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A QUESTO DO DESCOBRIMENTO/RECONHECIMENTO/ACHAMENTO E

POVOAMENTO
A questo do descobrimento da Madeira ainda no encontrou consensos na documentao e na
historiografia. Hoje, no sculo XXI, no h qualquer interesse em reavivar polmicas do passado,
mas, sim, evocar os factos que marcaram o incio da apropriao e valorizao deste espao insular
pelo mundo europeu, pelo que as trs datas de 1418, 1419, 1420 podem colher consenso.
A questo do descobrimento do arquiplago da Madeira coloca, partida, um aceso debate sobre o
que realmente ter sucedido no sculo XV. Primeiro, importa precisar os conceitos: no primeiro
quartel do sculo XV, no era comum a palavra descoberta, mas sim descobrimento. Por outro
lado, h cronistas que referem o acontecimento, usando o verbo achar. Tudo isto tem a ver com o
facto de se considerar que as ilhas j eram conhecidas, tendo sido com base nessa informao que
os portugueses as encontraram e iniciaram o processo de povoamento.
Partindo, ento, dessa ideia e, tendo como base as informaes da cartografia, e diversos textos,
somos levados a considerar a data de 1420, como a do ato mais significativo e a merecer destaque, o
de ocupao definitiva por populaes europeias.
A DATA DO DESCOBRIMENTO. No existe consenso quanto data do descobrimento da ilha. A
de O dia 1 de julho de 1419, que d origem ao dia da regio, est relacionada com a afirmao de
Gaspar Frutuoso, aoriano que escreveu o Livro segundo das Saudades da Terra, na dcada de
noventa do sculo XVI. No h, porm, consenso nos textos disponveis, quanto data exata do
descobrimento, dito oficial pelos portugueses.
So trs as datas apontadas pelos diversos textos clssicos que conhecemos, sobre o descobrimento
do arquiplago, pelos portugueses: 1418, 1419 e 1420. A data de 1419 apresenta consenso em
alguma documentao oficial. Assim, em 1499, D. Diogo Pinheiro, vigrio de Pomar, afirma:
podera haver bem oytenta anos que a a dicta ilha era achada pouco mais ou menos e se comeara a
povoar, portanto, em 1419. Depois, numa vereao do municpio funchalense, de 27 de agosto de
1519, refere-se ao incio do povoamento, com a expresso h 100 anos atrs.
A falta de consensos nos cronistas e na documentao disponvel implica, da nossa parte, uma
atitude aberta, geradora de consensos valorizando, em simultneo ,o atos de descobrir/redescobrir e
o de povoar. Alm disso, devemos ter em ateno que, neste momento, poucos acreditam que o
descobrimento tenha sido concretizado pelos portugueses. Hoje, parece ser consensual na
Historiografia que, aos portugueses, se deve atribuir o mrito do reconhecimento (ou
redescobrimento), no obstante no haver dvidas de que a eles se deve o processo de ocupao do
espao, que dever ter acontecido em 1420, apesar de haver divergncias de diversos autores.

Perante esta dificuldade em encontrar uma data mais adequada e consensual, no passado e presente,
para celebrar os seiscentos anos do reconhecimento/povoamento do arquiplago da Madeira, e sem
querer alimentar polmicas, que nunca levam a lugar nenhum, ser acertado distribuir as
celebraes por trs datas: 1418, 1419 e 1420, o que equivale a dizer que as comemoraes devero
ser iniciadas em 2018 e finalizadas em 2020, marcando trs momentos diversos desta evocao.
ALBERTO VIEIRA, 09 de junho de 2015.