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GALILE

SES TRAVAUX SCIENTIFIQUES ET SA CONDAMNATION.


Messieurs de lInstitut,
Mesdames et Messieurs.
Le jour qui vit mourir Michel Ange vit natre Galile, le fondateur de la philosophi
e exprimentale, le pre de la science moderne ; le plus illustre savant de son poque
, le premier professeur de son temps, et dans la science le matre de lEurope.
Avant lui on ignorait presque entirement les rgles qui doivent guider lesprit dans
ltude de la nature. Ce qui frappe le plus, dans les ouvrages scientifiques du XVIe
sicle, est le manque de philosophie, le dfaut de justesse dans lapprciation. On ny t
rouve presque pas de mthode, la vrit ny perce qu travers de monstrueuses erreurs, la p
rolixit de style surpasse toute croyance ; et lon cherche vainement sexpliquer comm
ent les savants de ce temps, qui, dans les arts et les lettres, montraient tant
de talent et de got, pouvaient, sans examen, adopter les opinions les plus errones
, quelquefois mme les plus ridicules, pouvaient admettre, sans discussion des fai
ts, les erreurs les plus manifestes. Jusqu Galile, les hommes qui soccupaient de sci
ence paraissaient chercher, dans ltude de la nature physique, plutt le merveilleux
que le vrai : et on est vraiment tent de croire que le vrai leur paraissait peu d
igne dexercer lattention, de provoquer ltude du philosophe.
Les phnomnes extraordinaires exeraient seuls la sagacit des savants qui eussent cru
droger en observant attentivement mille effets naturels que nous voyons tous les
jours se passer sous nos yeux ; et on a mis en quelque sorte des sicles sapercevoi
r que, pour expliquer les faits les plus tranges que prsente la nature, il fallait
dabord chercher et comprendre les causes des faits les plus ordinaires et qui pa
raissent les moins remarquables.
Le balancement dune lampe la vote dune glise, la chute dune pierre, sont des faits bi
en simples en eux-mmes, et pourtant cest de lobservation de ces faits si simples et
si longtemps ddaigns, que des hommes de gnie ont dduit les principales lois de la n
ature ; cest lobservation de ces faits qui les a conduits aux plus brillantes et a
ux plus utiles dcouvertes dont senorgueillisse la science.

Avant Galile, les esprits les plus minents paraissent navoir pas mme souponn lexistenc
des erreurs infinies qui faisaient le fond de tous les systmes de philosophie ou
denseignement. Ils acceptaient tout sur la foi dun nom clbre, dune opinion un peu gnr
le. Ce quils recherchaient avec passion, ctait lextraordinaire, le surnaturel, ou ce
qui leur paraissait ltre. Galile se fraya une autre route, et sappliqua videmment dg
ger lerreur de la vrit ; discuter les opinions, les systmes scientifiques ; approfon
dir les croyances populaires adoptes aveuglment par les hommes dtude ; remonter des
effets aux causes ; tudier les faits naturels dont les causes taient restes inexpli
ques. Ce fut une vritable rvolution quil opra dans la philosophie, dans la science, d
ans lenseignement. Le caractre spcial de ce grand esprit, cest la critique des faits
, la recherche de leur raison dtre ; son ct le plus saillant, cest la facult dobservat
on, je dirais presque lintuition des lois naturelles, des causes premires, luvre de
Galile, dans le monde savant, cest la cration de la philosophie de la science. Il e
st sans contredit le fondateur de lenseignement moderne, le rgnrateur de lesprit phil
osophique. Aucun des savants ses contemporains na su au mme degr que lui carter tout
e ide purement spculative, tout esprit de systme ; aucun ne sest astreint autant que
lui se renfermer strictement dans le vrai.
Enfin cet homme remarquable ne fut pas seulement grand gomtre, grand astronome, ma
is il fut aussi, et cela ne parait pas avoir t compris de tout le monde, il fut au
ssi le plus profond philosophe de son temps et le rformateur de la philosophie na
turelle laquelle il donna pour bases lobservation, lexprience et linduction, ce que
personne navait fait avant lui.

Cest Florence que Galile passa sa premire jeunesse. Il montra de trs bonne heure de
merveilleuses dispositions pour la mcanique, et fabriquait de ses mains des modles
de toutes sortes de machines. Son pre lavait dabord destin au commerce ; mais voyan
t les progrs tonnants quil faisait dans ltude des langues savantes et de la logique,
son aptitude la peinture et la mcanique, ses succs surprenants dans la musique, il
abandonna bientt lide den faire un marchand de laine, et voulut quil se livrt ltud
la mdecine, seule science qui pt alors conduire rapidement la fortune.

Ce fut pour tudier cette profession que son pre lenvoya Pise, lge de dix-sept ans. S
n esprit observateur sy rvla en mainte occasion, et surtout un jour qutant dans la ca
thdrale de Pise, il observa les oscillations dune lampe suspendue la vote, et que l
e vent balanait. Les oscillations taient tantt plus grandes, tantt plus petites, mai
s il remarqua que quelque ft leur amplitude, elles conservaient peu prs la mme dure.
Il put constater assez exactement lgalit de dure des diverses amplitudes en se serv
ant des battements de son pouls comme moyen de comparaison. On croit que ce fut
l le point de dpart des dcouvertes que fit plus tard Huygens sur le pendule, dont o
n se servit peu aprs pour mesurer le temps, et, par un rapprochement assez remarq
uable, les oscillations du pendule sont devenues une des meilleures dmonstrations
, et rendent sensible lil le fait du mouvement de la terre, dont Galile eut tant de
peine faire accepter la thorie.

lge de dix-neuf ans, il se consacra presquexclusivement ltude de la gomtrie. Son p


seur, Ricci, lui fit cadeau dun Archimde, ce qui porta son got pour ltude jusqu la pas
ion ; et de ce moment il fit, dans la science, des pas de gant, et se rendit matre
en peu de temps des vrits contenues dans les ouvrages dEuclide et dArchimde.
vingt-et-un ans, il avait perfectionn la thorie des centres de gravit des solides,
et comme sa rputation commenait stendre, son pre, qui succombait sous la charge dune
ombreuse famille, demanda pour lui une bourse au Grand-Duc de Toscane. Mais il f
ut refus, et Galile, ne recevant aucun encouragement, ft bientt oblig, vu sa pauvret,
de quitter luniversit de Pise avant davoir pu recevoir le degr de docteur.

Malgr cela, son nom tait dj devenu clbre : il correspondait rgulirement avec un grand
mbre de savants connus dans toute lEurope. Le marquis Del Monte, gomtre distingu de
cette poque, le surnommait lArchimde de son temps, et publiait partout que depuis l
a mort de lillustre Sicilien, on navait pas encore vu un gnie pareil.
Ses amis firent plusieurs tentatives inutiles pour le faire nommer professeur Bo
logne ; mais enfin ils russirent, en 1589, lui faire donner la chaire de mathmatiq
ues de luniversit de Pise, avec un traitement de soixante cus par an, ou environ vi
ngt sous par jour.

Ctait peine une aumne, et nanmoins, il tait alors dans une si grande dtresse quil re
da sa nomination comme une bonne fortune. Vous voyez qu cette poque, ce ntait pas par
un chemin sem de roses que lon parvenait la clbrit.

Aussitt quil eut pris possession de sa chaire, Galile se pronona ouvertement contre
lenseignement et les doctrines des Pripatticiens. Il avait trop dindpendance desprit p
our adopter et se soumettre aveuglment toutes les puriles routines de lenseignement
de cette poque, qui navaient dautre effet que de rtrcir lentendement et darrter les
e lintelligence. Ctait alors, vu linfluence norme que lignorance gnrale donnait aux s
ateurs de lcole dAristote, un acte dnergie et de courage que de se prononcer ouvertem
ent contre leur absurde systme ; et ce fut sans aucun doute la guerre constante q
uil fit aux incroyables niaiseries dont les Pripatticiens surchargeaient lenseigneme
nt, qui lui valut les perscutions incessantes et acharnes quil eut subir plus tard.
Avec les ignorants ou les fanatiques, on na jamais raison impunment.
Cest pendant la premire anne de son professorat Pise que Galile commena ses recherche
s sur la chute des corps et fit la dcouverte des lois suivant lesquelles la pesan

teur sexerce sur tous les corps de la nature.


Il lucida ses recherches et confirma ses dcouvertes par de nombreuses expriences fa
ites du sommet de la tour penche de Pise. Cest l quil posa les bases de la dynamique
, science quil crait ainsi 25 ans. Il prouva par lexprience ce que Benedetti avait e
ssay de dmontrer par le raisonnement seulement : que tous les corps tombent de la
mme hauteur dans des temps gaux, (dans le vide, bien entendu,) et il alla beaucoup
plus loin que le savant Vnitien, en dmontrant que les vitesses taient proportionne
lles aux temps, et que les espaces parcourus par un corps qui tombe sont entre e
ux comme les carrs des vitesses.
Cest au sujet de ces dcouvertes, qui paraissent si simples et si faciles ceux qui
les reoivent toutes faites avec leurs nombreuses et importantes applications, que
Lagrange sexprime en ces termes, dans sa mcanique analytique :

La dynamique est la science des forces acclratrices ou retardatrices, et des mouve


ments varis quelles doivent produire. Cette science est due exclusivement aux mode
rnes, et cest Galile qui en a jet les premiers fondements. Avant lui on navait consi
dr les forces qui agissent sur les corps qu ltat dquilibre ; et quoiquon ne pt attr
cclration du mouvement des corps pesants dans leur chute qu laction constante de la g
ravit, personne encore navait russi dterminer les lois de ces phnomnes daprs une ca
i simple. Galile a fait le premier ce pas important et a ouvert par l une carrire n
ouvelle et immense lavancement de la mcanique. La dcouverte des satellites de Jupit
er, des phases de Vnus, des taches du soleil, que Galile fit plus tard, ne demanda
ient que des tlescopes et de lassiduit ; mais il fallait un gnie extraordinaire pour
dmler les vritables lois de la nature, dans des faits que les savants avaient eus
journellement sous les yeux et dont les causes ou lexplication leur avaient toujo
urs chappe. Les dcouvertes de Galile sur la chute des corps ne lui procurrent pas, de
son vivant, autant de clbrit que ses dcouvertes dans le Ciel, mais elles font aujou
rdhui la partie la plus solide et la plus relle de la gloire de ce grand homme, pa
rce que ce sont elles qui prouvent le mieux la force extraordinaire de son intel
ligence.
Et, en effet, naurait-il dautre gloire que davoir dtermin, par son observation person
nelle, la trajectoire que dcrit un corps qui scarte, dans sa chute, de la ligne ver
ticale, que cette dcouverte seule et suffi pour le faire classer parmi les gnies ho
rs-ligne.
Galile, suivant les habitudes de ce temps, avait t engag pour trois ans. Quoique son
traitement fut tout fait indigne dun pareil professeur et videmment insuffisant,
(nous avons vu quil nexcdait pas vingt sous par jour,) la pauvret de sa famille rend
ait imprieuse pour lui la ncessit de le renouveler. Cependant, comme il tait naturel
lement dune grande indpendance desprit et de caractre, il aima mieux risquer son ave
nir que de cler la vrit. Voici quelle occasion.

Jean de Mdicis, fils naturel du Grand-Duc de Toscane, et qui se croyait grand arc
hitecte et grand ingnieur, avait invent une machine draguer. Cme de Mdicis chargea G
alile dexaminer cette machine. Celui-ci lui trouva des dfauts graves et les signala
au Grand-Duc. Cette franchise rendit furieux lauteur de la machine, qui se plaig
nit hautement et attaqua Galile avec violence. Tous les professeurs pripatticiens d
e la Toscane, qui taient les ennemis ardents de Galile, parce quil nacceptait pas av
euglment lautorit dAristote, profitrent de cette occasion pour se venger de lui, et a
ppuyrent les rclamations de Jean de Mdicis. Tous les moines se dclarrent pour leurs c
hefs, et cette affaire prit des proportions telles que Galile se vit sur le point
dtre renvoy de sa chaire. Il nattendit pas quon le chasst et se retira de lui-mme F
ence. Il tait dans sa destine dtre perscut, soit pour dcouvrir la vrit, soit pour la
enir avec indpendance.
Ses amis et admirateurs sintrssrent de nouveau son sort, et le marquis Del Monte, ai
de de son frre le Cardinal Del Monte, lui fit obtenir la chaire de mathmatiques lun

iversit de Padoue. Galile sy rendit en 1592, et, dit un de ses biographes, il se pl


aisait raconter dans sa vieillesse que la malle quil emporta de Florence pesait b
eaucoup moins de cent livres et contenait tout ce quil possdait au monde.
Ce fut pendant les premires annes de son sjour Padoue quil inventa le thermomtre, inv
ention qui a t attribue plusieurs savants, mais dont la premire ide lui appartient ce
rtainement. Son instrument napprochait pas sans doute de la perfection des thermo
mtres actuels, mais, l comme ailleurs, Galile avait donn le point de dpart, et avait
reconnu une cause et un fait naturel inobservs avant lui. Ses successeurs nont fai
t que perfectionner sa dcouverte.
Or, dit M. Libri, la vritable physique, la physique du poids et de la mesure, la
physique exacte en un mot, ne prit naissance que du jour o cet instrument fut inv
ent.
Cest vers le mme temps que Galile inventa le compas de proportion, instrument presq
uindispensable aux ingnieurs et qui eut un succs si extraordinaire quun nomm Balthaza
r Capra, de Milan, voulut sapproprier cette invention. Il en rsulta un procs devant
une commission charge dexaminer laffaire, et Capra fut convaincu de plagiat et cou
vert de honte.

