsente ds le
dbut dans des scnes familiales juges jusque l trop intimes pour tre
montres.
Cest en lan 2 de son rgne quAmenhotep IV donne Aton la place quoccupait
Amon-R. En lan 5 de son rgne, il procde la fondation de la nouvelle

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capitale quil appelle Akhetaton, " lHorizon du Disque " et marque le site de
quatorze stles frontires.

La rforme religieuse
Depuis le dbut de la XVIIIe dynastie, la monte des cultes hliopolitains tend
concentrer autour de R la cration et lentretien de la vie, sans toutefois carter
les autres dieux. Il serait donc exagr de parler de monothisme mais plutt
dune fusion de comptences multiples dans le Crateur par excellence quest le
soleil.
Amenhotep IV choisit den adorer laspect sensible, le Disque. Le rsultat donne
un ton universaliste qui prsente les apparences du monothisme.
Loriginalit dAkhenaton est davoir fourni une image facile apprhender en
vitant le dtour par le clerg spcialis, seul capable de servir dintermdiaire
entre les hommes et un dieu impntrable. Aton permet la perception immdiate
du divin, par opposition Amon, le dieu " cach ".
Le Disque est une forme du Crateur dont le roi est lquivalent terrestre. Il prend
galement en charge les morts, mme si Osiris reste lhonneur.
Limpact de cette rforme sur la population est quasiment nulle. Dabord parce
que la Cour se confine trs vite Akhetaton. Ensuite parce que le peuple, cart
de ce qui se passait dans les palais et les temples, continue vivre sur les bases
religieuses traditionnelles.
Loriginalit de limage dAkhenaton est moins importante quon ne pourrait le
croire. Il conserve tout lapparat phrasologie de ses prdcesseurs. Ainsi, il se
fait reprsenter en train de massacrer des ennemis vaincus. Il ne touche pas aux
structures de ladministration. Sur le plan politique, sa " rvolution " renforce
labsolutisme thocratique : le roi est lintermdiaire oblig entre les hommes et
le Disque.
La rforme a des effets dans deux domaines surtout : lconomie et lart.
Akhenaton ferme certains temples ou limite leurs activits et rattache les biens
clricaux la Couronne. La construction de la nouvelle capitale et des nouveaux
temples se fait au dtriment de lconomie en gnral et de lconomie divine en
particulier.
Les consquences de latonisme sur les arts et les lettres sont plus
spectaculaires et plus durables. Une plus grande libert se manifeste dans les
uvres contemporaines, surtout dans les compostions potiques : hymnes et
litanies divins et royaux. La langue parle est introduite dans les textes officiels
et dans les grandes uvres.

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Ds le rgne dAmenemhat III, lidalisme officiel cde le pas un ralisme plus
sensuel qui nhsite pas souligner les formes du corps par des techniques
comme celle du " drap mouill ". Ce traitement plus gnreux des volumes
apparat aussi dans le dessin o lusage de la ligne est moins rigoureux, lemploi
des couleurs plus souple.
La mode volue galement : nouveaux costumes, nouvelles coiffures
Des dtails stylistiques sont caractristiques de la priode : linclinaison de lil
dans lorbite et ltirement des lignes qui produira les fameux yeux " en
amendes " dAkhenaton, les plis dans le cou, les oreilles perces, etc.
Akhenaton radicalise la tendance pour lui-mme et sa famille ds la deuxime
anne de son rgne en poussant le ralisme jusqu la caricature : laffaissement
des chairs prend une apparence pathologique.
Au fil des ans, le trait sadoucit et, la fin du rgne, les tudes daprs nature
lemportent, comme la clbre tte de Nefertiti de Berlin.
De nouveaux thmes apparaissent : limage de la famille, omniprsente dans
toutes les scnes, y compris et surtout celles du culte.

La famille royale
La construction et la premire occupation de la ville se font entre lan 5 et lan 6
du rgne dAkhenaton.
En lan 12, la reine Tiy sinstalle la cour dArmana. Cette installation a t
interprte comme la preuve quAkhenaton na rgn seul qu partir de cette
date. Cette mme anne, lune des six filles du couple royal, Mktaton, meurt.
Nefertiti semble jouer un rle moins important aprs lan 12. Elle se serait mme
spare de son mari si lon en juge que lune de ses filles, Mritaton, la remplace
dans les crmonies auprs du roi.
Les trois annes de la fin du rgne sont troubles : le pays est livr aux
perscutions anti-amoniennes qui se traduisent par le martelage des noms du
dieu, martelage que subiront leur tour Akhenaton et son dieu quelques annes
plus tard.
Peut-tre y a-t-il eu une corgence avec Nfernfrouaton Smenkhkar qui a
dailleurs t attest comme roi, son rgne devant se situer entre ceux
dAkhenaton et de Toutankhaton pour une dure possible de deux ans. Le corps
de Smenkhkar a t retrouv dans une tombe qui lui a t consacre dans la
Valle des Rois. Tout indique quil sagit dun rensevelissement htif. Dans cette
tombe, on a retrouv dautres restes qui sont peut-tre ceux de la reine Tiy.

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On pense gnralement que toute la famille royale a ainsi t transfre sous le
rgne de Toutankhamon.

LHorizon dAton
Il est probable que Smenkhkar puis Toutankhaton taient des cousins ou des
neveux dAkhenaton qui lgitimrent leur monte sur le trne en pousant
chacun lune des filles du roi.
Lorsquil succde Smenkhkar, Toutankhaton est g denviron neuf ans. Il
pouse la princesse Ankhesenpaaton. Trs rapidement, il quitte Amarna pour
Memphis. La ville dAkhetaton est abandonne aprs seulement une trentaine
dannes dexistence.

La revanche dAmon
Le retour lorthodoxie amonienne se fait sous Toutankhaton, probablement
sous linfluence du divin pre Ay. Le jeune roi commence par changer son nom
en Toutankhamon. Il meurt environ dix-neuf ans sans avoir eu denfant de son
pouse Ankhesenamon : avec lui steint la ligne dAhmosis. Sa veuve supplie
le roi hittite Suppiluliuma de lui envoyer un de ses fils pour lpouser et en faire le
pharaon dEgypte. Le prince narrivera jamais et lunion entre les empires hittites
et gyptiens ne se fera pas.
Ankhesenamon pouse peut-tre le vizir de son dfunt mari, Ay qui, lui-mme,
ne rgnera que durant quatre ans.
La relle coupure dynastique a lieu lorsque le commandant en chef de larme,
Horemheb, prend le pouvoir et se prsente comme restaurateur de lordre tabli.
Il fut un grand constructeur, surtout Karnak. Aprs vingt-sept ans de rgne, il
sera enterr Thbes, dans la Valle des Rois. Nayant pas dhritier mle,
Horemheb transmet le pouvoir un autre militaire, un gnral originaire du Delta
qui va fonder une nouvelle dynastie, celle des Ramss.

Chapitre XI : Les Ramessides

Lorigine de la dynastie
Ramss Ier nest pas de sang royal mais provient dune ligne de militaires. Son
nom dHorus, " Celui qui confirme Mat travers les Deux Terres ", montre sa
volont de continuer luvre dHoremheb. Son prnom, Ramessou, " R la mis
au monde " et son nom de couronnement, Menpehtyr, " stable est la puissance
de R " soulignent sa relation privilgie avec R.

40
Afin de retrouver les racines de la thocratie et afin dviter que le clerg thbain
reprenne trop de poids, le pouvoir sinstalle Memphis.
Aprs deux brves annes de rgne, son fils Sthi Ier lui succde. Il mne une
politique dquilibre. La rsidence royale est Memphis mais Thbes reste la
capitale. Il promotionne le dieu Seth dAvaris et (re)construit le sanctuaire de R
Hliopolis. Il entreprend Karnak la construction dune partie de la salle
hypostyle qui sera acheve par Ramss II et, en Nubie, celle du temple de Gebel
Barkal.
Luvre principale de son rgne est sa politique extrieure. A la fin de lpoque
amarnienne, toute la Palestine est hostile lEgypte. Une premire campagne lui
permet de pacifier la Palestine et davancer jusquau Liban. Lanne suivante,
son arme avance jusqu Qadech et pacifie la rgion dAmourrou. Une
troisime campagne est organise contre les Libyens. On sait peu de choses de
la quatrime expdition contre les Hittites : la zone dinfluence gyptienne
sarrte au sud de Qadech et le roi Mouwatalli passe un accord de paix avec son
rival.
Il poursuit lexploitation des mines de turquoise du Sina dont lactivit avait repris
sous Ramss Ier et met en valeur les mines dor du dsert dEdfou et de Nubie.
Dans lart, son style caractristique reste assez proche, par la finesse et le
model, de lart amarnien. Ces qualits se retrouvent dans son hypoge de la
Valle des Rois, dans le temple funraire de Gourna et surtout dans celui
dAbydos et dans lOsireion, le tombeau dOsiris, quil fait difier proximit.

