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Un centre financier priphrique : Madrid dans la seconde moiti du XVIII e sicle

Author(s): Michel Zylberberg


Source: Revue Historique, T. 269, Fasc. 2 (546) (AVRIL-JUIN 1983), pp. 265-309
Published by: Presses Universitaires de France
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Un centre financier priphrique :


Madrid dans la seconde moiti
du XVIIIe sicle

Jamais, l'espace conomique espagnol n'a sembl plus contrast


qu'au XVIIIe sicle. D'une part, les zones littorales, Catalogne, ports

andalous et Pays basque, connaissent une vraie croissance caractrise par la monte du mouvement commercial, l'accumulation de
capitaux et, c'est vrai surtout pour la rgion de Barcelone, la multiplication des fabriques. De l'autre, l'Espagne intrieure marque par
la stagnation agricole, des changes ralentis et des manufactures nes
pour la plupart de la volont monarchique et qui auraient disparu
sans son soutien financier1. Au cur de cette Espagne routinire et

sans dynamisme, Madrid, centre de commandement politique d'une


mtropole et de son Empire, sige du gouvernement et de la Cour,
voue pour l'essentiel consommer les richesses cres par l'Espagne
priphrique et l'Amrique coloniale2.

Cette assimilation entre la ville et un organisme parasitaire con-

tient certes une grande part de vrit mais elle doit tre fortement
nuance. Car elle ne prend pas en compte le fait que la capitale est

progressivement devenue le principal et le seul centre financier du


pays mme si c'est en grande partie au profit de banquiers trangers.
Affirmer que ni Barcelone ni mme Cadix n'ont de fonction finan-

cire peut paratre paradoxal alors que nous savons que de nombreuses compagnies d'assurances y ont vu le jour, Cadix dans les annes
1760, Barcelone dans la dcennie suivante3. Mais il est de fait que,

1. Opposition bien connue et souligne dans A. Domnguez Ortiz, Sociedad y Estado en el


siglo XVIII espaol, Madrid, 1976.
2. Cf. les travaux de David R. Ringrose, en particulier pour sa problmatique, Perspectives

on the Economy of Eighteenth-Century Spain, in Historia Iberica, n 1, p. 59-102. Pour Rin-

grose, la croissance de la capitale est trs rduite au XVIIe et dans la premire moiti du

XVIIIe sicle cause de la crise espagnole, ce qui limite le parasitisme madrilne.


3. Pour Cadix, cf. A. Garcia Baquero, Cadiz y el Atlantico, Sevilla, 1976, t. I, p. 439. Pour
Barcelone, P. Vilar, La Catalogne dans l'Espagne moderne, Paris, 1962, t. III, p. 480.
Revue historique, cclxix/2
RH - 10

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malgr plusieurs tentatives, aucune banque ne parviendra s'implanter durablement dans la capitale du principat de Catalogne et que
ses hommes d'affaires continueront faire appel aux banques madrilnes pour faciliter leurs transactions financires4.
Refuser Cadix, quasiment le seul lieu d'arrive des mtaux prcieux amricains jusqu'en 1778, la dignit de centre financier peut
sembler encore plus surprenant. Pourtant, les contemporains sont
presque tous formels. Ainsi, la socit Lecouteulx, une des plus
anciennes et solides maisons de la place, dclare : Cette place-cy
n'tant point proprement parler une place de banque... 5. Assertion
confirme une trentaine d'annes plus tard par un voyageur et conomiste britannique, W. Jacob : There are no bankers in this city 6.
Il en donne pour preuve le fait que, contrairement aux country-banks
britanniques, les socits gaditanes n'mettent pas de billets de banque de sorte que tous les paiements se font en monnaie mtallique ce
qui ncessite des transports incessants d'espces.
Ce n'est pas qu' Barcelone ou Cadix les maisons de commerce
ne se livrent des oprations bancaires. Elles ngocient des lettres

de change et peuvent pratiquer l'escompte7. Mais aucune d'entre


elles ne fait du commerce de l'argent son activit principale8, la
marchandise demeurant leur proccupation dominante. Le seuil critique qui ferait d'elles des places bancaires n'est donc pas atteint. Ces
dernires, au demeurant, sont, dans l'Europe du XVIIIe sicle, peu
nombreuses. Il n'en existe qu'une ou deux par pays ou par rgion :
Paris et Lyon pour la France, Londres et Amsterdam pour l'Angleterre

et les Provinces-Unies, Gnes pour l'Europe mditerranenne, cumulant fonction commerciale et fonction bancaire. En Espagne, solo
Madrid es banca.

