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Deux chapitres du

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

traduits par

Fulgence Fresnel

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

partir de :

Deux chapitres du HOA THOU YOUAN


ou LE LIVRE MYSTRIEUX
traduits par

Fulgence FRESNEL (1795-1855)

Journal asiatique, 1822, tome I, pages 202-225 ; 1823, tome III, pages
129-153.

dition en format texte par


Pierre Palpant
www.chineancienne.fr
mai 2015

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

TABLE DES MATIRES

Premier chapitre Deuxime extrait

Note sur les traductions

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

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p.202

Sous l'un des empereurs de la dernire dynastie, la Chine

jouissait d'une paix profonde au dehors, et l'ordre rgnait au dedans


partout ailleurs que dans les Deux Kouang 1. Au nord des provinces de
ce nom, s'tend une chane de montagnes o la nature a multipli les
prcipices, et n'a laiss pour passage au voyageur que des sentiers
troits, tortueux et escarps.
Les nombreuses cavernes de ces montagnes, qui rgnent sans
interruption depuis Nan-chao l'Orient, jusqu' Lieou-king l'Occident,
sur une longueur de plusieurs centaines de lieues, taient, l'poque
p.203

o cette histoire commence, autant de repaires de brigands. Sur le

revers mridional de la chane, s'lve une vote immense, forme par


deux montagnes dont les sommets se touchent. Ce poste, le plus
inaccessible de la contre, tait occup par un brigand nomm Wen-hoch. C'tait un homme d'une haute stature, d'une force extraordinaire
et d'un caractre cruel : l'arme dont il se servait habituellement tait
une lance du poids de cent kin. Il commandait une arme de plusieurs
milliers de brigands, la tte desquels il faisait de continuelles sorties
dans la plaine, pillait les villages, et poussait quelque fois ses courses
jusque dans les villes, d'o il enlevait les caisses du gouvernement.
Dans tout le pays, il n'y avait pas une famille qui ne se ressentt de ses
brigandages, ou qui n'et souffert de ses cruauts. Le commun des
voleurs, qui comme des loups et des tigres remplissaient les gorges des
montagnes, avaient pour Wen-ho-ch une dfrence marque, et lui
cdaient le pas en toute rencontre. Tous rpandaient l'effroi et la
dsolation dans la province, mais Wen-ho-ch par-dessus tous ; aussi
le considraient-ils comme leur chef et leur appui.
cette poque, le gouvernement militaire de la province de Canton
tait entre les mains d'un officier gnral qui, bien qu'il ne ft pas
1 C'est ainsi que les Chinois dsignent les deux provinces du Kouang-toung et de

Kouang-si ; la premire est connue en Europe sous le nom de Canton.

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dpourvu de courage, manquait toutefois des talents ncessaires pour


conduire une guerre de ruses et d'embuscades. Ce gouverneur se
nommait Sang-koue-pao. Depuis deux ans qu'il tait charg de la
dfense de la province, les voleurs exeraient partout leurs ravages, et
ne laissaient pas un jour de relche aux habitants. Si le p.204 gouverneur
envoyait des troupes leur poursuite ils se rfugiaient dans les
montagnes, et reparaissaient aussitt que les troupes avaient le dos
tourn. Si cherchant les attendre nos soldats marchaient l'orient,
les brigands tombaient l'occident sur un peuple sans dfense ; et
comme les premiers n'taient pas exercs parcourir les montagnes,
sur dix bataillons qu'on y envoyait, neuf y trouvaient leur perte. Ne
pouvant obtenir la paix par la force des armes, notre gouverneur tenta
de l'acheter prix d'or ; mais quand il avait satisfait les prtentions
d'une bande, il s'en prsentait toujours une autre avec laquelle il fallait
marchander sur nouveaux frais. On ne saurait valuer les sommes qui
furent ainsi perdues en ngociations. Ce qu'il y a de certain, c'est que
rien ne russit au gouverneur, et que la situation des habitants devint
chaque jour plus dplorable.
Les deux inspecteurs de la province voyant le mauvais tat des
affaires, et craignant avec raison que l'norme dficit qui se trouvait
dans la caisse provinciale ne leur ft imput par la suite et n'entrant
leur ruine, se virent dans la ncessit d'envoyer la cour un rapport
sur la conduite du gouverneur. Ils le reprsentrent comme un homme
galement inhabile la guerre et aux ngociations, qui ne savait que
prodiguer les deniers publics, et qui tait incapable de maintenir l'ordre
dans la province. Ils concluaient en suppliant la majest de l'empereur
d'ordonner le renvoi de leur rapport au ministre comptent, de
prononcer sur son avis la destitution du gouverneur ainsi

p.205

que la

peine qu'il avait encourue, et enfin de nommer sa place un gnral


distingu par son mrite, et qui ft pour les Deux Kouang comme la
Grande muraille pour l'empire ; alors, disaient-ils, et seulement alors,
nous verrons la fin des maux auxquels vos sujets sont en proie.

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Sang-koue-pao fut vivement alarm en apprenant que les deux


inspecteurs l'avaient dnonc l'empereur ; il dressa aussitt et
envoya la cour une requte apologtique ; elle tait conue en ces
termes :
Je, Sang-koue-pao, officier-gnral, gouverneur militaire
des provinces de Kouang-toung et Kouang-si, dclare avec
une vnration profonde pour la majest du trne, que je suis
un sujet sans talents comme sans vigueur, et que mes crimes
sont dignes des plus grands chtiments. Toutefois, comme les
circonstances difficiles dans lesquelles je me trouve, peuvent
attnuer ma culpabilit, je supplie la majest impriale d'en
prendre connaissance et de me juger ensuite dans sa
misricorde. Quoiqu'il n'appartienne pas un homme sans
mrite et sans nergie, de donner la mesure des efforts
humains, encore est-il vrai de dire que toute force a ses
limites et ne peut agir qu'avec le temps ; or, du jour o Votre
Majest daigna m'appeler au gouvernement des provinces
mridionales de son empire, comment n'aurais-je pas fait tout
mon possible pour me rendre digne d'une aussi haute faveur,
en exterminant les brigands dont elles sont infestes, et en y
rtablissant la tranquillit sur des bases durables ? Depuis
deux ans que j'y travaille sans relche, j'ai march mainte
fois la tte des troupes contre les perturbateurs du

p.206

repos public ; il en est rsult qu'il y a eu des hommes tus


de part et d'autre, et que les dpenses du service ont t
accrues, le tout sans que les soldats de Votre Majest aient
jamais obtenu un succs dcisif. Sans doute, mes propres
fautes mritent le supplice de la hache ; mais je conjure Votre
Majest de considrer que ce n'est pas de mon gouvernement
que date l'apparition des brigands dans ce pays ; la vrit est
qu'ils sont en pied dans les montagnes depuis bien des
annes. Je n'ai pas laiss de faire des leves considrables
pour les poursuivre et les exterminer jusque dans leurs

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

repaires : mais les sentiers troits par lesquels on y arrive


tant un obstacle insurmontable au dveloppement de mes
forces, je n'avais d'autre parti prendre que de me camper
au pied des monts, et d'y attendre en silence que les voleurs
vinssent

sortir

pour

les

forcer

ensuite

au

combat.

Malheureusement les voleurs sont russ ; tant qu'il y avait du


danger pour eux, ils n'avaient garde de se montrer, et
lorsqu'aprs une vaine attente, j'ordonnais enfin la retraite, ils
tombaient infailliblement sur les derrires de l'arme. Aussitt
je faisais volte-face, croyant engager le combat : aussitt les
voleurs battaient en retraite, bien certains de l'viter. Irrit du
non succs de mes dispositions, j'envoyais alors une partie
des troupes dans les montagnes ; mais perdues bientt dans
des

dtours

dont

elles

n'avaient

pas

l'habitude,

elles

s'garaient chaque pas sans jamais pntrer jusqu'aux


cavernes des brigands. Ceux-ci, qui connaissent parfaitement
toutes les sinuosits des montagnes, gagnaient aussitt par
des chemins opposs

p.207

les points les plus resserrs des

gorges par lesquelles les troupes devaient passer, soit pour


pntrer dans les cavernes, soit pour oprer leur retraite, et
leur fermaient tous les passages avec des palissades ; en
sorte que les soldats, une fois engags dans les montagnes,
ne pouvaient plus ni avancer ni reculer, et en cherchant de
nouvelles issues roulaient dans les prcipices ou tombaient
sous le fer des brigands. Pntr de douleur et dsesprant
de les rduire, je voulus au moins dfendre la plaine contre
leurs invasions ; mais les Deux Kouang offrent une surface
considrable. Quelle arme ne m'aurait-il pas fallu pour en
protger tous les points ? Les brigands apercevaient-ils un
lieu sans dfense : ils en faisaient incontinent le thtre de
leurs dprdations. Si j'envoyais du secours dans ce district,
c'en tait un autre qu'ils attaquaient. C'est ainsi qu'ils se
livraient leur penchant froce, tandis que je me consumais
en vains efforts ; c'est ainsi qu'ils atteignaient leur but, et que

Hoa thou youan


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je manquais le mien. Cependant il fallait tout tenter pour


sauver la province : je crus que je pourrais en venir bout
par des ngociations particulires avec les diverses bandes
qui la dsolaient ; mais je ne songeais pas que les brigands
sont comme des btes fauves ; je pouvais apprivoiser leurs
corps, mais non leurs curs ; je pouvais les gagner pour un
temps, mais non pour toujours. Il y a eu en consquence
beaucoup d'argent perdu : mais quels que soient mes crimes,
je proteste que je suis pur de toute concussion. Je me suis
rendu bien coupable, il est vrai, mais c'est de la manire que
j'ai dite.