Galile eut quelquefois se plaindre de ses contemporains sous ce rapport. Comme to


us les esprits dlite, il tait dune excessive libralit, et, dailleurs, il aimait la sci
nce pour elle-mme et en dehors de toute ide de gain ou dintrt personnel. Ainsi, il co
mmuniquait volontiers ses recherches et laissait prendre copie de ses manuscrits
sans soccuper de faire constater lpoque de ses dcouvertes ; aussi plusieurs personn
es eurent-elles lindiscrtion dabuser de sa complaisance. Il est mme assez probable q
ue si on ne chercha pas lui ravir un plus grand nombre de ses dcouvertes scientif
iques, cest que plusieurs taient si peu comprises et tellement en avant de ltat de l
a science cette poque, quon les regardait souvent comme des absurdits ou des rveries
.
Quand les six premires annes de son professorat Padoue furent expires, Galile fut co
ntinu dans sa chaire, et on augmenta son traitement. Son enseignement avait acqui
s un succs europen. Ses lves taient devenus si nombreux quil ny avait plus, Padoue,
salle assez vaste pour les contenir tous. Ils lentouraient partout : dans les rue
s, la promenade, et mme table ; et comme ce grand homme ntait pas riche en linge, i
l leur donnait des feuilles de papier en guise de serviettes.

Dans les premiers mois de lanne 1609, un nouveau champ explorer se prsenta au gnie d
e Galile. On venait dinventer en Hollande les lunettes dapproche. Le bruit se rpandi
t en Italie quon y avait fabriqu un instrument qui avait la proprit de faire voir le
s objets loigns comme sils ntaient qu une petite distance. On navait nanmoins aucuns
s sur la forme de linstrument.

Galile rflchit l-dessus une nuit entire, et ds le matin il construisit le tlescope qui
a pris son nom. Il lui donna en peu de temps divers perfectionnements et finit p
ar obtenir un grossissement de mille fois en surface. Cette cration excita dans V
enise un enthousiasme extraordinaire ; et le Snat confirma Galile dans la possessi
on de sa chaire pour toute sa vie, et porta son traitement mille florins par anne
.
Galile, dans une de ses lettres, nous apprend lui-mme que, pour satisfaire limmense
curiosit que sa dcouverte excita, il fut oblig de se tenir, pendant plus dun mois,
au prix des plus grandes fatigues, ct de son instrument, pour en montrer les effet
s la multitude de ceux qui voulaient en juger par eux-mmes.
Les tours et les clochers de Venise, dit un auteur contemporain, sont littralemen
t couverts de curieux qui, le tlescope en main, regardent les vaisseaux voguer su
r lAdriatique, et les gondoles glisser dans les canaux et les lagunes.

Les Vnitiens navaient vu, dans linvention de Galile, quun moyen de surprendre ou dvite
les ennemis de la Rpublique, et de sassurer lempire de la mer. Galile songea, lui,
explorer un tout autre domaine, et, dirigeant son tlescope vers les astres, il se
mit tudier les profondeurs du Ciel, et le plus magnifique comme le plus sublime
domaine de la science se trouva conquis.

Jusqualors on avait cru que les phnomnes clestes taient, tant par leur loignement infi
ni que par leur nature propre, absolument inaccessibles aux tudes et aux recherch
es de lhomme, et on les regardait comme les secrets du Crateur. Au moyen de son in
strument, Galile contempla, dans limmensit, des phnomnes quaucun il humain navait enc
aperus : la lune lui apparut hrisse de montagnes plus leves que celles de la terre,
et sillonne par des valles profondes ; il dcouvrit les phases de Vnus, puis les quat
re satellites de Jupiter ; reconnut que la voie lacte nest quun amas dtoiles, que les
lunettes ne grossissent pas les toiles fixes ; il remarqua aussi la libration de
la lune, la lumire cendre, la figure de Saturne ; observa les nbuleuses ; dtermina
les orbites et les priodes des rvolutions des satellites de Jupiter ; appliqua les
clipses de ces satellites la dtermination des longitudes en mer ; aperut les tache
s du soleil, et en dduisit le fait de la rotation de cet astre sur lui-mme, dcouver
te que Fabricius faisait exactement dans le mme temps ; enfin toutes ses observat
ions le convainquirent de la vrit du systme de Copernic, quil avait dj adopt, et il cr
t ds lors invinciblement la fixit du soleil au centre du monde, et la rotation de
la terre sur elle-mme et autour du soleil.
Toutes ces magnifiques dcouvertes se succdrent rapidement ; chaque semaine en voyai
t natre une nouvelle ; ltonnement fut son comble, lenthousiasme impossible dcrire ;
e Grand-Duc de Toscane lui tmoigna son admiration par de riches prsents ; lEmpereur
Rodolphe lui fit demander lexplication de ses secrets ; et le Roi de France lui
fit demander des astres qui porteraient son nom.

Tant de gnie et de gloire soulevrent autour de Galile des jalousies et des haines p
roportionnes ces magnifiques succs. Les Pripatticiens nirent ces dcouvertes avec fure
r, prtendirent que ce ntaient l quillusions produites par le diable sur les verres de
s lunettes ; plusieurs affirmrent, avoir eu en leur possession, pendant des nuits
entires, le tlescope de Galile, et ny avoir rien vu de ce que lastrologue comme ils
lappelaient, avait cru dcouvrir ; dautres enfin refusrent mme de mettre lil au tlesco
bien convaincus, disaient-ils que cet instrument de sortilge et de magie leur fe
rait voir le diable en personne. Ainsi on ne sait quoi lemportait, de limbcillit, de
lignorance ou de la mauvaise foi.
Cest de ce moment que le fanatisme commena gronder sourdement. Nanmoins, tant que G
alile resta dans les tats de Venise, il fut protg contre les haines des esprits arrirs
; car linquisition navait pas, sous le gouvernement de Venise, la puissance que,
pour le malheur de Galile et de lavancement de la science, elle possdait dans la To
scane et dans les tats de lglise.
Galile tait donc enfin entr dans une phase de prosprit et daisance qui lui avait toujo
urs t inconnue. Son nom se rptait dun bout lautre de lEurope ; il comptait Padoue
nise surtout des amis dvous et puissants qui leussent sans doute mis labri des odieu
ses perscutions dont le gouvernement de Toscane ne put le prserver ; rien ne lentra
vait dans ses travaux ni dans la libre expression de sa pense, car, Venise, ou jo
uissait de plus de libert que partout ailleurs dans tout ce qui tait purement du d
omaine de la philosophie.

Ce fut donc une bien fatale dtermination que celle quil prit tout--coup de retourne
r en Toscane. On ne sait pas exactement quels furent ses vritables motifs. Il ava
it t maltrait par les Mdicis ; il ne pouvait plus, en Toscane, compter sur la protec
tion des amis quil laissait Venise : car cette poque o les droits de lindividu, nava
ent pas dexistence, en quelque sorte, personne ne pouvait se passer de protection
sil revenait dans un pays o les pripatticiens avaient toute influence, et ils taient

, gnralement parlant, ses ennemis, parce quil avait tu la scolastique et ses misrable
s routines ; il revenait, lui, un des esprits les plus nergiques et les plus indpe
ndants qui aient exist, dans un pays o il allait se trouver la merci de lInquisitio
n, ce terrible tribunal dont la mission et la tche ont t de tout temps de blmer tout
changement de repousser toute amlioration, denrayer tout progrs, danantir toute dcouv
erte, de comprimer toute intelligence, de tuer toute libert, de dtruire toute indpe
ndance desprit, de prohiber toute manifestation de raison et de gnie, de proscrire
toute expression libre de la pense humaine ; il laissait un tat fort et indpendant
pour passer lobdience dun prince encore mineur, circonvenu par des influences redo
utables, et qui navait ni la puissance politique, ni la force desprit ncessaires po
ur tenir tte soit la Cour de Rome, soit au pouvoir occulte de lInquisition, et nanm
oins, en dpit de toutes ces raisons, que ses amis firent valoir de leur mieux, il
commit la faute irrparable de retourner Florence sur linvitation que lui en fit l
e Grand-Duc, qui le nomma son premier mathmaticien, mais avec un traitement infrie
ur celui dont il jouissait Padoue. Telle a t la source de tous ses malheurs. Pourt
ant nous nen sommes pas encore arrivs lpoque des perscutions quil eut subir pour av
eu, en quelque sorte, plus de gnie que nen comportait son sicle.

En 1611, la sollicitation de plusieurs personnages minents employs dans les plus h


autes charges de lglise, il se rendit Rome et fit voir tout le monde les remarquab
les nouveauts quil avait observes dans le Ciel. Presque tous les cardinaux sempressre
nt daller lui tmoigner leur admiration et de jouir, au moyen du tlescope, de la vue
des corps clestes dont laugmentation de volume, produite par linstrument, les jeta
it dans le dernier tonnement. Rome comme Venise la sensation fut immense, et Gali
le retourna en Toscane couvert de gloire. Nanmoins les Pripatticiens taient luvre, e
rtendaient toujours que les cieux tant incorruptibles, suivant lexpression dAristote
, Galile ne pouvait y trouver des changements ou des modifications ce que la simp
le vue avait toujours permis dy dcouvrir. Pour cette cole, ctait une croyance inflexi
ble que les astres se montraient nos yeux tels quils sont vritablement.
On est pein de voir que le premier personnage important, qui ait jet le cri dalarme
propos des dcouvertes de Galile soit le grand orateur et le grand publiciste des
Jsuites, le cardinal Bellarmin. Il adressa plusieurs questions ce sujet lastromone
Clavius et trois autres pres de la Compagnie de Jsus, qui, dans une rponse en date
du 24 avril 1611, admirent quelques unes de ces dcouvertes comme vraies, tout en
gardant le silence sur ce qui leur paraissait trop oppos aux prjugs de lpoque, dans
les thories et les dmonstrations de Galile. On mettait la plus grande prudence mme d
ans lnonciation de la vrit.
Cest son retour de Rome que Galile inventa le microscope.
Tous les prodiges, toutes les merveilles de la cration se trouvrent ainsi dvoils. Ap
rs le domaine de linfiniment grand vint celui de linfiniment petit ; aprs les soleil
s des sphres sans limites, les tres invisibles, quoiquorganiss, de notre terre ; aprs
lexplication de ce monde dans lequel des millions de lieues ne forment quun point
inapprciable de lespace, lexploration de cet autre monde non moins merveilleux dan
s lequel des millions dtres organiss peuvent vivre sur un pouce carr dtendue ! Galile
vait en quelque sorte embrass les deux infinis.
En 1612 Galile publia son remarquable ouvrage sur les corps flottants.

Le Grand Duc de Toscane runissait quelquefois les savants de Florence pour les fa
ire discuter en sa prsence sur les questions scientifiques qui occupaient leur at
tention. Dans une de ces discussions, quelques professeurs pripatticiens prtendiren
t que ctait surtout la figure dun corps plong dans leau qui lui donnait la facult de s
urnager, et non son poids intrinsque. Daprs cette lumineuse thorie, un morceau de fe
r taill exactement comme un morceau de bois devait galement flotter. Galile neut, co
mme de raison, pas de peine dmontrer limbcilit et lignorance de ses adversaires, et c
st cette occasion et pour les rfuter plus pleinement quil composa louvrage dont je
viens de parler, quil intitula : Discours sur les choses qui surnagent et se meuv

ent dans leau.

Galile y tablit la vritable thorie de lquilibre des corps flottants et y cite de nombr
euses observations quil avait faites lui-mme, de phnomnes naturels quil explique daprs
les vrais principes de la physique moderne. On y trouve pour la premire fois tabli
le principe des vitesses virtuelles dont il dduit les principaux thormes de lhydros
tatique. La puissance de conception de cet homme extraordinaire tait si grande qui
l semblait possder lintuition des lois fondamentales de la nature.

