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Revue des tudes Anciennes

Platon et l'idalisme chrtien


Joseph Moreau

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Moreau Joseph. Platon et l'idalisme chrtien. In: Revue des tudes Anciennes. Tome 49, 1947, n1-2. pp. 65-77;
doi : 10.3406/rea.1947.3362
http://www.persee.fr/doc/rea_0035-2004_1947_num_49_1_3362
Document gnr le 25/04/2016

PLATON ET L'IDALISME CHRTIEN

le
pour
l'expression
II
plus
n'est
une
scolaire,
depart,
pas
sa pense,
facile
en
la varit
dequi
passant
bien
vont
mme
entendre
pardutous
des
dialogue
Platon.
moyens
les modes
le plus
Cela
dont
devivant
tient
illause
posie
sans
pour
l'expos
doute,
et de
l'loquence, et qui mlent, dans chaque genre, la dialectique et le
mythe, la prcision technique et la suggestion symbolique ; mais
cela tient surtout la volont dlibre de ne point prter au psittacisme, de ne pas livrer dans une formule toute faite ce qui doit
tre conquis par la rflexion personnelle. Si les analyses
prparatoires sont toujours extrmement minutieuses, les mthodes
d'approche rigoureusement dfinies, la solution ultime, l'intuition finale
n'est jamais rvle : Platon ne veut que des lecteurs philosophes,
et qui collaborent avec lui. De l, la diversit des interprtations
qu'il a reues : point de philosophie nouvelle qui n'ait tent de
le tirer en son sens ; de l aussi, en contraste avec ce foisonnement
d'extravagances, la strilit dcevante de l'exgse purement
historique et philologique. La pense de Platon est une pense
philosophique ; la comprendre, c'est la retrouver ; c'est s'efforcer de
l'assimiler, et cela avec notre mentalit philosophique sans doute
loigne de la sienne ; c'est la traduire dans un langage qui n'est
plus le sien, la reflter travers des catgories qui n'taient pas les
siennes ; c'est risquer de la trahir, ou au mieux de la rfracter. Ja
condition la plus sre pour se garder de ce risque, sans s'interdira
cependant de comprendre, parat' tre d'aborder l'tude des
dialogues avec une mentalit philosophique hrite de la tradition
platonicienne elle-mme. Une philosophie d'intention rvolutionnaire,
le kantisme par exemple, mme si par la profondeur de ses
intuitions elle rejoint le platonisme sur des points fondamentaux et peut
en inspirer une interprtation pntrante, Tsque cependant d'en
fausser la perspective d'ensemble ; une pense, au contraire, qui
aurait recueilli l'cho du platonisme travers l'aristotlisme, le
noplatonisme, l'augustinisme, le thomisme mme, retrouv l'hritage
Rev. Et. anc.
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de ces doctrines chez les grands mtaphysiciens du xvne sicle,


ressaisi la vitalit de cette tradition dans l'idalisme franais du
xixe sicle, de Ravaisson Brunschvicg, une pense forme cette
cole pourrait s'assurer, travers tant de relais, qu'elle demeure
en liaison avec la source, vrifier si, dans l'interprtation de la
pense de Platon, elle n'apporte pas de tournures d'esprit en
discordance avec elle. Le platonisme, vrai dire (c'est ce qui fait de lui
une grande philosophie), n'est pas enferm dans la lettre du texte
platonicien ; il est l'esprit qui lui donne un sens, mme si ce sens
dborde les formules explicites des dialogues. Platon ne nous dit -il
pas lui-mme1 que le texte crit ne saurait contenir les richesses
de la pense vivante? De ce point de vue, le platonisme dborde
mme la pense de son fondateur ; le propre du gnie, c'est de
n'tre jamais pleinement conscient de lui-mme : le platonisme,
c'est tout le courant philosophique issu de la mditation des
dialogues. Qui dira tout ce que Platon et reconnu comme lgitime
dans les spculations no-platoniciennes?
L'historien, teutefois, a des exigences plus prcises. Tout en
reconnaissant que la signification du platonisme se rvle dans la
postrit de Platon, dans le courant de pense issu de lui, il a
l'ambition de saisir ce courant sa source, d'en analyser la
composition d'aprs l'examen, certes, de ses dveloppements ultrieurs,
mais tandis qu'il est pur encore des lments trangers qu'il pourra
assimiler dans la suite. Un remarquable exemple de ce scrupule
d'historien nous est fourni par Victor Brochard, qui, dans ses
prcieuses tudes2, se refuse suivre certains critiques, tels que
Stallbaum, Zeller et Lutoslawski, lorsqu'ils attribuent Platon
des formes d'idalisme que pour sa part il juge propres la pense
no-platonicienne, chrtienne ou moderne. Prenant la lettre le
rcit du Time, qui nous montre le Dmiurge contemplant le
Modle ternel afin d'en reproduire une image sensible, il soutient
que le Dieu de Platon est un tre infrieur aux Ides, que les Ides
sont extrieures lui et ne sauraient tre considres, ainsi que
voulaient les docteurs chrtiens, comme des penses de Dieu. Ce
sont les no-platoniciens qui, les premiers, ont log les Intelligibles
dans l'Intelligence. II n'y a pas une seule ligne dans Platon, crit
1. Phdre, 275 c sq. ; cf. Lettre VII, 343 .
2. tudes de Philosophie ancienne et de Philosophie moderne, 2e d., p. 96-98, 151 sq.

