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POTTE-BONNEVILLE, MATHIEU.

MICHEL
FOUCAULT, LA INQUIETUD DE LA HISTORIA.
BUENOS AIRES : MANANTIAL, 2007, 287 PP.
Rafael Faras Becerra1
Universidad de Chile
rafaelfariasbecerra@gmail.com

Si Mathieu Potte-Bonneville puede presentarnos una lectura


que renueva las discusiones acerca de la inquietud que
generaba la historia para Foucault, esto en gran medida se
debe al hecho de haber desarrollado una lectura inquieta
acerca de los gestos escriturales y las prcticas de
subjetividad que de manera constante van modificando y
reorganizando la obra foucaultiana. En este sentido, pareciera
que Potte-Bonneville tambin hiciera eco de aquella leccin
filosfica que Foucault extraera de Raymond Roussel, al
observar que sus relatos establecan una compleja relacin
con la obra y el autor, exigiendo para su lectura y
comprensin una conciencia inquieta.
En los diversos trayectos de este libro, Potte-Bonneville
pareciera decirnos que una lectura atenta a la riqueza de la
obra foucaultiana, reclama un anlisis donde sus mltiples
formas de enunciacin sean puestas en correspondencia con

1

Magster en Filosofa. Mencin Axiologa y Poltica. Universidad de Chile.


Doctor en Filosofa. Universidad de Chile-Universidad de Barcelona.

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Rafael Faras Becerra

las diversas prcticas de subjetivizacin de los discursos,


una vez que ya se ha roto con el sujeto fundador del discurso
filosfico. De este modo, las diversas proposiciones de la obra
foucaultiana van a demandar para su comprensin el anlisis
de una serie de gestos que finalmente hacen posible la
configuracin de una tica, inquieta de sus propias prcticas y
de las maneras en que se construye y problematiza la historia.
Ya el primer captulo realizar un anlisis riguroso del
diagnstico de la locura moderna, el cual ha sido descuidado
por diversos filsofos que han detenido en Historia de la
locura en la poca clsica. La locura moderna no es ni
negativa, ni exterior a la historia, nos dir Potte-Bonneville,
puesto que ha sido objetivada por la mirada mdica y ha sido
incluida dentro del sistema de las normas una vez que stas
se han extendido haciendo partcipes a todos los ciudadanos
distribuidos en el campo social. De este modo, uno de los
principales hallazgos realizados por Michel Foucault, es el
haber descubierto que por primera vez una cultura practica
una coaccin masiva de la locura pensndola de manera
positiva. La pretensin de positividad del saber mdico se
presentar entonces como una artificiosa realidad, puesto
que el enfermo al interior del asilo se transforma en una figura
mtica a la vez que en una produccin histrica. En otras
palabras, la psiquiatra necesitaba crear en el enfermo una
naturaleza alienada, para que las normas en cuanto conjunto
de saber y prcticas pudieran ejercerse de manera
inmanente, incorporndose en su objeto y producindose en
l. La invencin se habr hecho descubrimiento, por lo que
Potte-Bonneville nos va a hablar de una tensin que recorrer

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toda la obra foucaultiana: desde un punto de vista ontolgico,


el loco necesita ser profundamente razonable para que los
conocimientos y tratamientos de la psiquiatra lo vuelvan a
conectar con su naturaleza inalienable. Sin embargo, desde
un punto de vista prctico, ser necesario que en el enfermo
se aloje un principio de diferencia que resista a la
uniformizacin, presentndose como profundamente loco, lo
que motivar a que se extirpe la singularidad de su locura
adaptndolo a la uniformidad moral exigible a todos. Este
anlisis permitir entonces alejar a Historia de la locura de
aquellas crticas que vean en este libro un anlisis
irresponsable con el sufrimiento de los enfermos y los
practicantes de los hospitales, puesto que lo que Foucault
precisamente enfatizaba era la imposibilidad de ver que este
sufrimiento pudiera ser ahistrico y permaneciera
inalterable en sus formas de ser.
Frente a este diagnstico moderno de la locura, PotteBonneville opondr entonces la historia de la Sinrazn. Si la
profundizacin en el diagnstico moderno enfatizaba an ms
el carcter discontinuo de la historia (Renacimiento,
clasicismo y modernidad), la sinrazn a su vez nos mostrar
su historia aparentemente continua, a partir de aquel
momento constitutivo en que con Descartes y el Hospital
general se la excluye encerrndola. De este modo, la locura
con sus resistencias imaginarias volver a aparecer en la
obra y vida de distintos escritores y artistas en el transcurso
de la historia. No obstante, el tratamiento que Foucault
realizar de estas figuras, ser distinto de acuerdo el perodo
histrico que se estudie y tambin en concordancia con los

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lmites del mtodo arqueolgico. En este sentido, el Bosco,


