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Historia de la lectura en Mxico

HACIA LA FORMACIN DE LECTORES AUTNOMOS


Durante la poca colonial la preocupacin educativa fue fundamentalmente
evangelizar a la Nueva Espaa. Muchos fueron los mtodos y las estrategias
para lograrlo, y no podramos decir que estos esfuerzos no hayan sido exitosos.
Sin embargo, tampoco es posible afirmar que se encaminaron a la
alfabetizacin pues, durante esos 300 aos de vida, la mayora de la poblacin
era analfabeta.1 Aun cuando predominaran las lecturas religiosas, la educacin
literaria y cientfica, el gusto por la lectura y la tradicin humanista que sta
recreaba estuvo dirigida principalmente a los criollos, lo que aument la brecha
cultural entre este grupo tnico-social de la economa dominante y los
indgenas y mestizos. Durante ese periodo (siglos xv, xvi y xvii) existieron
empresas educativas de gran envergadura como, por citar los ms brillantes
ejemplos, la fundacin del colegio de Tlatelolco, el de San Nicols de Ptzcuaro
y la Real Universidad Pontificia.2
Entre el siglo xvii y xviii, surgieron, fundamentalmente en Europa,
descubrimientos cientficos y teoras filosficas que colocaron la razn humana
por encima de las interpretaciones religiosas del mundo. Los deseos de
progreso, de comprensin de la naturaleza y de mejoramiento de la vida
humana tomaron su lugar, y de ellos result el convencimiento de que su
satisfaccin slo se alcanzara a partir de la educacin.
Ilustrados, humanistas y progresistas vieron en esta empresa su mejor aliado y
nico vehculo para alcanzar, de manera pacfica, los cambios deseados. De ah
que se hayan convertido en promotores de polticas educativas que, dejando a
un lado los territorios religiosos, vieron en la separacin entre la Iglesia y el
Estado la nica va para construir las nuevas naciones. Se buscaba que,
orientada por el principio de la laicidad, la tarea de formar a los nuevos
ciudadanos cambiara de manos dejando de ser un quehacer privilegio de la
Iglesia para convertirse en una tarea de Estado; tarea que transformara
tambin su propia definicin haciendo de l un Estado educador. Por primera
vez se intua, cuando no se declaraba, que la funcin de la escuela era formar
ciudadanos y no creyentes.
Fueron tambin importantes los esfuerzos y las innovaciones pedaggicas que
herederas de Comenio y el Iluminismo y, posteriormente de los principios
masnicos, buscaban incorporar a la escuela los nuevos mtodos que los
nacientes cambios polticos iban imponiendo en Europa. Por ello no podra
entenderse el siglo xix siglo de bsquedas de horizontes y tareas
emancipatorias sin apelar a la Ilustracin y todos sus efectos. Los cambios de
racionalidad poltica ocurridos primero en Alemania, Inglaterra y Francia y,
posteriormente, en Espaa, obligaban a reconsiderar el quehacer educativo. Lo
anterior, aunado a los efectos del invento que revolucionara la vida humana de
una vez y para siempre: la imprenta, hizo emerger la conciencia de un nuevo
derecho: el derecho de expresin. Leer y escribir aparecieron entonces como
prcticas revolucionarias y como promesas de transformacin. La palabra
escrita tomaba su lugar como un patrimonio de la humanidad. Detengmonos
en algunos momentos de esta historia.
La lectura durante el siglo XIX y el Porfiriato

En el siglo xix, y a partir de la Constitucin de Cdiz que establece que slo


podrn votar quienes sepan leer y escribir, el imperativo de la poca ser
aprender a leer para poder participar como ciudadano. Tal imperativo
transforma la tarea educativa.
Jos Mara Luis Mora, el ms importante pensador liberal republicano del
primer tercio del xix mexicano, en sus Pensamientos sueltos sobre educacin
pblica (1830) destaca la importancia de la educacin como derecho y como
obligacin de todos los individuos, y como un bien del que todos los
ciudadanos son responsables pues constituye el pilar del sistema republicano.
El imperativo ser leer y escribir como derecho y obligacin ciudadanos que el
Estado republicano debe fomentar y preservar.
La plena instauracin del pensamiento republicano se consolida con la poltica
de separacin entre la Iglesia y el Estado. Los gobiernos liberales abren a luz su
visin racionalista y humanista del mundo y definen como tarea de Estado los
hechos fundamentales de la vida humana: nacer, educarse y morir. Se crean el
Registro y el Panten civiles y se define la educacin como laica y libre de
prejuicios contrarios al pensamiento cientfico (1854-1857).
Se realizan los primeros encuentros congresos pedaggicos y se fortalece la
discusin acerca de los mtodos de enseanza de la lectura y la escritura.
Durante el Porfiriato (1876-1910) se establece un clima de paz y prosperidad
entre las clases acomodadas urbanas, cuya referencia intelectual es Francia;
sin embargo, est alfabetizada tan slo 20% de la poblacin, lo que reduce an
ms el nmero de lectores.
Existe una mayor participacin social en la produccin de materiales, emerge
una clase ilustrada que orienta y promueve gustos y opiniones, y se produce
una liberalizacin a partir de las leyes de imprenta. Sigue presente el gran peso
de la autoridad eclesistica sobre las decisiones de lectura de los catlicos, aun
cuando se inicia la influencia creciente de los pensadores, polticos y escritores
laicos y los escritores que se dirigen a formar opinin pblica.
Se inicia la publicacin de peridicos y revistas educativas (en 1886
especialmente), se promueve la formacin de la escuela normal y se define
como tarea de Estado la alfabetizacin. La tarea de ensear toma un estatuto
de ciencia: la ciencia de la educacin.
Ensean los maestros (que tambin pueden ser clrigos antes de las leyes de
Reforma).
Aprenden los pobres, los ricos, los nios y se inician en las letras las mujeres.
Unos aprenden primeras letras; otros, saberes tcnicos y universitarios.
Durante el Porfiriato ensean los maestros laicos egresados de las escuelas
normales, as como maestros de especialidades, tcnicos y profesionales. Se
atiende en la escuela laica los distintos niveles: desde las primeras letras hasta
las escuelas de formacin tcnica y universitaria.
La lectura en la Revolucin y la Posrevolucin
En Mxico hay lectores aptos para la ms amplia y selecta produccin
literaria, ya sea europea, estadounidense o nacional, y en cambio existe una