Cet ouvrage souleva dincroyables clameurs et essuya les plus furieuses critiques
de la part des moines pripatticiens qui attaqurent Galile avec un acharnement dont o
n ne peut se faire aucune ide. Ils publirent de nombreux crits dans lesquels ils ma
intenaient, par des raisonnements merveilleux de btise et dignorance, la prtention
que ctait uniquement la figure dun corps qui le faisait flotter ; quelques uns trai
taient Galile de fou, de visionnaire, dorgueilleux, dimposteur, de sorcier, dhrtique,
de prcurseur de lAnte-Christ, de suppt de Satan, de gomtre du Diable Voil les adversai
es contre lesquels lillustre savant eut lutter presque toute sa vie. Cette fois,
nanmoins, il chargea du soin de leur rpondre le pre Castelli, moine de lordre du Mon
t-Cassin, homme minent de cette poque et dun savoir tendu.

Galile avait, forts jeune encore, adopt le systme de Copernic sur le mouvement de l
a terre ; mais il avait toujours hsit le soutenir publiquement, ne se sentant pas
encore assez dinfluence et de rputation pour braver les prjugs et le ridicule dont o
n avait partout essay de couvrir lillustre prtre Polonais. Nanmoins il navait jamais
manqu, dans ses conversation avec ses amis ou ses lves, de leur prsenter le systme de
Copernic comme le seul qui ft vrai et rationnel. Ce fut vers lanne 1612 quil donna
plus de publicit ses ides l dessus, et quil commena dessayer de reformer lopinion g

Alors on croyait universellement limmobilit absolue de la terre, que lon croyait tre
le centre du monde. On sappuyait, pour soutenir cette doctrine, sur quelques pas
sages de la Bible. Au fond, comme Galile le dmontra, et comme on le reconnat aujour
dhui partout et mme Rome, ces passages ne prouvaient rien contre le systme de Coper
nic : on les prenait trop la lettre et on les interprtait mal, voil tout. Mais du
moment que Galile voulut essayer de faire comprendre cette erreur dinterprtation et
y substituer son interprtation propre qui tait la vritable, il ny eut quun cri gnral
e rprobation parmi les moines contre ce laque tmraire qui sarrogeait le droit dinterpr
er lvangile, et qui osait prtendre quavant lui le clerg, seul juge en pareille matire,
lavait mal interprt. Cette tactique et son effet, et, sauf quelques brillantes exce
ptions, tout le clerg des tats Romains et de la Toscane se pronona contre lui. Ses
plus ardents adversaires furent les Dominicains et les Jsuites.
Ce fut eu Toscane mme que les premiers symptmes de perscution contre le grand astro
nome se dclarrent.

LArchevque de Florence, lvque de Fiesole, et le proviseur de luniversit de Pise, latt


ent sans mnagement ; et dun autre ct lvque Campioli, le pre Foscarini et le pre Cast
le dfendirent avec vigueur.
La polmique devint ardente, et Galile ainsi que les prtres savants et illustres qui
le dfendaient furent proclams hrtiques et menacs de lintervention du Saint Office.
Le pre Caccini entre autres, Dominicain, pronona Florence un sermon virulent dans
lequel il dmontrait que la gomtrie est un art diabolique et que les mathmaticiens de
vraient tre bannis de tous les tats comme auteurs et fauteurs de toutes les hrsies.
Ctait l attribuer la gomtrie une tendance passablement en dehors de son objet.

Dun autre ct, Maraffi, gnral des Dominicains, crivait Galile quil tait pein de ce
s ; mais, dit-il, pour mon malheur, je participe, par ma position, toutes les bti
ses que peuvent dire trente ou quarante mille moines.

La lecture de toute cette polmique, trs ennuyeuse cause de lincroyable polixit de st


yle de plusieurs de ses auteurs, fait voir clairement que le petit nombre des me
mbres du clerg qui dfendirent Galile cette poque taient incomparablement suprieurs
foule de ceux qui condamnaient ses doctrines, et sil avait contre lui les gros ba
taillons, il ny a nul doute quen fait de talent et surtout de savoir rel, de compten
ce scientifique, il ne comptt en sa faveur ce quon peut appeler la bonne compagnie
; car les noms de tous ses dfenseurs, prtres, sont rests clbres dans la science, pen
dant que presque tous les professeurs et thologiens qui lattaqurent avec tant de pa
ssion et dinjustice sont aujourdhui parfaitement inconnus. Leurs noms mmes ne nous
sont parvenus que grce la dfense.
Les thologiens adverses Galile sappuyaient principalement sur ce passage de la Bibl
e o il est dit que Josu arrta le soleil, pour dmontrer que les nouvelles thories taien
t en contradiction avec la parole de Dieu ; on citait aussi cet autre passage de
la Bible : Terra in ternum stat, etc., etc., et on tirait de ces deux passages l
a conclusion que la terre tait ncessairement immobile au centre de lunivers, et que
toutes les plantes, puis le soleil, puis toutes les toiles tournaient autour delle
; puis que le mouvement du soleil autour de la terre tant prouv par le livre sacr,
on ne pouvait croire son immobilit sans tomber formellement dans lhrsie.

Galile rpondit toutes ces objections dans une lettre adresse en 1615 la Grande Duch
esse de Toscane. Il y examine le ct thologique de la question, non pas, comme cela
a t affirm erronment, pour faire de lvangile la base de son systme, mais uniquement pe
r faire voir que ses adversaires se trompaient quand ils prtendaient que la thorie
de Copernic tait en contradiction formelle avec le texte sacr. Son unique but tait
de prouver que le texte de la Bible, raisonnablement interprt, ntait nullement en o
pposition avec le systme de Copernic. Il dmontre, par la citation de nombreux pass
ages de lvangile et par plusieurs citations des pres de lglise, que lon pouvait, sans
irrvrence, ne pas prendre la lettre les deux passages en question ; il rappelle se
s adversaires quil y a une multitude de passages de lvangile queux-mmes ninterprtaient
pas la lettre, sans pour cela se croire hrtiques.
Mais tout fut inutile, parce que le prjug et lignorance taient beaucoup plus la caus
e de ces attaques que la conviction religieuse froisse. On avait toujours cru au
mouvement du soleil autour de la terre, et on nen voulait pas dmordre ; mais comme
on navait rien de plausible, part les deux textes de la Bible auxquels jai fait a
llusion, opposer aux lumineuses dmonstrations de Galile en faveur du mouvement de
la terre, la tourbe des criards se rejetait sur laudacieuse prtention dun laque dinte
rprter mieux la Bible que tous ses interprtes naturels ne lavaient fait pendant une
longue suite de sicles. On accusait Galile dempiter sur les droits et prrogatives de
lglise, de porter la main lencensoir, de manquer de respect au corps du Clerg, et d
e pareils reproches avaient dj valu la prison, la torture et le bcher plus dun homme
illustre.

Galile, voyant lorage gronder autour de lui, et ayant t inform par ses amis de Borne
que le cardinal Bellarmin avait exprim lopinion que le systme de Copernic tait en co
ntradiction avec lvangile, et par consquent avec la foi, craignit quon ne russit obte
nir de la Congrgation de lIndex la condamnation du systme dont il se croyait en tat
de dmontrer lexacte vrit, et se rendit Rome pour dfendre sa doctrine et ses dmonstrat
ons.
Le Grand Duc de Toscane lui avait donn de nombreuses lettres de recommandation ;
mais son arrive Rome il trouva les prjugs beaucoup plus violents contre lui quil ne
sy attendait, et il vit que ses ennemis avaient fait bien du chemin. Les cardinau
x, ses admirateurs et amis de 1611, nosaient dj plus en 1616 lever la voix en sa fav
eur, et il saperut que la protection du Grand Duc lui serait de bien peu de secour
s. Nanmoins, avec cette nergie que donne la conscience de la vrit et la certitude dun
e bonne cause, il fit tte ses ennemis et exprima beaucoup despoir dans une lettre
quil adressa au secrtaire du Grand Duc.

Il tait soutenu par le prince Csi, Prsident de lAcadmie des Since, corps savant qui s
t form Rome ; mais linfluence des savants nallait pas loin sous Paul V qui ne les a
imait gures ; et quand le cardinal Arsini, seul de tout le sacr collge, voulut entr
eprendre de plaider devant le Pape la cause de Galile et de son enseignement, non
seulement le Pape laccueillit froidement, mais il lui intima lordre formel de gar
der un silence absolu sur ces questions.
Galile se trouva donc rduit ses propres forces, sa seule influence personnelle dan
s un temps o la protection des hommes puissants tait tout, et le gnie compt pour ass
ez pauvre monnaie. Il multiplia vainement ses leons et ses dmonstrations devant lAc
admie des Since et ailleurs : le raisonnement, lexprience, ses propres observations
astronomiques, que tout le monde pouvait faire comme lui, tout cela fut incompri
s ou repouss comme rveries ou innovations dangereuses ; et en dpit de ses lucides e
t savantes dmonstrations, dit M. Arago, juge assez comptent en pareille matire, Gal
ile fut somm de comparatre devant le St. Office.

Lacte daccusation porte quil a t dnonc pour avoir tenu comme vraie, la fausse doctrine
que le soleil tait le centre du monde et quil tait immobile, et que la terre avait
un mouvement diurne. (Quod teneres tanquam veram, falsam doctrinam a multis trad
itam, Solem videlicet esse in centro mundi et immobilem, et terram moveri motu e
tiam diurno.)
Galile essaya vainement de dmontrer ses thories ; on ne voulut pas lentendre ; mais
on dcida nanmoins de le traiter avec douceur, et on se contenta de lui signifier u
n arrt de la Congrgation de lIndex, en date du 25 fvrier 1616, portant quil serait en
joint Galile de renoncer ses thories sur le mouvement de la terre, et quil lui sera
it dfendu de les enseigner lavenir, sous peine dtre enferm dans les prisons du Saint
Office. Cet arrt lui fut signifi par le cardinal Bellarmin, et Galile dut promettre
de sy conformer.
Afin dempcher que les opinions nouvelles ne se rpandissent en Europe, la Congrgation
de lIndex rendit, le 5 mars suivant, un dcret dans lequel on censurait formelleme
nt le systme de Copernic.
Voici les termes mmes du dcret, qui est sign par le cardinal de Ste. Ccile, et le frr
e Franois-Madeleine Tte-de-fer.
1 Que le soleil soit plac au centre du monde et quil soit immobile, est une proposi
tion absurde et fausse en philosophie, et formellement hrtique, parce quelle est ex
pressment contraire lcriture sainte.
2 Que la terre ne soit pas le centre du monde et ne soit pas immobile et quelle ai
t mme un mouvement journalier de rotation, est aussi une proposition absurde et f
ausse en philosophie, et considre, thologiquement, au moins errone en matire de foi.
(Solem esse in centro mundi et immobilem est propositio absurda et falsa in phil
osophia, et formaliter hretica, quia est expresse contraria sacr scriptur.
Terram non esse centrum mundi nec immobilem, sed moveri motu etiam diurno, est i
tem propositio absurda et falsa in philosophia, et theologice considerata, ad mi
nus erronea in fide.)

Dans le mme dcret, la Congrgation de lIndex interdit dune manire absolue la brochure c
ite par lAbb Foscarini au soutien des dmonstrations de Galile, et interdit, jusqu ce q
uils soient corrigs, le livre de Copernic et celui dAstunica.
Galile ne fut pas nomm dans ce dcret parce quil avait promis de ne plus enseigner le
systme de Copernic ; nanmoins ses ennemis rpandirent le bruit quil avait t puni et fo
rc de rtracter ses opinions. Pour dmentir ces assertions, il se fit donner, par le

cardinal Bellarmin, un certificat portant quil navait pas t puni ni condamn comme aut
eur de doctrines hrtiques ; mais quon avait exig quil renont lopinion du mouvement
terre, comme contraire lcriture sainte, et quon lui avait dfendu de lenseigner lav
r.
Galile ressentit vivement cette condamnation, porte par des hommes qui ignoraient
absolument la science de lastronomie, contre un systme quils ne comprenaient pas et
refusaient mme dtudier ; et il voulut tenter de nouveaux efforts pour dmontrer linju
stice du dcret, non pas tant contre lui personnellement que contre les auteurs qu
i y taient nomms. Il ne pouvait se rsoudre voir tuer, pour ainsi dire, une ide fconde
, voir ensevelir un systme de la vrit duquel il stait convaincu par les tudes et les
bservations les plus tendues et les plus approfondies qui eussent jamais t faites !
Il ne pouvait se rsoudre renoncer denseigner une vrit qui lui paraissait tout--fait
incontestable ; et il se mit solliciter plusieurs personnages influents pour tche
r dobtenir la rvision du dcret de la Congrgation de lIndex. Mais Paul V sirrita tellem
ent de ce quil regardait comme une dsobissance formelle, que Guicciardini, ministre
de Toscane Rome, se crut oblig dcrire au Grand-Duc que Galile se compromettait grav
ement, et que ce serait peut-tre sexposer une rupture avec la cour de Rome que dess
ayer de le protger, et quil vaudrait beaucoup mieux, en consquence, le faire reveni
r en Toscane. Les motifs que lAmbassadeur fait valoir dans cette lettre sont trs c
urieux.