L - Les fondements de l'activit bancaire


Nous rencontrons alors un second paradoxe. Rien dans les fonctions conomiques de Madrid telles qu'on peut les connatre grce
au cadastre de La Ensenada, tabli au milieu du XVIIIe sicle, n'expli-

que l'existence des vingt-cinq banques ou cambistas qui y sont


4. P. Vilar, op. cit., t. III, p. 419.
5. Archivo Histrico Nacional, Madrid (AHN), consejos, leg. mio, JLe L,ouieuix oc *,- uc

Cadix Cabarrus et Aguirre de Madrid, 7 aot 1778.


6. II n'y a pas de banquiers dans cette ville. W. Jacob, Travels in the south of pain,
London, 1811, p. 166.

7. Comte de Maule (N. Cruz y Bahamonde), Viaje por Francia, hspana y Italia, caaix,

1813, t. XIII, p. 524. II existe seulement Cadix de petites banques .

8. La Caisse d Escompte de uaaix, niiaie ae ia Banque ae oami-^naricb, c*i j>aus uuuic

la seule vraie banque de la place. Sur ses activits et son chec, cf. P. Tedde, Burguesia,

Banca..., in Historia de Andaluca, A. Domnguez Ortiz edit., Barcelona, 1981, t. VII, p. 348.

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recenses9. Madrid, avec ses 120 000 ou 150 000 habitants10, a une

population de beaucoup infrieure celle de Londres ou de Paris.


Et, la fin du sicle aprs cinq dcennies de croissance, elle dpasse
peine 200 000 habitants. La population active, telle qu'on peut la
calculer d'aprs le cadastre, est peine suprieure 22 000 personnes, en ne tenant pas compte, il est vrai; des fonctionnaires, des
membres de la garnison et de la majeure partie des domestiques11.
Certes, cela reprsente 10 % de la population active non agricole des
vingt-deux provinces du royaume de Castille12 mais c'est une population qui produit peu et qui s'adonne surtout au commerce de dtail.
Une comparaison avec les revenus de la province de Seville (qui inclut
Cadix) est particulirement clairante13. Les revenus madrilnes provenant du commerce atteignent 32 940 037 reales de velln (sur un
revenu global de 162 380 917 reales de velln) alors qu'ils se montent

51400 000 reales de velln pour la province de Seville, mais si on


dfalque ceux du commerce de dtail, l'cart est encore plus net.
Face aux 31 400 000 reales de velln de revenus des ngociants en gros
svillans, ceux de Madrid doivent se contenter de 3 375 402 r. von.
Et l'importance respective des transactions dans la province de Seville
et dans la ville de Madrid apparat clairement lorsqu'on compare
les revenus des courtiers de l'une et de l'autre : 1 420 000 pour les

premiers, 148 500 pour les seconds. Si l'on ajoute qu' Madrid les
hommes d'affaires, ngociants en gros, courtiers et banquiers ne
reprsentent que 139 individus, tout confirme l'observation du bon
connaisseur de la ralit espagnole qu'est le charg d'affaires franais
Bourgoing : Madrid n'est point une place de commerce u.
Quant aux activits productives, elles n'ont gure besoin des ser-

vices d'un systme bancaire. Ne signalons que pour mmoire le


monde rural. L'espace agricole pri-urbain n'est que trs mal mis en
valeur. Sur ses 8 000 fanegas15, un peu plus de 400, peine 5 %, sont

irrigues, le reste, de mauvaise qualit, tant consacr la culture

extensive du bl. Et ce ne sont pas les 374 ouvriers agricoles, bergers

9. A. Matilla Tascon, El primer catastro de la villa de Madrid, Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, Madrid, t. LXIX, 1961, p. 463-531.
10. Les valuations diffrent selon les auteurs. La plus leve est celle de J. Soubeyrous
selon qui Madrid aurait, au milieu du sicle, de 175 000 180 000 habitants. Cf. Pauprisme
et rapports sociaux Madrid au XVIIIe sicle, Lille, 1978, p. 19. Dans cet ouvrage, on trouvera
une analyse du cadastre de la Enseada dans une optique diffrente de la ntre.
11. Ne sont recenss que les domestiques portant livree. Ils sont 2 908. Le recensement

tabli en 1787 sur l'ordre du ministre d'Etat Floridabianca qui prend en compte l'ensemble
des domestiques en trouve plus de 17 000, soit 10 % environ de la population de la ville.