p.208

Je supplie Votre Majest d'ordonner le renvoi de mon humble


requte au ministre comptent, afin qu'il me juge selon les
lois de l'empire. Si je suis assez heureux pour que Votre
Majest, jetant un regard de compassion sur les difficults que
j'avais vaincre, me pardonne mes erreurs passes, et daigne
me mettre une nouvelle preuve (et dans ce cas, j'invoque
les lumires de sa haute sagesse relativement aux mesures
que je devrai suivre pour vaincre les rebelles ou assurer le
succs de mes ngociations), j'ose lui promettre que j'puiserai
mes forces pour son service, tel qu'un bon chien de chasse et
un bon cheval de bataille. Que si Votre Majest fermant les
yeux sur ma conduite, continue de m'abandonner mes
propres ressources, je n'aurai plus qu' imiter de mon mieux
l'adresse de l'cureuil-volant et combiner la guerre et les
ngociations, l'attaque des brigands et la dfense du territoire,
de manire me concilier l'estime publique, car je ne sache
pas d'autres moyens d'atteindre ce but honorable.
Tel est le tableau fidle de ma conduite et de mes
sentiments ; j'attends avec une soumission profonde les
ordres sacrs de Votre Majest.
Les deux requtes des inspecteurs et celle de Sang-koue-pao
arrivrent en mme temps la cour, et furent renvoyes par ordre de

Hoa thou youan


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l'empereur aux conseillers du ministre de la Guerre, auxquels il fut


enjoint de prsenter un rapport sur l'affaire. Le conseil, aprs une mre
dlibration, rendit l'avis suivant :
La dispersion des deniers publics et les fausses oprations
auxquelles ces valeurs ont t appliques

p.209

dans la guerre

et les ngociations, suffisent assurment pour tablir la


culpabilit du gouverneur. Toutefois, nous reconnaissons
comme un fait constant qu'il y a dj un sicle que les
montagnes des Deux Kouang sont le rendez-vous des
hommes rebelles la justice. Les exterminer en un jour
n'tait pas chose facile, et si, pour prix des sommes qu'il a
dpenses,

Sang-koue-pao

avait

obtenu

la

sret

des

habitants, on n'aurait rien lui reprocher. Maintenant, si l'on


inflige cet officier un chtiment svre, il est craindre que
cet exemple n'pouvante les sujets de Votre Majest auxquels
un pourrait confier aprs lui le gouvernement des Deux
Kouang et qu'ils ne dclinent tous un si dangereux honneur.
Sang-koue-pao supplie Votre Majest de le faire instruire dans
la science des victoires. Sans doute il est convenable que ceux
de vos sujets qui sont la tte des armes apprennent les
ressources de l'art militaire et la manire de diriger une
attaque ; mais nous estimons que les brigands qui dsolent le
Midi

de

votre

empire

sont

trop

bien

tablis

dans

les

montagnes, pour qu'il soit ais de forcer leurs retraites. Avec


des hommes aussi russ qu'avides, les voies de conciliation
nous paraissent encore les plus sres. C'est donc par des
bienfaits que nous voudrions faire rentrer les brigands dans
l'ordre ; car enfin les stratagmes de la guerre varient
ncessairement

avec

les

circonstances ;

comment

donc

oserions-nous dterminer l'avance toutes les mesures que


vos gnraux devront suivre, ou fonder nos esprances sur un
plan trac au hasard ? Quoi p.210 qu'il en soit, l'empire est une
famille ; aucun de ses membres n'est en dehors de l'heureuse

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

influence exerce par Votre Majest. Comment donc se


trouverait-il

parmi

chtiment ?

Mais

eux
un

des
service

rebelles

inaccessibles

extraordinaire,

tel

au
que

l'extermination des brigands, ne saurait tre rendu que par un


homme extraordinaire. Cet homme, il faut l'attendre : que
Votre Majest resserre les liens qui unissent ses sujets, et l'on
verra bientt paratre le lin, prcurseur des hros, et le foung

qui ne plane sur l'empire que dans les temps de vertu.


En consquence, nous supplions Votre Majest de faire un
appel tous les hros de son empire, et de promettre le titre
et les revenus de heou celui d'entre eux qui, par son
courage

et

son

habilet,

parviendra

exterminer

les

brigands ; s'il est des hommes qui peuvent dompter les


dragons et apprivoiser les tigres, il s'en trouvera peut-tre un
qui saura venir bout de ces misrables bandits, et les
rduire venir eux-mmes prsenter leurs ttes la justice.
En ce qui concerne Sang-koue-pao, nous supplions Votre
Majest de lui accorder quant prsent le pardon de ses
fautes, lui enjoignant de redoubler de vigilance dans la
dfense des Deux Kouang, jusqu' ce qu'un grand homme
paraisse et le remplace. Alors seulement le Midi de votre
empire jouira d'un plein repos. Nous supplions

p.211

Votre

Majest de prononcer sur cette affaire, et de publier sa sainte


volont.
La dcision de l'empereur fut conforme l'avis du conseil de la
Guerre. Aussitt les ministres, assembls en conseil dans son palais,
reurent

l'ordre

de

dresser

une

proclamation

par

laquelle

le

gouvernement invitait non seulement les officiers et les soldats


rpandus dans toutes les provinces, mais tout sujet de l'empire qui se
sentirait capable d'exterminer les brigands dont les Deux Kouang
taient infestes, se rendre directement au quartier-gnral de Sangkoue-pao, pour lui proposer son plan d'attaque et faire ses preuves de
1 Dans la mythologie chinoise, le lin rpond la licorne, et le foung au phnix.

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Hoa thou youan


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talent et de courage. (On le dispensait de venir pralablement la cour


solliciter de l'empereur une audience de cong). Les provinces qu'il
aurait traverser taient tenues de le dfrayer ; et s'il parvenait
dlivrer le pays des brigands qui le dsolaient, il devait avoir pour sa
rcompense le titre et les revenus de heou. Enfin il tait enjoint
Sang-koue-pao de se pntrer du contenu de cette proclamation, et de
veiller son excution en tout ce qui dpendait de lui, afin d'expier par
l les fautes dont il s'tait rendu coupable.
Lorsque la proclamation fut parvenue dans les provinces, tous les
braves de l'empire se mirent en mouvement. On ne finirait pas si l'on
voulait redire leurs noms. Il y avait alors Wen-tcheou dans la province
de Tche-kiang, un jeune homme dont le nom de famille tait Hoa, le
nom propre Tong et le titre Tien-ho. Il tait beau comme un bouton de
jaspe, et

p.212

brillant de jeunesse comme le soleil son lever. Tandis

que la plupart des hommes n'ont qu'un genre de mrite, Hoa-tien-h


les runissait tous. Aux grces de l'esprit et du corps, apanage
ordinaire de la jeunesse, il joignait la force d'un hros des premiers
ges et la prudence d'un homme d'tat. Dans la lutte, il venait
aisment bout de cinquante hommes ; dans la conduite des affaires,
il considrait attentivement le commencement et la fin, le but et les
moyens, et ne laissait rien au hasard. Lui seul possdait la fois tous
les talents et toutes les vertus ; aussi ne daignait-il pas honorer d'un
regard ces hommes petits cerveaux et grandes prtentions dont le
monde est rempli ; et quoiqu'il et le grade de bachelier, dans sa
province, son caractre le portait fuir la rivalit des hommes
mdiocres et par consquent les concours littraires. Il avait vingt ans,
et n'tait point encore mari. Il se flicitait de voir son pre Hoa-ta-pen
et sa mre Ye-chi pleins de sant dans leur vieillesse. Sa famille tait
riche, et comme son frre Hoa-liang, inspecteur de ses tudes, ne
contrariait point ses gots, il avait tout le loisir de s'y livrer. Or ce
n'tait point lire les classiques qu'il passait son temps, mais bien
composer des vers et boire du vin de riz. Appuy sur l'antiquit, il ne
s'occupait que du prsent.

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Hoa thou youan


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Un jour que le doux clat du printemps l'invitait jouir de la


campagne, il sortit accompagn d'un vieux domestique appel Hoakouan et d'un jeune valet nomm Siao-liang, et dirigea sa promenade
vers le mont Tien-ta. Aprs avoir err quelques jours, il p.213 s'arrta sur
le haut d'un rocher : la nature avait form en cet endroit une petite
minence sur laquelle il s'assit pour prendre quelques rafrachissements.
Le spectacle qu'il avait alors sous les yeux eut bientt absorb son
attention. Un torrent roulait au pied du rocher sur lequel il tait assis, et
entranait dans sa course rapide les fleurs que le vent avait dtaches de
ses bords. Aprs une longue contemplation, son imagination potique
allait s'emparer de cette scne, lorsqu'un vieillard barbe blanche parut
tout coup ses yeux et lui dit d'une voix forte :
Est-il possible qu'un jeune homme, dou des plus minentes
vertus, ne travaille pas de toutes ses forces se faire un nom
dans l'tat, et ne cherche pas de tous cts une femme digne
de lui ? ne veut-il point rendre plus vif le sentiment de son
existence par une noble activit ? Non, il aime mieux regarder
couler l'eau, et se livrer loin du monde des occupations
frivoles. Il est coupable d'ingratitude envers le ciel, puisqu'il
rend inutiles les dons prcieux qu'il en a reus.
Hoa-tien-h n'avait form aucune liaison intime hors du cercle troit
de sa famille ; aussi ne fut-il pas peu surpris en entendant les paroles
du vieillard qui, comme un gnie, tonnait contre lui du milieu des vents.
Cependant il se leva, croisa ses mains sur sa poitrine, s'inclina
profondment, et lui dit :
Respectable vieillard, vos paroles ont atteint la plaie de
mon cur plus srement que la pierre mdicinale, mais votre
apparition soudaine a lieu de me surprendre ; vous semblez
venir du ciel pour instruire la

p.214

terre ; ceci passe mon

intelligence. Oserai-je vous prier de vous reposer un moment


ici, tandis que j'couterai vos leons ?