Le Pape actuel, dit Guicciardini, fait fort peu de cas des lettres et des talent
s, et ne peut souffrir les nouveauts ; de sorte que ceux qui savent quelque chose
, sils ont un peu desprit, font semblant de ne rien savoir pour viter dtre perscuts.

Puis il ajoute que les moines de toute dnominations sont ennemis de Galile, et que
si celui-ci reste Rome, il finira par sattirer des dsagrments srieux, et peut-tre mm
par en attirer au gouvernement Toscan, qui sest toujours fait remarquer par sa dfr
ence, envers lInquisition. Il conseille au Grand-Duc dengager le prince Charles, s
on frre, qui venait dtre cr cardinal et qui se disposait partir pour Rome, fuir les
avants avec le plus grand soin, parce que le Pape les aime si peu que chacun seff
orce de paratre ignorant ; enfin lAmbassadeur termine eu disant quil y aurait pril,
pour le nouveau cardinal, prendre Galile sous sa protection.
Ces assertions sur lloignement de Paul V pour les savants peuvent paratre tranges, m
ais elles sont confirmes par le tmoignage de plusieurs crivains ecclsiastiques conte
mporains.
Galile fut donc oblig de sen retourner Florence, et de renoncer enseigner le vritabl
e systme du monde. Ce fut tout la fois, pour ce grand homme, une cause de chagrin
et dhumiliation que dtre oblig de garder un silence absolu sur une question de cett
e importance, dont la dmonstration tait due son gnie.
Florence, Galile continua ses recherches et ses travaux scientifiques, mais sans
les publier, la sentence dont il venait dtre atteint lui ayant fait comprendre quil
ntait pas toujours prudent davoir trop de gnie. Le seul ouvrage quil publia de 1616
1632, poque o on lui fit subir la brutale perscution qui se termina par son abjurat
ion, fut le Saggiatore, qui parut en 1623. Cest un ouvrage de pure polmique scient
ifique, en rponse au pre Grassi de la Compagnie de Jsus, sur la nature des comtes.

Cest dans cette anne, 1623, que le cardinal Barberini fut lu Pape sous le nom dUrbai
n VIII. Il avait toujours t lami et ladmirateur de Galile, et mme il avait, en 1620, c
ompos une pice de vers sa louange. LAcadmie des Since, dont Galile tait membre, lui d
a le Saggiatore ; et Galile, rempli despoir par cette nomination, dont il tirait u
n heureux augure pour lui-mme, fit un troisime voyage a Rome pour fliciter son anci
en ami sur sa promotion la Papaut. Urbain VIII le reut avec les plus grandes dmonst
rations damiti, le combla dhonneurs et de prsents et lui remit, son dpart de Rome, un
bref adress au Grand-Duc, dans lequel il louait sans rserve son savoir et sa pit.

Galile avait eu un double but en se rendant Rome. Non seulement il voulait flicite
r le Pape sur sa promotion, mais il voulait surtout sonder le terrain relativeme
nt la condamnation des doctrines auxquelles il avait vou sa vie, et voir sil ne se
rait pas possible dassoupir un peu les prjugs hostiles au systme de Copernic. Il jug
eait le moment favorable, comptant, comme il le faisait, sur lamiti, linfluence et
la protection du chef de la chrtient.
Dans ses entretiens avec le Pape ou avec les personnages influents de sa cour, i
l ne manquait jamais loccasion de glisser quelques mots en faveur du systme quon lu
i avait dfendu denseigner, et il lui avait mme t permis quelquefois de raisonner asse
z au long sur lopinion que la croyance au mouvement de la terre ne pouvait pas tre
une hrsie. Nanmoins, tout ce quil put obtenir, ce fut quelques paroles de bon voulo
ir, quelques assurances de parfaite estime, mais tout se borna l. Cependant, une
fois revenu Florence, il se dvoua exclusivement la composition de son grand ouvra
ge intitul : Dialogue sur les deux grands systmes du monde.
Dans la vue de se conserver les bonnes grces du Pape et de se crer des appuis parm
i les cardinaux, il fit un autre voyage Rome en 1628, et y retourna encore en 16
30. Cest dans ce dernier voyage quil soumit la censure louvrage dont je viens de pa
rler auquel il avait mis la dernire main. Les censeurs lui firent plusieurs corre
ctions qui indiquaient une grande ignorance sur les matires quon y traitait, et pe
rmirent limpression de louvrage ; mais quelques jours aprs cette permission fut ret
ire.

Galile sen revint donc Florence profondment dcourag et en proie au cuisant chagrin de
se voir, lui, le seul aptre alors de la vrit scientifique, repouss, maltrait, incapa
ble de donner sa pense la publicit et la circulation. Nanmoins, il tait si fort trav
aill intrieurement par la conscience de son droit et de la vrit de son enseignement,
par la certitude quil avait dtre le dpositaire de vrits sublimes et fcondes, par la p
ssion que ressent tout vrai savant propager la science, dissminer partout les ides
saines et les dcouvertes utiles, quil se dcida solliciter auprs des censeurs de Flo
rence la permission qui lui avait t refuse Rome.
Aprs de longues hsitations, lInquisiteur gnral de Florence, qui ignorait probablement
le refus quon avait fait Rome, donna son autorisation, et, chose assez remarquab
le, sans faire aucune des corrections que les censeurs Romains avaient cru devoi
r faire ; et les Dialogues parurent enfin en 1632.

Ces Dialogues contiennent un examen raisonn des deux systmes astronomiques de Ptolme
et de Copernic, et sont censs avoir lieu entre deux savants de lcole de Galile, Sal
viati et Sagredo, et un philosophe pripatticien nomm Simplicius. Celui-ci reproduit
les arguments de la philosophie scolastique et combat les doctrines et le systme
de Galile, dont les deux autres soutiennent la vrit. Les raisonnements de Simplici
us, ses explications, ses thories, ses conclusions, sont presque toujours ridicul
es ou absurdes ; pendant que les arguments des deux autres interlocuteurs sont t
oujours lucides, bien dduits et presque toujours exacts, mme au point de vue des p
rogrs normes que la science a faits depuis deux sicles. Eh bien ! malgr cela, malgr c
ette supriorit de lumires et de raison attribue aux dfenseurs de la vrit scientifique
malgr cette infriorit de talent et de connaissances exactes attribue au champion de
lerreur, celui-ci a lair davoir remport la victoire, et les autres font leffet davoir
cd ses arguments, dont pourtant la faiblesse et la fausset ont t parfaitement vident
pour le lecteur. Ce rsultat inattendu est trs remarquable. On voit videmment que G
alile a voulu convaincre son lecteur, mais ne tirer aucune solution explicite, po
ur lui laisser, en quelque sorte, la responsabilit de la dduction. On voit que Gal
ile redoute quelque chose, quil ne se sent pas libre dmettre explicitement toute sa
pense, quil craint de pousser le raisonnement sa dernire limite.

On devine, derrire Simplicius, ce terrible pouvoir Inquisitorial qui stendait tout,


qui dissquait lesprit, lme, la pense ; qui ne sappliquait qu dtruire le libre arbit
tellectuel, et qui tait redoutable particulirement aux hommes suprieurs, aux gnies h

ors-ligne ; qui a mis tant de fois hors la loi, hors lhumanit, les hommes qui ont
aggrandi le champ des connaissances humaines, lev lintelligence gnrale, instruit les
nations, illumin la science, dompt la nature, les hommes enfin qui, par leurs conc
eptions hardies, profondes ou sublimes, semblaient avoir reu le privilge de recule
r, de franchir les bornes de lesprit humain.
La publication des Dialogues prit vritablement les proportions dun vnement europen. Le
ffet fut prodigieux. Tous les savants de lEurope applaudirent. De toutes parts Ga
lile reut des compliments, des flicitations, des encouragements. On croyait, pour a
insi dire, voir poindre dans cet ouvrage laurore des progrs immenses que la scienc
e allait faire bientt.
Galile traitait incidemment, dans ses Dialogues, beaucoup de questions entirement
neuves cette poque ; il y expliquait de nombreux phnomnes quil avait observs, tudis
t il y dveloppait de nouvelles consquences des dcouvertes quil avait faites antrieure
ment ; il y examinait tous les anciens systmes de philosophie naturelle, les crit
iquait, les combattait, les rfutait, et en dmontrait avec lucidit le faux et labsurd
e.
Aussi ne faut-il pas demander si les Pripatticiens, si les amis de la routine, si
les esclaves du prjug, si tous ces esprits arrirs que le pote nous montre :
Au char de la raison, attels par derrire,
si tous les fanatiques qui nont jamais su que jeter un cri de rage chaque pas en
avant de lhumanit, firent retentir les chaires profanes et sacres de leurs clameurs
et de leurs diatribes. Jamais encore on navait vu un homme lev si haut par ses adm
irateurs, raval si bas, injuri avec tant de passion, par ses ennemis.

Quoique Galile neut exprim dans ses dialogues aucune conclusion dfinitive, aucune so
lution explicite sur lobjet principal quil avait en vue, la dmonstration du systme d
e Copernic, les arguments prsents au soutien de ce systme taient si concluants, ceux
apports en opposition si peu satisfaisants, que la vritable conclusion se prsentai
t forcment lesprit. Malgr labsence de conclusions, le mouvement de la terre se trouv
ait dmontr, lencontre de la dfense de la Sacre Congrgation de lIndex. Il nen fallai
davantage pour soulever en masse tous les Pripatticiens de lItalie, pour qui le Ci
el restait incorruptible parce quAristote lavait dit. Ceux de Rome particulirement
se mirent luvre, et un nombre incroyable de pamphlets, de discours, de dissertatio
ns, de sermons, furent imprims et rpandus profusion. Un prdicateur alla jusqu dire qu
e la doctrine du mouvement de la terre tait une hrsie plus horrible et plus dangere
use que tout ce quon pourrait dire contre limmortalit de lme et la cration, et quun fi
e ne devait pas parler du mouvement de la terre mme pour le combattre.
Un autre affirme que les dialogues de Galile sont plus abominables, et plus perni
cieux pour lglise, que nimporte quel crit de Luther ou de Calvin.
Enfin la passion et la sottise taient sans limites.
Ce fut un jsuite qui attaqua Galile avec les armes les plus srieuses.

Il rappela : 1 la condamnation des livres de Copernic, dAstunica et de Foscarini,


le 5 Mars 1616 ; 2 la dfense gnrale faite le mme jour, par la Sacr Congrgation de lIn
, de croire limmobilit du soleil et la rotation de la terre ; 3 la condamnation en
1620 de louvrage de Kepler intitul : Epitome Astronomice Copernicee ; 4 la dfense s
ignifie Galile par le Cardinal Bellarmin, le 26 Fvrier 1616, denseigner dsormais, sou
s peine de la prison, la doctrine du mouvement de la terre, dclare tre contraire lcri
ture Sainte ; 5 enfin, le refus des censeurs Romains, en 1630, de permettre la p
ublication des Dialogues De tout cela il conclut : que Galile ne pouvait ignorer q
ue la croyance au mouvement de la terre tait une hrsie formelle, et quayant soutenu
et essay de prouver cette opinion dans un ouvrage imprim et publi par ses soins, il
stait rendu coupable dirrvrence envers le Saint-Sige, de dsobissance lglise, de

dfenses de la sacre Congrgation de lIndex et du Saint Office, et enfin dhrsie formelle


et quil tait en consquence du devoir de lInquisition de le citer son tribunal.

De pareilles suggestions navaient encore jamais t faites inutilement, et lInquisitio


n ne fermait ordinairement pas les yeux, quand on lui indiquait une victime. Aus
si Galile fut-il bientt assign comparatre ; et malgr ses infirmits, et les douleurs r
umatismales qui le retenaient souvent au lit ; malgr son grand ge, (il avait alors
soixante-dix ans ;) malgr lattestation de son mdecin, quil ntait pas en tat de suppor
er, au milieu dun hiver rigoureux, les fatigues dun long voyage, le Pape exigea qui
l se fendit Rome sans dlai, pour comparatre devant lInquisition.
Urbain VIII se montra trs anim contre Galile pendant tout le cours de cette affaire
. Les dpches de Niccolini, Ambassadeur du Grand Duc de Toscane Rome, ne laissent a
ucun doute cet gard.

