Vous êtes sur la page 1sur 20

LE CERCLE DE VIENNE

DOCTRINES ET CONTROVERSES

Collection pistmologie et Philosophie des Sciences


dirige par Angle Kremer-Marietti

La collection pistmologie et Philosophie des Sciences runit les


ouvrages se donnant pour tche de clarifier les concepts et les thories
scientifiques, et offrant le travail de prciser la signification des termes
scientifiques utiliss par les chercheurs dans le cadre des connaissances
qui sont les leurs, et tels que "force", "vitesse", "acclration", "particule",
"onde", etc.
Elle incorpore alors certains noncs au bnfice d'une rflexion
capable de rpondre, pour tout systme scientifique, aux questions qui se
posent dans leur contexte conceptuel-historique, de faon dterminer ce
qu'est thoriquement et pratiquement la recherche scientifique considre.
1) Quelles sont les procdures, les conditions thoriques et pratiques
des thories invoques, dbouchant sur des rsultats?
2) Quel est, pour le systme considr, le statut cognitif des principes,
lois et thories, assurant la validit des concepts?

Dj parus

Angle KREMER-MARIETTI,Nietzsche: L'homme et ses labyrinthes, 1999.


Angle KREMER-MARIETTI, L'anthropologie positiviste d'Auguste Comte,
1999.
Angle KREMER-MARIETTI, Le projet anthropologique d'Auguste Comte,
1999.
Serge LATOUCHE, Fouad NOHRA, Hassan ZAOUAL, Critique de la raison
conomique, 1999.
Jean-Charles SACCHI, Sur le dveloppement des thories scientifiques,
1999.
Angle KREMER-MARIETTI (dir.), thique et pistmologie autour de
Impostures intellectuelles de Sokal et Bricmont, 2000.
Angle KREMER-MARIETTI,La symbolicit, 2001.
Jean CAZENOBE,Technogense de la tlvision, 2001.
Abdelkader BACHTA, L'pistmologie scientifique des Lumires, 2001.

LE CERCLE DE VIENNE
DOCTRINES ET CONTROVERSES

Textes runis et prsents


par
Jan Sebestik et Antonia Soulez

Rdition de l'ouvrage paru en 1986


chez

MERIDIENS

L'Harmattan
5-7, me de l'cole-Polytechnique
75005 Paris
FRANCE

KLINCKSIECK

L'Harmattan Hongrie
Hargita u. 3
1026 Budapest
HONGRIE

L'Harmattan Italia
Via Bava, 37
10214 Torino
ITALIE

cg L'Harmattan, 2001
ISBN: 2-7475-1645-8

A la mmoi re
d'Alberto

Coffa

AVANT-PROPOS
par Rudolf Altmller
directeur

de l'Institut

Autrichien de Paris,

L'Autriche est considre l'tranger avant tout comme le pays


de la musique. Ce qu'elle a apport dans d'autres domaines comme
la philosophie est relativement
mconnu. L'un des buts de l'Institut Autrichien de Paris est de divulguer dans le monde francophone ces aspects de la culture autrichienne.
C'est ainsi que l'Institut a organis en collaboration
avec diffrents partenaires franais une srie de colloques auxquels ont particip des sommits internationales
et dont les actes ont pu tre
publis et sont de ce fait accessibles un plus large public.
Un des projets, depuis 1981, tait un colloque concernant
l'un
des sujets les plus importants
de la philosophie en Autriche; le
Cercle viennois . Grce Madame Antonia Soulez du Laboratoire de philosophie du langage de l'Universit de Paris XII Val de Marne Crteil et Monsieur Jan Sebestik du Centre National de la Recherche Scientifique (C.N.R.S.) ce projet se ralisa
l'automne 1983. Je les remercie trs vivement de s'tre engags
de faon si intense dans la prparation de cette manifestation dont
ils ont, par ailleurs, assum la direction scientifique.
Un programme s'tendant sur trois jours a t conu sous le
titre Journes Internationales sur le Cercle de Vienne: Doctrines et Controverses le 29 septembre l'Universit de Paris XII
Crteil et les 30 septembre et 1er octobre l'Institut Autrichien
de Paris. Mes remerciements vont galement aux responsables de
l'Universit de Paris XII et du C.N.R.S. pour s'tre associs au
colloque et avoir particip son financement.
Je me rjouis de voir les Actes de ce colloque paratre en entier

10

AVANT-PROPOS

en franais dans la maison d'dition Mridiens Klincksieck. L'intrt que ces journes ont suscit et suscitent encore encourage
leurs organisateurs en cons.acrer d'autres au mme thme; toute
manifestation supplmentaire d'intrt de la part des lecteurs de
ces Actes serait donc bienvenue.

