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analyse

RLDC 6216

Lanimal domestique : un statut


juridique en construction
La loi du 16 fvrier 2015, connue du grand public pour avoir introduit la qualit dtre vivant
et sensible des animaux dans le Code civil, a permis au lgislateur de poser les jalons dune
modification structurelle du Code afin dy insrer les dispositions relatives un statut juridique
de lanimal domestique. La dmarche lgislative souhaite accompagnerait alors opportunment
la jurisprudence et la doctrine dont les prises de position sur certaines questions peuvent tre
consacres afin de constituer les premiers lments de ce statut.

D
Par Sabrina
DELRIEU
Matre de confrences HDR
Universit de Corse
Pascal Paoli

epuis plusieurs mois, il ne se passe pas


une semaine sans que les animaux ne
soient les sujets darticles de presse ou de
dbats tlvisuels ou radiophoniques. Cest le cas
des scandales trs mdiatiss des abattoirs du Gard
et du Pays basque, de linterdiction des cirques
animaliers par plusieurs communes franaises, ou
encore dune rcente dcouverte mdicale (le sel
jouerait un rle dterminant dans lapparition du
diabte) permise grce lemploi de porcs nains
ayant subi une chirurgie de lobsit et qui lon
a fait ingrer de grosses quantits de sel. Mais la
condition animale est aussi illustre travers ces expriences menes sur des chimpanzs dmontrant
leurs capacits cognitives ou leur intelligence.
Ces quelques lments montrent que lanimal est
plac par lhomme au cur de son existence et la
place que nous lui reconnaissons est devenue une
question de socit.
Cette question prsente diffrents aspects selon
la catgorie danimaux envisage. Alors que nous
prenons conscience que la biodiversit et lanimal
sauvage sont lavenir de lhomme et de la femme
sur Terre, la proximit plus troite que nous entretenons avec les animaux domestiques suscite dautres
problmatiques. Il sagit de la remise en cause des
conditions dlevage industriel, de la prennit
des exprimentations scientifiques sur les animaux,
ou encore de la reprsentation danimaux dans les
cirques. Lanimal de compagnie (C. rur. pche mar.,
art. L. 214-6 : Tout animal dtenu ou destin tre
dtenu par lhomme pour son agrment ), quant
lui, est une proccupation des prtoires lorsquil
convient de dterminer son lieu de vie lors de la
sparation de ses matres ou de se prononcer sur le
prjudice ressenti par son propritaire du fait de sa
disparition.
Le lgislateur sest saisi de la condition juridique de
lanimal domestique rcemment et de manire trs

Numro 138 I Juin 2016

remarque. Dune part, la loi relative la modernisation et la simplification du droit et des procdures
dans les domaines de la justice et des affaires intrieures n 2015-177 du 16 fvrier 2015 (JO17fvr.) a
introduit dans le Code civil un nouvel article 515-14
aux termes duquel : Les animaux sont des tres vivants dous de sensibilit. Sous rserve des lois qui
les protgent, les animaux sont soumis au rgime
des biens (L. n 2015-177, 16 fvr. 2015, art. 2). Mais
ce texte lgislatif a galement modifi les articles
522, 524, 528, 533, 564 et 2501 du Code civil afin de
supprimer les expressions lgales affirmant que les
animaux sont des meubles, des immeubles par destination ou des objets. Dautre part, lordonnance
n 2015-1243 du 7 octobre 2015 (JO 8 oct.) relative
au commerce et la protection des animaux de
compagnie a fait voluer diffrents articles du Code
rural et de la pche maritime, en vue notamment
dassurer un meilleur encadrement du commerce
des chiens et chats et ainsi contribuer la lutte
contre labandon (Cons. min., 7 oct. 2015).
Lintrt du lgislateur pour la condition juridique
de lanimal domestique apprivois ou tenu en captivit a ainsi t manifeste au cours des derniers mois.
On est pass dune lgislation visant garantir la
protection des animaux contre les agissements de
lhomme llaboration de rgles ayant pour finalit de revaloriser la place de lanimal domestique
dans notre socit. Doit-on aller plus loin ? Les interventions lgales de lanne 2015 marquent-elles
laboutissement dune volution ou, au contraire,
constituent-elles les prmices de la construction
dun vritable statut juridique de lanimal domestique ?
La seconde proposition nous parat tout fait envisageable. Les innovations introduites par les dernires modifications lgales (I) ainsi que certains
courants jurisprudentiels ou positions doctrinales
permettent lgitimement de le penser (II).

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