Quant Sa Saintet, dit lAmbassadeur, dans sa dpche au Grand Duc en date du 5 septemb
e 1632, elle ne peut pas tre plus mal dispose contre notre pauvre Monsieur Galile Sa
Saintet est entre dans une trs grande colre, et ma rpondu avec violence que la doctri
ne du mouvement de la terre tait perverse au plus haut degr que dans le fait cette u
vre (les Dialogues) tait pernicieuse.
Avant de permettre a Galile de quitter Florence, le Grand Duc tenta un dernier ef
fort et reprsenta au Pape quil lui paraissait cruel de svir contre un homme de cet g
e, qui, aprs tout, navait publi son ouvrage quavec la permission des censeurs floren
tins du Saint Office. Rien ne put flchir Urbain VIII, et Galile fut forc de partir
pour Rome, o il arriva le 13 Fvrier 1633.
Galile se rendit dabord chez lAmbassadeur de Toscane et y resta jusquau mois dAvril.
On le fora alors de se rendre dans les prisons de lInquisition, o on lui fit subir
plusieurs interrogatoires. Voici comment lillustre perscut rend compte, dans une de
ses lettres, de ses premiers rapports avec ses juges.
Je fus remis la clmence de lInquisition et du souverain Pontife. Dabord on me renfer
ma dans le palais de la Trinit du Mont. Le lendemain, je reus la visite du pre Lanc
io, commissaire du Saint Office, qui me prit dans sa voiture. En chemin, il me m
ontra un grand dsir que je rparasse le scandale que javais donn toute lItalie, en sou
tenant lopinion du mouvement de la terre : et toutes les preuves mathmatiques que
je lui prsentais, il me rpondait par ces paroles de lcriture : La terre sera immobil
e pour toute lternit, parce quelle est immobile de toute ternit. ; Nous arrivmes au
ais du Saint Office : je parus devant une congrgation nomme pour me condamner et n
on me juger : nanmoins je me mis exposer mes preuves. Quelque peine que je me don
nasse je ne pus venir bout de me faire comprendre : on coupait tous mes raisonne
ments par des lans de zle, ou bien on me reprochait le scandale que javais donn, et
lon mopposait toujours le passage de lcriture sur le miracle de Josu, comme la pice vi
ctorieuse de mon procs. Cela me fit souvenir dun autre passage, o le langage des li
vres saints est videmment conforme aux ides populaires, puisquil y est dit que les
cieux sont solides et polis comme un miroir de bronze. Cet exemple me parut veni
r bien point pour prouver que le mot de Josu pouvait aussi tre interprt et ne pas tre
cru la lettre ; et la consquence me semblait parfaitement juste : mais on nen tin
t aucun compte, et je neus pour toute rponse que des haussements dpaule.
Pourra-t-on jamais exprimer assez de sympathie pour cette grande intelligence, o
blige de subir des scnes de comdie aussi misrables, o les arguments les plus dcisifs v
enaient se briser, comme des traits sans force, contre lignorance et la superstit
ion ?

Galile resta en prison quinze jours suivant les uns, six semaines suivant les aut
res. On a mme prtendu quil ne fut pas emprisonn du tout, mais cette prtention nest vid
mment pas soutenable. Dailleurs, tous les voyageurs qui vont Rome visitent la cel
lule o il fut dtenu. Or, sil navait jamais t emprisonn, comment le gouvernement Papal

ermettrait-il ses propres employs de confirmer une pareille fausset et den perptuer
la croyance ?
On ne sait donc pas exactement quelle fut la dure de lemprisonnement quon lui fit s
ubir avant sa sentence, mais il na pas d excder quelques semaines, car cest de chez
lAmbassadeur Toscan que Galile fut ramen lInquisition le 20 Juin 1633, pour entendre
le prononc du jugement du Saint Office.

Ce jugement porte que Galile sest rendu vhmentement suspect dhrsie pour avoir cru et
nu que le soleil tait le centre du monde et quil navait pas un mouvement dOrient en
Occident, et que la terre elle-mme se mouvait : quen consquence il a encouru toutes
les censures, etc., etc Que nanmoins il plait aux Inquisiteurs de labsoudre, pourv
u quauparavant, dun cur sincre et dune foi non feinte, il abjure, maudisse et dteste d
evant eux les susdites erreurs et hrsies, etc., etc.
(Qu propter, per hanc nostram definitivam sententiam, dicimus, pronunciamus, judic
amus et declaramus te Galileum, te ipsum reddidisse huic Sancto Officio vehemente
r suspectum de hresi, hoc est quod credideris et tenueris solem esse centrum orbi
s terr, et eum non moveri ab Oriente ad Occidentem, et terram moveri A quibus plac
et nobis ut absolvaris, dummodo pris, corde sincero et fide non fict, corm nobis ab
jures, maledicas et detesteris supradictos errores et hreses, &c., &c.)
Le jugement porte en outre : la prohibition absolue des Dialogues, la dfense de r
ien enseigner, de rien publier lavenir, lobligation de rciter, titre de pnitence sal
utaire (titulo pnitenti salutaris), les sept psaumes de la pnitence, une fois par s
emaine pendant trois ans ; la condamnation la prison suivant le bon plaisir du S
aint Office ; et enfin linjonction de promettre solennellement de ne jamais rien
dire ou crire quoique ce soit au soutien de la doctrine condamne.
Ce jugement est sign par les cardinaux dAscoli, de Cremone, de St. Onuphre, de Var
ospi, Bentivoglio, Gypsius et Ginetti.

Je me suis procur le texte mme de labjuration que Galile fut oblig de rciter genoux e
de signer. Je lai trouv dans le troisime volume des uvres posthumes de M. Arago, qu
i lavait copi de lHistoire de lastronomie de Delambre, qui, lui, lavait copi Paris, s
r les pices originales du procs que Napolon avait fait venir de Rome, pour les publ
ier, mais les vnements de 1814 len empchrent.

Moi, Galileo Galile, fils de Vincent Galile de Florence, g de soixante-dix ans, cons
titu personnellement en jugement, et agenouill devant vous, minentissimes et rvrendis
simes cardinaux de la rpublique universelle chrtienne, inquisiteurs gnraux contre la
malice hrtique, ayant devant les yeux les saints et sacrs vangiles, que je touche d
e mes propres mains, je jure que jai toujours cru, que je crois maintenant, et qu
e Dieu aidant, je croirai lavenir tout ce que croit, prche et enseigne la sainte gl
ise catholique et apostolique romaine. Mais comme ce Saint Office mavait juridiqu
ement enjoint dabandonner entirement la fausse opinion qui tient que le soleil est
le centre du monde et quil est immobile ; que la terre nest pas le centre et quell
e se meut ; et comme je ne pouvais la tenir, ni la dfendre, ni lenseigner dune manir
e quelconque, de voix ou par crit, aprs quil mavait t dclar que la susdite doctrine
contraire la sainte criture ; et comme malgr cela jai crit et fait imprimer un livre
dans lequel je traite cette doctrine condamne, en apportant des raisons dune gran
de efficacit en faveur de cette doctrine sans y joindre aucune solution ; pourquo
i jai t jug vhmentement suspect dhrsie pour avoir tenu et cru que le soleil tait le
du monde et immobile, et que la terre ntait pas le centre et quelle se mouvait ; ce
st pourquoi, voulant effacer des esprits de vos minences et de tout chrtien cathol
ique cette suspicion vhmente conue contre moi avec raison, dun cur sincre et dune foi
on feinte, jabjure, maudis et dteste les susdites erreurs et hrsies, et gnralement tou
te autre erreur quelconque et secte contraire la susdite sainte glise ; et je jur
e qu lavenir, je ne dirai ou affirmerai, de vive voix ou par crit, rien qui puisse a
utoriser contre moi de semblables soupons : et si je connais quelquhritique ou susp

ect dhrsie, je le dnoncerai ce Saint Office, ou lInquisition, ou lOrdinaire du li


ns lequel je serai. Je jure en outre, et je promets que je remplirai et observer
ai pleinement toutes les pnitences qui me seront imposes par ce Saint Office ; que
sil marrive daller contre quelques unes de mes paroles, promesses, protestations e
t serments, ce que Dieu veuille bien dtourner, je me soumets toutes peines et sup
plices qui, par les saints canons et autres constitutions gnrales et particulires,
ont t status et promulgus contre de tels dlinquants. Ainsi Dieu me soit en aide, et s
es Saints vangiles que je touche de mes propres mains.
Moi, Galileo Galile, susdit, jai abjur, jur, promis, et me suis oblig comme ci-dessus
, en foi de quoi, de ma propre main, jai souscrit le prsent chirographe de mon abj
uration, et lai rcit mot--mot, Rome, dans le couvent de la Minerve, ce 22 juin 1633.
Moi, Galileo Galile, jai abjur comme dessus, de ma propre main.
Examinons un peu, maintenant, cet incroyable document, cet imprissable monument d
e fanatisme, cette preuve premptoire dune perscution odieuse, qui doit marquer dun s
tigmate indlbile, dit M. Arago, le tribunal au nom duquel la sentence a t rendue, et
les juges qui y apposrent leur nom.

La premire chose qui frappe, en lisant cette dplorable pice, cest la profonde humili
ation personnelle, cest la poignante dgradation morale inflige lune des plus fortes
intelligences qui aient exist ; cest lobligation dans laquelle on plaa limmortel viei
llard de souscrire, dattester avec les formes les plus respectables que lon pt empl
oyer, un parjure formel ; car Galile, aprs vingt ans de profondes tudes, en tait arr
iv une certitude invincible que le systme de Copernic tait lexpression de la vrit sci
ntifique. Il croyait au mouvement de la terre avec la mme force de conviction, la
mme scurit de conscience que nous y croyons tous. Eh bien ! cest ce fait vident, avr
our lui, par suite de ses dmonstrations et de ses dcouvertes astronomiques ; cest c
ette vrit mathmatique dont il ne doutait pas plus que de sa propre existence, quon l
ui fait dclarer, la main sur lvangile, tre une doctrine fausse, contraire aux livres
sacrs ; tre enfin une hrsie formelle quil dclare dtester et maudire !!

Voyons, soyons de bon compte ; mettons de ct toute ide prconue, tout prjug en faveur d
ordre, dune classe ; examinons la question strictement en elle-mme : vit-on jamai
s torture morale plus cruelle, plus atroce, que celle queut subir cette illustre
victime de lesprit de perscution ! Voyez-le, cet homme charg de gloire, un des quat
re ou cinq plus grands gnies qui aient exist, dit M. Arago ; voyez-le, ce bon viei
llard de 70 ans, agenouill, pieds nus, en chemise, comme les plus vils criminels,
comme les parricides, les assassins, les voleurs ; entendez-le proclamer que dun
e foi non feinte il abhorre une opinion quil sait tre vraie, une opinion que, le p
remier dentre les hommes, il a dmontre tre vraie !! Et ce nest pas tout. On force ce
grand homme, un des curs les plus gnreux qui aient exist, promettre de se faire, quo
i ? Espion ! espion du Saint Office : on lui fait dclarer quil dnoncera lofficiel du
lieu o il sera toute personne quil suspectera dhrsie !
Quel tribunal a jamais su avilir ses victimes ce degr ?
Par quels terribles moyens a-t-on amen l cet esprit si indpendant, cette volont si f
erme ? Que sest-il donc pass pendant ces quinze jours o lhistoire le perd de vue ; p
endant ces quinze jours o il sest trouv seul avec sa conscience, avec le fanatisme
? La-t-on tortur ? Ah ! les Inquisiteurs seuls le savent ! Rien ne ltablit directeme
nt et dune manire absolue ; mais tout lindique, ltablit peu prs certainement.
De graves autorits lon ni ; des ennemis ardents de la Cour de Rome ne lont pas cru,
je le dis franchement : mais le code de lInquisition est l ; mais il y a des faits
recueillis par les chroniqueurs, des phrases chappes des contemporains : il y a d
es inductions tires des habitudes de procdure du Saint Office ; il y a des rapproc
hements, des circonstances accessoires ; et tout cela runi me parat mettre hors de
doute, le fait quil a t vraiment soumis la question.

Dabord, toutes les procdures du Saint Office taient strictement secrtes. Voil pourquo
i on en est rduit aux inductions sur ce fait important. Mais, par cela mme, ceux q
ui nient que Galile ait t tortur, nont jamais rien apport de positif au soutien de leu
r dngation. Ils font exactement ce que je fais, ils tirent des inductions. Eh bien
! voyons un peu ce que ces inductions valent.

Lun, M. de Maistre, par exemple, se fonde, pour nier que la torture ait t donne, sur
la clmence bien connue du tribunal !! La clmence de lInquisition ! qui, daprs ses pro
pres statistiques, trouvait un innocent sur deux mille accuss !! Lautre, de ce que
, dans linformation, le mot de torture nest pas mme prononc, comme si lInquisition av
ait jamais dit le mot pour faire la chose ; et dailleurs, je prouverai quelle la di
t, ce mot, ou lquivalent ! Celui-ci, du peu de probabilit quil y a que lon ait trait
vec barbarie, un homme de 70 ans, malade, et surtout remarquable par ses hautes
qualits et son gnie comme si lge, le gnie, et mme la vertu la plus pure, avaient jam
trouv grce devant le Saint Office !! Celui-l, enfin, du silence obstinment gard par
Galile lui-mme, qui na jamais voulu dire ce qui stait pass comme si ce silence-l m
lait pas une quasi-certitude..