Ramss II et laffrontement gypto-hittite


Ramss II succde son pre vers 1304 ou 1279-1278. Son rgne est de loin le
plus glorieux et le mieux connu.
Ds lan 2 de son rgne, Ramss II dfait en combat naval un raid de pirates
chardanes quil incorpore son arme.
Les combats gypto-hittites ne commencent quen lan 4 par une premire
campagne en Syrie. Lanne suivante, les Egyptiens remontent jusqu Qadech
o se droule lune des batailles les plus clbres de lhistoire du Proche-Orient
ancien. Considre comme le plus haut fait de son rgne, Ramss II la fait
relater sur les murs de ses temples : Abydos, en trois endroits du temple
dAmon-R de Karnak, deux fois Louxor, au Ramesseum et Abou Simbel.
Sans oublier les versions sur papyri.
La victoire de Ramss II est plutt un accord de paix : Ramss a seulement
sauv son arme. A peine a-t-il le dos tourn que Mouwatalli destitue le prince

41
dAmourrou, mettant fin lexistence de la province dOupi et crant un vritable
glacis anti-gyptien en Syrie.
Pendant ce temps, la situation volue entre les Hittites et lAssyrie. Adad-Nirari
Ier soumet le Hanilgalbat, cest--dire le cur du Mitanni, entre le Tigre et
lEuphrate, qui tait pass du ct de Mouwatalli.
De son ct, Ramss II doit faire face lOuest des incursions libyennes qui le
contraignent difier une chane de forteresses pour contrler les dplacements
des nomades.
En lan 7 de son rgne, il lance nouveau une campagne en Syrie et conforte
ses positions par une nouvelle campagne en lan 8-9.
Lempire hittite, menac de lextrieur par lAssyrie, doit faire face une crise
dynastique la mort de Mouwatalli, opposant un btard, Urhi-Teshub, au frre du
roi Hattusili III.
Cest le tournant des relations gypto-hittites. En lan 21, Ramss II signe avec
Hattusili III le premier trait dEtat Etat de lHistoire, dont un double tait
conserv dans les deux capitales, transcrit dans la langue de chacun des deux
empires. Ce trait fonde une paix durable puisque tout au long du rgne de
Ramss II, les deux pays ne saffronteront plus. Ramss II pouse mme deux
princesses hittites.

LExode
Le rgne de Ramss II est aussi une date possible pour lExode. La prsence
des Apirou est bien atteste en Egypte sous Ramss II. Aucune rvolte nest
signale nulle part. Aucune source gyptienne ne dcrit non plus lExode, ce qui
nest pas tonnant, les Egyptiens navaient aucune raison dy attacher la mme
importance que les Hbreux.
Le seul document sur lequel on se fonde pour parler dun royaume dIsral
naissant est une stle datant de lan 5 de Meneptah sur laquelle apparat le nom
dIsral. On possde deux points de repre : le sjour du peuple Elu dans le
dsert qui a dur quarante ans, soit au moins une gnration, et la prise de
Jricho qui intervient aprs la mort de Mose. Ce dernier vnement donne 1250
comme terminus ante quem.
LHistoire pourrait alors tre reconstitue peu prs ainsi : Mose a
probablement reu lenseignement dEtat destin aux futurs fonctionnaires sous
Horemheb. Il est de retour parmi les siens sous Sthi Ier. Le meurtre du
surveillant, la fuite au pays de Madian, le mariage de Mose et les pisodes de la
Rvlation et du Buisson Ardent jusquau retour en Egypte nous conduisent aux
premires annes de Ramss II. Le refus du roi de laisser les Hbreux partir en

42
retraite dans le dsert est alors comprhensible, la zone tant, surtout entre lan
2 et lan 8 de son rgne, particulirement peu sre.

LEmpire
Dans le Sud, rien ne vient troubler la paix sauf une rvolte dIrem en lan 20
durement rprime. La domination gyptienne stend sur toute la Nubie, dont
les mines alimentent le Trsor. Ramss II assoit son pouvoir en dveloppant les
installations existantes et en faisant construire plus de sept temples entre la
Premire et la Deuxime cataracte.

Beit el Wali : petit spos contenant bon nombre de scnes militaires


(reconstruit ct de Kalabcha).
Derr : spos consacr R et Amon-R de Karnak.
Gerf Hussein : hmispos o on adorait Ptah, Ptah-Tatenen et Hathor
associ Ramss " le Grand Dieu ". Une alle de sphinx criocphales conduit
un pylne qui donne accs une cour pristyles contenant des colosses
osiriaques. La face occidentale de cette cour constitue un second pylne qui est
sculpt dans la faade de la montagne. On accde ensuite une salle
colosses osiriaques.
Les temples dAbou Simbel sont difis sur le mme plan que celui de
Gerf Hussein. Construits entre lan 24 et lan 31 du rgne de Ramss II et
consacrs, le grand au roi associ Amon-R, Ptah et Horakhty, le petit la
reine Nefertari associe Hathor.
Ouadi es-Sboua : Ramss II restaure le temple construit par Amenhotep
III qui avait t endommag par les perscutions atoniennes et construit un autre
temple, consacr R et lui-mme divinis. En ralit, il sagit dun culte de
son " image vivante
en Nubie " quil installe galement Akcha, en lassociant celui dAmon
et de R.
Ce culte a un parallle en Egypte dans celui des statues du roi qui taient
disposes en avant des temples et taient lobjet dune adoration selon un rituel
propre, avec des installations particulires. Il ne sagissait pas rellement dune
divinisation du roi mais de son adoration comme hypostase divine : le culte ne
sadressait pas un individu mais la manifestation de la divinit quil
reprsentait.
Il construit aussi Amara-ouest et termine la construction de la ville fonde par
Sthi Ier, " la Maison de Ramss-Miamon " qui sera la XXe dynastie le sige
du gouvernorat de Kouch.
Lextension de "lEmpire" gyptien de la Cinquime Cataracte la Syrie du Nord
a certainement t lune des raisons profondes de labandon de Thbes comme

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capitale, trop excentre par rapport aux ncessits de la politique extrieure au
profit dun site du Delta oriental, plus proche des voisins asiatiques.
Pi-Ramss a t localise sur le site de lancienne Avaris. Sthi Ier y construit un
palais mais cest Ramss II qui dcide den faire sa capitale et entreprend la
construction de la ville proprement dite. La ville restera la capitale jusqu la fin
de lpoque ramesside puis sera abandonne au profit de Tanis la XXIIe
dynastie sans doute cause dun dplacement de la branche plusiaque du Nil
et servira de carrire de pierres pour la construction de la nouvelle capitale.

Les temples dEgypte


Ramss II fait disparatre les dernires traces de lpisode amarnien en laissant
dmolir Akhetaton pour construire et agrandir la ville dHermopolis.
Il se fait galement construire, sur la rive ouest de Thbes un temple funraire, la
" Demeure des Millions dAnnes unie Thbes " appel Ramesseum.
Le Ramesseum donne une ide du plan traditionnel du temple gyptien qui nest
pas un lieu de recueillement pour les fidles mais seulement la demeure du dieu.
La disposition gnrale des btiments suit un axe qui va de lentre au
sanctuaire. Ce cheminement permet une approche graduelle du divin : il mnage
des tapes correspondant aux niveaux successifs de puret ncessaires pour
approcher le dieu et est matrialis par un passage progressif de la lumire
lombre qui devient tnbres dans le saint des saints o repose le dieu. Dans le
mme temps, le sol slve lentement pour atteindre son point culminant sous le
naos.
La cour donne accs une salle hypostyle, la per-douat, dont les plafonds sont
relis par des fentres claustra qui diffusent une lumire attnue. Cest l que
le seul officiant admis auprs du dieu, le roi, remplac dans la pratique par un
grand prtre, se purifie.
Il accde ensuite ladyton, " le lieu inaccessible ", cest--dire au naos qui peut
tre prcd ou non dune salle doffrandes.
Cet ensemble est complt, en avant du temple, par un quai dbarcadre
destin accueillir la barque divine lors des processions.
Cette organisation nest pas limitative et peut connatre des extensions. Ainsi,
celles du temple de Louxor ont doubl son plan originel et Karnak est devenu
une vritable ville.
Ramss II meurt aprs lun des plus longs rgnes quait connu lEgypte, laissant
un pays au sommet de sa puissance et de son rayonnement culturel mais aussi
une famille en proie aux difficults successorales. Il a en effet enterr bon

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nombre de ses fils : Sathorkpechef, Ramesses puis Khmeouaset, le prince
archologue restaurateur des monuments memphites. Cest Mineptah qui
montera sur le trne la mort de son pre. La momie de Ramss II, enterr dans
la Valle des Rois, finira dans la Cachette de Deir et-Bahari.

