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Imperio babilnico

Babilonia (akkado-babilonio Bbili o Babilim) fue un antiguo imperio localizado en la


regin central-sur de Mesopotamia, teniendo su epicentro en la ciudad de Babilonia y
que lleg a extenderse por Acad y Sumeria, arrebatando la hegemona a las dinastas
amorritas de Isn y Larsa del llamado Renacimiento sumerio. Su historia se divide en
dos etapas principales, separadas entre s por el perodo de dominacin asiria; el imperio
paleobabilnico o amorrita (1792 a. C.1595 a. C.) y el imperio neobabilnico o caldeo
(626 a. C.539 a. C.). El imperio babilnico fue sucedido por el persa tras las conquistas
de Ciro II el Grande.
En Babilonia se hablaba el acadio (lengua semtica) y mantuvo el lenguaje escrito
acadio para uso oficial (el idioma de su poblacin nativa), a pesar de sus fundadores, los
amorreos y sus sucesores los casitas, que no tenan el acadio como idioma nativo. Sin
embargo, conserv la lengua sumeria para un uso religioso, a pesar de que en el
momento en que fue fundada Babilonia, probablemente ya no era una lengua hablada.
Las antiguas tradiciones acadias y sumerias jugaron un papel importante en la cultura
babilonia (y asiria), y la regin seguir siendo un importante centro cultural, incluso en
perodos prolongados y largos de gobiernos externos.

ndice

1 Etimologa y referencias histricas

2 Historia
o 2.1 El Imperio amorreo o paleobabilnico
o 2.2 La Babilonia de los casitas
o 2.3 El dominio asirio
o 2.4 El Imperio caldeo o neobabilnico
o 2.5 El fin del Imperio babilnico: la conquista persa

3 Babilonia en los textos bblicos

4 Tecnologa babilnica

5 Vase tambin

6 Referencias

7 Enlaces externos

Etimologa y referencias histricas


La etimologa de Babilonia deriva del trmino griego Babylon, la forma griega del
acadio Babilum, esto es, La Puerta de Dios, traducido. En la Biblia es llamada Babel.
Entre las fuentes histricas que se han recuperado sobre Babilonia destacan:

Herdoto (siglo V a. C.), Padre de la historia que en su Historiae o Los nueve


libros de historia la menciona en sus libros 1 y 3. Entre otras, narra el
matrimonio sagrado de una sacerdotisa con un dios, celebradas en un zigurat,
mediante un ritual para asegurar la prosperidad del lugar. Sobre sus murallas,
deca que eran tan anchas en su superficie, que un carro tirado por ocho caballos
poda darse la vuelta

Beroso el caldeo (siglo III a. C.), sacerdote babilnico, que en su crnica en


griego Babiloniaka, nos ha dejado una historia de Babilonia, aunque slo se han
conservado citas.

El Antiguo Testamento, en donde se habla, entre otras, del relato de la


construccin y derrumbe de la torre de Babel, de una de las Siete maravillas del
mundo antiguo, sus Jardines colgantes o del pueblo judo en su destierro
babilnico.

Plinio el Viejo (siglo I), en su obra Naturalis Historia, hablaba de Babilonia, por
su sistema de regado como el ager totius orientis fertilissimus (la tierra ms
frtil de todo el Oriente).

Historia
El Imperio amorreo o paleobabilnico
Artculo principal: Imperio paleobabilnico

Los amorreos se establecieron entre los ros Tigris y ufrates, hacindose sedentarios y
mezclndose con la poblacin sumeria, como consecuencia subiran al poder dinastas
de origen amorrita en distintas ciudades del centro y sur de Mesopotamia.
La ms importante en Babilonia, ya que el propio Hammurabi sera amorreo. A los
inicios del imperio paleobabilnico la poblacin era pues una mezcla acadio-amorrita.
Los amorreos que se mantuvieron nmadas, fueron contenidos fcilmente al principio
pero conforme el imperio de Ur III fue perdiendo su poder, estos se fueron volviendo
ms peligrosos.
Con la cada de Ur III y acabada la poca de dominio sumerio, empieza una poca en la
que los semitas obtendran la mayor importancia a travs de pueblos como los acadios o
los amorreos. Los elamitas apenas disfrutaron su conquista.

Los mayores ganadores de la cada de Ur fueron primero los acadios del reino de Isn y
despus los amorreos, que en un siglo llenaran Mesopotamia de reinos, quedando lo
que fue el imperio de Ur fragmentado en numerosos reinos amorreos y acadios cuyas
capitales seran ciudades que hasta ese momento haban tenido poca importancia.
En la alta Mesopotamia, la ciudad de Assur con los reyes de origen amorreo comenzar
a ganar importancia tras vencer en una guerra por el control de las rutas comerciales a
Enunna y Mari.