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V. Brochard, o il soit dit explicitement que les Ides sont des


penses de Dieu1.
Sans doute, Platon ne s'est-il jamais exprim en ces termes ; mais
ce qu'il dit peut-il avoir un autre sens? Et, d'ailleurs, ne tient-il pas
parfois un langage quivalent? Certes, il dclare au dbut du
Tinte (28 ab) que l'Auteur de ce Monde a d se rgler sur un
Modle ternel ; sans quoi son ouvrage et t imparfait. Par l
cet auteur se qualifie comme un vritable ouvrier, un dmiurge ou
fabricateur, par opposition l'imitateur qui prend pour modle un
objet sensible, soumis au devenir, et ne produit que des fantmes.
Mais le livre X de la Rpublique (596 -598 a) nous apprend que le
fabricateur, qui reproduit un modle idal, mais extrieur lui,
n'occupe encore que le second rang, au-dessous de celui qui produit
par sa rflexion le modle idal lui-mme. Au-dessus du lit en
peinture, et du lit fabriqu par le menuisier, se trouve le lit idal, qu'on
pourrait encore appeler le lit normal, puisqu'il est le modle sur
lequel se rgle l'ouvrier, lit qui a sa ralit dans la nature*, c'est-dire dans l'ordre ternel de la finalit. Et ce lit, nous dit Platon,
est produit par Dieu, qui mrite ce titre d'tre appel non pas
, fabricateur, mais , naturateur. Or, il apparat
bien que le Dmiurge du Time n'est pas seulement fabricateur,
mais aussi naturateur. On nous dit, certes, qu'il a produit le Monde
sensible l'image du Modle ternel, du Vivant absolu (30 c-31 b),
qui semble de la sorte ralis en dehors de lui ; mais on nous le
montre aussitt aprs calculant combien d'lments doivent entrer
dans la composition d'un monde sensible, c'est--dire visible et
tangible (31 -32 c), mditant la plus belle figure donner
l'Univers (33 b sq.), laborant par ses calculs la structure harmonique de
l'Ame du Monde (35 b sq.), comme de ses calculs encore rsulteront
les figures caractristiques des quatre lments (53 b sq.). De
l'organisation idale que le Dmiurge impose la diversit sensible
pour en constituer un Univers, on peut donc dire indiffremment
qu'il la contemple hors de lui, dans un cosmos intelligible, ou qu'il
l'labore par sa rflexion, qu'il produit de la sorte le monde
intelligible ; le rcit du Time, qui se contente d' peu prs (34 c), im1. tudes de Philosophie ancienne et de Philosophie moderne, p. 166, n. 1.
2. Rp. X, 597 b : 598 : ) .
Sur cette valeur du terme , cf. Phdon, 103 ft : ... ) , Parmnide, 132 d : {) , et notre
ouvrage : La Construction de l'Idalisme platonicien, 252, n. 3, p. 477-479.

