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Dpartement de l'agriculture, de la bioscurit,

de la nutrition et de la protection des consommateurs


Organisation des Nations Unies pour
l'alimentation et l'agriculture

Les impacts de l'levage sur l'environnement


L'enjeu consiste concilier deux demandes: les produits animaux et les
services environnementaux...
Un nouveau rapport de la FAO affirme que l'levage
a sa part de responsabilit dans les problmes
d'environnement les plus pressants, savoir le
rchauffement de la plante, la dgradation des
terres, la pollution de l'atmosphre et des eaux et la
perte de biodiversit. Toutefois, ajoute-t-il, le
secteur peut aussi fournir une contribution
importante la rsolution de ces problmes, en
apportant des amliorations substantielles un
cot raisonnable.
Sur la base des donnes les plus rcentes
disponibles, Livestock's long shadow prend en
compte les impacts directs du secteur de l'levage,
ainsi que les effets sur l'environnement des
changements d'utilisation des terres qui s'y
rapportent et de la production de cultures
fourragres destines aux animaux. Le rapport
constate que la croissance de la population et des
revenus dans le monde entier, laquelle vient
s'ajouter l'volution des prfrences alimentaires,
stimulent un accroissement rapide de la demande
de viande, de lait et d'oeufs, tandis que la
mondialisation alimente le commerce d'intrants et
d'extrants.
Or, le secteur de l'levage est soumis un
processus complexe de transformations la fois
techniques et gographiques. La production se
dplace de la campagne vers les zones urbaines et
pri-urbaines, et vers des sources d'alimentation
animale, qu'il s'agisse de zones de cultures
fourragres ou de plateformes de correspondance
d'o les aliments pour animaux sont ensuite
expdis. On assiste outre une redistribution des
espces, avec une croissance acclre de la
production de porcins et de volailles
(essentiellement en exploitations industrielles) et
un ralentissement de celle de bovins, ovins et
caprins qui font souvent l'objet d'levages extensifs.
Aujourd'hui, 80 pour cent de la croissance du
secteur de l'levage est le fait des systmes
industriels. Compte tenu de ces changements,
indique le rapport, l'levage empite sur les
ressources naturelles limites en terres et en eau.
Dforestation, gaz effet de serre. Le secteur
de l'levage est de loin le plus gros utilisateur
anthropique de terres. Le pturage occupe 26 pour
cent de la surface merge de la terre, tandis que la
production fourragre requiert environ un tiers de
toutes les terres arables. L'expansion des parcours
pour le btail est un facteur cl de dboisement, en
particulier en Amrique latine: quelque 70 pour
cent de terres boises de l'Amazonie servent

aujourd'hui de pturages, et les cultures


fourragres couvrent une grande partie du reste.
Environ 70 pour cent de tous les pturages des
zones arides sont considres comme dgrades,
surtout cause du surpturage, de la compaction
des sols et de l'rosion imputables aux activits de
l'levage.
Par ailleurs, le secteur de l'levage a un rle
souvent mconnu dans le rchauffement de la
plante. A l'aide d'une mthodologie applique
l'ensemble de la filire, la FAO a estim que
l'levage est responsable de 18 pour cent des
missions des gaz effet de serre, soit plus que les
transports ! Il reprsente 9 pour cent des missions
anthropiques de dioxyde de carbone, dont
l'essentiel est d l'expansion des pturages et des
terres arables pour les cultures fourragres, et
engendre des missions bien suprieures d'autres
gaz ayant un potentiel de rchauffement de
l'atmosphre: 37 pour cent de mthane
anthropique, pour la plupart provenant de la
fermentation entrique des ruminants, et 65 pour
cent d'hmioxyde d'azote, dcoulant
principalement du fumier.
La production animale a de fortes retombes sur
les disponibilits en eau, car elle consomme plus de
8 pour cent des utilisations humaines d'eau
l'chelle mondiale, essentiellement destine
l'irrigation des cultures fourragres. Il est attest
que c'est la plus grande source sectorielle de
polluants de l'eau -principalement dchets
animaux, antibiotiques, hormones, produits
chimiques des tanneries, engrais et pesticides
utiliss pour les cultures fourragres, et sdiments
des pturages rods. Si l'on ne dispose pas de