PRSENTATION
par Jan Sebestik

et Antonia

Soulez

Les Journes Internationales sur le Cercle de Vienne que nous


avons organises Crteil (Universit de Paris XII) et Paris (Institut Autrichien)

les 29 et 30 septembre,

et le 1er octobre

1983 sont

la premire grande manifestation consacre ce mouvement en


France, depuis bientt un demi-sicle.
Entre les deux guerres, le Cercle de Vienne n'tait pas inconnu
en France. Les premiers articles de membres du Cercle, Carnap,
Hahn, Neurath et Schlick, furent en effet trs tt traduits en franais. En 1935, Jean Cavaills fit un compte rendu du Congrs du
mouvement du positivisme logique tenu Prague l'anne prcdente. Son article est la premire tude importante de ce mouvement par un philosophe franais. Il y analyse galement le Tractatus logico-philosophicus de Wittgenstein et formule un certain
nombre de critiques l'gard du positivisme logique, que l'on
retrouvera dans son ouvrage Sur la logique et la thorie de la
science (1946, posthume).
Depuis ses origines, le Cercle de Vienne a voulu s'largir en un
vaste mouvement international, en se donnant un organe de diffusion: la revue Erkenntnis, issue des Annalen der Philosophie,
et en organisant des rencontres, Prague en 1929, Koenigsberg
en 1930 et, en 1934, de nouveau Prague l'occasion du premier
congrs international mentionn plus haut.
En septembre 1935, l'initiative d'Otto Neurath, se tient la
Sorbonne le Congrs International de Philosophie Scientifique qui
permet de prsenter directement au public franais les principales thses du positivisme logique qui commence gagner l'Angleterre et l'Amrique. Devant l'hostilit ou l'indiffrence qu'affiche
la majorit des philosophes allemands, le Cercle de Vienne voit
en Paris le lieu et l'occasion d'largir la diffusion du mouvement.

12

PRSENTATION

Au Congrs de Paris, l'accueil des philosophes franais est restreint mais rel. Louis Rougier qui prononce l'allocution d'ouverture, le Gnral Vouillemin, traducteur de textes du Cercle, et Marcel Boll, reprsentent le mouvement en France; G. Bouligand, CI.
Chevalley, J.L. Destouches, Jules Richard, A. Lalande, A. Lautman
et quelques autres participent aux tr~vaux. Les philosophes du Cercle de Vienne et le groupe berlinois sont presque tous prsents,
avec des reprsentants du mouvement dans d'autres pays (dont Sir
Alfred Ayer qui est venu nos Journes), des membres de l'cole
polonaise (dont Tarski) et d'autres (K. Popper, De Finetti, H. Scholz).
Bertrand Russell, assure la prsidence du Congrs. Les Actes sont
publis par la maison Hermann qui, avec la Revue de Synthse, diffusera d'autres crits du Cercle. C'est au Congrs de Paris que sera
discut puis accept le projet gnral de l'International Encyclopedia of Unified Science sur lequel Neurath a travaill depuis plusieurs annes.
Par la suite, et deux reprises, le positivisme logique fait l'objet
d'exposs la Socit franaise de philosophie. Le 17 novembre
1934, E. von Aster parle de l'Evolution du positivisme et son expos
est suivi de longues interventions d'Elie Cartan et de Ren Berthelot. Le 5 juin 1935, H. Reichenbach fait une confrence sur Causalit et induction, suivie d'interventions de L. Rougier et d'A.
Lautman.
Enfin, certains reprsentants du mouvement que les vnements
politiques ont dj disperss hors de leurs pays d'origine peuvent
une dernire fois se runir Paris l'occasion du IXe Congrs International de Philosophie (Congrs Descartes) en 1937 ; une section
portant sur l'Unit de la science leur est rserve. Dans les Actes
paratra galement une communicatjon posthume de Schlick rdige en franais 1.
Depuis la guerre, le mouvement de l'empirisme logique se
rpand, tout en se transformant, dans d'autres pays, principalement aux Etats-Unis. La philosophie franaise, elle, s'engage sur
d'autres voies. Lorsque, dans les annes 70, elle s'intresse la philosophie au-del de ses frontires, elle dcouvre les travaux de Wittgenstein et de Popper, deux viennois expatris avant la guerre, mais
contourne le Cercle de Vienne. Certaines sources importantes du
positivisme logique sont dsormais accessibles en langue franaise2.
Cependant cette date aucun des grands ouvrages thoriques de
ses fondateurs ni mme aucun livre - l'exception de la brochure
de Schlick sur la thorie de la relativit, d'un ouvrage

