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RLDC 6215

LA FoRCE JURIDIQUE AFRICAINE!


Il y a quelques mois, la premire chambre civile de notre Cour de cassation a rendu un arrt qui
mrite dtre voqu, ne serait-ce que par sa grande force symbolique

Par Jacques
MESTRE
Directeur scientifique
de laRevue LamyDroit civil

n loccurrence, une socit canadienne Canac


Railway Services Inc. avait remport, en
2003, un appel doffres lanc conjointement
par le Mali et le Sngal, et constitu dans la foule
une socit anonyme de droit sngalais, Transrail
Investissements, qui cra son tour une socit de
droit malien, Transrail SA. Or celle-ci conclut ensuite
une convention dassistance technique avec Canac
Sngal SA et une convention de sous-traitance avec
Canac Inc. Puis, en 2007, la socit mre canadienne
cda sa participation dans Transrail Investissements,
avant que, lanne suivante, la socit de droit malien Transrail SA ne se dcide solliciter devant les
juges de son pays lannulation de ces conventions
dassistance technique et de sous-traitance et le
remboursement des sommes quelle avait t amene verser dans ce cadre.
Satisfaction lui fut donne, en premire instance
dabord, puis en appel par la cour de Bamako, dont
larrt fit alors lobjet dun recours devant la Cour
commune de justice et darbitrage (CCJA) de lOrganisation pour lharmonisation en Afrique du droit
des affaires (OHADA). Mais, avant que celle-ci ne
statue, et dans la mesure o la saisine de la CCJA
naffecte pas, selon larticle 16 du Trait OHADA,
les procdures dexcution, la socit malienne demanda l exequatur de larrt rendu par la cour dappel de Bamako et lobtint du tribunal de grande
instance de Paris (TGI Paris, 12 sept. 2012), dont le
jugement fut ensuite confirm par la cour dappel
de Paris (CA Paris, 19 nov. 2013, n12/17381), motif
pris de ce que les conditions de l exequatur taient
bien ici satisfaites au regard de laccord de coopration France-Mali du 9 mars 1962 (lequel renvoie au
droit commun de ltat requis).
Seulement, le 22 mai 2014, la CCJA cassa larrt de
la cour de Bamako et, voquant laffaire au fond
comme le lui demande larticle 14 du Trait OHADA, infirma le jugement de premire instance qui
avait annul les conventions dassistance et de
sous-traitance. Question, ds lors, pose la Cour
de cassation franaise, saisie par la socit canadienne dun pourvoi form contre larrt de la cour
de Paris ayant confirm lexequatur : fallait-il remettre en cause ce dernier en observant que larrt
layant obtenu dans le pass navait plus aujourdhui
dexistence juridique dans lordre OHADA, ou bien
sen tenir la convention franco-malienne de 1962

Numro 138 I Juin 2016

et son renvoi au droit commun de l exequatur que


lon pouvait ici considrer comme dfinitivement
satisfait puisque, sur le terrain de la comptence juridictionnelle indirecte, le droit franais de ltat requis se contente, depuis larrt Simitch (Cass.1reciv.,
6 fvr. 1986, n83-11.241), dun lien caractris entre
le litige et le pays dont le juge a t saisi, sous les
seules rserves dune comptence exclusive des juridictions franaises, ici non constitue, et dun choix
frauduleux de juridiction, l encore non tabli?
La rponse de notre Haute juridiction a t des plus
nettes (Cass. 1re civ., 23 sept. 2015, n 14-14.823,
JCPG 2015, n41, 1054, obs. LeBarsB.). Au visa de
larticle 12 du Code de procdure civile, qui oblige
le juge trancher le litige conformment aux
rgles de droit qui lui sont applicables, larrt de la
cour dappel de Paris se trouve annul car, par suite
de la cassation prononce par la CCJA, il se trouvait
priv de fondement juridique. Autrement dit, un
arrt qui naurait pas ou plus dexistence en droit
OHADA, cest--dire dans la sphre juridique qui
est la sienne au regard de la matire litigieuse quil a
tranche, ne saurait acqurir une quelconque force
excutoire en France!

dire combien
Cest
lavenir du droit africain
nous parat prometteur.
Solution pratiquement importante, mais aussi, nous
semble-t-il, des plus symboliques en ce quelle rvle que le droit africain est aujourdhui clairement
autonome, et que tout naturellement notre droit
national a ds lors vocation respecter et traduire
cette autonomie, ainsi qua su excellemment le
faire, en lespce, la premire chambre civile de la
Cour de cassation.
Ce qui, ajoutera-t-on sur une note plus personnelle,
est dautant plus justifi que lAfrique, particulirement francophone, a su parfaitement faire clore,
tout au long de ces dernires annes, une jeune
communaut juridique de trs grande qualit, ainsi
que nous avons pu encore le constater rcemment
lors du concours dagrgation du Conseil africain et
malgache pour lenseignement suprieur (CAMES)

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