Racine, Diderot y Sade sern analizados ms detenidamente
por Foucault como figuras estrechamente vinculadas con el
perodo al cual pertenecen, no obstante, no suceder lo
mismo con una larga lista de nombres de escritores, artistas y
filsofos en los que Foucault no se detendr mayormente.
Hlderlin, Nietzsche, Van Gogh, Artaud, Nerval, Roussel
sern invocados de manera puntual y explcita, debido a que
a partir de ellos no es posible definir o diagnosticar una poca,
por lo que su funcin ser ms la de reiterar una pregunta
decisiva: Por qu no es posible mantenerse a distancia de
la locura?, Por qu ella siempre tiene que ser o termina por
ser olvidada?, nos dice en otra parte Foucault. Los lmites de
la arqueologa, nos dir Potte-Bonneville, radican en que
Foucault no puede hacer el diagnstico del propio momento
histrico en el que se encuentra, por lo que ha decidido
incorporar su rostro en el conjunto de escritores, pensadores y
artistas que se han vuelto locos o se han relacionado con la
locura por medio de sus obras.
Historia de la locura entonces aparecer atravesada por
una fisura que la divide en dos. Constituida, tanto por el
diagnstico moderno de una locura positiva y objetivada por la
psiquiatra, as como por la historia de una sinrazn exterior
que trasciende a la historia.
La segunda seccin de este libro realizar tambin una
detallada descripcin acerca del problema de la subjetividad
en Foucault; sin embargo, sta no ser suscrita nicamente al
ltimo perodo en que la cuestin del sujeto aparece
mayormente tematizada por este pensador. Potte-Bonneville

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volver a examinar los distintos anlisis sobre el sujeto, as


como el funcionamiento que los distintos posicionamientos de
sujeto asumen en el discurso foucaultiano, tanto en el mtodo
arqueolgico y genealgico, as como en el anlisis de las
prcticas de subjetividad que aparecen en El uso de los
placeres y El cuidado de s. Ahora bien, Potte-Bonneville nos
dir que hasta antes de La voluntad de saber, la obra de
Foucault estar recorrida por un doble movimiento que, por
una parte, busca reducir cada vez ms la posibilidad de un
sujeto fundador incluso al tratarse de prcticas y estrategias
y, por otra, dar otro estatus a la forma de subjetividad, es
decir, no renunciar a lo subjetivo all donde ya no existe su
fundamento.
El mtodo arqueolgico abordar principalmente la
cuestin del sujeto de dos maneras. La primera de ellas
plantear que el sujeto es ms bien un efecto de la historia y
de los discursos, figura incidental y pasajera, puesto que la
arqueologa tiene como efecto extrnseco el hecho de querer
deshacerse de sujeciones antropolgicas. Una segunda
manera de abordar el sujeto, tendr relacin esta vez con la
experiencia o el pensamiento del afuera, que Foucault
encuentra en las obras de Blanchot, Bataille y Klossowski. De
este modo, la arqueologa podr descansar en un doble
postulado que la literatura podr sostener y garantizar. Por un
lado, la literatura testimoniar, antes de la intervencin del
filsofo, un borramiento del sujeto de la escritura y, por el otro,
ella podr atestiguar la posibilidad de un discurso sin sujeto.
Sin embargo, para que este pensamiento del afuera pueda
constituir una experiencia tendr que ser vista como un

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entre dos, es decir, como la atraccin al punto


indefinidamente retardado en que el sujeto avanza hacia su
desaparicin.
Hacia principio de los aos setenta, Foucault va a
inscribir la prctica arqueolgica en el contexto ms general
de las luchas polticas, por lo que deshacer el horizonte de la
subjetividad se impondr ms como una exigencia colectiva
que como una experiencia singular. Por un lado, Foucault
afirmar que el discurso puede tener una eficacia poltica
debido a que en el fondo es una prctica ms entre otras
(Prctica del discurso revolucionario). La poltica entonces
se ubicar del lado de la materialidad del lenguaje en cuanto
ste excede a quienes lo enuncian y se encuentra en contacto
con la realidad social. Por otro lado, Foucault reprochar a sus
adversarios el hecho de querer mantener la primaca del
sujeto por razones polticas. Sin embargo, los acontecimientos
de mayo de 1968 llevarn a Foucault no tanto a felicitarse por
la desaparicin del sujeto, sino a inquietarse cada vez ms
por su solidez y resistencia. Potte-Bonneville nos dir que
para el genealogista el sujeto es ms difcil de soslayar, no
porque ste sea ms esencial, sino porque es producido ms
que depositado, porque encuentra sus condiciones en el
seno de las prcticas sociales y ya no en la superficie del
discurso. Es as que el sujeto dejar de ser el efecto
discursivo, para transformarse ms bien en el elemento de
una batalla.
Pronto veremos que, tanto Vigilar y castigar as como La
voluntad de saber, asumirn distintos preceptos. Por una
parte, en Vigilar y castigar el poder funcionar como un