13

PRSENTATION

tardif de Carnap et de deux crits de vulgarisation de Reichenbach - n'ont encore t traduits, ce qui explique la persistance
d'une image caricaturale de ce mouvement, largement rpandue
en France.
Telles sont les raisons qui nous ont amens organiser ces Journes: permettre au public franais de redcouvrir un courant
important de la philosophie du XXe sicle, montrer sa complexit,
ses tensions internes, ses transformations successives.
La philosophie du Cercle de Vienne fait maintenant partie du
pass, un pass rcent, mais un pass, y compris aux yeux de ses
hritiers directs tels Sir Alfred Ayer, H. Feigl, C. Hempel et K.
Menger, notamment. Nous voudrions faire un bilan de ce mouvement, montrer ses difficults et ses limites, mais aussi ses mthodes et les voies nouvelles qu'il a ouvertes la recherche. Si l'un
des objectifs de ces Journes tait d'analyser le thme du dpassement de la mtaphysique , l'acte de foi scientiste d'une philosophie militante n'est plus de mise.
Nous n'avons pas cherch reprendre notre compte des slogans dsormais vieillis, ni voulu cder la facilit d'une critique
qui a trop souvent retenu les simplismes au dtriment des aspects
les plus originaux de cette philosphie. Ont retenu notre attention
les dbats internes qui n'ont cess de rendre plus complexes les
doctrines du Cercle, ainsi que des thses controverses (le principe de vrification et le critre de signification, la nature de la
vrit, les noncs protocolaires, etc.) o s'expriment, dans un langage particulier et spcifique, les problmes classiques de thorie de la connaissance.
Nous avons voulu, d'une part susciter la discussion sur des
questions thoriques ayant parfois oppos les membres du Cercle, malgr l'apparence qu'ils ont voulu donner d'un front uni.
D'autre part, nous avons cherch faire un bilan historique d'un
mouvement qui a profondment marqu la pense du XXe sicle.
De fait, la philosophie anglo-saxonne continue dans une large
mesure de se rfrer aux ides du Cercle de Vienne, mme quand
elle s'en carte, tandis que l'Allemagne, l'Italie, la Pologne, le
Portugal3, et les pays Scandinaves en ont conserv l'empreinte.
Paradoxalement, les philosophes des pays dont l'idologie officielle est le marxisme continuent puiser subrepticement dans
le vaste rservoir des ides et des crits nopositivistes (quitte
les soumettre ensuite une critique ), particulirement pour
tout

ce qui concerne

la philosophie

des

sciences.