La difficile succession de Ramss II


La monte sur le trne de Meneptah ne semble pas avoir pos de problmes
puisquil avait t dsign de son vivant par son pre. Il rgne un peu moins de
dix ans et a un fils, Sthi Mrenptah, le futur Sthi II.
Mineptah conserve Pi-Ramss comme capitale mais accrot le rle de Memphis.
On trouve trace de son activit au port dHliopolis, Heromoplis, Es-Sirirya o
il consacre un spos Hathor et construit un autre sanctuaire que Montouhotep
II avait consacr Hathor de Dendera. Il se construit galement un temple
funraire avec les matriaux provenant de celui dAmenhotep III Thbes avant
dtre enterr dans la Valle des Rois.
Le grand vnement de son rgne a trait la politique extrieure. En Asie, il
bnficie encore des effets du trait gypto-hittite de lan 21 du rgne de
Ramss II. Il est contraint de monter une expdition contre Askalon, Gezer et
Isral. Il doit aussi mater une rbellion dans le pays de Kouch.
La Libye commence jouer un rle grandissant en Mditerrane. Des
populations venues de Mditerrane, pousses vers le Sud par les vagues indoeuropennes et dsignes sous le nom gnrique de " Peuples de la Mer "
tentent un raid contre lEgypte la fin de lan 5 de Mineptah. La seconde vague
viendra vingt ans plus tard, sous le rgne de Ramss III.
Les quinze dernires annes de la dynastie sont trs confuses. A la mort de
Mineptah clate une crise de succession. Amenms, qui serait le fils dune fille
de Ramss II inconnue par ailleurs, Takhyt, prend le pouvoir. Ce roi aurait rgn
cinq ans mais, comme il a t considr par la suite comme un usurpateur, il est
difficile de suivre sa trace sur les monuments.

Les usurpations
Amenms est remplac par Sthi II, hritier lgitime de Mineptah, qui rgne six
ans et semble maintenir le pays dans un calme relatif. Il pouse trois reines. La
premire, Takhat II, ne semble pas lui avoir donn dhritier. La deuxime,
Taousert, lui donne un fils qui meurt avant son pre. Cest le fils de la troisime
reine, le prince Siptah, qui monte sur le trne. Trop jeune pour exercer le
pouvoir, sa belle-mre Taousert prend la rgence du pays avec laide du
chancelier Bay, laissant dans la mmoire collective un mauvais souvenir. A la
mort de Siptah, Taousert rgne peut-tre encore deux annes.

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Le roi suivant, Sethnakht, dclare avoir chass lusurpateur et est prsent
comme le rorganisateur du pays. Le changement de dynastie na pas d se
faire de manire brutale puisque Sethnakht maintient en place le vizir et le viceroi de Kouch. Le fils quil a de la reine Tiymrenaset et qui va lui succder sera le
dernier grand roi du Nouvel Empire.

Ramss III
Ramss III prend pour modle Ramss II et lEgypte retrouve pour la dernire
fois sous son autorit une puissance certaine au Proche-Orient.
Les Libyens, repousss par Mineptah, reviennent la charge dans le Delta
occidental. Ramss III les vainc et intgre une partie de leurs troupes larme
gyptienne. Une nouvelle vague dferle six ans plus tard, en lan 11 de son
rgne. Cest une nouvelle victoire gyptienne et les Libyens sont emmens en
captivit avec femmes et enfants. Ainsi, peu peu, des communauts libyennes
se constitueront dans le pays. Regroupes en chefferies gyptiannises, elles
prendront en main le pouvoir quand lEtat sombrera nouveau dans lanarchie.
En lan 8, entre les deux guerres libyennes, Ramss III doit affronter une
nouvelle invasion des Peuples de la Mer auxquels se sont joints les Philistins.
Ramss III les rencontre dans une bataille navale quil relate sur les murs de son
temple de Mdinet-Habou.
Outre son temple funraire, Ramss III fait des travaux Louxor et surtout
Karnak. Il aurait galement construit Pi-Ramss, Hliopolis, Memphis, Athribis,
Hermopolis, Assiout, This, Abydos, Ombos, Coptos, Elbak, en Nubie, en Syrie
Aprs lan 12 de son rgne, des difficults politiques et conomiques surgissent.
Le roi limoge son vizir et doit veiller la rgularit du service des rations verses
aux temples. Dans la communaut de Deir el-Mdineh, les salaires ont deux
mois de retard, provoquant la premire grve connue.
Ces difficults, dues des causes conomiques, trahissent galement un
affaiblissement du pouvoir de lEtat face aux clergs et aux domaines des
temples. De plus, les querelles dynastiques se poursuivent. Le rgne se termine
par une conspiration fomente dans le harem par une seconde pouse, Tiy, pour
mettre sur le trne son fils, Pentaouret. Les minutes du procs intent aux
conspirateurs sous le rgne de Ramss IV sont parvenues jusqu nous.
Ramss III steint aprs trente-deux annes de rgne. Sa momie retrouve
dans la Cachette de Deir el-Bahari est celle dun homme de soixante-cinq ans
environ qui semble mort de mort naturelle.
Huit rois lui ont succd en un peu moins dun sicle. Tous portent le nom de
Ramss. Ramss IV succde son pre et rgne durant neuf ans.

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Les artisans de Deir el-Mdineh


La communaut dartisans de Deir el-Mdineh, bien quil sagisse dune socit
replie sur elle-mme et limite, puisquelle comprend au plus cent vingt
travailleurs et leur famille, soit une collectivit de plus de mille deux cents
personnes, est une source documentaire de premire importance pour lpoque
ramesside, tant pour notre connaissance de lurbanisme, des coutumes sociales
et funraires, de la littrature que de la vie du pays en gnral.
Le village est fond par Thoutmosis Ier quand la Valle des Rois entre en
service. Il comprend une soixantaine de maisons entoures dune muraille
auxquelles il faut ajouter cinquante autres, construites en dehors de lenceinte. Il
accueille des ouvriers pays pour creuser, amnager et dcorer les tombes
royales.
Il est coup en deux par un axe nord-sud qui dtermine deux quartiers qui
travaillent en alternance. A lextrmit de la rue, une porte garde est ferme la
nuit. Les murs des maisons taient peints en blanc et les portes en rouge, o
tait marqu le nom de loccupant. Les maisons sont construites sans
fondations, en pierres brutes jusqu 1,50 m du sol puis en briques crues. Les
terrasses sont en torchis sur une armature de bois.
De la rue, on accde une premire pice, sorte daccueil et de purification
familiale, o se trouve un autel o le culte domestique aux dieux et aux anctres
est rendu. De l, on accde une pice principale. Un escalier conduit une
pice souterraine utilise comme resserre pour les objets prcieux de la famille.
Derrire se trouvent les pices intimes et, au fond, la cuisine, un cellier et une
terrasse.
Les lieux de cultes taient regroups au nord du site. Quant aux tombes, dans
les premiers temps, elles taient construites sans plan densemble. A partir de la
XIXe dynastie, elles sont rparties en quartiers sur le coteau nord-sud. Elles
adoptent une forme architecturale composite combinant la pyramide
hliopolitaine et lhypoge. Un caveau pouvait accueillir plusieurs dizaines de
spultures : celui de Snedjem contenait vingt cercueils.
Cette petite socit runissait tous les corps de mtiers, du btiment aux arts
appliqus et toutes les ethnies taient reprsentes : Nubie, Syrie, Libye
mme si les Egyptiens de souche taient majoritaires.
La communaut, continuellement surveille par les forces de lordre, tait place
sous lautorit du vizir de Thbes-ouest. Lapprovisionnement du village tait
assur par ladministration partir des magasins des temples voisins.