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plique l'quivalence de ces deux expressions. La doctrine qui


regarde les Ides comme des penses de Dieu n'est donc pas exclue
du texte mme des dialogues de Platon.
II reste alors, il est vrai, dirait encore V. Brochard1, rsoudre
la question de savoir comment un philosophe tel que Platon a pu
considrer les Ides la fois comme des choses en soi et comme des
penses de Dieu. Mais les Ides platoniciennes ne sont pas des
choses en soi au sens kantien a, ni des substances au sens
aristotlicien, ni des entits en quelque sens que ce soit ; contre cette
conception raliste de l'Ide, laquelle pouvait prter le langage
allgorique du Banquet, du Phdon, de la Rpublique et du Phdre, le
Parmnide et le Sophiste sont une protestation et une mise en
garde3. Dire que l'Ide est en soi, c'est dire qu'elle n'est pas
relative nous ; elle ne. se rduit pas un mode de penser subjectif
()4 ; elle est un objet absolu de pense, une norme de pense
vraie, et cela parce qu'elle correspond aux productions de
l'Intelligence souveraine. La rponse la question de V. Brochard se
trouve dans la clbre formule des Lois (IV, 716 c), que Dieu est
la mesure de toutes choses .
Une attitude comparable celle de V. Brochard se retrouve de
nos jours chez un philosophe italien, M. F. Sciacca. Dans un
intressant ouvrage sur la Mtaphysique de Platon5, il maintient le
dualisme des Ides et du Dmiurge. Ni les Ides, crit -il, ne sont des
penses du Dmiurge, ni le Dmiurge ne s'identifie avec les Ides
conues comme intelligence. Il y a l'Intelligible, il y a l'Intelligence
divine : les Ides et Dieu6. D'autre part, il souligne
vigoureusement la ncessit pour appuyer l'existence du Sensible, pour qu'il
ne se confonde pas avec son modle ternel, d'admettre un
substratum, une matire, qui reoive les empreintes des essences intelli1. Op. cit., p. 166, n. 1.
2. Cf. ce sujet la lumineuse remarque de Burnet, Plato's Phaedo, ad 65 ci 5 : The
translation in itself is highly misleading ; for it suggests the modern doctrine that we cannot
know the thing in itself , whereas the is just the only triangle we can
know.
3. Cf. Parmnide, 130 e sq. ; Sophiste, 248 sq., et notre tude Sur L signification du
Parmnide, Revue philosophique, 1944, p. 97 sq.
4. Cf. Parmnide, 132 bc. Sur l'interprtation de ce passage, nous nous opposons
rsolument Brochard, op. cit., p. 167 ; voir notre tude, cite note prcdente, p. 100, et, pour
plus de prcision, la premire partie d'une autre tude que nous avons donne dans la Revue
de Mtaphysique et de Morale, 1946 : Le ralisme de Malebranche et la fonction de l'Ide,
I : Eidos et Noma, notamment p. 97-100, 110-111.
5. La Metafisica di Piatone, vol. I : II problema cosmologico, Roma, 1938.
6. Ibid., p. 181.

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gibles *. Tel est le rle de la , o il faut reconnatre, comme dans


