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Patrimonio cultural y Patrimonio turstico: algunas consideraciones

El patrimonio cultural es el legado de nuestros antecesores, el conjunto de bienes heredados que la comunidad puede
reconocer como propiedad colectiva y que son el producto de la seleccin que la misma comunidad o parte de ella hace
con algn criterio de perduracin de pautas o reconocimiento de identidades. Patrimonio deriva de pater, voz latina que
nos remite a los padres, los que nos han dejado logros concretos, tangibles e intangibles: ciudades, monumentos,
edificios, documentos, medios de transporte, relatos, gastronoma, danzas, lenguas, tradiciones, creencias, cuerpos de
ideas, libros, obras de arte.
Tradicionalmente el patrimonio cultural ha tendido a ser identificado con uno de sus componentes, los bienes tangibles
(edificios, obras de arte, monumentos, etc.) que son los que se incluyen en la mayora de los listados de atractivos
tursticos. Sin embargo, una parte importante del patrimonio se constituye con aquellos bienes intangibles a los que
podra definirse como el conjunto de formas de la cultura, popular o folklrica, compuesta por tradiciones orales,
costumbres, lengua, msica, bailes, rituales, fiestas, artes culinarias, y todas las habilidades especiales relacionadas con
los aspectos tradicionales de la cultura.
El patrimonio intangible impregna cada aspecto de la vida del individuo y est presente en todos los productos del
patrimonio cultural objetos, monumentos, sitios y paisajes -; constituye todo un mundo no asible pero presente en el
clima y el sabor de las culturas regionales.
Por otra parte, frente a una seleccin que reconoca solo a los bienes culturales producidos por las clases hegemnicas,
hoy se reconoce que el patrimonio cultural incluye los productos de la cultura popular y adems se extiende la
conservacin y administracin de lo producido en el pasado a los usos sociales que relacionan esos bienes con las
necesidades contemporneas de las mayoras.
En suma, entendemos al patrimonio cultural como el conjunto de bienes materiales e inmateriales del pasado o del
presente que se valorizan socialmente ocupando un lugar destacado en la construccin de la identidad de un pueblo. El
patrimonio tiene por tanto un carcter social, participativo y dinmico ya que el repertorio de significados que encierra
es continuamente resignificado por la sociedad y se constituye en la base para la formacin y mantenimiento de la
diversidad cultural de una comunidad puesto que encierra los elementos y valores a travs de los cuales esa comunidad
se reconoce y es reconocida.
En este marco, denominamos recursos culturales a todos los elementos del patrimonio, tangibles o intangibles, a los que
la sociedad les asigna un valor cientfico, educativo, histrico, esttico o econmico -a travs este ltimo, por ejemplo,
de su uso turstico.
Esas valoraciones pueden ser asignadas en distintas escalas, desde la escala internacional, como aquellos bienes que
integran la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, hasta la escala local, donde encontramos bienes que solo
adquieren sentido en un determinado pueblo o ciudad ya que estn ntimamente ligados con su historia y con
significados que solo quienes a ese lugar pertenecen pueden atribuirle y reconocerle. Se generan as apropiaciones
diferenciales del patrimonio por parte de los turistas y de la comunidad local.
Para Michael Dower3, es necesario compaginar patrimonio y desarrollo. Como recurso econmico al servicio del
desarrollo sustentable, el patrimonio tiene valor por s mismo.
Representa, al mismo tiempo, la memoria colectiva de la poblacin y un recurso potencial
para su futuro. Realizada, en el momento oportuno, la valorizacin de patrimonio no va en
contra de la satisfaccin de las necesidades actuales, sino todo lo contrario (...) El reto que se
plantea hoy en da es ms bien integrar mejor la proteccin, la valorizacin del patrimonio
dentro de la perspectiva local de desarrollo. Los defensores del patrimonio y los agentes de
desarrollo local estn llamados a colaborar. Los programas de desarrollo tienen que integrar
en su planteamiento la valorizacin del patrimonio, vencer las amenazas que lo ponen en
peligro y valorizarlo tanto como sea posible.

A la inversa, dice, los defensores del patrimonio deben tener en cuenta las necesidades del desarrollo local y aprovechar
todas las oportunidades que se presenten.
En materia de desarrollo, los patrimonios culturales aparecen como recursos econmicos y en los tiempos modernos,
son aplicados de manera activa en el turismo. Cuando se le asigna un valor turstico, el recurso cultural se constituye en
un atractivo turstico, base para la conformacin de un potencial producto turstico.
En las sociedades, por lo menos tres agentes se dedican a seleccionar, proteger, legislar y utilizar para su
aprovechamiento, estos patrimonios culturales y tursticos. Uno es el Estado, que debe regular democrticamente estas
acciones; otro es el conjunto de agentes privados, cuyo objetivo fundamental en la economa es la ganancia y participa
de esos bienes, pero a la vez, presiona al Estado reclamando participacin y proteccin para tales fines; el tercero es el
conjunto de movimientos sociales que se apropian de los bienes culturales en la medida en que los necesitan para
obtener su identificacin pero que ven dificultada su participacin por la urgencia en la satisfaccin de las necesidades
primarias. Por lo tanto, el buen uso econmico de los patrimonios culturales, estructurados en planes de desarrollo
turstico, requieren de la planificacin conjunta de los tres tipos de agentes. Para avanzar en ese proceso es necesaria la
identificacin de los recursos y su caracterizacin a partir de tcnicas de investigacin adecuadas, su inventariado,
evaluacin y jerarquizacin y la elaboracin de planes de manejo para su puesta en valor.
En relacin con estos aspectos consideramos los lineamientos establecidos por Molinari para la Administracin de
Parques Nacionales por coincidir con el posicionamiento terico que all se adopta en tanto se piensa al manejo del
patrimonio como la estrategia de actividades articuladas con el objetivo de mejorar el bienestar y la calidad de vida
de las poblaciones y sus ecosistemas de relacin. Este autor propicia un uso racional, rentable y sustentable del
patrimonio entendiendo que conservacin es usar los recursos en forma racional y rentable, [...] el manejo es la
estrategia para lograrlo y si la meta es el crecimiento y bienestar de las poblaciones y sus ecosistemas, entonces
podemos definir al patrimonio como el conjunto de recursos tangibles e intangibles con los que cuenta una sociedad
para vivir, reproducirse y mejorar.