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Les familles vivent replies sur elles-mmes. La polygamie, ajoute la
consanguinit des unions, cre au fil des gnrations de vritables dynasties
dans chaque profession ou corps de mtier et fonde une hirarchie sociale.
La vie de la communaut est trs mouvemente : nous avons gard des
tmoignages de vols, adultres, vengeances, crimes, pillages Elle est
ponctue de ftes religieuses dont la Fte de la Valle tient la premire place,
des congs loccasion de lenterrement des rois, de runions de confrries et
de lenterrement des habitants du village.

Rois et prtres
Ramss V Amonherkhpechef succde son pre en lan 1148 et meurt au bout
de quatre ans de rgne. Outre sa tombe dans la Valle des Rois, il construit un
temple funraire Hliopolis et Bouhen. De son rgne datent le Papyrus
Wilbour, un grand texte fiscal conserv au Muse de Brooklyn, une srie
dhymnes royaux ainsi que le Papyrus 1887 de Turin relatant un scandale
financier dans lequel sont impliqus des prtres dElphantine qui en dit long sur
la corruption qui rgnait dans ladministration.
Les choses ne sarrangent pas sous Ramss VI Amonherkhpechef II qui est,
lui, un fils de Ramss III, contrairement son prdcesseur. Les deux lignes,
celle des descendants directs et celle des frres et neveux de Ramss III se
disputeront le pouvoir jusqu la fin de la dynastie. Si le pays nest pas en tat de
guerre civile, il est quand mme le thtre de nombreux actes de banditisme
rvlateurs de la faiblesse du gouvernement.
Les signes de dcadence se multiplient : lautorit gyptienne en dehors de la
Valle est de plus en plus limite et le pouvoir des grands prtres dAmon
saccrot.
Ramss VII succde son pre en 1136. Sous son rgne, la misre augmente.
Les sources de Deir el-Mdineh permettent de suivre la monte des prix et le roi,
au cours de son rgne de sept ans, ne laissera que peu de traces sur les
monuments.
Ramss VIII Soutekhherkhpechef qui lui succde en 1128 ne rgne lui quun
an. Cest lun des fils survivants de Ramss III.
Ramss IX rgne, lui, dix-huit ans et dploie une plus grande activit : on trouve
sa titulature Amara-ouest et son nom Gezer en Palestine, dans loasis de
Dakla et Antin . Il fait construire essentiellement Hliopolis.
A Karnak, le Grand Prtre Ramsesnakht avait tiss, par une srie dalliance et de
mariages familiaux, un rseau parmi les prtres et les notables de Thbes qui lui
permit dasseoir dfinitivement le pouvoir des Grands Prtres dAmon.

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La fin du rgne de Ramss IX est entache dun scandale qui se reproduira par
la suite : le pillage de la ncropole royale et de certaines ncropoles civiles. Le
Journal de Deir el-Mdineh permet de reconstituer peu prs les faits. Les
autorits tenteront de sauver au moins les corps en procdant des transferts
successifs, au fur et mesure des besoins. La momie de Ramss II en donne un
exemple que lon peut suivre grce au procs-verbal port sur le couvercle du
dernier cercueil qui la reut : le Grand Prtre Hrihor linstalle dans la tombe de
Sthi Ier. Plus tard, la XXIe dynastie sous Siamon, le grand prtre Pinedjem la
fait transporter dans la cachette de Deir el-Bahari avec celle de Sthi Ier. Cette
cachette est amnage par Pinedjem II dans la tombe de lpouse dAhmosis,
Inhpy, quil fait agrandir pour la circonstance. Il y fait dposer quarante cercueils
de rois et grands prtres, de la XVIIe la XXIe dynastie.
Ces pillages portent tmoignages de linscurit qui rgne en Haute Egypte ds
Ramss IX et qui va saccrotre sous les deux derniers pharaons de la dynastie.
On nest pas sr de la dure du rgne de Ramss X Amonherkhpechef III
auquel on attribue trois ou neuf ans. Il est le dernier roi dont la souverainet sur
la Nubie, dernier territoire extrieur lEgypte lui tre soumis, est atteste.
Ramss XI lui succde pour un rgne de vingt-sept ans dont seules les dix-neuf
premires annes sont plus ou moins effectives. Les troubles augmentent en
Thbade o les prtres sarrogent des prrogatives qui font deux presque les
gaux du roi. Ainsi, un peu avant lan 19, le Grand Prtre de Karnak Hrihor
devient tout-puissant en Haute Egypte. Cest le dbut de " lre de Renaissance "
qui consacre une sorte dquilibre entre trois hommes. Le premier est le roi qui
reste en principe matre du jeu mais qui na dans les faits plus aucun pouvoir. Le
deuxime personnage est un administrateur nomm Smends qui gre, en
principe sous les ordres du clerg dAmon, le nord du royaume depuis la
rsidence royale de Pi-ramss. Celle-ci vit ses dernires annes avant dtre
dmantele pour construire Tanis. Le troisime membre de ce triumvirat est
Hrihor qui cumule les charges temporelles et spirituelles et a le commandement
des armes, de la Haute Egypte et de la Nubie.
Cette association ne survivra pas Ramss XI et le pouvoir va se trouver
partag entre la Haute et la Basse Egypte. Dans le Nord, Smends fonde une
nouvelle dynastie qui sinstalle dans une nouvelle capitale, Tanis et se rclame
de la famille royale. Dans le Sud, le pouvoir est aux mains des Grands Prtres
dAmon.

Chapitre XII : Le domaine dAmon

Le temple de Karnak

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Le site a abrit le temple de Montou, le dieu local, probablement ds lAncien
Empire et est attest sous Antef Ier sous le nom de " la demeure dAmon ".
Laire historique couverte par lensemble des temples de Karnak va de la XIe
dynastie la fin de lpoque romaine.
Le site comprend trois ensembles : le temple dAmon-R Montou (Karnak-nord),
celui dAmon-R et celui de Mout (Karnak-sud) qui reoit un culte en tant que
mre de Chonsou. Il faut y ajouter Louxor qui est son " harem mridional ".
A lorigine, le temple tait compris dans un espace situ entre la future salle des
ftes de Thoutmosis III et le sanctuaire de la barque sacre, la " cour du Moyen
Empire ". Il devait comporter, outre le sanctuaire proprement dit, deux salles en
enfilade, qui constituaient les lments minimum du temple.
Le temple sest agrandi vers louest et concurremment vers lest par la cration et
le dveloppement dun " contre-temple " solaire orient vers le soleil levant. Dans
le mme temps, lalle processionnelle nord-sud qui relie les enceintes de
Montou, dAmon-R et de Mout sest tendu galement.
La disposition dorigine ne semble gure voluer jusquau rgne de Thoutmosis
Ier qui commence le transformer avec laide de son architecte Inni.
Thoutmosis Ier a enclos le sanctuaire dans une cour ferme par un pylne (V) contenant une
salle hypostyle et des colosses royaux. Le tout tait ferm par une seconde enceinte dans
laquelle souvrait un second pylne (IV). Devant la face occidentale, il dispose deux oblisques
dont un subsiste encore aujourdhui. Lensemble constitue lIpet-Sout, " Celle qui recense les
places " proprement dit.

La principale tape suivante correspond au rgne dHatchepsout et de


Thoutmosis III, le second dfaisant ou modifiant ce quavait fait la premire.
Hatchepsout installe contre la faade occidentale du sanctuaire des chambres doffrandes quelle
fait prcder dun reposoir de barque, " la chapelle rouge ". Au milieu de la salle hypostyle de
Thoutmosis Ier, elle fait riger deux oblisques de granit rose dAssouan dont seul subsiste celui
du nord, en avant du Ve pylne.
Elle accole lenceinte orientale de Thoutmosis Ier un sanctuaire consacr au soleil levant,
pourvu de deux oblisques qui sera remplac par la salle des ftes de Thoutmosis III. Elle
entreprend probablement la construction du temple de Mout et remplace, dans lalle
processionnelle, le VIIIe pylne de briques par une construction en pierre.
Thoutmosis III construit un nouveau pylne (VI) o il fait figurer la bataille de Meggido. Il triple la
colonnade de Thoutmosis Ier et remplace le plafond en bois par un plafond de pierre. Il spare en
trois la salle lest du VIe pylne pour en faire une salle centrale et deux salles latrales. Il
remplace le sanctuaire au soleil levant dHatchepsout par un temple de rgnration appel Akhmenou o il recevra, lors de la fte-sed, la puissance divine. Il enferme ces constructions dans
deux enceintes. A lest de cette dernire enceinte, il rige un contre-temple loccasion de son
jubil.