l'Autre du Sophiste ou ' du Philbe, -une expression db
non-tre. Mais notre auteur conclut de l que le Dieu de Platon
est mtaphysiquement limit , sinon proprement parler par
l'Intelligible, par l'ternit du monde des Ides, o il trouve, pour
ainsi dire objective hors de lui, sa propre essence 2 , du moins par
la ncessit aveugle de la matire, qui fait obstacle aux desseins de
l'Intelligence et ne permet pas que l'Univers sensible ralise une
absolue perfection8. Platon ne se serait donc pas affranchi de la
conception commune tous les philosophes grecs de l'ternit de la
matire : c'est pourquoi son Dieu ne saurait tre Crateur, mais
seulement Architecte.
Nous n'aurions garde de prtendre qu'on trouve chez Platon
l'ide de la cration ex nihilo ; mais serait-il exagr de soutenir que
de lui proviennent les cadres de son laboration doctrinale? Non
seulement c'est aux Ides platoniciennes que saint Thomas, aprs
saint Augustin, fait appel pour expliquer comment les choses
cres prexistent dans l'Intelligence divine 4 ; mais, quand il s'agit
de concevoir en quoi se distingue de l'tre divin l'tre mme des
cratures, c'est encore une notion platonicienne que les
thologiens, la suite de saint Thomas, ont recours. La nature propre de
chaque tre cr consiste, selon saint Thomas, en ce qu'il participe
d'une certaine manire la nature divine8; ce que Malebranche
exprime en disant que les cratures ne sont que des participations,
c'est--dire des imitations imparfaites de l'tre divin. Tout ce
qu'elles ont de ralit est emprunt aux perfections divines ; elles
ne se distinguent de Dieu que par leur dfaut, leur imperfection,
leur nant6. Ainsi se trouve limin le ralisme d'une matire
coternelle Dieu, rejet ce legs encombrant de l'aristotlisme, par
un retour l'idalisme platonicien et sa rduction du substratum
au non-tre. La matire des objets sensibles n'tant rien de plus que
1. La Metafisica di Piatone, . 224, 268 sq.
2. Ibid., p. 290-291.
3. Ibid., p. 292 sq., 305 sq.
4. Saint Thomas, Summa thologien, I, 15, art. 1 et 2, qui renvoie saint Augustin, Liber
83 Quaestionum, qu. 46.
5. Saint Thomas, ibid., I, 14, art. 6, ad Resp. : Propria enim natura uniuscujusque consistil secundum quod per aliquem modum (tetnom perfeclionem participt. Tous ces textes
de saint Augustin et de saint Thomas sont cits par Malebranche dans la Prface la 3e
dition (1696) des Entretiens sur la Mtaphysique.
6. Malebranche, Entretien d'un philosophe chrtien et d'un philosophe chinois, p. 48, 56, d.
Le Moine.

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la possibilit infinie des cratures corporelles (tout comme les Ides


sont en Dieu les raisons ternelles, les causes exemplaires, des
choses cres), il est sans inconvnient pour la souverainet divine
de dclarer avec Platon les Ides et la matire antrieures la
Cration 1.
On ne rend donc pas justice Platon quand, par scrupule
d'historicit ou pour accuser la distance du platonisme au christianisme,
on s'attache une interprtation littrale contraire ses vux et
qui, de parti pris, l'isole de la pense moderne. Cette tendance,
cependant, s'affirme ouvertement dans une rcente tude de
M. Aram M. Frenkian* de Bucarest, pour qui l'idalisme
caractristique de la pense europenne moderne ne tirerait pas son origine
de la philosophie proprement hellnique, mais s'y serait introduit
l'poque alexandrine sous des influences orientales. Le savant
auteur montre, en effet, que dans la thologie des prtres de
Memphis, telle qu'elle s'exprime la fin du vine sicle avant notre re
dans l'inscription du roi Shabaka, on trouve une conception de la
cration ex nihilo. Ptah, le dieu de Memphis, identifi Atoum,
pre de tous les Dieux, a cr toutes choses par la rflexion de son
cur et le commandement de sa langue8. En contraste avec cette
conception, que l'auteur appelle magique, de la cration, la pense
grecque, de tendance positiviste, ne se reprsente l'origine des
choses qu' l'exemple de la gnration animale, de la croissance
vgtale ou de la fabrication artificielle. Platon lui-mme ne ferait
pas exception cette rgle : son Dmiurge est un artisan qui il
faut une matire et un modle4. Notre auteur ne s'arrte donc pas,
dans le rcit du Tinte, ces calculs du Dmiurge, qui rvlent
l'activit de l'Intelligence dans l'laboration de l'Univers ; d'une
manire gnrale, il regarde l'idalisme platonicien comme un
idalisme objectif , qui il a manqu de saisir l'activit
spirituelle et d'y reconnatre la source de l'tre. Platon dnie la ralit
aux objets sensibles, mais c'est pour l'accorder, titre primordial,
non l'esprit, mais aux Ides, qui sont encore pour lui des objets
transcendants, et non des productions de la pense, des .
1. Time, 52 d : tfv , ), \
.
2. L'Orient et les origines de l'idalisme subjectif dans la pense europenne, t. I : La
doctrine thologique de Memphis (L'inscription du roi Shabaka), Paris, 1946.
3. Ibid., p. 66 sq.
4. Ibid., p. 105 sq.