12. P. Vilar, Structures de la Socit espagnole vers 1750. Quelques leons du cadastre
de la Enseada, in Mlanges J. Sarrailh, Paris, 1966, t. 2, p. 425-447.
13. P. Vilar, Structures de la Socit..., p. 445.

14. J. F. Bourgoing, Tableau de l'Espagne moderne, Paris, 1787, t. II, p. 51.


15. 1 fanega = un tiers d'hectare.

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et leveurs de chvres qui peuvent constituer une clientle d'emprunteurs ou d'ventuels dposants.
Le secteur manufacturier, artes y oficios, qui regroupe pourtant

15 000 individus, n'offre pas plus de perspectives. En premier lieu,


il est peu concentr : 4 084 matres emploient 5 495 compagnons et
1 627 apprentis. Pas de grandes entreprises, sinon quelques tuileries
installes en dehors de la ville. Quant aux Manufactures royales de

Tapisseries et de Cartes jouer, elles ont 18 et 20 employs. En


second lieu, on peut remarquer que si, dans le reste de la Castille, c'est

l'industrie textile qui emploie proportionnellement le plus de travailleurs, il en va autrement pour la capitale. A Madrid, c'est le secteur de la construction qui arrive en tte, avec 4 850 travailleurs dont

4 812 manuvres ou peones employs pour la plupart aux travaux de


construction du nouveau Palais royal. Le secteur textile ne reprsente que 13 % des effectifs des travailleurs non agricoles, beaucoup
moins que dans le reste de la Castille, et sur les 1 975 membres de
la catgorie, 1 369 sont des tailleurs. Enfin, l'industrie de la laine et
celle du lin, qui traditionnellement offrent le plus d'emplois, sont
dpasses par celle de la soie avec 160 personnes. Preuve des efforts
tents sous Charles II et Philippe V pour faire de la capitale un

centre d'artisanat de luxe, mais aussi des limites rencontres16.

Ce rapide bilan indique que les banquiers madrilnes n'ont pas


pour principale proccupation de rpondre aux besoins d'une industrie
en qute de capitaux17. La fonction bancaire est ne du rle politique

de la ville. Il ne s'agit pas l d'une dcouverte et cette vocation s'est


affirme trs tt. A peine Philippe II avait-il dcid d'abandonner
Valladolid et de faire de Madrid sa capitale que celle-ci avait attir
de nombreux banquiers18. Mais, si la naissance du rle bancaire de

la ville est lie aux besoins financiers de la monarchie, son maintien


au XVIIIe sicle dpend d'autres facteurs. La paix d'Utrecht, en effet,
a marqu une coupure dans l'histoire financire de l'Espagne. Jusqu'en 1713, c'tait une grande puissance europenne, prsente sur
tous les champs de bataille afin de protger ses domaines, avant tout

en Italie et aux Pays-Bas. Elle avait donc besoin de transfrer

d'normes sommes pour payer ses armes. Tour tour, les banquiers
allemands, gnois, portugais, de nouveau gnois ont t des auxiliaires indispensables. La situation se modifie aprs la guerre de Succession d'Espagne. En Europe, l'Espagne n'est plus qu'une puissance
de deuxime ordre. Elle y a perdu tous ses territoires. Certes, Phi16. E. Larruga y Boneta, Memorias polticas y econmicas..., Madrid, 1785-1800, t. 2, p. 21.

17. L'industrie, d'ailleurs, dans toute l'Europe ne tait gure appel aux banques.
18. Pour l'histoire du dveloppement bancaire espagnol, cf. F. Ruiz Martin et coll., El

Banco de Espaa, una historia economica, Madrid, 1970.