50
Amenhotep II travaille galement Karnak mais des modifications importantes
ne sont apportes que par Thoutmosis IV et surtout Amenhotep III. Elles ne
bouleverseront plus laspect dIset-Sout. Lessentiel porte dsormais sur les
parties avant du temple, cest--dire vers louest, la voie processionnelle ou des
constructions extrieures au sanctuaire proprement dit.
Thoutmosis IV lve un oblisque dans le contre-temple oriental de Thoutmosis III, le tekhen
wty, " loblisque unique ". Faisant plus de 33 mtres, cest le plus haut oblisque connu qui
sera transport Rome pour dcorer le cirque Maxime. A louest du IVe pylne, Thoutmosis IV
implante un monument piliers dont une partie sera rutilise par Amenhotep III pour la
construction du IIIe pylne.
Amenhotep III difie en brique le Xe pylne qui sera remplac par un de pierre sous Horemheb.

Pendant la rvolution amarnienne, les seuls travaux concernent le temple dAton


quAmenhotep IV fait difier lest. Lactivit reprend timidement sous
Toutankhamon qui consacre, outre les deux statues dAmon et Amaunet de la
cour du VIe pylne, peut-tre quelques-uns des criosphinx, sphinx tte de
blier, le long de la voie daccs.
Horemheb construit trois des dix pylnes du temple : le IXe, le Xe quil rebtit en
pierre et le II qui sera achev sous Ramss Ier. Il dcore de criosphinx lalle
reliant le Xe pylne au temple de Mout. Ses constructions lui permettent de faire
disparatre la plus grande partie des monuments dAmenhotep IV qui sont
rutiliss pour bourrer les IIe et IXe pylnes.
Sthi Ier dote le temple de la spectaculaire salle hypostyle nomme " le temple
de Sthi-Mrenptah est lumineux dans la Demeure dAmon " dont Ramss II
achve la dcoration.
Deux fois plus large que profonde, elle consiste en deux traves de soixante-six
colonnes monostyles rparties en sept ranges de part et dautre de la
colonnade centrale campaniforme forme de deux fois six colonnes difies par
Amenhotep III . Les murs extrieurs visibles par le peuple sont dcors par les
campagnes militaires de Sthi Ier au nord et de Ramss II au sud.
Ramss II amnage la voie daccs en avant du IIe pylne par un dromos de
criosphinx, le " chemin des bliers " conduisant au quai-dbarcadre.
Sthi II flanque le dbarcadre de deux oblisques et fait lever un reposoir de
barque en avant du IIe pylne.
Ramss III en construit un son tour, de lautre ct de laxe : cest un modle
rduit de temple avec son propre pylne prcd de colosses royaux, une cour
pristyle, une hypostyle et un sanctuaire. Les murs extrieurs sont dcors de
scnes de procession des barques divines vers Louxor lors de la fte dOpet.

51
Chchonq Ier borde lespace de la future cour du Ier pylne par deux portiques
et la ferme par un portail qui sera remplac par le Ier pylne ; il repousse alors
les criosphinx de lalle centrale sur les cts nord et sud de cette nouvelle cour.
Puis Taharqa, la XXVe dynastie, construit un kiosque en avant du vestibule du
IIe pylne.
Les murs denceinte ont t restaurs par Montouemhat sous le rgne de
Taharqa mais lenceinte telle quelle se prsente aujourdhui date de la XXXe
dynastie comme probablement le Ier pylne qui est rest inachev. Elle couvre
un primtre de 480 m sur 550 m et est constitue de murs denviron 12 m
dpaisseur pour 25 m de haut. Ils sont faits de lits de briques crues
alternativement convexes et concaves de faon reproduire londoiement des
flots de Noun qui limitent lunivers reprsent par le temple, lieu de la cration.
Lvolution est loin de se limiter aux grandes lignes de celles de laxe est-ouest. Il
y a encore, au nord, le temple de Ptah construit par Thoutmosis III et restaur
sous les Ptolmes. A lest, les sanctuaires orientaux dAmon-R Horakhty. On
peut encore citer, entre autre, le temple de Chonsou, les chapelles dOsiris

QUATRIME PARTIE : LES DERNIERS TEMPS


Chapitre XIII : La Troisime Priode Intermdiaire

Smends et Pinedjem
A la mort de Ramss XI, Smends se proclame roi et lgitimise probablement
son pouvoir en pousant une fille de Ramss XI. Son autorit est reconnue
Thbes. Il transfre la capitale de Pi-Ramss Tanis o il se fera enterrer aprs
vingt-cinq ans de rgne.
A Karnak, la fin du rgne de Ramss XI, Pinkh avait remplac Hrihor. Son
fils Pinedjem lui succde comme Grand Prtre et commandant en chef des
armes de Haute Egypte en 1070. Ce dernier adopte la titulature royale, sarroge
les comptences du pharaon tout en reconnaissant le primat de celui-ci et,
devenu roi, dlgue la fonction de Grand Prtre son fils Masaharta puis un
autre fils, Menkhperr. Pinedjem pouse Hnouttaouy, qui est de sang royal,
dont il aura quatre enfants : Psousenns Ier, le pharaon, Masaharta et
Menkhperr, les Grands Prtres successifs, et une fille Matkar qui prendra la
fonction de Divine Adoratrice, pouse exclusive du dieu.
Auparavant, il existait une stricte correspondance entre famille divine et famille
royale. Dornavant, le Grand Prtre revendique pour lui-mme le pouvoir
temporel dAmon, distinct de celui de pharaon accord par Amon. La politique
des Grands Prtres dAmon va donc consister soutenir le pouvoir du Pharaon,

52
mais en le soumettant la volont dAmon. Ainsi, le pays est partag de fait en
deux, entre le Grand Prtre et le Pharaon, le premier exprimant la volont
dAmon qui mandate le second.
Lorsque Smends meurt, le pouvoir est rparti entre deux corgents : Nferkar
Amenemnesout, " Amon est le roi ", probablement fils de Hrihor et
Psousenns Ier qui lui survit et rgne jusquen 993. Amenemnesout est
contemporain des premiers temps du pontificat de Menkheperr qui prend des
mesures dapaisement envers les grandes familles thbaines du clerg qui,
choques de se voir dpouilles de leurs prrogatives par la ligne de Hrihor,
avaient enflamm Thbes dune guerre civile.

Thbes et Tanis
En 1040-1039, Psousenns ralise en sa personne la synthse religieuse et
politique du pays. Il affirme nettement son appartenance thbaine et consolide
ses liens avec le clerg dAmon en mariant sa fille Asetemkheb au grand Prtre
Menkhperr. Lui-mme, comme ses successeurs, exerce le pontificat dAmon
Tanis.
La passation de pouvoir a lieu peu prs en mme temps Thbes et Tanis. A
Thbes, Smends II succde son pre Menkhperr avant la mort de
Psousenns Ier. Il est probablement g lorsquil prend la charge de Grand
Prtre : au bout de deux ans, il cde la place son jeune frre Pinedjem II.
A Tanis, Amnmop succde Psousenns Ier qui est peut-tre son pre. Son
successeur, Aakhperr Stpenr, probablement le premier Osorkon
(Osochor), appel Osorkon lAncien, est peu connu.
Le roi suivant, Siamon est lune des figures illustres de la XXIe dynastie mme si
cest sous son rgne que se produit le dernier grand pillage de la ncropole
thbaine qui conduisit le Grand Prtre dAmon ensevelir les momies royales
dans la tombe dInhpy.
Siamon construit Tanis, Hliopolis et Memphis. Il favorise galement le
clerg memphite de Ptah mais son activit se limite la Basse Egypte.
Sous son rgne, lEgypte retrouve une politique extrieure plus dynamique. Les
Philistins menaant le trafic avec la Phnicie, lEgypte doit intervenir en prenant
et ravageant Gezer. Elle tablit une nouvelle alliance avec le royaume de
Jrusalem, alliance consacre par un mariage. Mais lunion se fait dans un sens
nouveau pour les Egyptiens : cest Salomon qui pouse une Egyptienne, ouvrant
une tradition de mariages non royaux pour les princesses de la valle.
Psousenns II, probablement alli par mariage la famille royale, est le dernier
reprsentant de la XXIe dynastie qui steint peut-tre dans un relatif dnuement

53
Tanis. Le pouvoir choit sa mort la ligne des grands chefs des
Mchaouach, dont le rgne de Chchonq lAncien avait annonc la monte. La
domination libyenne commence.