L'un

des

14

PRSENTATION

signataires de cette prsentation a t ainsi initi la philosophie


l'Universit de Bratislava par Igor Hrusovsky qui, dans les annes
1950, a essay de transmettre l'hritage nopositiviste travers la
terminologie marxiste4.
L'apport de ces Journes nous semble pouvoir tre rsum en trois
points:
1) pour la premire fois, le mouvement de l'empirisme logique a
t intgr dans un large contexte historique logico-smantique
remontant au del de ses prdcesseurs immdiats (Mach, Russell,
Wittgenstein) ;
2) il s'en est dgag, une image plus exacte et plus complte du
Cercle qui accorde une large part l'analyse de ses rapports avec
Wittgenstein, aux discussions internes et aux tmoignages directs
de ceux qui, d'une manire ou d'une autre, ont t en contact avec
le Cercle (Sir Alfred Ayer, Paul Neurath, W.V. Quine) ;
3) mme si la philosophie contemporaine s'est loigne du positivisme logique, certains problmes soulevs et discuts par les membres du Cercle de Vienne n'ont rien perdu de leur actualit et certains deI leurs arguments alimentent encore les dbats d'aujourd'hui.
Il apparat que le positivisme logique est bien l'hritier de la tradition empiriste qui, au-del de Mach remonte Mill et Hume (et
dans une moindre mesure au positivisme d'Auguste Comte), mais
aussi d'un puissant courant logico-smantique
reprsent par Bolzano, Frege, Peirce, Husserl, Russell et Wittgenstein.
Cr par Bolzano, ce courant fut particulirement
vivant en Autriche tout au long du XIXe sicle. Bolzano reformule les distinctions
kantiennes (a priori - a posteriori, analytique - synthtique), rejette
la doctrine des jugements synthtiques a priori et oppose au subjectivisme transcendantal
l'objectivisme
logique. Ainsi, la pense
autrichienne a-t-elle pu s'viter l'interlude kantien, s'ouvrir aux courants positivistes et la nouvelle logique. Brentano a influenc
son tour certains membres du Cercle par sa philosophie du langage.
La persistance de la tradition logico-smantique
permet d'lucider
plusieurs points obscurs du Tractatus, par exemple le problme de
filiation entre Bolzano et Wittgenstein pour ce qui touche au lien
entre dductibilit et probabilit (l'expos de Jan Sebestik).
Malgr l'apport des reprsentants
de cette tradition, une thorie
gnrale de la connaissance a priori ne verra le jour que dans les
annes trente avec Wittgenstein
et Carnap. L'ide vient de

PRSENTATION

Hilbert et de Poincar

(<< les

15

axiomes de la gomtrie sont des dfi-

nitions dguises ). Carnap et Wittgenstein


renversent la tradition smantique selon laquelle ce sont les significations
qui sont
premires, par rapport aux questions de grammaire qui viennent
ensuite. Pour Carnap et Wittgenstein,
ce qui est premier, c'est la
syntaxe et ses rgles; les concepts (par exemple les constantes logiques) ne sont dfinis que par les lois o ils figurent (A. Coffa).
Peirce a anticip p\usieurs thmes nopositivistes
: thorie vrificationniste
de la signification,
conception
de la philosophie
comme activit d'lucidation.
Cependant, Peirce a fini par donner sa" philosophi une orientation
oppose celle de l'oprationnalisme qui tait la sienne dans la premire priode. Pressentant les problmes qui embarrasseront
les positivistes logiques,
il rpond d'avance aux difficults de l'Aufbau .de Carnap par un
dispositionnalisme
fond sur la ralit de possibles, des would be
(Ch. Chauvir).
Alfred Ayer donne une prsentation
d'ensemble
du Cercle de
Vienne sous la forme de portraits de ses membres les plus actifs:
Schlick, un des fondateurs,
Carnap arriv en 1926, Wittgenstein
dont le Cercle a t d'abord assez proche, Neurath, l'me politique du groupe et Waismann. Se trouvent mis en relief les moments
principaux
de l'volution d'un mouvement
due l'initiative de
quelques physiciens de formation, qui avaient en commun une philosophie inspire, au dpart, par Ernst Mach et William James

dont un long passage cit illustre le monisme neutre repris par


la suite par Russell. En dpit de la dispersion du Cercle due aux
perscutions
nazies, sa philosophie continua de marquer une nouvelle gnration de philosophes.
Tmoin: l'auteur lui-mme, qui
n'hsite
pas se dclarer,
aujourd'hui
encore, positiviste
logique .
L'image superficielle
du Cercle de Vienne comme mouvement
unitaire fond sur un certain nombre de dogmes unaniment accepts (rductionnisme,
ngligence de l'approche historique, croyance
dans le progrs cumulatif de la science) doit tre corrige. De semblables thses n'ont jamais fait l'unanimit
parmi ses membres.
Les protocoles des sances montrent au contraire des tensions
internes trs fortes entre l'aile naturaliste
(Neurath, Hahn, Ph.
Frank qui ont form un premier cercle informel dans les
annes 1907-12) et le groupe autour de Schlick et Waismann, proches de Wittgenstein
(R. Haller).
McGuinness
dveloppe, dans la ligne de son interprtation

