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ABSOLUTISMO

Absolutismo es la denominacin de un rgimen poltico, una parte de un periodo


histrico, una ideologa y una forma de gobierno o de Estado (el Estado absoluto), propios
del llamado Antiguo Rgimen, y caracterizados por la pretensin terica (con distintos
grados de realizacin en la realidad) de que el poder poltico del gobernante no estuviera
sujeto a ninguna limitacin institucional, fuera de la ley divina. Es un poder nico desde el
punto de vista formal, indivisible, inalienable, intranscriptible y libre.
Los actos positivos del ejercicio del poder (legislacin, administracin y jurisdiccin) se
apoyaron en la ltima instancia de decisin: la suprema monarqua, emanando de ella, no
estando por encima sino por debajo; lo que implica la identificacin de la persona del rey
absoluto con el propio Estado:
Status,
id
est,
magistratus ("Estado,
L'Etat, c'est moi ("el Estado soy yo").

es

decir,

magistrado").

La frase latina, de origen medieval; la francesa, atribuida a Luis XIV.

No debe confundirse con el totalitarismo, concepto propio de la Edad Contempornea. En


el rgimen del totalitarismo el poder se concentra en el Estado como organizacin, siendo
que a su vez dicho Estado es dominado y manejado en todos sus aspectos por un partido
poltico; ste a su vez impone a la comunidad una ideologa muy definida que penetra en
todas las actividades sociales (el arte, las ciencias, la economa, los hbitos de conducta).
En el absolutismo no hay un "Estado" propiamente dicho (y menos an un partido poltico)
sino que el Estado se identifica con un individuo que ejerce autoridad sin necesidad de
ideologa alguna; de hecho al absolutismo no le interesa imponer su control e influencia
sobre todos los aspectos de la vida social sino que le basta fijar una autoridad omnmoda a
quien los gobernados slo deben obedecer y jams cuestionar.
El oscuro origen etimolgico del trmino "absolutismo" incluye (adems de su relacin con
el verbo absolver) la expresin latina princeps legibus solutus est ("el prncipe no est
sujeto por la ley"), original de Ulpiano, que aparece en el Digesto, y que fue utilizado por
los juristas al servicio de Felipe IV de Francia "el Hermoso" para fortalecer el poder real en
el contexto de la recepcin del derecho romano durante la Baja Edad Media. Algo ms
tarde, el jurisconsulto Balde (Baldo degli Ubaldi, discpulo de Brtolo), usa la
expresin poder supremo y absoluto del prncipe en contraposicin al poder ordinario de
los nobles. La utilizacin del trmino se generaliz en todas las monarquas,
independientemente de su poder efectivo, como ocurra en la dbil monarqua castellana
de Enrique IV "el Impotente", cuya cancillera emita documentos redactados de forma tan
pretenciosos como sta: E yo de mi propio motu ciencia cierta podero real absoluto.
Segn Bobbio,

en

trminos kantianos,

"el soberano del Estado tiene

con

el

respecto

poder
a

absoluto

sus sbditos

consiste

en

que

solamente derechos y

ningn deber (coactivo); el soberano no puede ser sometido a juicio por la violacin de
una ley que l mismo haya elaborado, ya que est desligado del respeto a la ley popular

(populum

legis)".

Esta

definicin

sera

comn

todos

los iusnaturalistas,

como Rousseau o Hobbes.