Les Libyens
Lorsque Chchonq Ier (945-924) monte sur le trne, il est dj lhomme fort du
pays : gnral en chef des armes et conseiller du roi, il est aussi son gendre
puisquil a pous sa fille, Matkar. Avec lui commence lre des chefs libyens
originaires de Bubastis qui va redonner au pays une nouvelle puissance avant de
steindre dans de nouvelles luttes intestines partir de Chchonq III.
Il fait de son fils Ioupout le Grand Prtre dAmon en mme temps que le gnral
en chef des armes et le gouverneur de Haute Egypte. Il se mnage un contrepouvoir en Moyenne Egypte en donnant un autre de ses fils, Nimlot, le
commandement d'Hraklopolis.
Chchonq Ier tente de reprendre une politique dexpansion et, en 925, mne en
Palestine une campagne victorieuse au cours de laquelle il pille Jrusalem.
Il entreprend un programme de construction ambitieux dans le temple dAmonR de Karnak o il fait reprsenter le triomphe de lEgypte sur les deux
royaumes juifs de Juda et dIsral.
Dans les premires annes de son rgne, Osorkon Ier (924 889) poursuit la
politique de son pre envers les domaines divins, fournissant abondamment les
grands clergs du royaume Memphis, Hliopolis, Hermopolis, Karnak et
Bubastis. Il poursuit les travaux commencs par Chchonq Ier autour
dHraklopolis.
A Karnak, il remplace dans la charge de Grand Prtre dAmon son frre Ioupout
par un de ses propres fils, le futur Chchonq II (890 889) quil prendra comme
corgent vers 890. Ce dernier meurt avant son pre qui ne lui survcut que
quelques mois, laissant le trne un fils quOsorkon Ier avait eu dune pouse
secondaire, Taklot Ier.
Taklot Ier rgne de 889 874 sans que lon puisse lui attribuer avec certitude
le moindre monument. Son autorit ne semble pas respecte par son frre
Iouwelot, qui remplit la charge de Grand Prtre Thbes. Il semble que seule la
prsence de la garnison militaire installe par Osorkon Ier proximit de
Hraklopolis empche Iouwelot dtendre son autorit plus loin vers le nord.
Petit petit, lquilibre relatif instaur par les premiers rois tanites et repris par
les bubastides se dgrade comme le montre le rgne parallle des deux petitsfils dOsorkon Ier, les cousins Osorkon II, fils de Taklot Ier, et Harsiesis, fils de
Chchonq II.

54
Osorkon II (874 850) accepte quHarsiesis succde son pre Chchonq II
dans la charge de Grand Prtre dAmon, crant un prcdent dangereux de
transmission hrditaire. Harsiesis (870 860) se proclame roi ds la quatrime
anne du rgne de son cousin.
A la mort dHarsiesis, Osorkon II installe sa place Karnak lun de ses fils,
Nimlot. Il impose un autre de ses fils, Chchonq, comme Grand Prtre
Memphis et Hornakht Tanis comme Grand Prtre dAmon.
Sous le rgne dOsorkon II, la XXIIe dynastie brille de son dernier clat. Le roi
embellit le temple de Bastet dans sa ville de Bubastis. Il est galement prsent
Lontopolis, Memphis et Tanis.
A lextrieur, il poursuit la politique dalliance avec Byblos mais doit tenir compte
du pouvoir montant de lAssyrie o Assurnasirpal II, roi conqurant, puis son fils
Salmanazar III ne cessent dtendre lempire, du nord de la Msopotamie au
Moyen Euphrate jusqu la Syrie, lOronte et la cte dAmourrou. Lorsque
lAssyrie tente de conqurir la Syrie du Nord, les royaumes dHamath, Damas et
Isral sallient en 853 pour faire front contre lenvahisseur. Byblos et lEgypte
envoient chacun un contingent. La bataille a lieu Qarqar sur lOronte et stoppe
lavance de Salmanazar III. Une nouvelle phase de la politique extrieure
gyptienne commence : celle dun appui aux royaumes de Syro-Palestine,
lultime rempart protgeant la Valle des apptits grandissants de lAssyrie.

" LAnarchie libyenne "


La succession dOsorkon II (874 850) nest pas facile : le prince hritier
Chchonq meurt avant son pre et cest son frre cadet, Taklot II, qui monte
sur le trne de Tanis. Son rgne na laiss que des traces minimes travers le
pays.
Il nen va pas de mme des pontifes dAmon. Le demi-frre de Taklot II, Nimlot,
avait runi sous son autorit Hraklopolis et Thbes et mari sa fille Taklot II.
Une paix relative se maintient entre Thbes et Tanis jusqu la mort de Nimlot.
Ce dernier avait choisit comme successeur le prince hritier Osorkon que les
Thbains nacceptrent pas. Les hostilits clatent et la rvolte est mate par la
force. Une guerre civile clate ensuite en lan 15 et dure une dizaine dannes.
Moins de deux ans aprs une premire trve, les Thbains reprennent la lutte et
Osorkon perd pied en Haute Egypte. Le temps pour lui de regagner Tanis,
Taklot II est mort et la place est occupe par le jeune frre du roi : Chchonq III
(825 773). Cette prise de pouvoir qui fausse le jeu de la succession dclenche
une nouvelle querelle dynastique.
Dans les premires annes de son rgne, Chchonq III semble accept par les
Thbains autant parce quil a spoli Osorkon du trne qui lui revenait et qui aurait

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dangereusement augment son autorit que parce quil laisse manifestement le
clerg de Karnak dcider lui-mme du choix du Grand Prtre dAmon : Harsiesis
rapparat comme pontife en lan 6 de Chchonq III.
La scission vient de la famille royale elle-mme. En lan 8, le prince Ptoubastis
Ier (818 793) se proclame roi et fonde une nouvelle dynastie Lonpolis, la
XXIIIe de Manthon. Les deux pharaons vont rgner concurremment : la coupure
nest plus entre le Nord et le Sud mais dans le Delta mme. La situation dans le
Delta devient assez confuse.
A Lontopolis, Chchonq IV a succd Ptoubastis Ier en 793 mais son rgne
est phmre. Osorkon III lui succde en 787. Son autorit est reconnue par la
chefferie de M de Mends. Il apparat galement Memphis et est plus prsent
en Moyenne Egypte que Chchonq III. Il associe au trne son fils, le Grand
Prtre Taklot qui lui succde six ans plus tard sous le nom de Taklot III (764
757).
A Tanis, la mort de Chchonq III, Pimay (773 767), aprs un rgne phmre
laisse le trne en 767 Chchonq V (767 730). Son autorit ne dpasse
gure Tell el-Yahaudiyeh. Son fils Osorkon IV, dernier reprsentant de la XXIIe
dynastie ne gouvernera plus que Tanis et Bubastis.
Vers 767 se constitue Sas une chefferie M, dirige par un Osorkon, qui tend
son pouvoir vers louest au dtriment des chefs libyens, vers le nord en
absorbant Bouto et vers le sud en direction de Memphis. Vers 730, Sas est
gouverne par Tefnakht qui sest proclam " Grand Chef des Libou et Grand
Prince de lOuest " et dont lautorit couvre tout louest et la moiti du Delta
central.
En Moyenne Egypte, Roudamon (757 754) succde son frre Taklot III en
757 pour un rgne tout aussi bref et donne sa fille en mariage un nomm
Peftjaouaouibastet.
Son fils Ioupout II na plus de pouvoir qu Lontopolis et Thbes. Par ailleurs,
Peftjaouaouibastet adopte galement Hraklopolis la titulature royale, tout
comme son collgue dHermopolis, Nimlot.
Au bout du compte, le pays se retrouve partag entre cinq personnes prtendant
au rang de roi, tandis que, dans les provinces du Nord, une bonne dizaine de
grands chefs reconnaissent, au mieux, la suzerainet sacrale dun de ces
pharaonicules.
La conqute de lthiopien Pinkhy va mettre fin lune des priodes les plus
confuses de lhistoire gyptienne.