16

PRSENTATION

anti-raliste du Tractatus de Wittgenstein, le caractre paradoxal


du projet, qui consiste montrer que ce qu'il dit est indicible. En
l'absence d'une thse selon laquelle c'est par un acte mental qu'un
nom est associ une rfrence, ainsi que d'une thse de dfinition
ostensive qui supposerait un contact prlinguistique avec les objets
nomms, la question se pose de savoir comment garantir la rfrence. Si l'on dfinit cette dernire comme fonction de l'acte de poser
un fait, c'est l'emploi du langage qui fait ds lors critre, sans que
soit assume l'existence des objets.
Le rductionnisme caractrise la premire priode du Cercle, marque par la publication de Der logische Aufbau der Welt (1928). Car-

nap s'y propose de

reconstruire

rationnellement

la totalit de

la connaissance partir d'un ensemble minimal d'lments de base


(des vcus lmentaires) en exploitant les ressources de la logique
des Principia. Mais une telle procdure est-elle conforme l'inspiration de l'empirisme classique? On peut en douter si l'on observe
que Carnap cherche dans l'Aufbau obtenir un systme de dfintions pourvu de ncessit et d'universalit, qbjectif qui, pour Kant,
distingue une dduction transcendantale
d'une dduction . empirique de concepts. L'examen de la construction du systme permet de prciser ce qui spare ce rductionnisme de l'approche empiriste de la connaissance, en montrant ce que la constitution doit
la prsupposition
de l'existence d'une Science vraie (J. Proust).

Le dpassement de la mtaphysique par l'analyse logique du langage de Carnap, qui prend Heidegger pour cible principale, s'articule avec la thorie vrificationniste
du sens et le rductionnisme
de l'Aufbau. Or, ce quoi s'attaque le dpassement
de Carnap
est un autre dpassement , celui qu'entreprend
Heidegger l'encontre de la transcendance
des professionnels de la mtaphysique. La confrontation
de ces deux oprations conduit s'interro-

ger: que reste-t-il de la philosophie aprs l'limination de toute


mtaphysique?
, question que pose Carnap aprs avoir mis en vidence les distorsions langagires de Heidegger. On peut toutefois
se demander si l'preuve logique russit effectivement les liminer, et au prix de quelle espce de transgression Carnap entend stigmatiser les non-sens comme tels (A. Soulez).
Le problme du statut de la bonne philosophie chez Carnap
est galement abord par Quine qui montre comment, devant
les difficults qui rapparaissent
aprs chaque solution nouvelle
apporte aux problmes, Carnap est contraint d'assouplir progressivement
les critres
du sens. La philosophie,
est-elle une

17

PRSENTATION

syntaxe logique du langage ? Les contextes modaux et le pro-

blme de l'identification
des objets imposent le recours la smantique qui diffre cependant de celle de Tarski. La vrifiabiiit
et
la rfutabilit
directes adoptes comme critres du sens se rvlent inadquates
devant la quantification
mixte, d'o le recours
aux formes de rduction
dans Testability
and Meaning .
Comment distinguer ces formes des autres noncs de la thorie?
La mme question se pose au sujet des noncs protocolaires.
Se
rclamant de Duhem, Quine se d.clare naturaliste
et holiste : nos

thories sont des

amalgames

de conventions

linguistiques

et

d'vidence venant des sens .