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Son idalisme n'est qu' un ralisme des ides, dnomination qu'il


portait au moyen ge 1 .
O trouver, dans ces conditions, l'origine de cet idalisme que
l'auteur appelle subjectif , et qui voit dans l'esprit la ralit
primitive? Chez les philosophes alexandrins, rpond l'auteur ; Ce
sont eux qui ont dcouvert l'esprit, c'est--dire une forme nouvelle
de ralit, radicalement distincte de la matire ; et ils ont t
conduits cette dcouverte par l'attention porte aux proprits
tranges de la lumire et de la parole, qui, dfiant toutes les lois des
choses matrielles, se rpandent sans appauvrir leur source, mais
au contraire en l'enrichissant ; ainsi en va-t-il de l'activit
spirituelle. Or, ces considrations sur la lumire et sur la parole, si
dconcertantes pour un esprit positif, viendraient d'un vieux fond
de pense orientale, et particulirement gyptienne a.
De telles indications sont pour l'histoire des ides d'un, intrt
incontestable ; mais, quel que soit le rle des images de la parole et
de la lumire chez les auteurs no-platoniciens et chrtiens8, elles
seraient dnues de signification philosophique, elles ne nous
rvleraient pas ce qu'est l'esprit en son essence, si elles ne
recouvraient une rflexion tout intrieure, dont la spculation orientale
ne parat pas avoir dtenu le secret. Il est trop sommaire de rduire
l'idalisme platonicien un ralisme des Ides ; contre cette
interprtation, fixe par Aristote, le Parmnide et le Sophiste anticipativement protestent ; et l'on sait que maints auteurs, la suite de
Lutoslawski4, prtendent au contraire trouver dans les derniers
dialogues cet idalisme subjectif , qui subordonne les Ides
l'Ame, considre comme la premire ralit. La vrit est que
l'opposition de l'idalisme dit objectif et de l'idalisme prtendu
subjectif est philosophiquement controuve ; s'il est une thse
solidement tablie dans le Phdon, c'est que l'objectivit de la
connaissance correspond l'affranchissement de l'activit
spirituelle ; c'est en se dpouillant de la subjectivit des impressions
sensibles que le sujet pensant saisit les objets dans leur vrit ; c'est
seulement l'esprit pur qui contemple la ralit absolue5. C'est donc
par la rflexion sur les conditions de la vrit du savoir, et non par
1.
2.
3.
4.
5.

L'Orient et les origines de l'idalisme subjectif dans la pense europenne..., p. 132-133.


Ibid., p. 140-149.
Cf. les textes cits en notes, ibid., p. 140-144.
The origin and growth of Plato's Logic, 1897 ; cf. Brochar, op. cit., p. 151 sq.
Phdon, 66 d : arj ) ] . Cf. 83 ab.

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la mditation des proprits de la lumire ou de la parole profre,


que le philosophe prend conscience de l'activit spirituelle, s'assure
de la distinction de l'esprit et de la matire. Si l'me se rduisait
une harmonie, c'est--dire une rsultante des influences
corporelles, il n'y aurait aucune objectivit de la connaissance ; aussi
vrai qu'il y a une vrit indpendante des impressions sensibles,
aussi vrai qu'il est des objets ternels de pense, des Ides, autant
il est vrai que le sujet pensant est un principe spirituel, que l'me
est distincte du corps, ou, pour s'exprimer dans le langage
allgorique de la Rminiscence, qu'elle y prexiste. L'affirmation des
Ides et celle de la prexistence, c'est--dire de la spiritualit de
l'me, sont deux affirmations solidaires1. Il n'a donc manqu
Platon ni la conscience claire de l'activit spirituelle, ni en
consquence l'intuition de la primaut de l'esprit, de la souverainet
universelle de l'Intelligence absolue, dont il a donn tant
d'expressions remarquables8, et qui, loin de compromettre la
transcendance des Ides, la fonde au contraire et rvle le sens de la
participation. Les Ides ne sont pas seulement pour notre esprit des
instruments de dtermination intellectuelle, les conditions d'une
reprsentation objective ; elles ont une valeur ontologique r elles
sont des exemplaires , elles dfinissent les conditions de
l'Organisation, que se propose toute activit finaliste et que l'Esprit
souverain ralise ncessairement dans l'Univers3.
S'il faut ainsi reconnatre dans le platonisme l'origine de la
philosophie de l'esprit, on ne saurait souscrire sans rserves aux
conclusions d'une remarquable thse de l'Universit de Louvain, sur
L'volution de la doctrine du pneuma du Stocisme saint
Augustin*. L'auteur, M. G. Verbeke, se demande comment le terme de
pneuma, que les Latins ont traduit par spiritus, et qui dsigne chez
Zenon, le fondateur du Stocisme, un fluide matriel, qui est la
substance de l'me, en est venu signifier chez saint Augustin ce
que nous entendons par l'esprit. Sa rponse est que cette spirit ualisation du pneuma s'est effectue principalement sous l'influence
des croyances judo-chrtiennes, o ce terme est appliqu la
1. Phdon, 92 a-e ; cf. 76 d-77 a, 85 e-86 d.
2. Cf. notamment Sophiste, 248 e-249 a; Philbe, 30 b-d.
3. Cf. notre ouvrage dj cit, La Construction de l'Idalisme platonicien. Conclusion,
365-366.
4. Paris-Louvain, 1945.