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Chapitre XIV : thiopiens et Sates

La conqute thiopienne
A la fin de la priode ramesside, la Nubie se spare de lEgypte en un royaume
indpendant n proximit de la Quatrime Cataracte. Profondment
gyptianise par les pharaons du Nouvel Empire, elle connat une volution
propre. Le temple dAmon de Gebel Barkal devient un foyer religieux intense
autour duquel se constitue une ligne locale dont les chefs se font enterrer dans
la ncropole voisine dEl-Kourrou. Ils finissent par se constituer en dynastie et
adoptent tous les aspects du pouvoir pharaonique.
Le premier souverain dont on connaisse le nom est Alara qui serait le septime
de la dynastie. Son frre Kachta, " le Kouchite ", monte sur le trne en 760 et
achve probablement la conqute de la Basse Nubie. Kachta a plusieurs
enfants. Deux rgneront : Chabaka et, avant lui, Pinkhy (747 716), qui prend
le pouvoir en 747 et continue lexpansion vers le Nord pendant les dix premires
annes de son rgne. Il place Thbes sous sa protection. Un autre fils de
Kachta, Amnardis Ier inaugure la mainmise des Ethiopiens sur Karnak en
succdant Osorkon III.
Face la monte du pouvoir thiopien en Thbade, Tefnakht (727 720), roi de
Sas, rassemble les royaumes du Nord, gagne sa cause Hraklopolis et
Hermopolis et entreprend de conqurir le Sud. Pinkhy intervient et dfait les
coaliss : Ioupout II de Lontopolis, Peftjaouaouibastet dHraklopolis, Osorkon
IV de Tanis et Nimlot dHermopolis. Seul Tefnakht sest enfui dans les marches
du Nord pour tenter de refaire ses forces.
Rentr Napata, Pinkhy dveloppe sa capitale et agrandit le temple consacr
jadis Amon de la " Montagne Pure ", le Gebel Barkal, par Thoutmosis III et qui
devient une rplique de celui de Karnak. Il se fait riger une pyramide dans la
ncropole dEl-Kourrou. Il contrle efficacement la Thbade et les pistes
occidentales, au moins jusqu loasis de Dakhla.
Par contre, dans le Nord, Tefnakht a repris le pouvoir sur tout louest du Delta
jusqu Memphis. Il se proclame roi, vers 720/719, inaugurant la XXIVe dynastie
manthonienne, dont le sige est Sas. Son rgne ne dpasse pas huit ans.
Son fils Bakenrenef ( 720 715), le Bocchoris de Manthon, lui succde et
proclame son autorit sur tout le Nord.

La monte assyrienne
Sous Tiglath-Phalazar III, lAssyrie soumet la Phnicie en 742 et lui interdit tout
commerce avec les Philistins et lEgypte. Cette mainmise dcide les roitelets du
croissant fertile composer avec le roi assyrien. Aprs plusieurs retournements
dalliance en Transjordanie, les Assyriens atteignent El-Arich vers 716 : ils ne

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sont plus spars de la frontire orientale de lEgypte que par Sil. Cest
Osorkon IV qui mne une mission diplomatique en envoyant des prsents au roi
assyrien.
La mme anne, Pinkhy meurt aprs un long rgne de trente et un an. Son
frre Chabaka (716 702) monte sur le trne et dcide dassumer en personne
le gouvernement de la Valle. Ds sa deuxime anne de rgne, il est
Memphis. Il met fin au rgne de Bakenrenef et prend le contrle de tout le Nord.
Il est possible quil ait conclu un accord de paix avec lAssyrie.
Tout comme Pinkhy, il prne le retour aux valeurs traditionnelles. Il manifeste
son souci des dieux Athribis, Memphis, Abydos, Dendera, Esna, Edfou et
Thbes. A Karnak, il restaure la fonction de Grand Prtre dAmon, tombe en
dsutude et y installe son fils Horemakhet. Chabaka meurt en 702 aprs quinze
ans de rgne et se fait enterrer El-Kourrou. Le pouvoir revient alors aux enfants
de Pinkhy, Chabataka, puis Taharqa.
Chabataka (702 690) poursuit les travaux de son oncle Memphis, Louxor et
Karnak.
En 704, les rois de Phnicie et de Palestine se soulvent contre lAssyrie.
Chabataka leur vient en aide en envoyant un corps expditionnaire command
par son frre Taharqa. Alors que les Assyriens marchent sur les troupes
gyptiennes, Taharqa prfre se retirer en Egypte. Le roi assyrien Sennacherib
se retire son tour, rappel par les soucis de Babylonie, sans parvenir entrer
en Egypte.
A Sas, la situation volue. Ammeris, le " gouverneur " mis en place par les
Ethiopiens meurt vers 695. Stephinates, que lon a appel Tefnakht II, lui
succde de 695 688, maintenant la tradition de Bakenrenef et prfigurant la
future dynastie sate.
A la mort de Chabataka en 690, Taharqa (690 664) lui succde. Ses vingt-six
annes de gouvernement sont le moment le plus brillant de la priode
thiopienne. Il entreprend des travaux dans le temple de Kawa qui devient le
deuxime grand sanctuaire des rois napatens. Il construit Sanam Abou Dm,
Mro, Semna, Qasr Ibrim, Bouhen Il dploie la mme activit Thbes : il
travaille Mdinet Habou et surtout Karnak dont il est le grand reconstructeur.
Les Assyriens attaquent lEgypte vers 674, en lan 17 de Taharqa, mais doivent
battre en retraite. Trois ans plus tard, en 671, un nouvel engagement tourne
lavantage de lAssyrie. Assarhaddon dfait Taharqa et prend Memphis. Taharqa
se replie dans le Sud dont il garde apparemment le contrle tandis que les
Assyriens favorisent ses rivaux du Nord, au premier rang desquels se trouvent
les Sates.

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Aprs le dpart des conqurants, lEthiopien fomente des troubles dans le Nord.
Le successeur dAssarhaddon, Assurbanipal, envoie un corps expditionnaire qui
vainc Taharqa devant Memphis et assoie son autorit jusqu Assouan. Il fait
excuter les principaux chefs Sas lexception de Nkao Ier (672 664) qui
il confie le royaume et installe son fils Psammtique, le futur Psammtique Ier,
la tte de lancien royaume dAthribis. Les Sates prennent ainsi le pouvoir avec
lappui et la reconnaissance des envahisseurs.
Lanne suivante, en 665, Taharqa meurt Napata. Son cousin Tantamani (664
656) lui succde et reprend lEgypte. Sa campagne est dautant plus
couronne de succs que Nkao Ier a manifestement pri dans les combats.
Assurbanipal ragit et envoie de nouveau ses armes. Tantamani doit se replier
Thbes puis Napata. Thbes est mise sac par les envahisseurs, ravage et
tous les trsors accumuls dans les temples sont pills. Le sac de Thbes met
fin la dynastie thiopienne.

Psammtique Ier et la "renaissance " sate


A la mort de Nkao Ier, Psammtique Ier (664 610) est reconnu comme roi
unique dEgypte par les Assyriens. Il soumet les souverains du Nord en lan 8 de
son rgne et fait adopter sa fille Nitocris par les Divines Adoratrices dAmon afin
de mettre la main sur la Thbade.
LEgypte souvre au monde extrieur, notamment en Grce et en Asie Mineure,
tant en matire dart que de technique mais sans renoncer aux valeurs
nationales. Psammtique Ier radicalise la pense religieuse en affichant une
recherche constante de la puret originelle.
Durant toute la priode sate et perse, le culte des animaux connat un grand
essor : le roi fait agrandir le Srapeum de Memphis, le culte de lApis stant
nettement dvelopp. Cest la tradition memphite retrouve qui donne le ton en
matire de thologie au dtriment de Thbes.
Psammtique Ier dplace la capitale Memphis tout en conservant Sas comme
rsidence et ncropole. Il remet en place la politique et lconomie du pays en
installant en Haute Egypte du personnel li aux intrts de Sas.
Sous les Sates, lEgypte connat un clat et une prosprit indiscutable et reste,
dans les pays de la Mditerrane, un Etat avec lequel il faut compter.
Profitant de querelles intestines en Assyrie, Psammtique Ier chasse les
garnisons assyriennes jusqu Asdod en Palestine.

Proche Orient et Mditerrane

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En 610, Psammtique Ier meurt, laissant son fils Nkao II (610 595) le soin
de continuer son uvre.
LEgypte tient ses engagements vis vis de lAssyrie. Lorsque les Mdes et les
Babyloniens prennent Harran, les Egyptiens tentent, sans succs, de reprendre
la ville. Par contre, Nkao II profite du vide que laissent les Assyriens en SyroPalestine pour mettre la main sur la Palestine. Il place son fils Elyaqim sur le
trne dIsral et garde le contrle de la Syrie. Toutefois, cette domination est
fragile, ne reposant que sur des alliances passes sous la contrainte. Babylone
ragit : Nabuchodonozor repousse les Egyptiens jusqu Hamath o il anantit
les troupes. Jusqu la fin du rgne de Nkao II, le pouvoir de lEgypte ne
dpassera plus la limite de Gaza.
Nkao II tourne dsormais ses ambitions vers dautres buts : il poursuit la
politique douverture vers le monde grec, encourageant linstallation de colons et
cherchant crer une flotte gyptienne capable de rivaliser avec ses concurrents
aussi bien en Mditerrane qu'en mer Rouge. Il entame de grands travaux afin
damnager un canal reliant la Mditerrane la mer Rouge.
Nkao II meurt en 595 et laisse un fils et trois filles. Son fils rgne sous le nom
de Nferibr Psammtique II (595 589).
En 597, Nabuchodonozor II prend Jrusalem et pille le Temple. Psammtique II
pousse alors Jrusalem la rbellion. Dautre part, il engage les hostilits avec
le pays de Kouch dont les raisons nous chappent.