L'importante
discussion
sur les noncs protocolaires
entre
Schlick, Neurath et Carnap est encore aujourd'hui d'actualit. Ds
1931, et contre le phnomnalisme
de la premire priode, Neurath prconise le physicalisme
qui est, chez lui, solidaire de deux

thses: 1) tous les noncs d'une science sont rvisables

<

Aucun

nonc ne connat de Noli me tangere ), y compris les noncs


protocolaires,
2) thorie de la vrit-cohrence
(<< les noncs
sont
compars d'autres noncs, et non pas des 'expriences',
au
'monde' ou quoi que ce soit d'autre ).
Selon Fr. Barone, le dveloppement
du physicalisme
sous sa
forme exacerbe (cohrentisme)
conduit l'pistmologie
anarchiste de Feyerabend. Les physicalistes
refusent, en effet, la rfrence directe aux faits physiques. Ils sont ds lors contraints, pour
dmarquer les thories scientifiques de la non-science ou pseudoscience, d'invoquer le fait historique et culturel de l'accord des
savants de notre aire culturelle comme seul critre de scientificit des thories. Aux noncs protocolaires
des physicalistes,
Barone oppose les constatations
empiriques
immdiates
de
Schlick, qui assurent le lien entre une thorie et le rel. Comme
l'observe P. Jacob, pour Schlick, le physicalisme
est incompatible avec l'empirisme. Cependant, si Schlick a men un combat efficace contre la thorie de la vrit-cohrence
partir des positions

ralistes, il n'a pas russi tirer de l'obscurit

ses constata-

tions , bien que, selon lui, toute la lumire de la connaissance


vienne d'elles.
La distinction entre analytique et synthtique, fondamentale pour
le positivisme logique, ne touche cependant que le champ cognitif
auquel il faut ajouter le champ non cognitif pour rendre compte
des actes de volont ou de dsir. Cette triple distinction:
analyti-

que - synthtique - non cognitif, est

la base des philosophies

18

PRSENTATION

morales des positivistes...


et dtermine aussi l'espace des possibilits pour la probabilit
(J. Vickers). En effet, ou bien la probabilit est, la suite de Bolzano, analytique et logique (Carnap),
ou bien elle est a posteriori et synthtique (interprtation
frquentiste : Reichenbach, von Mises), ou bien non cognitive (interprtation subjectiviste:
Ramsay et De Finetti).
Quant l'thique, tant donn que les noncs moraux n'ont pas
de signification cognitive, deux options semblent compatibles avec
l'limination
de la mtaphysique
prconise
par le Cercle de
Vienne: 1) une mta-thique
non cognitive qui consite dans la
reconstruction
des jugements moraux: Carnap, Ayer, Reichenbach, 2) une thique empiriste qui est la science empirique des
normes: Schlick (R. Hegselmann).
Le projet central de l'empirisme logique: construction d'un langage unitaire pour la science permettant
l'limination
de la
mtaphysique,
peut tre caractris
comme idal unitaire fort,
mais sans ontologie. Il se rattache un enjeu fondamental:
l'assimilation des sciences humaines aux sciences de la nature. A.
Boyer discute l'utopie d'une science autonome, purifie, transparente et unifie en tant que projet idologique et mtaphysique.
Pour l'auteur, Unit de la Science ne signifie pas Science Unifie.
Deux communications
furent consacres
un projet original
d'Otto Neurath : il s'agit de la reprsentation
image des statistiques (ISOTYPE). R. Kinross prsente les origines, le dveloppement et les rsultats de l'uvre de communication
visuelle qu'Otto
Neurath a ralise en particulier
travers les expositions
du
Muse Economique
et Social Vienne, avant de rejoindre la Hollande puis l'Angleterre. Il souligne le procs qui conduit des diagrammes
qui stylisent
l'information
quantifie
aux noncs
visuels, et value la porte pdagogique d'une uvre qui n'est pas
sans rapport avec le mouvement moderniste des annes 20 et 30.
Paul Neurath voque d'abord quelques souvenirs d'enfance marqus par la figure comparable au Gutenberg de l'imprimerie
que
fut son pre Otto Neurath. Attach au fonctionnement
du symbolisme qu'utilisait O. Neurath dans ses statistiques, il expose la finalit politique et sociale qui faisait l'originalit de la tche de celui
qui fut sans doute le plus engag des membres du Cercle de
Vienne, l'poque du mouvement de rforme sociale des annes
20.
Henk Mulder n'a pas pu prononcer sa confrence au cours de
nos Journes. Nous l'avo11s j011te l'ensemble parce qu'elle reflte