PLATON ET L'IDALISME CHRTIEN

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divinit transcendante et l'me immortelle ; le platonisme


n'aurait contribu cette volution qu' en ordre secondaire, pour
autant qu'il a aid dgager et prciser le spiritualisme latent de
la pneumatologie judo-chrtienne1 . Plus nuance que celle de
M. Frenkian, et plus solidement taye, cette thse cependant s'y
apparente et appelle des observations analogues : pas plus que celle
de la lumire ou de la parole, la reprsentation du pneuma ne
saurait par elle-mme procurer la conscience de l'activit spirituelle.
Aussi bien M. Verbeke invoque-t-il le rle de la philosophie
platonicienne. Mais ce rle peut -il tre appel secondaire? L'auteur
tablit, par une enqute mthodique et qui vise tre exhaustive,
qu'en dehors de la tradition judo-chrtienne le terme de pneuma
n'est pris nulle part dans une acception immatrialiste, ni chez
les philosophes, ni chez les savants, ni chez les mystiques*. Les
no-platoniciens eux-mmes, tout en se faisant une conception
immatrialiste de l'esprit, n'appliquent le terme en question qu'
une ralit intermdiaire entre les tres immatriels et le monde
matriel. Au contraire, la signification immatrialiste du pneuma
tait apparue chez Philon d'Alexandrie, qui, autant que du
platonisme, est nourri de la Bible ; elle ne se retrouve ensuite que chez
les crivains chrtiens. La preuve parat donc faite qu'en dehors
de la tradition judo-chrtienne, il n'est point de pneuma
immatriel ; mais, l'intrieur de cette tradition elle-mme, la spiritualisation du pneuma arrive-t-elle s'accomplir en l'absence de
l'influence platonicienne? Il ne le semble pas, puisqu'il est des auteurs
chrtiens, comme Tertullien et Lactance, qui n'ont su s'affranchir
du matrialisme stocien, tout en affirmant la transcendance divine
et mme l'immortalit de l'me humaine. La spirit ualisat ion du
pneuma ne s'effectue donc qu' la rencontre des croyances judochrtiennes avec la rflexion platonicienne. Mais comment
apprcier le rle respectif de ces deux facteurs dans la formation de notre
concept philosophique de l'esprit?
A vrai dire, nous croyons avoir montr que ce concept tait saisi
avec une parfaite nettet dans le platonisme ; le christianisme, en
attachant au terme de pneuma une signification immatrialiste,
n'aurait donc apport aucune conception philosophique nouvelle,
1. G. Verbeke, op. laud., p. 543.
2. Nous runissons sous ce nom des auteurs comme Plutarque, lee gnostiques, les
crivains hermtiques, les magiciens et les alchimistes. Les savants en question sont
principalement des mdecins.