desoladora mayora ignorante del alfabeto, Manuel Gamio, Forjando Patria,


1916 (tomado de Engracia Loyo).
La funcin de la lectura es educativa, o bien, cultural. El imperativo de la
poca, respecto esencialmente a las publicaciones peridicas, parece ser: lee
para estar informado de la poltica. De ah que aparecieran tres tipos de
lectores: el que se educa, el que se cultiva y el que se politiza.
La sociedad es generadora de sus decisiones, las casas editoriales y las
publicaciones informales surgidas en el siglo xix tienen arraigo. La moda
proveniente de Francia es un factor de eleccin para la lectura.
La alfabetizacin obedece a un mandato: modernizar y realizar justicia social.
El aprendizaje de la escritura y la lectura se realiza en las escuelas; los
responsables de la enseanza son los maestros.
Los aprendices (fundamentalmente nios, y tambin obreros y trabajadoras
pobres) provienen de medios urbanos.
Los mtodos de enseanza recuperan los principios de la escuela de Ginebra a
travs de Rbsamen. Se mantienen las influencias de Pestalozzi y Frebel,
incluyndose la que proviene de los maestros protestantes de Estados Unidos,
as como la influencia de la escuela de John Dewey. Asimismo, se incorporan
algunas experiencias de la escuela moderna radical europea. Se inicia una
poca de reconocimiento de la riqueza pedaggica con que cuenta el pas y
que proviene de los ltimos aos del siglo xix.
El pensamiento pedaggico puede caracterizarse como moderno,
experimentalista, cientfico, informado de las aportaciones de la psicologa y
teido por el positivismo.
El vnculo entre la lectura y la escritura est establecido tanto en la enseanza
como en la concepcin alfabetizadora. Tal vinculacin ser el detonador de la
poltica cultural y editorial de los regmenes por venir.
Un momento clave en la definicin de qu leer es el primer gobierno
posrevolucionario cuya tarea educativa queda a cargo de Jos Vasconcelos.
Aparece la revista El Maestro y se fundan los Talleres Grficos, en los que se
imprimen gran variedad de ttulos.
Surge la novela de la Revolucin y se imprimen tambin textos en imprentas
catlicas cuya finalidad ahora, adems de religiosa, es explcitamente poltica
de acuerdo con la visin del catolicismo social.
La flamante Secretara de Educacin se transforma en el mayor espacio de
produccin editorial, atraccin de autores y formacin de lectores.
Se inicia la novela que recrea la vida indgena, las lecturas para mujeres, los
textos para vida cotidiana y las lecturas clsicas para nios.
La inspiracin vasconceliana en la obra de Lunacharsky en Rusia es equvoca
en su comprensin pero efectiva en su realizacin.
Durante estos aos, lectura, escritura, produccin editorial, esfuerzo educativo,
creacin de bibliotecas, formacin de maestros y campaas de alfabetizacin

forman parte de una misma labor: realizar en la educacin un esfuerzo oficial


por alcanzar justicia social.
A partir de este acercamiento a vuelo de pjaro a la historia de la lectura en
Mxico, podemos reconocer algunas primeras relaciones que nos permiten
identificar que:
Una vez superada la tarea de evangelizacin, la mirada se torna hacia los
nios como sujetos del aprendizaje. No deja de ser interesante si se reconoce
que la presencia de los nios y de sus necesidades es relativamente reciente
en la visin educativa espaola.
Existe una relacin inversamente proporcional entre la presencia de la Iglesia
catlica confesin dominante en la enseanza de la lectura y la apertura de
esta enseanza a nuevas tcnicas, ttulos y estrategias pedaggicas. A menor
intervencin eclesistica, mayor desarrollo e innovacin pedaggica.
Existe una relacin inversamente proporcional entre la generacin de autores
y lectores y las polticas de distribucin y aplicacin de recursos dirigidas a
promover la ortodoxia y/o la calidad segn el criterio de aquellos que deciden
qu debe leerse y qu debe publicarse. La interiorizacin del ndice cannico
parece estar an presente en muchos de los responsables de las decisiones
educativas, culturales y editoriales. A mayor filtracin y censura, menor
produccin de autores y lectores. La laicidad como forma de vida promueve la
generacin y difusin de las ideas.
Existe una relacin directamente proporcional entre la formacin de maestros
y el aumento en el uso de tcnicas pedaggicas y mejoras escolares. A ms
maestros y mejor formados, mayor innovacin y calidad en la enseanza.