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Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

Le vieillard parut satisfait de cet accueil et s'assit ct du jeune


homme. Koa-tien-h ordonna aussitt Siao-liang de servir sur le
rocher les rafrachissements qu'il avait apports, et invita le vieillard
boire avec lui. Le vieillard accepta, et aprs qu'ils eurent vid quelques
tasses de vin, Hoa-tien-h rompant le silence,
Je me flicite, dit-il, d'avoir entendu des paroles si propres
rveiller mon courage. Ce n'est pas le ciel que je dois
accuser de la maladie de mon me, car j'en suis moi-mme
artisan ; mais quoique vos paroles aient la vertu de la pierre
mdicinale, j'ai lieu de craindre qu'elles ne suffisent pas pour
gurir un mal qui a jet de profondes racines.
Le vieillard reprit en souriant :
Vos craintes ne sont pas fondes, jeune homme ; si vous
croyez que vous tes malade et que mes paroles ont la vertu
puissante de la pierre dont vous parlez, vous devez savoir
qu'il suffit pour vous gurir que je vous en fasse l'application.
Hoa-tien-h rpondit :
Vous voulez, bon vieillard que je me fasse un nom dans
l'tat : c'est le but auquel aspirent tant d'hommes qui
consacrent leur vie l'tude : mais comment me rsoudre
tenter la fortune du pinceau, et plir sur des livres pour
obtenir avec un grade littraire et de gros appointements, le
droit de passer ma vie dans un fauteuil ? La carrire des
armes pourrait me mener aux honneurs, et j'aimerais me
distinguer dans une guerre avec l'tranger ; mais la paix
rgne

sur

les

p.215

frontires

de

l'empire.

Cette

soif

d'illustration que je ne puis satisfaire est la premire maladie


de mon me. Vous exigez encore de moi que je forme une
belle union. Eh ! quel est l'homme sensible qui n'appelle pas
de tous ses vux une femme digne de lui ? Mais hlas ! o la
trouver ? Le mariage est l'union de deux tres faits l'un pour
l'autre ; le foung et la hoang peuvent s'unir et s'unissent

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Hoa thou youan


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ncessairement ; le cygne et sa compagne, insparables l'un


de l'autre, nous offrent encore l'image d'un vritable couple ;
mais le papillon et l'abeille, mais l'hirondelle et l'pervier ne
sauraient se convenir. Il en est ainsi des humains. Liang-hong
se plaisait dans les lieux inaccessibles ; la seule Mengkouang, la robe blanche et unie, pouvait partager et chrir
sa retraite. Si Meng-kouang et t livre Chi-tsong, si la
fille aux vtements simples et t transporte dans la valle
d'Or, elle n'aurait pas connu le bonheur. Donnez au sage une
femme vertueuse, au voluptueux une jolie femme, l'homme
de mrite une femme d'esprit, et vous aurez des couples
assortis. S'il est vrai que je possde quelque mrite et
quelques agrments, comment donc pourrais-je unir mon sort
une femme qui en serait dpourvue ? Mais en attendant que
j'en trouve une qui sympathise avec moi, ma vie entire peut
s'couler dans le clibat. Ce vide de mon me est encore une
maladie grave, et quelle que soit la vertu de vos paroles, j'ai
lieu de craindre, bon vieillard, que vous n'y puissiez rien.
ces mots, le vieillard ne put retenir un grand clat de rire, et dit au
jeune homme :
M. le bachelier, vous avez la

p.216

vue courte ; plus d'un

chemin mne la gloire ; mais le choix des routes ouvertes


tous les hommes doit tre rgl sur les dispositions de
chacun. Avez-vous de la capacit pour les affaires et le droit
politique ? c'est dans l'administration qu'il faut chercher
vous distinguer. Aimez-vous gouverner les hommes par la
force ? il faut prendre parti dans le service intrieur. Si vous
tes un hros, faites des prodiges ; si vous aimez les lettres,
illustrez-vous par vos crits. Vous voudriez, dites-vous, entrer
dans la carrire des armes et chercher la gloire dans de
lointains combats ; cette carrire ne vous est point ferme, et
la seule chose examiner, c'est de savoir si vous avez les
qualits requises pour la parcourir avec honneur.

14

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

Les dispositions naturelles, rpondit Hoa-tien-h, sont


susceptibles de plus et de moins, et ce n'est pas moi de
donner la mesure de mon mrite. Tout ce que je puis dire,
c'est que je voudrais apprendre m'illustrer par des exploits
militaires.
Le vieillard avant tmoign son approbation par un mouvement de tte,
Votre dsir est louable, dit-il au jeune homme, et j'en
augure bien pour vos dispositions ; mais en voil assez sur la
gloire, passons l'tablissement. Le ciel qui a fait natre le
foung a fait natre aussi la hoang sa compagne. Le ciel qui
forma Liang-hong sut aussi former Meng-kouang. La nature
entire est un grand couple form par l'union harmonique du
yn et du yang. Sans doute l'homme doit apporter plus de
soins que les autres cratures dans le choix de sa compagne ;
mais qu'il cherche, et il trouvera celle qui lui fut p.217 destine.
Si donc il a plu au ciel de rpandre sur vous les talents et les
grces, comptez qu'il a form pour vous une femme doue
des mmes qualits. Mais parce que vous ignorez o est celle
que vous souhaitez de voir, tandis que vous avez sous les
yeux celles que vos yeux ne cherchent point, vous vous
persuadez dans votre peine que vous tes atteint d'une
maladie incurable. Que l'objet de vos vux s'offre vos
regards, et vous reconnatrez que votre mal tait imaginaire.
Jusque-l nos discours sont superflus.
Vous pensez donc, respectable vieillard, reprit le jeune
homme, que je puis esprer de me faire un nom dans l'tat et
de trouver une femme selon mon cur ?
Sans aucun doute, rpondit le vieillard, car si vous n'aviez
pas ce qu'il faut pour parvenir l'illustration, vous n'auriez
pas song entrer dans l'arme ; si vous n'aviez pas ce qu'il
faut pour former de beaux nuds, voire me n'aurait pas
conu l'image d'une femme doue de grces et de talents.

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Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

Si vous savez, rpartit Hoa-tien-h, que j'ai de quoi


m'illustrer, vous savez peut-tre aussi sur quel thtre je dois
paratre ; si vous savez que j'obtiendrai une femme selon
mon cur, vous savez peut-tre aussi quelle famille elle
appartient ? Ne puis-je pas l'apprendre de vous ?
Le vieillard se consulta tout haut sur la rponse qu'il devait faire.
Il n'est pas besoin, dit-il, que je le guide, dans la recherche
d'une pouse ; il la trouvera sans la chercher ; je puis donc
me taire sur ce point ; la lui nommer, ce serait rvler un
secret qu'il ne doit pas encore apprendre. Je ne rpondrai
point cette

p.218

question. Quant la gloire, il pourrait

passet sa vie la poursuivre ; il faut donc lui donner le mot


de cette nigme ; il faut parler.
Hoa-tien-h fut frapp d'tonnement en entendant la dlibration du
vieillard ; chacun des mots qu'il prononait paraissait avoir un sens
profond.
Vnrable vieillard, s'cria-t-il, vous ne pouvez tre qu'un
gnie des montagnes ; votre langage mystrieux ne me
permet plus d'en douter. Et j'ai os m'asseoir vos cts !
Pardonnez mon ignorance le crime dont je me suis rendu
coupable.
En disant ces mots, il se prosterna, frappa deux fois la terre de son
front, et supplia le vieillard de l'clairer sur ses devoirs. Celui-ci parut
charm de cet hommage, et relevant aussitt le jeune homme :
Mon fils, lui dit-il, votre esprit sera votre guide ; car je vois
en vous le hros sous le voile de l'humble disciple. Vous
dsirez savoir la route que vous devez suivre. Pour faire un
choix entre toutes celles qui se prsentent, il faut d'abord
reconnatre

la

situation

de

l'anarchie qui y rgne ?

16

l'empire.