La prsence grecque
A la mort de Psammtique II, son fils Khaibr Apris (589 570) doit faire face
la situation provoque par la rvolte de Jrusalem contre Babylone.
Nabuchodonozor II sassure le contrle de la Phnicie mais choue devant Tyr
quApris ravitaille par la mer, ce qui tmoigne de la force de la flotte quavait
cr Nkao II. LEgypte ne peut toutefois porter secours Jrusalem et doit
battre en retraite.
Apprenant la dfaite gyptienne face Nabuchodonozor II, la garnison
dElphantine se rvolte. Les troubles se poursuivent, dgnrant en guerre
civile entre forces nationales et mercenaires grecs et cariens. Les Egyptiens
proclament roi le gnral Amasis (570 526) qui stait couvert de gloire dans
lexpdition contre les Kouchites. Apris affronte Amasis en 570 et est tu.
Nabuchodonozor II profite de ces troubles pour tenter une invasion en Egypte
mais Amasis parvient larrter.
Pour rsoudre le problme grec et carien, Amasis concentre ces trangers dans
la ville de Naucratis et leur accorde des privilges conomiques et commerciaux
importants. Il reconnat la cit le statut de comptoir autonome dot de ses

60
propres lieux de culte. Cette conomie "de comptoirs " contribue fortement la
prosprit du pays entier.
Il conclut un pacte dalliance avec Crsus, le lgendaire roi de Lydie, et
Polycrate, le tyran de Samos. Il sentend aussi avec Babylone.
Toutefois, la reconstitution par les Perses dun empire encore plus puissant que
celui qudifirent jadis les Assyriens font deux les matres de lAsie Mineure.
Seuls les Grecs peuvent sy opposer. LEgypte doit se borner subir les
vnements.
A la mort dAmasis en 526, Psammtique III (526 525) monte sur le trne. A
Suse, Cambyse II a succd Cyrus II. Il marche sur lEgypte au printemps 525
et anantit larme de Psammtique III Pluse. LEgypte devient une province
de lEmpire achmnide.

Chapitre XV : Perses et Grecs

Les Perses en gypte


Les Perses nappliquent pas lEgypte le rgime de leur pays. Certes, la Valle
va devenir une satrapie, mais les rois de Suse vont rgner sur lEgypte en tant
que pharaons, adoptant tous une titulature complte et continuant luvre de
leurs "prdcesseurs " gyptiens. Les travaux entrepris par Cambyse II (525
522) au Ouadi Hammamat ainsi que dans dautres temples dEgypte confirme
cette politique de respect des sanctuaires et des cultes nationaux. Toutefois,
Cambyse II tente en vain de semparer de la Nubie et de ses oasis.
Darius Ier (522 485) lui succde et monte sur le trne en 522. Il met en place le
satrape Phrendats. Le roi fait complter le percement du canal de Nkao II
entre la mer Rouge et la Mditerrane et met en valeur les coles de pense
gyptiennes.
En 490, les Grecs dfont les Perses Marathon. Le Delta en profite pour se
rvolter en 486. Darius Ier meurt avant de pouvoir intervenir. Cest Xerxs (486465) qui lui succde, mate la rvolte et met son fils Achaimns la tte de la
satrapie dEgypte.
La dfaite de Xerxs Salamine et son assassinat encourage de nouveau les
Egyptiens la rvolte : ils passent aux actes sous le rgne de son successeur,
Artaxerxs Ier (465-424) qui tait mont sur le trne perse en 465. Inaros,
dynaste libyen fils du dernier Psammtique, regroupe les forces nationalistes
parses dans le Delta et se dclare roi. Athnes lui envoie une escadre pour
laider affronter les Perses qui malgr tout lemportent et remplacent

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Achaimns par Arsams la tte de la satrapie. La Grce et la Perse font la
paix et pendant une gnration, le calme revient dans le pays.
Mais le feu qui couvait clate aprs les troubles qui marquent la succession
dArtaxrs Suse. Son successeur Darius II (424-405) prend le pouvoir en 425
et redonne vie la politique de conciliation de Darius Ier. Les Grecs, tout
particulirement Sparte, encouragent le principal foyer de rbellion qui se trouve
Sas. Amyrte (404-399) se fait couronner pharaon lanne de la mort de
Darius II et fonde la XXVIIIe dynastie dont il sera lunique reprsentant. En moins
de quatre ans, son pouvoir est reconnu jusqu Assouan. La quasi-absence de
raction de Suse sexplique par la querelle de succession qui dchire les Perses
la mort de Darius II : une lutte fratricide entre Artaxerxs et Cyrus II.

Le retour lindpendance
Amyrte ouvre la dernire priode dindpendance nationale. Elle va durer moins
dun sicle, de 404 343 et verra deux dynasties succder la XXVIIIe : la
XXIXe qui ne dure que vingt ans et la XXXe qui en dure tout juste le double.
Nphrits Ier (399-393) succde Amyrte en 399. A sa mort, vers 394-393,
deux factions rivales se disputent le pouvoir. Le fils de Nphrits rgne
quelques mois mais son autorit est conteste par Psammouthis (393) qui ne
rgne quun an, cdant la place Achris (393-380).
Sous le rgne dAchris, les grands travaux reprennent dans les temples :
Louxor, Karnak, Mdinet Habou, Elkab, Td, Mdamoud, Elphantine Le
commerce est florissant et lEgypte est de nouveau prsente au Proche Orient,
mais pour se contenter de participer indirectement, aux cts des cits grecques,
la lutte contre les Perses.
Lorsque les cits grecques renoncent combattre les Perses, le satrape
Pharnabaze peut enfin se tourner vers l'Egypte. C'est Achris qui supporte le
choc des armes perses dont les tentatives se soldent d'abord par un chec.
A la mort dAchris, sa succession nest pas aise. Son fils Nphrits II (380)
est rapidement dtrn par Nectanbo Ier (380-362). Athnes sassocie aux
Perses pour marcher sur lEgypte qui parvient repousser les envahisseurs.
LEgypte chappe une nouvelle invasion et sassure une paix durable puisque
les Perses ne reviendront que trente ans plus tard, en 343.

La dernire dynastie indigne


Nectanbo Ier fait faire de nouvelles constructions, des restaurations ou des
embellissements dans presque tous les temples dEgypte. Larme gyptienne
est renforce.

62
Depuis 365, Nectanbo Ier a associ au trne son fils Tachos (362-360). Ce
dernier commence les prparatifs de guerre ds 361 et prend de lourdes
mesures fiscales, qui le rendront impopulaire, afin de payer les mercenaires
grecs. Tachos prend le commandement de larme gyptienne qui se dirige par
voie de terre et de mer le long de la cte vers la Phnicie. Il a laiss la rgence
du pays son frre Tjahpimou qui, profitant du mcontentement gnral contre
Tachos, fait proclamer roi son fils Nectanbo. Tachos est forc de senfuir auprs
du Grand Roi, en Perse.
Nectanbo II (360-343) rgne durant 18 ans au cours desquels il multiplie
constructions et restaurations de temples.
Malgr linfluence montante de la Macdoine, lEmpire perse a repris le contrle
de lAsie Mineure et il ne lui manque que la reconqute de lEgypte. En 343,
Artaxerxs marche sur lEgypte. Nectanbo II doit senfuir, marquant la fin de
lindpendance gyptienne.

Le nouveau Matre de lUnivers


Lhgmonie perse ne dure mme pas dix ans. Au printemps de 334, Alexandre
franchit lHellespont. Il vainc les satrapes au mois de mai puis Darius lui-mme
Issos lautomne. A lautomne de lanne suivante, le satrape Mazakes remet
lEgypte Alexandre sans combat. Loracle dAmon reconnat en lui le nouveau
Matre de lUnivers.
Un rsum rdig par Corinne Smeesters (Belgique 1998)