PRSENTATION

19

le parcours personnel qui a conduit l'auteur jusqu' la constitution des Archives du Cercle de Vienne Amsterdam.
Nous remercions vivement les participants
ces Journes et
tous ceux qui, de prs ou de loin, ont suivi les confrences ou sont
intervenus dans les dbats. A notre regret, nous n'avons pas pu
accueillir Paris deux confrenciers
prvus: Dr. Jorg Schreiter
de l'Acadmie des Sciences de Berlin (Rpublique Dmocratique
Allemande) et Dr Maciej Pstrokonski de l'Acadmie Polonaise des
Sciences (Varsovie). Ils n'ont pu obtenir les visas de sortie de leurs
pays respectifs sous prtexte de dlais insuffisants,
bien que nos
lettres d'invitation aient t expdies sept huit mois avant nos
Journes. Nous regrettons galement de ne pouvoir offrir nos

lecteurs les textes de deux confrences:

celle de E. Coumet (<<~an-

gages et thories physiques: Duhem), et celle de R.S. Cohen (Einstein, Schlick et Reichenbach). Deux personnes nous ont encourags et soutenus dans la prparation
de ces Journes:
Marie Neurath et R.S. Cohen. Nous remercions Jolle Proust pour la relecture finale du texte d'A. Coffa. Nous remercions galement les traducteurs et tous ceux qui par leur soutien ont rendu possible l'organisation matrielle de ces Journes:
les responsables
de l'Universit de Paris XII (Crteil), en particulier
Madame Uzan, directrice de l'U.E.R. de Lettres et Sciences humaines, Monsieur Langlois, directeur de l'I.R.U., et l'quipe de l'I.R.U., notamment Mesdames Blanckaert et Aboukrat, les responsables
du British Council, le directeur de l'Institut Autrichien Paris, Dr Altmller, et
toute l'quipe de cet Institut, le C.N.R.S. qui, en la personne de
Monsieur Caveing, nous a accord la subvention complmentaire
ncessaire, le Centre National des Lettres pour la subvention qui
a rendu possible la publication
de ces Actes, et la Maison d'dition Mridiens Klincksieck
pour les avoir accueillis dans son
programme.

20

PRSENTATION

NOTES

1. Nous remercions Monsieur Georges Canguilhem pour les renseignements


sur
l'accueil fait en France aux membres du mouvement nopositiviste
entre les deux
guerres.
2. On trouvera la plupart des textes des membres du mouvement nopositiviste
en anglais dans la monumentale
Vienna Circle Collection chez Reidel. Notre groupe
a traduit un choix de textes de Carnap, Hahn, Neurath, Schlick et un choix d'entretiens de Wittgenstein
nots par Waismann. Ces textes, qui datent des annes
1930, ont paru aux P.U.F. au printemps
1985 sous le titre Manifeste du Cercle de
Vienne et autres crits (dir. Antonia Soulez).
3. Le positivisme logique a trouv un cho inattendu au Portugal o l'un de ses
reprsentants,
le docteur Abel Salazar ( ne pas confondre avec le dictateur du
mme nom) a longuement polmiqu avec Antonio Srgio, le clbre essayiste et
critique littraire. Nous devons ces renseignements
Monsieur Norberto Cunha
de l'Universit du Minho (Braga), qui prpare un ouvrage sur l'influence du positivisme logique au Portugal.
4. Comme au Portugal, en Slovaquie, le nopositivisme
a suscit de violentes ractions. Pendant et immdiatement
aprs la guerre, Igor Hrusovsky a men une
importante
polmique contre le philosophe russe migr Nicolas Lossky et ses
disciples slovaques. Bien qu'il soit rest l'Universit
aprs le changement
de

rgime en Tchcoslovaquie en1948, il se voyait constamment accus de


tionnisme
lniniste.