Est-ce

l'ordre

ou

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

Si l'ordre rgnait partout, rpondit Hoa-tien-h, il me


faudrait renoncer la gloire ; il est vrai qu'il est troubl sur
quelques points.
Fort bien, mon fils, reprit le vieillard ; dites-moi maintenant
sur quels points et par qui la tranquillit est trouble.
Les montagnes des Deux Kouang, rpondit le jeune
homme, sont infestes de brigands ; du reste l'empire jouit
d'une paix profonde.
Les vrais hros, rpartit le vieillard avec une joie vidente,
sont ceux qui travaillent pour leur temps. Si la paix de
l'empire

p.219

n'est trouble que dans les Deux Kouang, ces

provinces sont aussi les seules o vous devez chercher la


gloire.
ces mots Hoa-tien-h poussa un profond soupir et parut interdit.
Eh bien ! dit le vieillard, que signifie ce silence ?
Le jeune homme soupira de nouveau, et, aprs quelques instants de
mditation, rpondit enfin :
O mon pre, c'est bien dans les Deux Kouang que la paix
est trouble, mais je n'ose esprer que l'honneur m'y attende.
Pourquoi, dit le vieillard ?
C'est, rpondit Hoa-tien-h, que je manque des talents
ncessaires pour couper le mal dans sa racine, et forcer les
brigands jusque dans leurs retraites.
Je sais, dit le vieillard, que vous tes habile dans la thorie
de la guerre, et que vous savez dj tous les stratagmes de
cet art. Aujourd'hui que vous pouvez dployer sur un vaste
thtre les talents dont vous tes pourvu, reculerez-vous
devant une troupe de brigands ?
La chasse aux tigres est sans difficult, rpondit Hoa-tienh ; mais les tigres des montagnes ne seront pas faciles
forcer. On peut aisment venir bout des dragons ; mais il

17

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

n'en sera pas ainsi des dragons de l'abme. Les brigands


occupent toute l'tendue des montagnes ; hors de leurs
repaires, ce sont des vautours ; dans leurs trous, ce sont des
rats ; comment donc esprer de les atteindre ?
Le vieillard se prit rire et dit :
M. le bachelier, vous avez paru convenir avec moi de votre
mrite ; mais maintenant vous vous dprciez trangement. Il
y a des hommes qui savent gouverner les peuples par les lois
ou par la force ; et il ne s'en trouverait pas qui

p.220

pussent

rduire des brigands ! Comment osez-vous prtendre la


gloire, si des voleurs sont pour vous une trop forte partie ?
Je brle de les exterminer, reprit Hoa-tien-h ; mais il faut
pour cela que je parvienne leurs repaires, et je n'en vois
pas les moyens.
Quand Tchou-k sort de sa chaumire, rpartit le vieillard,
et parat au milieu des hommes, il prouve par l que sa
retraite n'est pas inaccessible.
Hoa-tien-h jugeant que ces paroles ne pouvaient s'appliquer qu'au
vieillard,
mon pre, s'cria-t-il avec l'accent d'un homme dont les
yeux s'ouvrent tout coup la lumire, ce Tchou-k ne
saurait tre que vous.
Alors, se prosternant de nouveau :
Mon pre, dit-il, daignez achever votre ouvrage.
Le vieillard rpondit en souriant :
Mon fils, votre imagination s'gare. C'est pour parler raison
que nous sommes ensemble. Je vous ai dit qu'il y avait dans
le monde un homme appel Tchou-k, mais je ne vous ai pas
dit que ce ft moi. Tachez de matriser vos soupons.
Hoa-tien-h rpartit :

18

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

Puisque vous m'avez dj fait sentir l'aiguillon puissant de


vos paroles, mon pre ! daignez achever en moi votre
uvre de misricorde : car si vous n'aidez ma faiblesse et
mon ignorance, je n'atteindrai pas le but que vous m'avez
montr. Si vous doutez de ma sincrit, je vous conjure de
me mettre l'preuve ; j'espre qu'aprs un svre examen,
vous prendrez piti du pauvre Hoa-tong, et que vous ne
refuserez pas de rpandre sur lui la rose de vos prceptes :
vous pouvez ds prsent le transformer en un autre
homme ; car vous tes p.221 certainement le pre du ciel et de
la terre.
Quel nom me donnez-vous l ?, rpondit le vieillard en
clatant de rire. Si vous tes sincre, vous vous abusez
trangement. Tandis que je suis tout occup vous mettre
dans la droite voie, comment pouvez-vous croire que je suis
avare de ma science et que je me plais prolonger votre
attente ? Mais coutez ce qui me reste vous dire :
Il y a longtemps qu'un tranger remit entre mes mains un
livre mystrieux en me disant :
Quand vous saurez fond le contenu de ce livre, il ne
tiendra qu' vous d'acqurir de la gloire et une femme selon
vos dsirs.
Mon cur tant ds lors ferm au monde, ce prsent m'tait
inutile ; c'est pourquoi je le refusai d'abord : mais l'tranger
me dit :
Si vous ne voulez pas profiter de ce livre, vous pouvez du
moins le garder, jusqu' ce que vous rencontriez un homme
appel s'en servir.
Je le pris donc, et depuis vingt ans que je le porte sur mon
sein, je n'avais encore trouv personne qui ft digne de le
recevoir, lorsqu'enfin je vous ai aperu dans ces montagnes.
Vos instantes prires me donnent lieu de croire que vous tes

19

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

l'homme qui ce livre est destin, et quoique je n'en sois pas


encore certain, je vais le remettre en vos mains. Si vous
l'tudiez, vous recueillerez certainement le fruit de vos
tudes ; si vous ne l'tudiez pas, n'accusez que vous de son
inutilit.
Hoa-tien-h fut transport de joie ce discours, et se confondit en
actions de grces :
Comment pourrai-je, dit-il enfin au vieillard, reconnatre un
si grand bienfait ?
Je n'attends de vous

p.222

aucune rcompense, lui rpondit

en riant le vieillard ; tout ce que j'ai vous demander, c'est


d'envoyer l'un de vos gens acheter de bon vin l'auberge du
voisinage, pour que nous buvions ensemble le coup d'adieu.
Hoa-tien-h qui de son naturel tait bon compagnon, n'eut pas plus tt
connu le dsir du vieillard, qu'il s'empressa de le satisfaire ; et se levant
avec la vivacit d'un jeune homme dont le cur est content, il donna
ordre Hoa-kouan d'aller acheter du vin. Ds que le vin fut apport, la
plus douce cordialit s'tablit entre les nouveaux amis. Les voil causant
du ciel et de la terre, et buvant sans crmonie chacun selon sa soif. Ils
continurent ainsi jusqu' ce que le jour comment baisser. Tous
deux ayant alors une pointe d'ivresse, le vieillard se leva et dit :
Nous avons assez bu,
puis tirant des plis de sa robe un livre qu'il y tenait cach, il le donna
Hoa-tien-h, en lui disant :
Votre gloire et votre tablissement sont l ; mais gardezvous d'ouvrir ce livre avec lgret.
Quoique Hoa-tien-h ft un peu chauff par le vin, il se recueillit
toutefois la vue du prsent que le vieillard venait de lui faire, et
prenant le livre deux mains, il le posa sur le banc de gazon qui se
trouvait au haut du rocher ; puis il se prosterna quatre fois devant le
livre et autant de fois devant le vieillard ; aprs quoi se retournant vers

20

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

le premier objet de sa vnration, il le prit et le recueillit dans les plis


de sa robe, sans s'tre permis de l'ouvrir.
Mon fils ! dit alors le vieillard, charm de la conduite du
jeune homme, mon fils, vous pouvez prtendre tout ! Les
honneurs auxquels

p.223

vous tes appel ne sauraient se

mesurer.
Puis croisant les mains sur sa poitrine, il allait prendre cong du jeune
homme, quand celui-ci cherchant l'arrter,
Mon pre, lui dit-il, je sais qu'on ne peut retenir comme un
hte ordinaire celui dont le char est tran par des cigognes ;
mais avant de me quitter, daignez m'apprendre votre nom
pour que je le grave dans ma mmoire.
Le vieillard rpondit :
Les habitants ails des dserts des cieux ont-ils des noms
propres ? vous pouvez m'appeler le vieillard du mont Tien-ta,
puisque c'est sur cette montagne que vous m'avez vu pour la
premire fois.
vous, qui m'avez combl de grces, rpartit le jeune
homme, je ne saurais me rsoudre vous perdre ; oserai-je
vous prier de fixer le jour auquel je vous reverrai ?
Le vieillard rpondit :
Est-ce que l'entrevue d'aujourd'hui avait t concerte ?
S'il ne nous a pas fallu de rendez-vous pour cette fois, nous
n'en avons pas besoin pour les entrevues venir.
En achevant ces mots, , le vieillard disparut avec la rapidit du vent.
L'arrive et la disparition subites du vieillard du mont Tien-ta, la
sagesse

de

ses

discours,

et

le

mystre

dont

il

s'environnait

convainquirent Hoa-tien-h que l'homme qu'il venait de voir tait d'un


ordre surnaturel. Songeant ensuite au don prcieux qu'il en avait reu
et qui touchait ses intrts les plus chers, il ressentit une joie et un

21

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

trouble inexprimables. Enfin, il ordonna ses gens de tout prparer


pour le retour l'auberge. Il faisait nuit quand il y arriva, et comme les
fumes du vin qu'il avait bu n'taient pas encore

p.224

dissipes,

craignant de profaner son livre par une lecture immdiate, il le posa sur
la tte de son lit et se coucha sans avoir os l'ouvrir. Le lendemain
matin, aprs s'tre peign et lav, il le prit, l'ouvrit et y lut ce qui suit :
(Nota. Le texte du livre mystrieux offre la description d'un pays de
montagnes occup par des brigands, et un aperu des rgles que l'auteur avait
d suivre pour en tracer le plan.)

Aprs avoir lu ce texte avec une attention scrupuleuse, Hoa-tien-h


dploya la feuille dont il tait suivi, et reconnut la carte topographique
des montagnes des Deux Kouang. Toutes les montagnes et toutes les
cavernes y taient dsignes par des noms particuliers ; on y voyait
l'indication des districts dont elles faisaient partie, leur emplacement,
leurs distances et jusqu'aux noms des brigands qui les occupaient. Les
chemins les plus larges y taient distingus des sentiers, les lieux srs
des passages dangereux. En un mot tout tait dtermin sur cette carte
avec exactitude, et quoique le nombre des montagnes des Deux
Kouang soit immense, il n'y en avait pas une dont on ne pt
reconnatre la position d'un coup d'il. Aprs quelque temps de
contemplation, Hoa-tien-h s'cria dans un transport de joie :
C'est maintenant que les brigands sont en ma puissance.
Ce vieillard serait-il vritablement un gnie ? Que je suis
heureux de l'avoir rencontr !
Lorsqu'il eut considr cette premire carte, il en aperut une seconde
qu'il dploya aussitt. Celle-ci reprsentait un jardin o s'levaient de
p.225

distance en distance des pavillons et des salles de verdure. D'un

ct des arbres majestueux, de l'autre des pices d'eau ; ici des treillis
chargs de fleurs et de feuillage, l des rochers de teintes diverses,
faisaient de ce jardin une retraite paisible et dlicieuse. Du reste nulle
inscription ne faisait connatre la situation du lieu que le peintre avait
voulu reprsenter. Aprs plusieurs recherches inutiles, Hoa-tien-h
reploya

ce

dessein

pour

ne

plus

22

s'occuper

que

de

la

carte

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

topographique des montagnes. Chaque jour il en examinait les dtails


avec la plus grande attention, et aprs qu'il l'eut ainsi vue et revue
pendant quelque temps, il finit par graver dans sa mmoire les
positions relatives de toutes les cavernes de brigands, et les sinuosits
de tous les sentiers par lesquels on pouvait y pntrer. Il eut ds lors
un avant got de la gloire qui lui tait rserve, et le sentiment confus
du bonheur tranquille dont il devait jouir plus tard.
Ceux qui ne savent pas ce qui arriva ensuite, en trouveront le rcit
dans le chapitre suivant.