Voil tout ce que jai pu trouver au soutien de la prtention que Galile na pas t tortur
Eh bien ! voici maintenant sur quoi je me fonde pour croire quil a t vraiment soumi
s la question.
Dabord il fallait quon prvt de terribles secrets dans cette affaire, puisquUrbain VII
I avait exig de Niccolini, que toutes ses dpches au Grand-Duc fussent crites de sa p
ropre main, et lui avait mme dfendu, sous peine dexcommunication, de rvler qui que ce
fut, la seule exception du Grand-Duc, ce quil pourrait apprendre sur le procs. On
peut avoir la preuve de ces singuliers dtails en consultant la correspondance de
lAmbassadeur.
En second lieu, on sait par Delambre, qui avait eu dans les mains les pices origi
nales du procs, que toute la procdure tait complte, sauf linterrogatoire. Or, dans le
s habitudes de procdure de lInquisition, cest prcisment linterrogatoire qui fait foi d
e lapplication de la torture. Cest linterrogatoire seulement qui et fourni la preuve
certaine si Galile avait t tortur ou non ; car dans les interrogatoires des prvenus,
non seulement on dcrit toujours, dans leurs plus menus dtails, les moyens employs
pour les faire parler, mais on consigne invariablement, ou on exprime autant que
faire se peut, les supplications, les plaintes, les sanglots, les cris, les exc
lamations, les hurlements que la douleur leur arrache. Cela peut paratre incroyab
le, mais cela est vrai. Je cite une procdure. Je prends au hasard.
En 1705, une femme de Novare fut accuse pardevant le Saint Office davoir pous rgulirem
ent une autre femme. Laccuse avouait le dlit ; mais on voulait savoir quelle avait
pu tre son intention. Or, du moment que les Inquisiteurs avaient conu le plus lger
doute sur lintention relle dun accus, ils taient obligs, par leur code, de dcrter le
oureux examen, formule usite pour signifier la torture et qui limpliquait ncessaire
ment. On le dcrta donc contre cette femme, et voici un extrait de son interrogatoi
re. (Elle navait rien dit de positif sur son intention.)

Alors les susdits seigneurs, (les Inquisiteurs,) aprs avoir rpt la protestation prcde
te (que laccuse ne pouvait imputer la torture qu elle-mme), et y persistant fermement
, ordonnrent quelle ft leve en haut : laquelle tant ainsi suspendue, se mit crier, di
ant : Ahi ! mon Dieu ! hlas ! ah ! Messeigneurs, ayez piti de moi ! Sainte Marie ! Mi
orde ! oh ! oh ! et comme on nen put tirer rien autre chose, les susdits seigneurs o
rdonnrent quon la dtacht, quon lui remit les articulations des bras (car dans le supp
lice de la corde, le coude et lpaule taient invariablement disloqus,) quon la rhabillt
et quon la reconduisit en prison.
Vous le voyez, rien nest omis des cris et des exclamations de la victime : lInquis

ition tenait note mme des hurlements de la douleur. Eh bien ! tous les interrogat
oires se ressemblent. Avec la torture, toujours la rptition minutieuse des supplic
ations et des sanglots de la victime.
Or, des centaines de procdures ont t examines par le snateur Nelli, par M. Libri, et
par dautres ; jamais les interrogatoires ne manquaient. Pourquoi manque-t-il dans
les pices du procs de Galile ? Probablement parce quon avait quelque chose cacher !
De tout temps on a cri la haine, la calomnie, contre ceux qui ont maintenu que G
alile avait t tortur. On avait un moyen bien simple et bien certain de les confondre
! On navait qu publier linterrogatoire ! Pourquoi donc ne la-t-on jamais rendu publi
c ?

Mais, me disait quelquun, ces jours derniers mme : puisquil nexiste pas dinterrogatoi
re, cela prouve que Galile na pas t interrog, la consquence est bien simple ! Et mo
nterlocuteur me regardait fixement, croyant mavoir pulvris par sa consquence.
Eh bien ! il y a eu un interrogatoire ; la procdure le prouve. La sentence contie
nt la phrase suivante : (je copie littralement !) Considrant que tu nous a sembl ne
pas avoir dit entirement la vrit sur ton intention, nous avons jug ncessaire den veni
r contre toi au Rigoureux examen, dans lequel (sans prjudice des choses confesses
par toi, et dduites contre toi, touchant la dite intention,) tu as rpondu catholiq
uement.
Puisque Galile a rpondu, il y a donc eu un interrogatoire et un Rigoureux examen, p
uisque la sentence le porte.
Voyons maintenant ce que cest que le Rigoureux examen.
Nous le trouvons clairement dfini dans lArsenal Sacr, qui est le code de procdure du
Saint Office, au titre De la manire dinterroger les coupables dans la torture.

Le prvenu ayant ni les dlits qui lui sont attribus, et ces dlits ntant pas pleinemen
rouvs, si, dans le terme assign pour ses dfenses, il na dduit aucune chose sa dcharge
il est ncessaire, pour tirer de lui la vrit, den venir contre lui au Rigoureux exam
en, (ce sont les paroles mmes du jugement de Galile,) la torture ayant t prcisment inv
ente pour suppler au dfaut de tmoignages et cela ne rpugne nullement la mansutude o
a bnignit ecclsiastique ; au contraire, quand les indices sont lgitimes, suffisants,
clairs et concluants dans leur genre, lInquisiteur peut et doit le faire sans au
cun blme, afin que les coupables, en confessant leur dlit, se convertissent Dieu,
et par le moyen du chtiment, sauvent leur me (Arsenal Sacr, ou pratique de loffice de
la Sainte Inquisition, dition de Rome, 1730, page 263.)

Quon fasse attention cette phrase : Il est ncessaire den venir au Rigoureux examen,
la torture ayant t prcisment invent pour, etc., etc Nest-il pas vident que Rigoureux
amen et torture dcoulent ncessairement lun de lautre, sont insparables ; que le Rigou
reux examen veut prcisment dire : examen au moyen de la torture ?
Eh bien ! comme je tiens, dans cette circonstance-ci, tre inattaquable, je vais,
au risque de devenir ennuyeux, citer dautres passages de lArsenal Sacr, pour dmontre
r premptoirement que le Rigoureux examen nadmettait pas labsence de la torture.

On lit la page 282 au chapitre : Manire de continuer ou reporter les tourments :


Il convient quelquefois, cause de latrocit du dlit ou dautres importantes considratio
s, de rpter ou continuer la torture : dans ce cas, les juges devront, la fin du pr
emier examen rigoureux, faire ajouter, par le Notaire, cette clause, Animo tamen
qui marque dans les juges la volont de continuer la dite torture

On lit la page 285 Alors les juges ordonnent quil soit suspendu la corde, lequel s
e met crier disant : Ahi ! mon Dieu ! Sainte Marie ! piti ! ou bien il garde le sile
ce.

(Vous le voyez, tout est l. Ce nest que le code que je cite ici ! Eh bien ! le cod
e exprime les cris parce quil les prvoit ! La procdure exprime les cris parce quelle
les entend.)
Cela fait on linterroge comme il suit :
Si tout ce quil a avou dans son premier examen rigoureux est vrai si, dans la tortu
re, le prvenu persiste dans la ngative, on terminera lexamen comme suit
Page 283 Souvent il arrive que le prvenu ne veut pas rpondre avec prcision ; mais i
l le fait en termes vasifs : je ne sais je ne me souviens pas cela peut tre je ne cro
is pas Dans ce cas il est ncessaire den venir contre lui au Rigoureux examen (toujo
urs la formule du jugement de Galile) pour tirer de lui une rponse prcise, satisfai
sante Aprs lavoir fait suspendre, on linterrogera dans sa torture.
Eh bien ! voyons : peut-on raisonnablement prtendre que la torture ne soit pas un
e consquence implicite, directes formelle, ncessaire, de lexamen rigoureux ?
Nest-il pas de toute vidence que lune est le corollaire oblig de lautre ?

On dit que dans la sentence de Galile, le mot torture nest pas mme prononc Mais il ne
lest pas davantage dans la sentence de cette femme de Novare dont jai parl ! La pa
uvre femme nen a pas moins t torture. Sa sentence, comme celle de Galile, ne porte qu
e les mots Rigoureux examen. Elle a t torture : Galile a donc d ltre aussi, puisque le
deux sentences sont exactement les mmes.

Mais il y a plus. Daprs le texte de la sentence de Galile, il est vident que les Inq
uisiteurs le souponnaient sur son intention. Il ne pouvait en tre autrement puisqui
ls le dclarent vhmentement suspect dhrsie. Eh bien ! du moment que le soupon sur lint
ion du prvenu slevait dans lesprit des Inquisiteurs, ils ntaient plus libres, daprs l
infernal code, ils ntaient plus libres dpargner la question au prvenu.
Voyez aux pages 267, 268, 270, de lArsenal Sacr, au titre : Manire dexaminer, dans l
a torture, sur lintention seulement.

Dans ce cas, (celui o ils doutent de lintention du prvenu,) les seigneurs Inquisite
urs dcrtent quil soit mis la torture sur lintention et la croyance Et ils ordonnent q
ue le prvenu soit conduit au lieu du tourment, quil soit mis nu, attach, appliqu la
corde Et la page 266 Si le prvenu confesse le dlit dans les tourments, on devra im
iatement linterroger, en continuant la dite torture, sur lintention et la croyance
; et lexamen se terminera par la signature du notaire
Comment pourrait-on douter, aprs ces nombreuses citations, que Galile ait rellement
souffert la torture ? Il ny a pas de milieu, ou il faut admettre quil a t tortur, ou
il faut avouer que les Inquisiteurs ont viol les devoirs que leur imposait le co
de inquisitorial, et quils ont drog toutes les habitudes de procdure du Saint Office
. Eh bien ! quon produise donc un seul cas o ils aient drog, par indulgence, la procd
ure ordinairement suivie !

Les Inquisiteurs ont eu des doutes sur les intentions de Galile ; ils le constate
nt dans la sentence : le code inquisitorial les oblige, dans ce cas, de dcrter la
torture ; ils constatent, dans le jugement, que vu leurs doutes sur lintention de
Galile, ils ont eu recours au rigoureux examen contre lui ; ces mots sont la for
me invariable dans laquelle la torture est dcrte ; aucune procdure nen a jamais indiq
u dautre : va-t-on conclure de tout cela quil na pas d tre tortur ? Le bon sens, la lo
ique, le raisonnement, lvidence nexistent-ils plus quand il sagit du Saint Office ?
Non, il faut admettre lvidence ! Il faut savoir reconnatre la vrit, quand elle brille
comme le soleil ! Il faut savoir admettre un tort nimporte o on laperoit ; savoir a

vouer une faute, nimporte qui la commise !

Galile a d tre tortur, puisquil tait violemment souponn dhrsie, et que les Inquisi
taient de son intention : il la certainement t, puisque la sentence porte que lon a
eu recours contre lui au rigoureux examen.
Et puis, une remarque, en passant. Quest-ce que cest que labjuration de Galile ? Cest
la renonciation une croyance sincre, profonde, invincible chez lui, parce quelle t
ait le rsultat de ses tudes, de ses mditations, de ses observations astronomiques,
de son exprience personnelle, en un mot ; cest la dclaration que ce quil sait tre vra
i, il le proclame faux ; cest ladmission que ce quil voit de ses yeux, il ne le voi
t pas ; cest laffirmation, en quelque sorte, que le soleil ne luit pas. Eh bien !
premire vue, mettant de ct pour un instant toutes les preuves que je donne, est-il
probable quun esprit de cette porte, quun caractre de cette trempe, quun homme qui a
toujours fait preuve dune si grande indpendance personnelle, dune si haute lvation de
sentiments, est-il probable, est-il croyable que sans la plus terrible pression
morale, que sans la plus barbare coercition physique, il aurait consenti abjure
r sa conviction la plus intime, la plus chre ? Cela nest pas dans la nature.