A pesar de que la autoridad del rey est sujeta a la razn, y justificada en ltimo extremo
por el bien comn, explcitamente se niega la existencia de ningn lmite externo ni ningn
tipo de cuestin a sus decisiones; de modo similar a como la patria potestad se ejerce por
el pater familias (el rey como "padre" de sus "sbditos" -paternalismo-). Tales
justificaciones imponen de hecho el carcter ilimitado del ejercicio del poder por el rey:
cualquier abuso puede entenderse como una necesidad impuesta por razn de Estado.
El absolutismo se caracteriza por la concentracin de poderes; no hay ninguna divisin de
poderes como la que definir la monarqua limitada propia de las revoluciones liberales.
El poder legislativo, el poder judicial y el poder ejecutivo son ejercidos por la misma
autoridad: el rey como supremo magistrado en todos los mbitos. Rex, lex (o, en francs le
Roi, c'est la loi, a veces expresado como "la palabra del rey es la ley"); sus decisiones son
sentencias inapelables, y al rey la hacienda y la vida se ha de dar.
El poder tiene un carcter divino, tanto en su origen como en su ejercicio por el propio rey,
que queda sacralizado. La teora del derecho divino del poder real (monarqua de derecho
divino o absolutismo teolgico) naci en el ltimo cuarto del siglo XVI, en el ambiente de
las guerras de religin de Francia. Aunque en Europa la divinizacin del monarca nunca
lleg tan lejos como en el despotismo oriental (que identificaba al rey con el mismo Dios),
el rey siempre tuvo cierto poder sobre las iglesias nacionales; no slo en las surgidas de la
Reforma protestante, sino en las monarquas catlicas, que supeditan en gran medida a la
propia Iglesia catlica a travs del regalismo, aunque las relaciones entre Iglesia y
Estado son altamente complejas.
Temporalmente, la poca del absolutismo es la del Antiguo Rgimen, aunque no puedan
identificarse totalmente como monarquas absolutas las de finales de la Edad Media y
comienzos de la Edad Moderna, para las que la historiografa utiliza el concepto de
monarqua autoritaria. El modelo ms acabado de absolutismo regio fue el definido en
torno a Luis XIV, rey de Francia a finales del siglo XVII y comienzos del siglo XVIII.
La Ilustracin del
como despotismo

siglo

XVIII

ilustrado.

convivi
El

con

un

absolutismo

absolutismo
sobrevivi

que
a

fue

definido

las revoluciones

burguesas o revoluciones liberales de finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX,
hasta que la revolucin de 1848 acab con la Santa Alianza que desde el Congreso de
Viena (1814) haba impuesto la continuidad de los reyes "legtimos" restaurndolos en sus
tronos incluso contra la voluntad de sus propios pueblos ("Restauracin" del absolutismo).
El Imperio ruso mantuvo la autocracia zarista hasta la Revolucin de febrero de 1917.

MERCANTILISMO

Se denomina mercantilismo a un conjunto de ideas polticas o ideas econmicas de


gran pragmatismo que se desarrollaron durante los siglos XVI, XVII y la primera mitad del
siglo XVIII en Europa. Se caracteriz por una fuerte intervencin del Estado en la
economa, coincidente con el desarrollo del absolutismo monrquico.
Consisti en una serie de medidas que se centraron en tres mbitos: las relaciones entre
el poder poltico y la actividad econmica; la intervencin del Estado en esta ltima; y el
control de la moneda. As, tendieron a la regulacin estatal de la economa, la unificacin
del mercado interno, el crecimiento de poblacin, el aumento de la produccin propia
controlando recursos naturales y mercados exteriores e interiores, protegiendo la
produccin local de la competencia extranjera, subsidiando empresas privadas y
creando monopolios privilegiados, la imposicin de aranceles a los productos extranjeros
y el incremento de la oferta monetaria mediante la prohibicin de exportar metales
preciosos y la acuacin inflacionaria, siempre con vistas a la multiplicacin de los
ingresos fiscales. Estas actuaciones tuvieron como finalidad ltima la formacin
de Estados-nacin lo ms fuertes posible.
El mercantilismo entr en crisis a finales del siglo XVIII y prcticamente desapareci para
mediados del XIX, ante la aparicin de las nuevas teoras fisicratas y liberales, las cuales
ayudaron a Europa a recuperarse de la profunda crisis del siglo XVII y las
catastrficas Guerras Revolucionarias Francesas.
Se denomina neomercantilismo a la peridica resurreccin de estas prcticas e ideas.