23

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

@
p.129

Le morceau dont j'offre aujourd'hui la traduction m'a paru assez

indpendant des choses qui le prcdent dans l'ordre de la narration pour


pouvoir paratre sans une rcapitulation pralable. S'il se trouve quelque part
une allusion dont l'intelligence ncessite la connaissance d'un fait antrieur, je
relaterai brivement ce fait dans une note. Les scnes que l'on va voir se
passent entre des personnes de bonne compagnie ; elles pourront servir
donner quelques ides de plus sur le genre de politesse qu'une vieille
civilisation a introduit la Chine dans les relations d'homme homme, et
rectifier quelques opinions sur le degr de libert dont les femmes jouissent
dans ce pays.
Comme je me propose de traduire et de publier en entier le roman chinois
dont je donne aujourd'hui un second extrait

1,

je crois devoir profiter de

l'occasion qui m'est offerte pour m'expliquer sur le mode

p.130

de traduction

que j'ai suivi, et provoquer, s'il m'est possible, de la part des auteurs et
lecteurs de traductions, des avis qui tournent au profit de la mienne.
Ceux des lecteurs franais l'opinion desquels j'ai tch de me conformer
jusqu' ce jour, sont bien les gens du monde les plus difficiles satisfaire ;
aussi n'ai-je subi leurs lois que parce qu'elles m'ont paru fondes sur les
principes de la raison et du got. Mais si par hasard je m'tais tromp avec
eux, quelle obligation n'aurais-je pas celui qui ferait cesser mon erreur,
puisqu'il rendrait en mme temps ma tche plus facile.
En permettant l'importation des ides et des productions de l'Orient, les
lecteurs dont je parle repoussent impitoyablement la phrasologie orientale, et
veulent qu'on crive en franais tout ce qu'on leur destine, ft-ce une version du
javanais ou du tibtain. Je conviens qu'ils font une exception en faveur des
noms propres, et je ne doute pas qu'ils ne fussent les premiers rire du
traducteur qui de Pomponius aurait fait M. de Pompone, ou du gnral chinois
Sang le gnral franais Dumourier

; mais cela prs il faut leur trouver des

quivalents pour tout, et Dieu sait le temps qu'on y passe. Ce n'est point par les
1 Le premier chapitre du Hoa-thou-youan a paru dans le 4e cahier du Journal asiatique.

Le 3e chapitre a t lu dans la sance publique du 21 avril dernier.


2 Le mot chinois Sang, qui forme l'un des pe-kia-sing ou nom de famille, signifie
mrier.

24

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

formes du langage, dont ils se soucient peu, mais par les ides et les choses
qu'ils veulent faire connaissance avec les nations trangres. La ncessit,

p.131

souvent si commode 1, de conserver la couleur locale, n'est point une excuse


auprs d'eux ; ils ne font pas plus de grce aux mtaphores bizarres qu'aux
locutions tranges ; et s'il s'en trouve beaucoup dans une version d'un livre
oriental, ils nous diront crment que ce n'tait pas la peine de la faire.
Cependant ils veulent qu'un traducteur soit fidle, et ils soutiennent qu'on peut
l'tre autant qu'il faut sans cesser d'crire en franais. De cette proposition vraie
en spculation, rsulte un double prcepte qui, malheureusement pour nous, est
beaucoup moins facile observer qu' imposer.
Je sais qu'il y a dans le monde un assez bon nombre d'orientalistes
amateurs qui jugent les traductions d'aprs des principes tout opposs ; car
ils en jouissent d'autant plus qu'elles sont moins franaises. En travaillant
pour cette classe de lecteurs il ne faudrait pas se tourmenter chercher des
quivalents ;

que

dis-je ?

ils

sont

si

bien

prpars

aux

formes

extraordinaires, que ce serait tromper leur attente, et par suite encourir leur
mcontentement, que de leur offrir des traits de ressemblance, quelque rels
qu'ils fussent, entre l'Orient et l'Occident.
Ceci s'applique particulirement la Chine. Comme cette contre est la
plus lointaine de celles dont on cultive la littrature en Europe, ils en concluent
que

p.132

les usages de ses habitants doivent s'loigner des ntres plus que

ceux de toute autre nation asiatique. Or, s'ils savent qu'un arabe n'appelle pas
sa matresse mademoiselle, comment recevront-ils Mlle Houng-iu, Mlle Lan-iu, et
tant d'autres qui, par les grces de leur esprit, ont fait les dlices de Pkin, et
qu'on se propose de produire incessamment Paris ? Accoutums qu'ils sont
traiter avec des cadis, comment accueilleront-ils nos prfets et nos sousprfets chinois ? Sur le seul titre de nos personnages, ils rvoqueront en doute
leur origine. Nous avons, je l'avoue, un moyen bien simple de prvenir leurs
soupons et de satisfaire leur got. Au lieu de rendre siao-tsie par
mademoiselle qui y correspond exactement, au lieu de traduire tchi-fou et tchihian par les mots prfet et sous-prfet qui s'en rapprochent le plus possible, il
nous suffirait, en travaillant pour ces lecteurs commodes, de transcrire en
lettres romaines les caractres chinois dont la version serait trop franaise ; et,

1 Il y a nombre de phrases, mme en arabe, qui, traduites verbalement, ont une

physionomie orientale, mais qui deviennent triviales pour nous, ds qu'on les rend par
les expressions franaises qui leur correspondent rellement.

25

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

dussent-ils confondre les noms propres avec les termes honorifiques que le
temps et la civilisation ont introduits la Chine, nous leur mnagerions ainsi le
plaisir de prononcer en nous lisant moins de franais que de chinois.
Nous aurions aussi nos coudes franches dans la traduction des phrases, et
c'est surtout alors que nous sentirions le prix des facilits dont ils nous font un
devoir. La clart, la prcision auxquelles les auteurs du sicle dernier nous
avaient accoutums, devraient tre proscrites de nos versions ; car si ce sont l
les

p.133

traits distinctifs de la littrature franaise, il est vident que les

caractres inverses doivent appartenir la littrature des peuples qui sont situs
de l'autre ct du globe... Assurment les lecteurs qui conoivent ainsi notre
travail sont aussi prcieux pour nous que les autres sont dsesprants ; et l'on
me dira sans doute qu'il faudrait tre ennemi de soi-mme pour se donner tant
de peine faire des traductions franaises, quand par l on est sr de dplaire
aux uns sans tre certain de parvenir contenter les autres.
Mais, quelle que soit la rigueur des prceptes auxquels je me suis soumis,
je ne saurais les enfreindre volontairement avant d'avoir cess de croire leur
bont. Jusque-l je m'efforcerai d'crire en franais des versions fidles ; je
tendrai sans cesse, quoique avec la certitude douloureuse de rester bien loin
du but, vers cette double perfection dont on verra bientt un modle dans la
traduction si impatiemment attendue du roman des Deux Cousines, par M.
Abel-Rmusat. Toutefois, je prviens les lecteurs en gnral que, s'ils ne
doivent pas s'attendre trouver toujours dans ma version la valeur rigoureuse
des phrases dont le gnie de notre langue repousserait la traduction verbale,
ils peuvent compter du moins que je ne substituerai jamais sciemment un
passage intraduisible des choses qui ne pourraient pas entrer dans le cercle
des conceptions chinoises.

26

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

@
p.134

Tandis que les ennemis de Lieou-thsing, rduits au silence par

les dernires mesures de l'autorit publique, prparaient dans l'ombre


une nouvelle attaque contre la rputation de ce jeune homme, celui-ci
n'tait occup que de Hoa-thian son dfenseur.
Il ne m'a pas mme entrevu, disait-il sa mre ; et pour
s'tre arrt une fois dans notre jardin, il m'a crit des vers
tout pleins d'amiti, des vers qui partent du cur. Il s'est
charg de mon infortune, et s'est expos pour moi au
ressentiment de mes ennemis. Enfin, au moment de son
dpart, il a obtenu par sa recommandation un dit qui me
place sous la protection des autorits. Ft-il mon pre ou mon
frre, il n'aurait pas pu faire davantage ; c'est un ami tout
divin. Mais aprs tant de faveurs reues, je ne lui ai point
encore donn le moindre signe de ma reconnaissance ;
comment pourrais-je goter le repos ? Heureusement il n'y a
pas trs loin d'ici Canton. J'ai dessein d'y aller pour lui faire
mes remercments en personne, et lui montrer que je ne suis
pas un ingrat.
Il serait bon sans doute, rpondit Madame Yang 1, de lui
faire vos remercments en personne ; mais vous tes tout
jeune, et n'avez jamais

p.135

pass le seuil de notre porte ;

comment oserez-vous entreprendre ce voyage ?