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introduit aucune innovation dans l'ordre intellectuel ; il aurait


seulement dtermin un changement radical dans l'acception d'un
mot, opr une rvolution smantique. Reste se demander, il est
vrai, pourquoi cette rvolution ne s'est pas produite en dehors
de la tradition judo-chrtienne, pourquoi notamment dans le
moyen stocisme, o la doctrine du pneuma est mise en contact
avec la distinction platonicienne du et de l'me mortelle, la
notion du pneuma n'en reoit pas une orientation spiritualiste 1.
Pour tre dlivre de ses attaches matrialistes, il ne suffisait donc
pas cette notion qu'elle ft confronte avec les vestiges de
l'idalisme platonicien ; il fallait qu'elle ft rnove intrieurement,
qu'une acception nouvelle en ft impose par le renouvellement
des conceptions religieuses et morales auxquelles la reprsentation
physique du pneuma servait de support. Ce que les Stociens se
reprsentaient matriellement dans le pneuma, c'est la Raison
universelle qui, la manire d'un fluide subtil, pntre la matire et
l'organise, de mme que l'me, souffle vital emprunt au pneuma
universel, est rpandue dans le corps ; doctrine immanentiste et
naturaliste, qui divinise les tendances de l'me humaine, pour
autant du moins qu'elles demeurent dans l'ordre. Au contraire,
l'Esprit de Dieu, selon l'criture, ne se mle pas ordinairement aux
choses cres ; c'est un principe transcendant, auquel nous nous
unissons par l'adoration en esprit et en vrit ; et l'esprit, en
chacun de nous, est en lutte avec les dsirs de la chair 2. Ce dualisme
ontologique et psychologique est en contraste absolu avec le
monisme stocien, bien qu'il s'exprime dans la mme terminologie. La
foi nouvelle, n'tant point tourne vers la spculation, tant avant
tout un principe de vie religieuse et morale, pouvait s'accommoder
provisoirement de la reprsentation matrielle du pneuma9 ; mais,
quand elle voulut s'exprimer intellectuellement, elle s'aperut assez
vite que la transcendance divine et le conflit moral entre la chair
et l'esprit s'expliquaient mal dans l'hypothse moniste des
dgradations du pneuma ; elle devait tre conduite, pour fonder son
attitude religieuse et traduire l'exprience morale, rechercher une
antithse mtaphysique radicale, accueillir celle qu'avait
labore le platonisme, interprtant en termes rationnels les thmes
orphico -pythagoriciens. La migration des mes, le corps regard
1. Cf. op. laud., p. 173-174.
2. Ci. ibid., p. 390, 399.
3. Ci. Md., p. 409, 509.

PLATON ET L'IDALISME CHRTIEN

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comme un tombeau, telles sont les reprsentations religieuses que


le Phdon transpose, en dgageant de la rflexion sur la
mathmatique pythagoricienne l'opposition des objets des sens et de ceux
de l'entendement, la dualit du sensible et de l'intelligible, l'un
peru par l'intermdiaire du corps, l'autre saisi par l'activit de
l'esprit pur. La pense chrtienne, s'appropriant ce dualisme
mtaphysique, l'associant la terminologie du pneuma devenue le
vhicule d'une foi nouvelle, allait donner aux anciens vocables un sens
philosophique nouveau, fixer le langage du spiritualisme. Sans
doute, mme, l'influence latente des croyances judo-chrtiennes
n'est-elle pas trangre au renouveau de l'idalisme philosophique,
oubli depuis Platon, et qui allait refleurir dans le no-platonisme.
Nanmoins, la conception philosophique de l'esprit s'tait forme
indpendamment de la foi chrtienne ; c'est au platonisme que,
avec saint Augustin, celle-ci l'a emprunte, pour se donner une
armature intellectuelle ; mais, en retour, elle l'a ranime et lui a
prt sa puissance de diffusion.
Est-ce dire que le christianisme n'ait rien apport de neuf la
pense philosophique? Loin de l ! mais cette nouveaut, croyonsnous, doit tre cherche dans une autre voie. Le Dieu de Platon est
avant tout Intelligence. Nous apprenons certes, au dbut du Time
(29 e-30 a), que, s'il a form ce Monde, c'est qu'il a voulu, dans sa
bont, que toutes choses fussent, autant que possible, semblables
lui ; mais cette volont s'exprime par l'introduction dans le chaos
matriel de l'ordre exig par l'intelligence et qui conditionne la
beaut. La volont divine, selon Platon, parat donc seulement
informatrice. Ne nous imaginons pas, cependant, que la matire
ainsi informe soit une ralit s'opposant celle de Dieu. Nous
avons rappel (la suite du rcit le prcise) que cette matire n'est
qu'un aspect du non-tre ; et si l'Univers sensible ne peut raliser
une absolue perfection, ce n'est point qu'il y ait en sa matire
quelque chose de positif et qui proprement rsiste l'action de
l'Intelligence1; c'est qu'il est dialectiquement impossible qu'un
monde devenu , produit l'existence, sujet au devenir et
divisible, soit adquat son modle ternel, la simplicit des
perfections divines ; il est seulement le meilleur d'entre les mondes pos1. Certaines formules du Tinte (48 a, 56 c) nous montrent au contraire que la ncessit
se laisse persuader par l'intelligence.