chiffres mondiaux, on estime qu'aux Etats-Unis,


l'levage et l'agriculture fourragre sont
responsables de 37 pour cent de l'utilisation de
pesticides, de 50 pour cent de celle d'antibiotiques,
et d'un tiers des charges d'azote et de phosphore
dans les ressources en eau douce. Le secteur
engendre aussi prs des deux tiers de l'ammoniac
d'origine anthropique, qui contribue sensiblement
aux pluies acides et l'acidification des
cosystmes.
La quantit d'animaux destins la
consommation reprsente galement un pril pour
la biodiversit de la Terre. Les animaux d'levage
constituent environ 20 pour cent de la biomasse
animale terrestre totale, et la superficie qu'ils
occupent aujourd'hui tait autrefois l'habitat de la
faune sauvage. Dans 306 des 825 corgions
terrestres identifies par le Fonds mondial pour la
nature (WWF), les animaux de ferme sont identifis
comme "une menace", tandis que 23 des 35 points
chauds du monde pour la biodiversit de
Conservation International - caractriss par de
graves niveaux de perte d'habitats -ressentent de
l'levage.
Deux demandes. Selon la FAO, "l'avenir de
l'interface levage-environnement dpendra de la
manire dont nous rsoudrons l'quilibre entre
deux demandes: de produits animaux pour
l'alimentation, d'une part, et de services
environnementaux, d'autre part ". La base de
ressources naturelles n'tant pas infinie, la
considrable expansion du secteur de l'levage
ncessaire pour rpondre la demande croissante
doit tre affronte, tout en rduisant sensiblement
son impact sur l'environnement.
Une meilleure efficacit d'utilisation des
ressources sera la cl pour "diminuer l'ombre
porte par l'levage". Mme s'il existe une
multitude d'options techniques efficaces- en
matire de gestion des ressources, de production
agricole et animale, et de rduction des pertes aprs
rcolte, les prix actuels des terres, de l'eau et des
ressources fourragres utilises pour la production
animale ne traduisent pas les vritables limitations
de ressources, crant des distorsions qui n'incitent
gure leur utilisation efficace. "Ceci porte la
surexploitation des ressources et de grosses
inefficacits dans le processus de production", dit la
FAO. "Les politiques futures de protection de
l'environnement devront donc introduire une
tarification adquate sur le march pour les
principaux intrants".
En particulier, l'eau est largement sous-value
dans la plupart des pays, et le dveloppement des
marchs de l'eau et divers types de recouvrement
des cots seront ncessaires pour corriger la
situation. Dans le cas de la terre, les instruments
suggrs sont notamment les redevances sur le
pacage, et de meilleurs mcanismes institutionnels
pour un accs contrl et quitable. La suppression
des subventions de l'levage aura de fortes chances

d'amliorer l'efficience technique - en NouvelleZlande, une rduction drastique des subventions


agricoles durant les annes 80 ont aid crer une
des industries d'levage de ruminants les plus
rentables et cologiques du monde.
L'limination des distorsions de prix au niveau
des intrants et des produits amliorera l'utilisation
des ressources naturelles, mais pourrait ne pas
suffire dans la plupart des cas. Livestock's long
shadow affirme que les externalits
environnementales, la fois ngatives et positives,
doivent tre expressment prises en compte dans le
cadre stratgique. Les possesseurs de btail qui
fournissent des services environnementaux doivent
tre indemniss, soit par le bnficiaire immdiat
(comme les usagers en aval qui jouissent d'une
meilleure quantit et qualit de l'eau), soit par le
grand public. Parmi les services qui pourraient tre
rmunrs figurent la gestion des terres ou les
utilisations des terres qui restaurent la biodiversit,
et la gestion des pturages qui prvoit la fixation du
carbone. Des mcanismes de ddommagement
doivent tre mis au point entre les pourvoyeurs
d'eau et d'lectricit et les pasteurs qui adoptent des
stratgies d'amnagement des pturages rduisant
la sdimentation des rservoirs d'eau.
De mme, les propritaires de troupeaux qui
rejettent des dchets dans les cours d'eau ou de
l'ammoniac dans l'atmosphre, devraient payer les
dgts qu'ils occasionnent. Appliquer le principe du
"pollueur-payeur" ne devrait pas prsenter de
problmes insurmontables pour les contrevenants,
tant donn la demande en plein essor de produits
animaux.
Pression des consommateurs. Enfin, dit la
FAO, le secteur de l'levage est gnralement rgi
par divers objectifs de politique, et les dcideurs ont
du mal affronter les problmes conomiques,
sociaux, sanitaires et environnementaux en mme
temps. Le fait que tant de gens dpendent de
l'levage pour vivre limite les options de politiques
disponibles, et comporte des choix difficiles et
politiquement sensibles.
L'information, la communication et l'ducation
joueront un rle dterminant pour renforcer la
"volont d'agir". Forts de leur influence croissante,
les consommateurs devraient tre la principale
source de pression commerciale et politique "pour
orienter le secteur de l'levage vers des formes plus
viables long terme", dit le rapport Livestock's long
shadow. Dj, la prise de conscience grandissante
des menaces pour l'environnement se traduit par
une demande croissante de services
environnementaux: "Cette demande, en partant de
problmes immdiats- comme la rduction des
nuisances des mouches et des odeurs - s'tendra
vers des demandes intermdiaires d'air pur et d'eau
propre, puis vers les proccupations
environnementales plus longue chance,
notamment le changement climatique et la perte de
biodiversit".

Novembre 2006