Ma

mre,

rpondit

Lieou-thsing,

prenez

garde,

en

m'levant trop dlicatement, de faire de moi un homme


inutile. Puisque j'ai abord ce sujet, voyez notre ami Hoathian ; il n'est pas beaucoup plus g que moi, et cependant,

1 En prenant le titre de fou-jin, Madame, les femmes maries conservent en Chine leur

nom de famille. Ainsi Madame Yang tait Mlle Yang avant son mariage. Cet usage n'est
cependant point constant ; et quelquefois le femmes prennent le nom de famille de leur
mari.

27

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

parti du Tch-kiang, il a travers le Fo-kian, et est all


Canton prsenter un plan de campagne au gouverneur
militaire ; il a dj fait le service d'un homme ; il s'est dj
montr Chinois. Pour moi, je ne demande qu' l'aller voir afin
de lui tmoigner ma gratitude. Ce devoir rempli, je reviens au
logis. Ce ne sera jamais qu'une absence d'un mois et demi ;
quel obstacle y voyez-vous ?
Durant ce voyage vous aurez souffrir des injures de l'air.
D'ailleurs vous n'avez jamais voyag ; et puis la province de
Kouang-toung est vaste... o irez-vous chercher votre ami ?
Il est bon que jeune encore je m'accoutume aux fatigues
des voyages. Quant notre ami, il remplit les fonctions de
conseiller prs du gouverneur militaire de la province ; ce
poste lev le met en vidence. Comment donc pouvez-vous
craindre que je ne le trouve pas ?... Rassurez-vous, ma
mre ; c'est un mois de vacances que je vais prendre ; mais il
n'y a aucune raison pour que je ne revienne pas au logis.
Madame Yang ne fit plus d'objections et s'occupa des prparatifs du
voyage. Elle ordonna au vieux

p.136

serviteur d'accompagner son fils et

de se faire suivre des deux jeunes gens attachs au service de la


bibliothque.
Au moment du dpart, Mlle Lan-iu

recommanda la discrtion son

frre.
Je regarde, lui dit-elle, le seigneur Hoa-thian comme un
homme d'un grand mrite, comme un homme de cur et
d'esprit. Quand vous serez avec lui, gardez-vous bien de lui
laisser entrevoir ce qu'il doit ignorer.
Je saurai me taire, rpondit Lieou-thsing, et garder votre
secret en ce qui dpendra de moi. Mais si, aprs avoir lu vos

1 Sur de Lieou-thsing. Elle avait compos pour son frre une rponse en vers une

lettre de Hoa-thian.

28

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

vers, il veut me mettre l'essai, mon ignorance paratra au


grand jour.
Cette observation fit sourire la jeune fille, et Lieou-thsing s'tant
lev partit accompagn de ses gens.
Cependant Hoa-thian, ramen Canton, avait t accueilli par le
gnral Sang de la manire la plus honorable. Du reste, le gnral ne
songeait aucunement excuter le plan de campagne de son jeune
conseiller en attaquant les brigands dans leurs forts. Une expdition
aussi hardie tait trop au-dessus de son courage, et puis les
circonstances avaient chang. Les bandes qui taient venues au pillage
peu aprs le dpart de Hoa-thian, ayant eu la retraite coupe, grce
aux documents trouvs dans son mmoire, les brigands intimids par
cet chec n'osaient plus se montrer dans la plaine, et la tranquillit
dont on

p.137

jouissait depuis quelque temps n'avait servi qu' fortifier

l'indolence du gouverneur.
Hoa-thian reconnut que, dans un tel tat de choses, il ne pouvait
point se signaler par l'accomplissement du grand uvre qui l'avait
amen au quartier gnral, et mdita ds lors une seconde vasion. Il
attendait vainement depuis son arrive l'instant favorable l'excution
de ce projet. Pour charmer son ennui, il prit un jour les vers de Lieouthsing, et les lut plusieurs fois avec beaucoup d'attention.
Tandis qu'il savourait cette lecture, on lui apporta un billet de visite
en lui annonant que M. Lieou

du Fo-kian venait lui rendre ses

devoirs. cette nouvelle il saisit prcipitamment le billet, et voyant


dessus le nom de Lieou-thsing, il s'cria, plein de joie et de surprise :
Se peut-il qu'il soit venu ?
En mme temps il se leva pour aller sa rencontre.
Parvenu la porte du salon il vit en dehors le vieux domestique de
la maison Lieou.

1 Le mme que Lieou-thsing. la Chine, ainsi qu'en Europe, on ne met ordinairement

que le nom de famille avec le titre qui correspond Monsieur.

29

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

Est-ce que ton matre est venu en personne ? lui


demandait-il.
Mon matre, rpondit le serviteur, est en ce moment
devant la porte de l'htel.
Hoa-thian jeta les yeux vers la porte extrieure, et alla recevoir son ami
la joie dans le cur et le sourire sur les lvres. Il vit un jeune homme
qui se tenait en dehors dans une attitude respectueuse, et au premier
coup d'il il fut frapp des grces de sa personne.
p.138

Aprs quelques instants d'une admiration muette, il s'avana

vers lui, et d'un ton moiti respectueux, moiti amical,


M. Lieou, lui dit-il, a donc bien voulu descendre vers moi
des rgions clestes.
Je suis accouru de toutes mes forces, rpondit Lieouthsing, mais c'est seulement de cet instant o j'ai le bonheur
de contempler vos traits, qu'on peut dire que j'ai atteint les
clestes rgions.
Charms l'un de l'autre, les deux amis gagnrent le salon au milieu
d'un change continuel de compliments et de sourires. Lorsqu'ils furent
entrs, Hoa-thian allait s'acquitter des devoirs d'usage envers Lieouthsing, mais celui-ci le prvint. Il ordonna au vieux domestique
d'tendre un tapis rouge sur le plancher, et de placer un sige sur le
tapis, puis s'adressant Hoa-thian :
Avant que nous nous fussions vus, dit-il, votre divine
amiti est venue mon secours, et m'a sauv des malheurs
dont j'tais menac. Depuis lors ma mre et moi avons sans
cesse prsente l'esprit la grce insigne que vous nous avez
faite, et dont nous conservons une reconnaissance profonde.
C'est pourquoi j'avais ordonn notre vieux serviteur de vous
inviter revenir chez nous, afin que je pusse vous exprimer
une partie de ce que je ressens. Malheureusement pour moi,
l'urgence des affaires publiques vous obligea de retourner en
toute hte Canton. Ds ce moment je ne pouvais ni manger

30

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

le jour, ni dormir la nuit. Aujourd'hui, je viens principalement


pour vous offrir l'hommage de ma

p.139

reconnaissance. Je

vous supplie donc de vous asseoir sur ce fauteuil, tandis que


je frapperai le plancher de mon front, et mettrai mon cur
vos pieds.
Hoa-thian rpondit :
Le premier pas que j'ai fait vers vous tait une vritable
indiscrtion

; mais ensuite, pris de votre mrite, et

souhaitant ardemment de vous voir, je me suis arrt


longtemps dans votre jardin. Quant l'explication que j'ai
eu lieu de donner au sous-prfet

2,

ce n'est qu'une pice

impromptu joue en passant, et non le fait d'un hros de race


rouge ; comment donc aurais-je mrit que vous prissiez la
peine de venir de mille li

? Ce tmoignage de votre

bienveillance est tellement hors de proportion avec mes


services, que je ne saurais en parler sans confusion ; mais
puisque j'ai obtenu un de vos regards, qui vaut mieux que
cent amis ordinaires, je veux m'incliner jusqu' vos pieds pour
vous prouver ma vive gratitude.
Aprs une lutte prolonge d'humilit, les deux amis se salurent
rciproquement de quatre rvrences, et finirent par s'asseoir aux places
que l'usage a fixes pour celui qui rend une visite et celui qui la reoit. p.140
Je sais dpourvu de talent, dit Lieou-thsing ; je n'ai pas
encore pu m'lever au premier grade. Depuis la mort de mon
pre, j'ai t constamment en butte l'injustice des hommes.
Ces jours passs, si votre force n'tait venue mon secours,
j'aurais t maltrait infailliblement. En venant vers vous
aujourd'hui, je n'ai pas t m par le seul besoin de vous

1 Hoa-thian passant par le Fo-kian, son retour de Canton, tait entr par curiosit

dans les jardins de Lieou-thsing. Mais il ne put pas voir ce jeune homme, qui se tenait
alors cach pour se soustraire aux poursuites de ses ennemis.
2 Hoa-thian, instruit de l'affaire de Lieou-thsing, avait plaid sa cause prs des
autorits de son dpartement.
3 Environ cent lieues.