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REVUE DES TUDES ANCIENNES

sibles1. En rduisant ainsi la matire au non-tre, Platon se trouve


avoir limin le principal obstacle la doctrine de la cration : plus
de ralit coternelle Dieu ou qui, mme produite par lui, ferait
chec son infinit. Mais un problme demeure, que Platon n'a
pas soulev, ce qui l'expose au reproche de M, Sciacca, d'avoir fait
du non-tre une entit ontologique a. La matire tant rduite au
non-tre, la possibilit infinie des phnomnes, la dialectique
platonicienne explique selon quelles exigences de finalit, selon
quelles ncessits divines, elle s'organise ; mais elle ne rend point
compte de cette possibilit mme d'un univers distinct de Dieu. La
matire, principe de la dispersion, de l'extension et de la
succession, ne contient certes aucune ralit positive, rien qui limite de
l'extrieur la puissance absolue de Dieu ; mais cette essence toute
ngative est nanmoins assume dans l'ontologie platonicienne
comme une modalit irrductible, impossible dduire ; elle a rang
de principe. Plotin seulement lui retirera ce rang et imputera son
origine une chute8 ; ce sera le propre de la pense chrtienne de
saisir que, mme rduite une essence toute ngative, la
possibilit du devenir, la matire est radicalement dpendante de la
volont divine. C'est d'un libre dcret de Dieu que dpend l'existence
de la crature ; mais la possibilit mme des cratures ne se conoit
que relativement ce dcret. Les ncessits de tout ordre qui
s'imposent l'action organisatrice, commencer par l'impossibilit
pour Punivers cr de raliser la perfection absolue, ncessits que
l'on regarde comme de l'essence de la matire, ne se conoivent que
sous la supposition, chez l'tre absolu, d'une volont de crer,
c'est--dire d'appeler l'tre des cratures en leur octroyant, par
un libre dcret, de participer imparfaitement, dans une mesure
limite, aux perfections de l'tre infini. C'est de l'initiative divine
que rsulte au sein de l'tre cette diversit faite de ngation
rciproque en quoi consiste essentiellement l matire, et qui sert de
base aux rapports ncessaires qu'aperoit l'entendement*. C'est
1. Cette vue, dveloppe par Leibniz (Thodice, I, 20), est indique notamment dans
l'allocution du Dmiurge aux dieux crs (Time, 41 6c).
2. Cf. op. laud., p. 296 : l'assoluto Non-essere, a cui Piatone costretto ad attribuire una
certa entit ; p. 298 : una volta ontologizzato il Non-essere...
3. Cf. notamment Ennades, VI, m, 7.
4. Cette conception de la cration de la matire, dans une perspective idaliste, se dgage
de la mtaphysique de Malebranche et de Leibniz ; cf. notre Introduction la
Correspondance de Malebranche avec Dortous de Mairan, Paris, 1947, p. 89 sq. L'origine de cette
conception dans l'augustinisme rclamerait une tude spciale.

PLATON ET L'IDALISME CHRETIEN

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en ce sens qu'il faut admettre en Dieu un primat de la volont


l'gard de l'entendement ; et c'est dans l'laboration de ce
volontarisme, impliqu dans la doctrine de la cration, et qui se traduit
encore dans la thorie du libre arbitre de l'homme, que se manifeste
l'originalit de la pense chrtienne. Mais cette laboration
philosophique ne pouvait s'effectuer que dans les cadres de
l'intellectualisme hellnique, dont le platonisme reprsente la plus haute
expression.
Joseph MOREAU,
Professeur la Facult des Lettres de Bordeaux.