idaliste

, Le. nopositiviste,

par les gardiens

de l'orthodoxie

dvia-

marxiste-

LE CERCLE DE VIENNE
ET SES SOURCES AUTRICHIENNES
par Jan Sebestik

La formation du Cercle de Vienne, son histoire immdiate et


ses relations avec ses grands prdcesseurs - je pense Mach,
Boltzmann et, bien entendu, Wittgenstein sont aujourd'hui assez
bien connues et font l'objet d'tudes et de monographies. Dans
les dernires annes, l'attention a t attire sur le contexte moins
immdiat de l'empirisme logique, savoir sur la philosophie autrichienne au tournant du sicle; il s'agit de Brentano et de certains
de ses lves ( ma surprise, principalement Meinong dont les doctrines ont trouv autrefois chez Russell et trouvent de nouveau
aujourd'hui un cho dans le monde anglosaxon). Il me semble
maintenant ncessaire de tenir compte du contexte philosophique
autrichien plus large, de spcifier les composantes de la philosophie autrichienne, qui jettent une lumire nouvelle sur les doctrines du Cercle de Vienne. Au del de,son enracinement immdiat,
il faut, je crois, porter le regard sur certaines constantes de la philosophie autrichienne, sur sa spcificit, sur ses lignes de force,
son style.
Aujourd'hui, je voudrais attirer l'attention sur l'une des faces
caches de la philosophie autrichienne au XIXe sicle, savoir
sur ses thories concernant la logique et le langage; une tude
complmentaire devrait tre consacre aux tendances positivistes dans la sociologie autrichienne, manifestes dans l'uvre de
T.G. Masaryk, qui trouveront leur continuation chez Otto Neurath.
Trs schmatiquement, on peut caractriser la doctrine du Cercle de Vienne comme une combinaison originale de l'empirisme
avec la nouvelle logique prolonge en instrument de l'analyse du
langage, et avec certaines thses qu'on attribue Wittgenstein (par
ex. la dfinition du sens par la vrifiabilit). Or, des lments qui

22

JAN SEBESTIK

entrent dans cette combinaison sont prsents dans la philosophie


autrichienne depuis le XIXe sicle, de sorte que le mouvement de
l'empirisme logique apparat comme la radicalisation de certains
thmes constants dans la philosophie autrichienne.
Chez les membres du Cercle de Vienne, cette prhistoire autrichienne est largement mais non compltement occulte, et on comprend pourquoi. D'aprs le rcit que nous a fait Madame Marie
Neurath, veuve d'Otto Neurath, l'origine lointaine du Cercle est
chercher dans les discussions philosophiques, scientifiques et
politiques de trois amis tudiants au dbut du sicle: le mathmaticien Hans Hahn, le physicien Philipp Frank et l'conomiste
et sociologue Otto Neurathl. Se retrouvant aprs la guerre, l'un

d'eux-tait-ce

Hahn ?-s'cria:

Il n'y a pas de philosophes

parmi nous. Nous avons besoin d'un philosophe . Toujours estil que Hahn, alors professeur de mathmatiques l'universit de
Vienne, a recommand Schlick pour la chaire de philosophie des
sciences qu'avaient occupe Mach et Boltzmann. Bientt aprs
l'arrive de Schlick Vienne en 1922, un groupe plus large s'est
constitu autour du noyau initial, et c'est partir de runions
informelles autour de Schlick qu'on peut dater l'origine du Cercle. L'arrive de Carnap Vienne en1926 est une autre date importante; dsormais, les acteurs principaux, Neurath, Hahn, Schlick
et Carnap sont sur la scne, entours de participants plus jeunes.
Or, la leon que je tire de cette histoire est la suivante: les deux
principaux philosophes professionnels du Cercle, Schlick aussi
bien que Carnap, sont non pas autrichiens mais allemands, d'ducation allemande. Ils sont donc moins sensibles la tradition philosophique autrichienne. Par consquent, les ingrdients spcifiquement autrichiens des doctrines du Cercle de Vienne, bien que
patents chez Hans Hahn (et, videmment, chez Wittgenstein), ne
sont pas aisment identifiables dans les ouvrages de Schlick et
de Carnap qui, pour la plupart, ne sont pas tributaires de la tradition autrichienne.
Faut-il rappeler enfin que l'Autriche d'avant la guerre de 1914
ne ressemble pas la rpublique actuelle q\li occupe la valle du
Danube et les rgions alpines? Beaucoup plus que l'Allemagne,
l'Autriche-Hongrie fut un vritable empire central, tendu du Tirol
jusqu' la Bucovine et la Transsylvanie, situ entre l'Allemagne
et l'Adriatique, runissant 15 provinces, 8 nations avec, ct de
Vienne la capitale, d'autres villes importantes comme Prague et