31

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

rendre des actions de grce pour les bienfaits dj reus ;


j'lve mes regards vers les hauteurs de votre talent, et je
souhaite de m'appuyer sur votre table, dans l'espoir que vous
voudrez bien m'aider de vos conseils. Si je puis m'approprier
le superflu de votre esprit, la faveur dont j'aurai joui prs de
vous n'aura point t temporaire, mais elle s'tendra sur
toute ma vie.
Monsieur, rpondit Hoa-thian, ne poussez pas si loin
l'humilit. tant dans votre jardin, j'eus lieu de vous crire,
et alors je n'aurais pas os prtendre une rponse sur mes
rimes. J'ai pourtant eu l'honneur d'en recevoir une o vous
m'avez

prodigu

les

plus

doux

parfums, et

votre

bienveillance s'exprime avec tant de grces, que vous rendez


vos lecteurs confus de leurs propres crits. Dou comme
vous l'tes d'un si beau talent, ce n'est pas avec un ami qui
vous connat et vous apprcie, que vous devez chercher
vous rabaisser.
En vous priant de m'aider de vos conseils, je forme un vu
bien sincre, et j'exprime un besoin bien rel. Monsieur, douter
ainsi de ma bonne foi, c'est repousser mon amiti. p.141
Profitons de nos loisirs pour causer en paix, dit Hoa-thian.
Puisque la connaissance est faite, et que nous sommes
runis, livrons-nous aux rveries qui dlassent l'esprit. Un
bon moyen de nous entendre est de boire gaiement ensemble
durant la dizaine. Dans cet intervalle, nous trouverons, je
l'espre, autre chose nous dire.
Aussitt il se leva, et aprs avoir dit au vieux domestique de porter
le bagage de son matre dans la chambre des htes, il conduisit Lieouthsing dans la sienne pour y boire avec lui. Les deux amis s'tant
tablis dans l'appartement intrieur, et le vin ayant t apport, ils
commencrent boire ensemble. Tout en buvant, ils causrent un peu
de la littrature, de la posie et des convenances sociales ; un peu des
affaires du sicle et de l'empire de la faveur : un peu des charmes de la

32

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

campagne, de ses fleurs et de ses saules, de ses montagnes et de ses


eaux. Chaque demande obtenait une rponse immdiate, et la
conversation marchait avec un parfait accord.
Lorsqu'ils furent demi ivres, Hoa-thian dit en souriant :
J'ai une pense dont l'expression vous paratra peut-tre
un peu hardie. Si je ne craignais d'offenser votre dlicatesse,
je vous demanderais la permission de vous la communiquer.

Entre

gens

qui

se

connaissent

assez

pour

causer

familirement ensemble, comment peut-on craindre de dclarer


sa pense ; et que signifie l'embarras o je vous vois ?
Puisque vous voulez bien ne pas me faire un crime

p.142

de

ce que j'ai vous dire, je vais hasarder une observation


tmraire. J'ai ou dire que parmi les lettrs fameux dans les
temps anciens et modernes pour les charmes de leur
personne, Fan-'an et We-kia

occupaient le premier rang ;

mais aujourd'hui que je vous vois, je ne saurais croire que


leur beaut ait gal la vtre.
Vos loges sont excessifs, rpondit en souriant Lieouthsing. Quoique j'aie lieu de savoir gr mes parents du don
qu'ils m'ont fait d'une figure peu prs humaine, comment
oserais-je entrer en comparaison avec les personnages de
l'antiquit ?
Ce que j'en dis n'est point pour vous flatter 2... mais je pense
que toute la quintessence des deux fluides thrs
vertu des deux principes formateurs

et toute la

ont agi du ciel et de la

terre pour produire dans votre personne le chef- d'uvre de la


nature. Les anciens disaient : joli croquer ; mais aujourd'hui,
1 Ce sont apparemment deux Adonis chinois.
2 Textus sinensis addit : Nec mihi animus est pudorem tuum temerare.
3 Ces deux fluides ou lments matriels sont le yang et le yin. Le premier est actif,

subtil, lumineux et chaud ; le second est passif, grossier, obscur et froid. Tous deux
entrent dans la composition des corps anims.
4 Ce sont le tsao et le hoa. Le tsao est le principe ou la force qui produit ou qui cre. Le
hoa est la force qui agit dans les transformations.

33

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

qu'en buvant avec vous je me repais de votre beaut, je


m'aperois que c'est

p.143

de la neige

que j'avale. Voil sans

doute pourquoi je vous admire sans m'enivrer.


Pour moi, rpartit Lieou-thsing, en coutant vos discours, il
me semble que je bois un vin capiteux ; sans y penser je
m'enivre et c'est trop pour moi d'une tasse de ce breuvage.
Les deux amis se regardrent en souriant, et continurent de rincer
leurs tasses avec du vin, tant qu' la fin ils parvinrent la dernire
priode de l'ivresse. Alors Hoa-thian, ayant observ Lieou-thsing, se
mit rire, et lui dit :
Tandis que vous buviez, la mare rose a envahi les
pommettes de vos joues, et un halo blanc s'est rpandu tout
autour. Cela forme prcisment cet heureux mlange de blanc
et de rose que le ciel offre notre admiration dans les
femmes ; vous l'avez reu dans tout son clat. Il y aurait
de l'indiscrtion de ma part mettre sur le tapis les
personnes qui vous touchent de prs ; loin de moi cette
pense ; mais coup sr, on ne peut pas natre aussi joli que
vous dans des circonstances ordinaires.
Lieou-thsing, qui tait alors dans le royaume de l'ivresse, lcha une
rponse irrflchie.
Je ne vous cacherai point la vrit, dit-il Hoa-thian ;
lorsque ma mre me portait dans son sein, elle rva que le
Chang-ti

lui donnait une grenade avec sa fleur, et que,

l'ayant reue, elle la mangeait. Bientt aprs

p.144

elle mit au

monde deux enfants, ma sur et moi.


cet endroit du rcit, Hoa-thian ne put s'empcher d'interrompre
Lieou-thsing par un clat de rire, et frappant ses mains l'une de l'autre,

1 La neige est pour les Chinois le symbole de la puret comme de la beaut.


2 Le suprme rgulateur, le Dieu du ciel ; mot mot, l'autocrate d'en haut.

34

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

H ! h !, dit-il, voil une merveilleuse grossesse... mais


ce compte vous avez donc une sur ?
Lieou-thsing s'aperut alors de l'indiscrtion qu'il avait commise, et
se rtractant aussitt,
Il n'est question que de moi, dit-il ; de quelle autre voulezvous parler ?
Hoa-thian, n'ayant pas en ce moment la jouissance de toutes ses
facults, crut qu'il avait mal entendu et en demeura l. De son ct,
Lieou-thsing tmoigna le dsir de se retirer... et son hte chargea
quelqu'un de le conduire dans la bibliothque o il devait passer la nuit.
Lieou-thsing se retira en disant :
Je suis reconnaissant des grces que j'ai reues.
Le lendemain, Hoa-thian et Lieou-thsing se trouvrent dans une
harmonie si parfaite, que dj ils ne pouvaient plus se passer l'un de
l'autre, soit pour boire l'htel, soit pour aller se promener hors des
murs. Ce mme jour Hoa-thian vint parler d'un lieu situ l'occident
de la ville, et que l'on

p.145

nommait le Champ des fleurs. Une belle

femme y avait t enterre, et depuis lors le sol de ce champ avait


produit comme de lui-mme une espce de jasmin dont l'odeur tait
d'une suavit extraordinaire. L'on tait prcisment au temps o les
fleurs venaient de s'panouir. Pouvait-on se dispenser d'aller voir ce
beau lieu ?
Les deux amis convinrent donc d'y faire un tour ; mais au moment
o ils sortaient, Hoa-thian reut l'ordre de se rendre au quartier-gnral
pour dlibrer sur une affaire presse. N'ayant aucune raison plausible
de s'en dispenser, il pria Lieou-thsing de le devancer au Champ des
fleurs, et promit de le rejoindre aussitt que l'affaire serait expdie. Il
partit ensuite avec les messagers du gouverneur.
De son ct, Lieou-thsing, suivi de ses gens, se dirigea vers
l'occident de la ville. Parvenu au Champ des fleurs, il vit effectivement
un lieu rempli de fleurs, et fut dlicieusement affect de leur parfum.

35

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

C'taient partout d'pais ombrages, partout des bouquets d'arbres


odorants.
Ne vantez ni la verdure des feuilles, ni le pourpre des fleurs ;
Ne dites rien du parfum pntrant, rien de la blancheur native des
fleurs de jasmin ;
Mais dites qu'un corps de neige et des ossements de jaspe en furent la
semence.

Charm de l'odeur des jasmins, Lieou-thsing alla

p.146

se promener

sous de grands saules, et se mit contempler vaguement tous les


objets qu'il avait sous les jeux.
Nombre d'oisifs, attirs par les fleurs nouvelles, allaient et venaient
dans le mme lieu, trois trois, quatre quatre, se succdant sans
interruption. Pour Lieou-thsing, il y avait dj longtemps qu'il se
promenait seul, lorsque des garons de la taverne des fleurs l'invitrent
respectueusement boire.
Le vin est tir, dirent-ils ; nous ne savons pas quand
viendra le seigneur qui l'a command ; mais en l'attendant,
monsieur Lieou voudrait-il boire une tasse de vin ?
Lieou-thsing, anim par le spectacle des fleurs, accepta la proposition.
Aussitt les garons tendirent un tapis sous le feuillage, dressrent
une table sur le tapis, et prirent Lieou-thsing de s'asseoir et de se
rafrachir.
Aprs avoir bu quelques tasses, il vit venir un grand nombre de
femmes en voitures et de soldats cheval, formant l'escorte d'une
chaise que par le nombre de ses porteurs Lieou-thsing jugea devoir
appartenir un officier suprieur. La personne ainsi escorte venait
aussi pour jouir des fleurs nouvelles, et sa voiture passa prs du
bosquet o Lieou-thsing tait assis.
Il est bon de dire que le Champ des fleurs tait une promenade
aussi vaste que belle, tellement que ceux qui s'y rendaient pouvaient
choisir l'un une place, l'autre une autre, pour dresser des tables et

1 Ces quatre phrases rpondent autant de vers du texte chinois.

36

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

former des banquets ou des jeux. Chacun s'y mettait son aise sans
avoir redouter la moindre opposition.
p.147