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mixto, donde la funcin normalizadora aparecer como


condicin de posibilidad del orden legal. La nocin de
sujetamiento entonces, supondr un movimiento que
desplaza la perspectiva jurdica clsica hacia el horizonte
micropoltico, donde el sujeto primeramente ser producido
por una multiplicidad de tcnicas que lo normalizan, para
luego ser vctima de una coaccin calculada producto de una
dimensin coercitiva e instrumental del poder disciplinario. Por
otra parte, La voluntad de saber invertir el precepto anterior,
mostrndonos que la funcin negativa de la interdiccin se
adaptar a la funcin normalizadora del poder, por lo que la
ley ahora contribuir a producir un sujeto normado. En otras
palabras, seala Potte-Bonneville, en La voluntad de saber se
establece una subsuncin sin resto de la interdiccin de la
ley bajo la norma biopoltica. De all que este concepto de
biopoltica designe no slo una descripcin del poder sobre la
vida, sino sobre todo la nocin de un poder que se ha hecho
inmanente a aquello que norma, es decir, que ha incorporado
sus procedimientos al mismo movimiento de lo que est vivo.
Por ello la nocin de sujetamiento deber ser vista tambin,
como una serie de reenvos internos entre el ejercicio de un
poder inmanente y productor de un sujeto, y una referencia a
la ley que dinamiza y relanza de manera indefinida el
mandado de reconocerse. De esta manera, tanto la nocin de
genealoga, as como la posibilidad de las resistencias
tendrn que observarse en una articulacin o movimiento
tctico entre la funcin de la ley y la funcin de las normas.
Tras una desaparicin de seis aos con respecto a su
ltima publicacin en 1978, Foucault habr renovado sus

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conceptos y cambiado su pregunta directriz para concentrarse


en El uso de los placeres (1984) en el concepto de
subjetivacin. Este concepto ya no excluir la referencia a la
ley y el problema de la verdad, ms bien, segn PotteBonneville, el anlisis de una constitucin de s se intenta
por una va intermedia, que evita, por un lado, mantenerse en
la estricta inmanencia de las prcticas o pensar sin la ley,
postulando, por otro lado, sujetos de derecho que al mismo
tiempo pretenden no ser definidos e identificados. De all la
importancia poltica de la nocin de uso, puesto que al
mismo tiempo que las reglas son invocadas o utilizadas, los
individuos rompen con ellas, evitando el riesgo de ser
etiquetados por la ley que se utiliza.
Por otra parte, Foucault concentrar sus intereses en
realizar una genealoga del hombre de deseo, intentando
desplegar la pluralidad de juegos de lo verdadero y lo falso
que han sido histricamente envueltos en la constitucin de
s mismo como sujeto. De all que la subjetivacin sea llevada
al plano de la tica, donde Foucault articular las dimensiones
relacionadas al cdigo moral y a las conductas sociales. La
constitucin de s mismo como sujeto moral, supondr
entonces excluir la posibilidad de un sujeto fundador
preexistente, puesto que ste no es independiente a los
modos en que los individuos han establecido histricamente
una relacin con la regla. Del mismo modo, el trabajo tico
se remite a diversas maneras o formas de elaboracin de
un sujeto. La expresin no hay sujeto moral sin formas de
subjetivacin, no querr decir entonces que el sujeto est
afectado por distintas modalidades, sino que estas

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modalidades son las que producen sujeto en tanto ellas se


producen a s mismas como formas de subjetivacin.
La constitucin de un sujeto moral requerir de una serie
de acciones en las que se observe cierta conducta, cierto
modo de conducirse, el que a la vez no se encontrar fuera de
las acciones que modifican su recorrido. Ahora bien, esta
autonoma de la conducta, como constitucin de s mismo,
no se entiende si se la excepta de cualquier tipo de
contingencia, ms bien, ella es inseparable de las
transformaciones del juego poltico, puesto que el sujeto no
tiene otra opcin que definir su soberana, ya sea con su
indiferencia o situndose ms all de las apariencias del
poder. En este sentido, la elaboracin de las conductas no
constituye una manera en que los individuos pretenden
justificar superficial o ilusoriamente su sujetamiento a las
reglas, sino que radica en una afirmacin de libertad. Dicha
libertad se encuentra inserta en el desarrollo de un proceso
histrico, cuyas determinaciones exceden la iniciativa
individual, sin presuponer por ello, ninguna ley. Pensadas as
las conductas, stas abren la posibilidad de una accin que ya
no est sometida a ningn cdigo o regularidad montona de
comportamientos, atestiguando asimismo las riquezas de las
formas de constitucin de s. En definitiva, el sujeto podr ser
todo lo libre que la historia le permita ser, seala PotteBonneville, no en el sentido de un permiso, sino a partir de la
posibilidad concreta por la cual un sujeto puede actuar/pensar
de otra manera, cuestin de la que Foucault habra sido
sensible en la modificacin de cada una de sus obras.

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