Aprs son abjuration, Galile croyait au mouvement de la terre tout aussi fermement,
tout aussi sincrement quavant, car la perscution na jamais chang les convictions int
imes de qui que ce soit, et ce ntaient certainement pas les raisonnements des Inqu
isiteurs qui avaient pu lui dmontrer la fausset de sa doctrine ! Eh bien ! peut-on
croire quon lui ait arrach cette ngation dune doctrine quil nabjurait pas intrieureme
t sans avoir eu recours aux plus terribles moyens dont le Saint-Office pt dispose
r ? videmment non !
On a d le traiter avec indulgence, dit-on, vu son grand ge, ses qualits personnelle
s Misre et ineptie que tout cela !
En vrit, il faut bien peu connatre le Saint Office ; il faut ignorer bien profondmen
t toute lhistoire du 15e et du 16e sicle pour exprimer cette pense !
Dabord je ne vois pas pourquoi, quand on humiliait si inhumainement le gnie, quand
on torturait si brutalement la conscience, je ne vois pas, dis-je, pourquoi on
aurait t si humain, si indulgent pour le corps. Je ne sache pas que le Saint Offic
e ait jamais recul devant une douleur faire subir, devant un supplice infliger !
Et puis, Galile est-il donc le seul homme, illustre par son gnie, sur lequel la te
rrible main du Saint Office se soit appesantie ? Mais on compte par douzaines le
s savants quil a torturs ; on compte par centaines ses victimes rellement illustres
!

Jrme de Prague, brl vif ! Savonarole, brl vif ! tienne Dolet, brl vif ! Pierre Lecle
rl petit feu ! Anne Dubourg, ce savant et vertueux magistrat, trangl, puis brl ! Vani
i, tortur, et pendu aprs avoir eu la langue coupe, et brl aprs avoir t pendu ! Campan
a, appliqu sept fois la question en 24 heures ! Pallavicini, trahi et dcapit ! Pale
arius, tortur et pendu ! Marc Antoine Dominis, tortur et empoisonn dans sa prison !
Sarpi, poignard en pleine rue ! Giordano Bruno, tortur et brl vif ! Oliva, tortur av
ec tant de cruaut, quil slana par une fentre et se tua, pour viter un second examen ri
oureux ! Pierre Centeno, devenu fou par la crainte dune seconde torture ! Dominiq
ue de Roxas, brl vif ! Losada, brl vif ! les trois Cazalla, brls ; Gonzalez, brl avec
s deux surs qui lavaient cach dans leur maison ! Marie de Bourgogne, emprisonne 85 a
ns, torture 90 et tue par la torture ! Jeanne Bohorques, morte pendant sa torture
et reconnue innocente !!

Jai dit que la vertu la plus pure ne trouvait pas grce devant lInquisition. Elle a
perscut le bienheureux Jean dAvila, laptre de lAndalousie ! Elle a perscut Ste. Thr
Jean de Ribera, Louis de Grenade, lvque Barthlemi de Las Casas, ce sublime dfenseur
des Indiens, Andr Cuesta, vque de Lon, le savant Montanus ! Elle a mis en jugement S

t. Jean de Dieu, St. Joseph Calasanz ! Elle a emprisonn St. Jean de la Croix, Lou
is de Lon ! Elle a dtenu 18 ans en prison Barthlemi Carranza, Archevque de Tolde, un
des hommes les plus vertueux et les plus savants quait produit lEspagne ! Enfin je
nen finirais pas si je voulais numrer tous les personnages clbres, soit par leur sav
oir, soit par leur gnie, soit par leur vertu, quelle a perscuts, torturs ou brls ! Et
st l le tribunal de la clmence duquel on veut arguer !!
Aprs avoir parcouru ce martyrologe de la science, est-il si tonnant, parait-il si
impossible que Galile ait t tortur ?

Enfin, dit-on, Galile sest toujours obstinment refus dvoiler les faits de son procs
Eh ! mais cest prcisment en faveur de la thse que je soutiens que cela prouve ! Gali
le a tu quelque chose ? Il y avait donc quelque chose taire. Ah ! ce silence obst
in il ne la pas gard sans de bien graves raisons !
Non seulement Galile ne voulait rien rvler sur son procs, mais Niccolini lui ayant d
emand si on lui avait dfendu den parler, il ne put pas mme tirer de lui un oui ou un
non, et la figure de Galile resta strictement impassible, sauf, dit Niccolini, u
ne lgre rougeur qui colora ses joues, ce qui me fit juger quil devait y avoir quelq
ue chose. Que pouvait tre ce quelque chose ? On le devine sans peine !
LInquisition avait lhabitude de faire jurer ses victimes de ne rien rvler, soit par c
rit, soit en paroles, soit par simples signes, de tout ce qui avait pu leur arri
ver pendant leur dtention : le tout sous peine demprisonnement sous bon plaisir da
ns les prisons secrtes. Or, ceux qui avaient dj pass par les prisons ordinaires navai
ent, certes, nulle envie dessayer les autres ! Eh bien ! Galile a d, lui aussi, fai
re cette promesse ; et la preuve quil la vraiment faite, cest quil la tenue !
Enfin, Niccolini, qui la reu au sortir des mains de lInquisition, crit son gouvernem
ent : Dieu veuille que nous soyions temps, car il me semble bien afflig, bien tom
b et bien bris. Que signifient ces mots, tre temps, bien bris ?
Nest-il pas raisonnable de conjecturer quils se rapportent bien plutt au corps qu lesp
rit ? Dailleurs les mmoires du temps prouvent quaprs son procs il souffrait dune herni
e, incommodit dont il ne se plaignait pas auparavant ! Or, la hernie tait une consq
uence presque habituelle du supplice de la corde.
Eh bien ! de toutes ces citations, de tous ces faits, de toutes ces analogies, d
e toutes ces concidences, de tous ces tmoignages, de toutes ces prsomptions, peut-o
n tirer dautre conclusion que celle-ci : GALILE A VRAIMENT T TORTUR !
Jai dit que je tirais des inductions ! Ne pouvais-je pas dire, sans mexposer tre ta
x de lgret, que japportais des preuves concluantes, dcisives ?
Ny a-t-il pas mille faits historiques moins appuys dont personne ne songe douter ?
La condamnation de Galile fut transmise avec toute limportance et lapparat dune pice
diplomatique toutes les cours et toutes les universits de lEurope.
Quant Galile lui-mme, on lui fit grce des prisons du Saint Office, et on le relgua d
ans les Jardins de la Trinit du Mont ; puis on lui permit daller Sienne, chez lArch
evque Piccolomini, o il passa cinq mois ; enfin, on lui permit de se rfugier dans u
ne maison de campagne Arcetri, prs de Florence. Cest l quil vit la fin de son empris
onnement et de sa vie.

Feller prtend qu Arcetri, il vcut comme il voulut. Cest une grossire erreur, dmentie p
r les crivains du temps et surtout par le snateur Nelli ; dmentie de nos jours par
Monsieur Arago ; dmentie par Galile lui-mme qui, dans ses lettres, parle souvent de
sa prison dArcetri (della mia carcere dArcetri) ; et dmentie enfin par les documen

ts officiels. On peut encore voir Florence, o on la conserve, la rponse qui lui fu


t faite quand il demanda la permission de recevoir ses amis et daller la ville.
Cette rponse porte linjonction de sabstenir dsormais de toute demande, sous peine dtre
renvoy dans les prisons de lInquisition. tait-ce l vivre comme il voulait ?

Il ne peut voir ses amis, ni sortir de sa maison, sans permission ; et ce nest pa


s l tre en prison, daprs les admirateurs du saint office !! Il ne fut jamais empriso
nn, disent-ils, ni avant ni aprs sa sentence ! et, en disant cela, ils savent quils
jouent sur les mots ; et ils profitent de ce que Galile ntait pas (aprs sa sentence
) dans les prisons mme de lInquisition, pour affirmer audacieusement quil ne fut ja
mais emprisonn ; comme si un homme qui est priv de sa libert personnelle, de la fac
ult daller et venir comme bon lui semble, de la jouissance de recevoir ses amis en
tout temps, ntait pas en prison, ft-il dans un palais ! Voil pour lemprisonnement ap
rs la sentence. Quant lemprisonnement avant la sentence, que lon nie parce que le c
ertificat du gelier nest pas produit, en quelque sorte, il est indubitable quil a re
llement t inflig : car jai dmontr que Galile avait t soumis la question ; or, on n
soumettre la question que dans les prisons mme, dans la chambre des tourments. (I
n loco tormenti.)
Cette rponse sans nom quon lui a faite, on la lui a expdie le jour mme de la mort de
sa fille, dont la compagnie et les soins adoucissaient un peu ses malheurs ! LInq
uisition savait appliquer la torture lme avec autant deffet quau corps !

Tous les auteurs saccordent dire que son procs lavait vieilli de vingt ans et qu Arce
tri il tait accabl dinfirmits. Il est regretter quils ne nous aient pas laiss quelque
dtails sur ces infirmits, car ces dtails eussent pu fournir la preuve certaine de
lapplication de la question.
En 1637 il eut le malheur de perdre la vue. Voici comment le noble martyr sexprim
e ce sujet, dans une lettre Diodati, en date du 2 janvier 1638 :

Ce Ciel, ce monde, cet univers, que par mes observations, et mes videntes dmonstra
tions (voyez combien labjuration tait relle), jai agrandi cent et cent mille fois au
-del de ce quavaient cru les savants de tous les sicles passs, sont maintenant si re
streints, si diminus pour moi, quils ne stendent pas au-del de lespace occup par ma pe
sonne.
La mlancolie me ronge, dit-il un peu plus loin, une immense tristesse maccable.
Et, en effet, quels ne devaient pas tre le chagrin, la tristesse, labattement quont
d produire chez ce grand homme la barbarie et lacharnement de ses perscuteurs ! Qu
elles colres intimes nont pas d se faire jour, dans cet esprit qui connaissait sa f
orce et auquel on interdisait den faire usage !
Nanmoins il y avait tant de puissance dans cette intelligence hors ligne, tant de
vitalit dans ce gnie, tant de pouvoir, de raction dans cette nature dlite, que cest p
endant les neuf annes quil passa Arcetri, quil composa ses meilleurs ouvrages, et e
n particulier ces Discours et dmonstrations mathmatiques que Lagrange disait ne po
uvoir venir que dun gnie extraordinaire.
Que net pas fait ce gnie si, au lieu de lhumilier, de le squestrer, de lui fermer son
domaine, lenseignement et la presse, on lui eut laiss toute latitude, toute liber
t daction ; si on leut applaudi pour ses dcouvertes, honor pour ses travaux, encourag
dans ses recherches ?
Cest du temps de sa rclusion Arcetri, dit M. Arago, que datent les plus profondes
publications de Galile. La perte de la vue semblait avoir augment la pntration intel
lectuelle, la puissance dabstraction de ce gnie immortel. Nous nen finirions pas si
nous voulions citer toutes ses remarques fines et marques au coin de la plus gra

nde sagacit sur diverses questions dlicates dastronomie. Ce puissant esprit claircis
sait quelquefois dun mot les questions, pendantes son poque ou bien, avec son rega
rd daigle, il plongeait dans lavenir de la science.

Ainsi il disait que les mouvements des toiles, mieux observs, ajouteraient aux pre
uves quil avait donnes du mouvement de la terre : cette prdiction sest ralise. Cest da
s ses ouvrages que lon trouve la premire ide de la mthode moderne de dterminer la par
allaxe annuelle des toiles. Lespace compris entre Saturne et les toiles, dit-il que
lque part, doit contenir des plantes encore invisibles. Les dcouvertes dUranus et d
e Neptune, 200 ans aprs sa mort, sont venues confirmer cette remarquable prvision.

On sait assez gnralement, dit M. Libri, que Galile a invent le thermomtre, le comp
de proportion et le microscope ; que sur une vague indication il a devin et perfe
ctionn le tlescope, et quarm de ce puissant instrument, quil dirigea le premier vers
le Ciel, il a dcouvert les satellites de Jupiter, les phases de Vnus, les taches e
t la rotation du soleil, les montagnes et la libration de la lune. On sait aussi
quaprs avoir dcouvert lisochronisme des oscillations du pendule, il appliqua cette
remarque la mesure du temps et la musique, comme il a appliqu les observations de
s satellites de Jupiter la dtermination des longitudes en mer ; quil a pos les base
s de lhydrostatique, cr la dynamique en donnant la thorie de la chute des corps, et
appliqu le principe des vitesses virtuelles au calcul des effets des machines. Ma
is on sait moins que Galile stait occup de toutes les branches de la philosophie nat
urelle ; quil avait compos des traits spciaux sur loptique, sur le choc des corps, su
r le magntisme, sur le mouvement des animaux, et que si ces ouvrages ont pri, on e
n retrouve la substance dans ses autres crits

Dans les mathtiques appliques, dans la physique, Galile a fait une foule de remarqu
es ingnieuses dont on essaierait en vain de faire lnumration. Ici cest un procd pour d
rminer le poids de lair ; l des recherches sur la chaleur rayonnante, qui, dit-il,
traverse lair sans lchauffer et est diffrente de la lumire ; plus loin, des considrat
ions sur la vitesse de la lumire dont il ne croit pas la propagation instantane. L
a mthode pour apprcier la cohsion des corps, lobservation laide de laquelle il dtermi
e les rapports des vibrations, ses ides sur le magntisme terrestre, sont bien dign
es de remarque. Il a aussi fait de longues recherches sur le calcul des indivisi
bles, sur le calcul des probabilits ; sur la force par laquelle les corps agissen
t les uns sur les autres. Enfin sous le rapport du style, Galile est un des meill
eurs prosateurs et des plus illustres crivains de lItalie. Ses dissertations sont
dune clart, dune lucidit inconnue son poque, et le raisonnement y est toujours simple
et juste.
Galile est donc incontestablement un des gnies les plus vastes, une des intelligen
ces les plus sublimes que le monde ait vus.