La voiture principale s'arrta au plus bel endroit du jardin ;

aussitt les femmes qui en formaient le cortge mirent pied terre, et


s'tant approches de cette voiture, aidrent une jeune demoiselle en
descendre. Elles l'environnrent ensuite, et l'accompagnrent dans tous
les lieux o il y avait de belles fleurs voir.
Lieou-thsing avait cru d'abord que c'tait quelque matrone de haut
parage, et ne songeait point se dranger pour l'aller regarder. Mais en
passant dans sa chaise derrire le bosquet o tait Lieou-thsing, la
jeune fille avait vu le beau jeune homme assis et buvant seul. Elle avait
t frappe de sa bonne mine. Ds lors la ncessit de parcourir avec
ses femmes toutes les parties du jardin lui paraissait insupportable. Elle
arriva cependant prs du bosquet o Lieou-thsing tait assis, et s'en
tant approche pour considrer les fleurs qui l'environnaient, elle fut
aperue par le jeune homme qui reconnut en elle une fille de quinze ou
seize ans.
En la voyant, Lieou-thsing se dit avec tonnement : Je n'aurais
jamais cru qu'il y et dans l'empire une aussi charmante personne.
En mme temps il allait se lever pour l'envisager de plus prs ; mais
la vue des soldats qui l'environnaient au loin, il reconnut que la jeune
demoiselle tait une personne de distinction, et craignant de s'attirer
quelque affaire par un empressement indiscret, il concentra son
admiration. Toujours assis, il la regardait la drobe, mais il tremblait
quelle ne s'loignt, et qu'en

p.148

restant sa place il ne manqut

occasion d'tre vu. Sa perplexit tait extrme. Heureusement la jeune


fille lana un regard d'amour sur Lieou-thsing au moment mme o
Lieou-thsing lanait un regard d'amour sur elle. Place sous les
jasmins, elle feignait de prendre les rameaux pour respirer le parfum
des fleurs, et de chercher droite et gauche des sensations
innocentes ; mais toute son me, tous ses regards rayonnaient sur
Lieou-thsing. Cette situation dura longtemps ; mais enfin presse par

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Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

ses femmes de retourner au logis, elle remonta quoique regret dans


sa chaise, et partit escorte comme auparavant.
La jeune fille partie d'un ct, Hoa-thian arriva bientt de l'autre
cheval et au galop. Voyant Lieou-thsing qui buvait seul sous le
feuillage,
J'ai manqu mon devoir, lui dit-il avec empressement ; je
vous en demande pardon.
Lieou-thsing, plong dans une rverie profonde, tait immobile sur sa
chaise, et paraissait n'avoir rien entendu de ce qu'on lui disait.
Hoa-thian le frappa lgrement sur l'paule :
Monsieur Lieou, vous ne me dites mot ; tes-vous fch
contre moi parce que j'ai tard venir ?
Lieou-thsing, se sentant frapp, sortit de sa rverie, et se levant
aussitt :
Vous voil donc de retour, Monsieur Hoa... Que n'tes-vous
venu un instant plus tt !
Hoa-thian vit le trouble de Lieou-thsing.
Je vous connais pour un homme sens, lui dit-il ; d'o vient
donc ce changement subit dans dans votre air ? Certes

p.149

il

vous est arriv quelque chose d'extraordinaire. Pourquoi ne


me diriez-vous pas ce que c'est ?
Pour celui qui a travers l'ocan, il n'y a plus d'eaux sur la
terre, rpondit Lieou-thsing ; pour celui qui s'est lev sur la
montagne des enchantements, il n'y a plus de nuages dans
l'air. Puisque vous avez pu vous tromper mon avantage,
jusqu' louer mes dehors vulgaires, et m'accorder de la
beaut, je regrette bien que vous ayez tard d'un pas. Si vous
tiez arriv un instant plus tt, vous auriez vu cette jeune fille
dont les eaux les plus pures ont trac les contours, dont la
glace et la neige ont form la taille, et vous auriez pris ma
laideur en aversion. Tout ce que j'avais vu de beau jusqu' ce

38

Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

jour n'avait fait sur moi qu'une impression passagre ; mais


aujourd'hui cette jeune fille s'est empare de toute mon me.
Voil la cause de cette absence profonde o vous m'avez
surpris. Les anciens vantaient la beaut des femmes de Yen
et de Tchao

; mais qui eut dit qu'il y avait dans le Kouang-

toung une aussi charmante personne ?


Dou vous-mme d'une rare beaut, rpondit avec
tonnement Hoa-thian, puisque vous louez la sienne, il faut
croire qu'elle a des charmes plus qu'humains ; mais nous ne
savons pas quelle famille elle appartient ; il faut nous en
instruire.
En consquence, il chargea des gens du bureau

p.150

militaire de

prendre des renseignements exacts sur tout ce qu'il leur importait de


savoir. Ceux-ci ayant t aux informations, revinrent bientt apprendre
aux deux amis que la personne en question tait la fille du major
Tchao, alors ge de seize ans ; que non seulement elle tait doue de
toutes les qualits extrieures, mais qu'elle possdait la science des
livres et des relations sociales ; qu'elle savait composer en vers et en
prose ;

qu'enfin

c'tait

elle

qui

tenait

toute

la

correspondance

particulire et officielle du major son pre.


cette nouvelle, Lieou-thsing ne fut pas matre de sa joie.
Quelle rencontre ! s'cria-t-il. En voyant la tournure
lgante et la physionomie gracieuse de cette jeune fille, j'ai
jug qu'elle devait avoir un esprit suprieur, et voil mon
pressentiment vrifi. Mais pourquoi faut-il que je sois
dpourvu de talent, et ne puisse russir dans la carrire des
lettres. Mon incapacit met un abme entre elle et moi.
Hoa-thian observa que la fille d'un major n'tait pas un si beau parti.
Issu comme vous l'tes, dit-il Lieou-thsing, des premiers
rangs de la magistrature civile, ce serait ravaler la robe

1 Contres situes dans le nord de la Chine.

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Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

jusqu' l'pe que de vous allier la famille du major ; je ne


vois donc pas que vous ayez grand sujet de vous rjouir.
Cependant si vous avez ce mariage cur, je vous promets
d'en faire mon affaire, et de m'entremettre pour vous. Mais ce
n'est pas l ce qui doit nous occuper aujourd'hui ; je vous prie
donc p.151 d'abandonner ce soin, et de ne point nous exposer,
au milieu de ce jardin, la rise des saules et des fleurs.
Lieou-thsing fit effort sur lui-mme pour ne plus penser la jeune
fille, et les deux amis se mirent boire, causer et rire, jusqu' ce
que le soleil se ft cach dans l'occident. Alors ils montrent cheval,
et retournrent leur htel.
La fille du major-gnral Tchao se nommait Houng-choui. Elle tait
ne avec une beaut incomparable et une pntration extraordinaire.
Elle avait bien deux frres ; mais leur science se bornait monter
cheval et tirer de l'arc ; du reste ils ne savaient pas un mot de
littrature.
compagnon

La

jeune

d'tude,

Houng-choui
mais

elle

n'avait

avait

reu

eu

ni

prcepteur

ni

de

la

nature

si

de

merveilleuses dispositions, qu'il lui suffisait, pour savoir et comprendre,


d'avoir vu ou entendu. l'ge d'onze ou douze ans elle pntrait le
sens de tous les livres ; l'ge de quatorze ans elle composait
parfaitement ; enfin c'tait un docteur fminin. Aussi son pre, dont
elle tait le secrtaire gnral, l'aimait-il comme ce qu'il avait de plus
prcieux. Parmi les officiers ses collgues il y en avait bien qui auraient
souhait sa fille pour bru ; mais connaissant l'excellence de son mrite
littraire, ils pensaient avec raison que le major Tchao ne voudrait pas
donner sa fille quelque hros brutal de l'arme. Aussi aucun d'eux
n'avait os en ouvrir la bouche.
En consquence, la jeune fille tait parvenue

p.152

jusqu' l'ge de

seize ans sans avoir reu les premiers cadeaux de noces. En attendant,
elle employait ses loisirs parcourir les montagnes, se promener au
bord des eaux, composer des vers, en un mot, suivre tous ses
penchants. Son pre et sa mre, qui la regardaient comme un jeune
lettr, la traitaient aussi comme telle, et se prtaient tous ses dsirs.

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Hoa thou youan


ou Le Livre mystrieux

Comme la demoiselle Houng-choui tait une fille de sens, elle


pensait bien que son pre tant officier militaire, aucun lettr ne
viendrait de lui-mme la demander en mariage. Aussi ses frquentes
promenades n'taient qu'un prtexte pour montrer la fleur de son
mrite, et choisir elle-mme un gendre son pre.
Le hasard lui ayant fait voir Lieou-thsing, l'lgance et la beaut de
ce jeune homme lui donnrent aussitt des penses de mariage. Voil
pourquoi elle tournait autour du bosquet sous lequel il tait assis ; voil
pourquoi elle eut tant de peine quitter le Champ des fleurs.
De retour au logis, elle ne cessa point de songer la rencontre
qu'elle avait faite, et envoya au Champ des fleurs un de ses gens,
homme habile en affaires, pour savoir qui tait le jeune homme qu'elle
avait vu sous le feuillage. Le serviteur arriv sur les lieux vit Hoa-thian
qui buvait avec Lieou-thsing, et connaissant le premier, mais non le
second, il revint dire la demoiselle qu'il avait vu le seigneur Hoa,
conseiller militaire de la province, traitant un de ses amis.
Sur ce rapport, Houng-choui dit en elle-mme :

p.153

L'autre jour

mon pre a parl d'un conseiller militaire Hoa qui avait propos un plan
de campagne contre les brigands, et dont il disait que le gouverneur
faisait le plus grand cas. C'est donc lui que j'ai vu ? Mais si jeune,
comment-a-t-il pu imaginer un plan de campagne ? Il y a l quelque
chose de surnaturel. J'claircirai ce mystre.

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