El Cdigo de Hammurabi es la primera ley escrita de la que se tiene constancia. La


figura superior muestra al propio Hammurabi en posicin humilde ante ama, dios del
Sol. Bajo ella estn escritas casi 282 leyes con objeto de regir las decisiones de los
jueces. Erigida originalmente en el templo de la ciudad de Sippar, a orillas del ufrates,
fue trasladada a Susa por Shutruk-Nakhunte en 1200 a. C. Actualmente se encuentra en
el Museo del Louvre de Pars.1 2
Situada a ambas orillas del ufrates, la ciudad de Babilonia mantuvo en su origen una
posicin moderada, bajo la sombra de la cercana y ms poderosa Ki.1 Comenz a
cobrar importancia con la llegada de los amorreos entre el 2000 y el 1800 a. C., que se
erigieron reyes de la ciudad.1
Los amorreos, tambin semitas, se adaptaron fcilmente a la lengua acadia, propiciando
el declive del sumerio. Tambin se amoldaron con facilidad al panten mixto sumerioacadio, rindiendo culto a Marduk, deidad protectora de la ciudad.1
En torno al 1782 a. C. lleg al trono el sexto miembro de esta dinasta, Hammurabi. En
este tiempo al norte y sur de la ciudad se encontraban los territorios de las ciudades de
Assur (que dar nombre a Asiria) y Larsa, ms poderosas pero con monarcas
envejecidos.1 En 1763 AdC Hammurabi venci a Rim-Sin de Larsa, apoderndose de la
parte sur de Mesopotamia. En 1755 a. C. tom igualmente Asus, hacindose con el
poder de todo el valle de los ros Tigris y ufrates.1 Con el triunfo de Babilonia sobre el
resto de Mesopotamia, tambin su dios principal, Marduk, fue alzado a la cabeza del
panten de dioses locales.
Hacia el 1800 a. C. comenzaron a producirse una serie de invasiones nmadas
provenientes del norte del Cucaso y de Escitia. El ataque por parte de nmadas a la
regin haba sido una constante durante los siglos anteriores, pero con la domesticacin
del caballo y su utilizacin para el tiro de carros de guerra, los nmadas consiguieron
una ventaja militar que les permiti penetrar en la zona.1
Uno de estos grupos fueron los hurritas, que ocuparon gran parte del territorio que
Asiria haba conquistado durante el reinado de ami-Adad I, fundando el reino de
Mitani hacia el 1500 a. C. y haciendo a los asirios subsidiarios suyos. Tambin se

extendieron por Canan, donde fundaron algunos reinos, llegando hasta el Antiguo
Egipto, donde conquistaron la parte norte y fueron conocidos como hicsos.1
Otro de estos grupos fueron los hititas, que se establecieron en la parte oriental de
Anatolia a partir del 1700 a. C. fundando el conocido como Antiguo Reino. La lengua
hitita era de origen indoeuropeo, lo cual no les impidi adoptar la escritura cuneiforme
de los acadios.1
Durante los aos siguientes, hititas y hurritas se enfrentaron en el norte de
Mesopotamia. En torno al 1600 a. C., durante el reinado del rey Mursili I los hititas
derrotaron a los hurritas, dominando Asiria y haciendo incursiones en Babilonia, a la
cual redujeron hasta las dimensiones anteriores a la conquistas de Hammurabi.1 Este
periodo coincidi con la entrada de los nmadas casitas provenientes de los montes
Zagros, quienes aprovecharon el debilitamiento de Babilonia para atacarla. Finalmente
tomaron la ciudad en 1595 a. C.1

La Babilonia de los casitas


Artculo principal: Casitas

Babilonia durante la dinasta casitas, siglo XIII a. C.

La piedra Michaux es un kudurru perteneciente al perodo de la dominacin casita de


Babilonia. Est escrito en lengua acadia mediante smbolos cuneiformes. Descubierta en
1782 por el botnico francs Michaux, fue el primer testimonio de la civilizacin
mesopotmica que lleg a la Europa moderna.3 4

Los casitas no tardaron en adoptar la lengua y la religin del territorio que ocuparon,
restaurando incluso el templo de Marduk de Babilonia. Hacia 1330 a. C. reconstruyen
Ur.
Mientras, los antiguos invasores nmadas siguieron siendo expulsados del resto de los
territorios. As, hacia 1580 a. C. los nativos egipcios derrotaron a los hicsos del bajo
Egipto y continuaron su avance ms all del Sina, derrotando durante el reinado de
Tutmosis III a una confederacin de ciudades cananeas en la batalla de Megido, en
1479 a. C. Posteriormente siguieron hacia el norte, derrotando al reino de Mitanni, al
cual obligaron a rendir tributo. Tras la muerte de Tutmosis III, Egipto perdi fuerza en
el norte, resurgiendo los hititas, que formaran hacia 1375 a. C. el llamado Nuevo Reino.
En Asiria, Ashur-uballit I lleg al trono en 1365 a. C. y emprendi una serie de reformas
hasta constituir el llamado Primer imperio asirio. Su sucesor atac Mitani, saqueando su
capital en el siglo XVI a. C. y conquistando el resto del territorio en los 30 aos
siguientes. En 1274 a. C. subi al trono asirio Salmanasar I, quien emprendi una serie
de conquistas hacia el oeste, llegando hasta la frontera del reino hitita. Su sucesor
Tukulti-Ninurta I ampli las fronteras por el norte, penetrando en el Cucaso y por el
este, hacia los montes Zagros.