Eh bien ! le plus grand crime de lInquisition, ce nest pas davoir tortur le corps, ce
st davoir essay touffer le gnie ; cest davoir mur la pense ; cest davoir consque
u progrs de la science, la dissmination des connaissances utiles, des travaux phil
osophiques.
Quel est le savant qui na pas d tre effray du traitement fait Galile ? Est-il raisonn
able de croire quune aussi violente perscution na pu avoir aucun effet sur les homm
es qui soccupaient de recherches scientifiques ? Les bchers allums partout, en Ital
ie, en Espagne, en France, en Allemagne, en Hollande, ne devaient-ils pas avoir
leffet de forcer les intelligences dlite de se dissimuler en quelque sorte, de se f
aire petites pour ntre pas aperues des sbires de la pense ?
Pendant tout le temps de sa
r aucun de ses ouvrages. Il
omme sa sentence portait la
crit quelque part, de suite

rclusion Arctri, Galile ne put, comme de raison, publie


lessaya bien deux ou trois reprises diffrentes, mais c
dfense formelle de rien publier, sil envoyait un manus
arrivait une dfense de limprimer, de la part du Saint-

Office. Il russit nanmoins, en 1638, faire passer en Hollande le manuscrit de son


grand ouvrage intitul : Discours et dmonstrations mathmatiques sur deux nouvelles s
ciences, qui fut publi Leyde la mme anne.
Ce grand penseur tait oblig daller chercher des lecteurs 400 lieues de son pays. Ma
is voyez encore quelle devait tre sa position, quelles prcautions il avait prendre
! De peur dun redoublement de rigueur, il obligea lami auquel il confia son manus
crit, daffirmer, dans lavertissement quil mettrait en tte de louvrage, quil le lui ava
it drob.
Tous les genres de rigueurs, toutes les tyrannies possibles, toutes les tortures
morales ont donc t infliges ce vritable martyr de la science !
Eh bien ! cest cette profonde infortune, cest cet interminable supplice, cest cette
vie abreuve de dgots, de vexations brutales, cest cette srie non interrompue de hide
uses perscutions (Arago), que M. De Maistre, cet audacieux sophiste, cet impudent
falsificateur de lhistoire, a s railler, a os qualifier, avec le rire du bourreau,
dhistoriette de Galile ! Et cet homme parle, crit, se donne comme le dfenseur-n de la
morale, de lhonntet, de la justice, du droit, de la vrit !
Galile attachait, comme de raison, beaucoup dimportance ce que ses travaux et ses t
udes ne fussent pas perdus pour la science, et il prit des prcautions minutieuses
pour transmettre la postrit le fruit de ses mditations et de ses veilles. Il lgua t
ous ces manuscrits Viviani, son lve et presque son fils adoptif. Celui-ci les mit
au net, mais fut oblig de les cacher, pour les soustraire aux recherches actives
qui furent faites pour les dcouvrir. Le petit-fils de Galile eut en sa possession
plusieurs manuscrits importants du grand philosophe, mais tant entr dans les ordre
s, il les brla par scrupule.
Aprs la mort de Viviani, les prcieux manuscrits quil avait assembls et enfouis dans
un silo furent dcouverts par un domestique qui, ignorant la valeur de ce dpt, crut
nen pouvoir mieux disposer quen les vendant un charcutier, qui en fit des envelopp
es.
Le snateur Nelli, un des grands admirateurs de Galile, tant un jour entr dans la bou
tique de ce charcutier pour y acheter quelque chose, lenveloppe de lobjet achet se
trouva tre une lettre autographe de Galile. Nelli retourne de suite chez le charcu
tier, lui demande comment il se trouve en possession dun pareil document, et le c
harcutier lui indique une valise toute pleine de chiffons, disait-il. Ces chiffo
ns ntaient rien moins que les lettres et les manuscrits de Galile. Nelli acheta de
suite la valise et son contenu, et commena un grand travail sur la vie du philoso
phe ; mais il mourut avant davoir pu lachever. Les manuscrits de Galile sont encore
dans une bibliothque particulire, Florence, et ils forment plusieurs volumes.
Cette grande intelligence steignit le 8 janvier 1642, lanne mme de la naissance de Ne
wton, qui occupa avec tant dclat et de gloire la place que Galile avait laisse vide.
Son gnie passait dans un autre homme.
Galile est mort lge de 78.
Vous le voyez, Messieurs, la perscution que subit ce grand homme na pas t une affair
e passagre, une querelle dun moment, de quelques semaines ou de quelques mois. Ell
e ne sest pas borne de simples tracasseries dcoles, de pures disputes thologiques ;
lle na pas t seulement la consquence des passions dun moment, le rsultat de linimiti
de la mauvaise humeur de quelques hommes ; elle ne sest pas borne surtout lunique df
ense dinterprter la Bible autrement quon ne lavait fait jusqualors.

Ctaient, quoiquon en dise, les systmes suranns, les routines consacres par une longue
habitude, les prjugs dune intolrante ignorance qui sinsurgeaient contre le progrs des
ides, contre la supriorit de gnie, contre lavancement de la science. Ctait la philosop

ie scolastique qui se roidissait contre sa dfaite.


Ctait le pass qui se levait menaant pour faire reculer lavenir.
Ctait lignorance qui ne pouvait supporter lclat dune lumire trop subite.

Ctaient les introducteurs, dans le monde, de lasservissement de lesprit, de lesclavag


e de la pense humaine, qui jetaient un immense cri de colre et deffroi lide de son ma
cipation.
Ce ntait pas tant Galile que lon perscutait que les principes de libre arbitre moral,
dindpendance philosophique quil introduisait dans lenseignement, dans les tudes scie
ntifiques. Dans lhomme on poursuivait une ide que lon croyait ennemie ! Avec le pro
fesseur on croyait proscrire luvre.
Ce qui le prouve, cest que lon est encore plus stricte contre la doctrine que barb
are envers lindividu. Une fois la condamnation prononce, cest lintelligence que lon sq
uestre avec le plus de rigueur ! Cest beaucoup plus contre le gnie que contre lindi
vidu que lon svit ! Cest la pense surtout que lon interdit son domaine naturel, la li
bre communication avec les peuples, avec lhumanit !
Dfense de rien crire, de rien publier ! Eh ! quoi ! disait Micanzio au grand Inqui
siteur, mme sil voulait imprimer le Credo ?
On savait que toutes ces dfenses, que toutes ces prohibitions de lintolrance natteig
naient pas la pense ; que lme conservait sa puissance mditative, sa force cratrice ;
que fait-on ?
On te lillustre victime presque toute possibilit de faire de nouvelles dcouvertes sc
ientifiques. Arcetri ce grand homme se plaint quil na plus aucun moyen de pousser
ses investigations, de continuer ses recherches, dclaircir ses doutes, de multipli
er ses expriences, de complter ses travaux.
Il me restait pourtant beaucoup faire, crit-il Diodati.
Que de dcouvertes en germe, peut-tre, dans ces paroles, venant dune telle intellige
nce !
Hlas ! la lumire tait sous le boisseau !
La lettre voulait tuer lesprit !
Et puis, voyez quelle suite, quelle persvrance, dans ce combat livr par lesprit dinto
lrance aux ides progressives, la science mancipe.
On condamne Copernic, et par contre-coup Galile, en 1616. Quatre ans aprs, en 1620
, on condamne Kpler et ses dmonstrations rigoureusement, exclusivement mathmatiques
. Treize ans plus tard, en 1633, on condamne Galile personnellement, on lemprisonn
e, on le torture, et on le force labjuration dune vrit mathmatiquement dmontre.
De 1633 1642, pendant neuf ans, on le prive de sa libert personnelle ; il ne peut
voir librement ses amis ; on le tient spar du reste du monde ; on met le squestre
sur son gnie ! Il nest pas dans un de ces sombres et sinistres difices que lon nomme
prisons, je le sais ; mais personne, hormis le Grand-Duc de Toscane et les Inqu
isiteurs, ne peut le voir, lapprocher sans permis ! Il ne peut franchir lenceinte
de sa maison et de ltroit enclos qui la contient.

Voil ce que les admirateurs de lInquisition appellent ntre pas en prison tre trait ave
tous les gards, tous les mnagements possibles !

Et puis, au moins, pour justifier ou expliquer ces rigueurs, sagissait-il dun crim
e commis ? Pas le moins du monde. On voulait tout simplement infliger une lgre pun
ition (style daujourdhui) lun des plus grands gnies de lhistoire qui stait donn le
de vouloir dmontrer une vrit.

Cette lgre punition, cest la disparition de ce gnie de la socit dont il tait la plus h
ute gloire. Cela dure neuf ans ; mais avec les admirateurs de lInquisition, questce que neuf ans dans la vie dun homme, en aurait-il dj soixante-dix ? Ces philanthr
opes dune nouvelle espce nont pas encore russi dcouvrir l, je ne dirai pas une monstr
osit, mais mme la plus simple exagration de rigueur.
Pendant ces neuf annes il ne peut rien publier, rien communiquer de ses mditations
au monde savant. En tant qucrivain cest le silence absolu et perptuel quon lui impos
e. Pourquoi ? Parce quil tenait trop ses opinions, dit Bergier, opinions que tout
le monde a adoptes depuis. Son corps ntait pas au cachot, dit-on. Non, sans doute
; mais son intelligence, son me, sa pense, y taient bien certainement ! Cest bien pl
us encore le gnie auquel il est dfendu de franchir le seuil ; et il faut quun de se
s amis aille jusquau fond de la Hollande, quatre cent lieues de Florence, pour fa
ire imprimer une de ses uvres ! Et encore est-il oblig de dclarer quil la lui a drobe,
de peur de le compromettre !
Et aprs tout cela, on na que des sarcasmes et des injures jeter ceux qui osent obs
erver que Galile na pas t trait avec toute la douceur possible !

Aprs sa mort, les familiers de lInquisition prtendent que ses dernires dispositions
sont entaches de nullit, parce quayant t pnitenci par lInquisition, il navait pas le
t de tester. Il fallut, pour que ses dernires volonts fussent respectes, que les tr
ois plus clbres lgistes de Florence dcidassent que sa condamnation ne lavait pas fltri
!

Ce ne fut que cent quinze ans aprs la mort de ce grand homme, et grce Benoit XIV,
lun des Pontifs les plus clairs qui aient gouvern lglise, que lon commena permettre
ession des ouvrages o lon traitait du mouvement de la terre. Nanmoins il tait toujou
rs dfendu dexposer le systme de Copernic comme tant la vrit scientifique. On permettai
t seulement de le prsenter sous forme dhypothse.
Enfin, le 16 aot 1820, deux cents ans exactement aprs la condamnation des dmonstrat
ions mathmatiques de Kepler, la congrgation du Saint Office dcida que lon pouvait se
servir de laffirmation en exposant le systme de Copernic ; et deux ans plus tard,
le 17 dcembre 1822, la mme congrgation rendit un jugement dfinitif confirmant la pe
rmission donne en 1820, et dclarant permises Rome limpression et la publication douv
rages traitant de la mobilit de la terre et de limmobilit du soleil, selon lopinion
commune des astronomes modernes. (Operum tractantium de mobilitate terr et immobi
litate solis, juxt communem modernorum astronomorum opinionem.) Ce dernier dcret f
ut approuv et ratifi par le Pape Pie VII. Malgr cela, les ouvrages de Copernic, de
Foscarini, de Stunica, de Kepler et de Galile ne furent rays de la liste de lIndex
quen 1835.
Ce nest donc rellement quen 1822 que, dborde de toutes parts, isole dans le monde scie
ntifique, relgue en quelque sorte au bas de lchelle intellectuelle, lInquisition a pe
rmis, sans rserve, denseigner la science de Copernic, de Kepler et de Newton.
Ce nest donc quen 1822, il y a trente-quatre ans, que lInquisition a formellement a
utoris la croyance au monde tel que Dieu la fait !
Il y avait deux cents ans que la vrit philosophique, la science moderne, la vraie
science chrtienne, au fond, frappaient la porte et ntaient pas admises !!!
L. A. DESSAULLES.

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