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lippe V tentera de reprendre pied en Italie, mais ce sera avec un
succs limit et au prix de dpenses considrables. Hormis cet
pisode, c'en est fini du flot continu et massif de mtal blanc vers

l'tranger, du moins pour des raisons d'Etat. Quelques pensions


verser, des ambassadeurs rtribuer, cela n'exige pas un appareil
bancaire dvelopp. Non qu'en cas de conflit les problmes financiers
de la monarchie soient plus faciles rsoudre, mais comme les
dpenses ont lieu, pour l'essentiel, dans la pninsule ou en Amrique,
le gouvernement peut faire appel aux services d'une compagnie issue

de l'organisation corporative madrilne, les Cinco Gremios Mayores.


Jusqu'en 1780, cette compagnie avancera la monarchie, en change
d'avantages fiscaux, les fonds dont celle-ci avait besoin19.
C'est indirectement que la monarchie contribue au maintien de
la fonction bancaire dans la capitale. C'est cause d'elle qu'y sont
prsentes des couches sociales trs haut revenu : aristocratie financire et bureaucratie. Le fonctionnement des Conseils de gouvernement qui sont galement des Cours souveraines entrane la prsence
de nombreux membres des professions librales. Des fonctionnaires,
nous savons qu'ils disposent, au milieu du sicle, d'un revenu global
de 19 673 000 r. von20. Et la capitale connat la plus forte concentration
de nobles de toute l'Espagne et de ceux qui ont les revenus les plus
levs. Encore faut-il que cette masse de revenus ne soit pas entirement rserve la consommation somptuaire et qu'une partie en
soit pargne. Il ne faut pas non plus, pour qu'un systme bancaire
puisse se dvelopper, que l'pargne disponible soit mobilise par
priorit par l'Etat, comme ce fut le cas au XVIe sicle Valladolid o
les revenus citadins taient drains par la monarchie grce l'institution des juros21.
Il y a tout lieu de penser qu'au XVIIIe sicle les revenus bruts de
l'aristocratie foncire se sont accrus puisque, en Castille, la rente
foncire crot vigoureusement partir de 174022. Les juros, eux, existent toujours, ils rapportent leurs dtenteurs madrilnes 1 622 187 r.

von, mais la monarchie, plus l'aise, les cre avec parcimonie. Une
pargne en qute d'emploi existe donc et l'argent, en temps ordinaire,
abonde sur la place de Madrid comme l'atteste la faiblesse des taux
d'intrt attribus aux dpts des particuliers : ils seront longtemps
gaux ou infrieurs 3 %.
19. M. Capella, A. Matilla, Los Cinco gremios mayores de Madrid, Estudio historico-critico, Madrid, 1957.
20. A. Matilla, El primer catastro..., p. 530.

21. Sur les juros, titre de rente sur les revenus de l'Etat espagnol, cf. B. Benassar, For-

mation et dveloppement des structures du capitalisme dans une ville bureaucratique,

4e Confrence internationale d'Histoire conomique, Paris-La Haye, 1973, p. 79-84.


22. G. Anes, Las crisis agrarias en la Espaa moderna, Madrid, 1970, p. 274 et ss.

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Quand bien mme une bonne partie de l'pargne aurait t destine la consommation somptuaire, cela n'aurait pas t dfavorable
aux activits bancaires. Cette dernire autorise la formation d'un

groupe de commerants spcialiss dans la vente des produits de


luxe, dont les disponibilits montaires sont considrables. Regroups
dans les Cinco Gremios Mayores, les marchands de soieries, les drapiers, les marchands de toile, les orfvres et les merciers-droguistes,
298 en tout, dclarent un revenu global de 5 691 000 r. von. Le revenu
moyen d'un marchand de soieries est de 37 375 r. von, peine moins
que celui d'un banquier, 48 224 r. von, et dpasse largement celui
d'un ngociant en gros qui n'est que de 20 027 r. von22. La vente de
produits de luxe une clientle disposant de hauts revenus explique
la prosprit des membres des Gremios. Or, ni l'industrie madrilne
ni mme celle de l'Espagne ne sont capables de leur fournir les produits de qualit comparable ceux de l'tranger que recherchent leurs
clients. Il est donc ncessaire de les importer, malgr les prohibitions
dcides de temps autre par la monarchie28. Madrid est donc fortement dbitrice envers l'tranger, ce qui entrane une intense circulation des lettres de change. Croissance bancaire et retard espagnol
sont donc lis.

La prsence dans la capitale de couches sociales fortunes a ga-

lement une autre consquence : celle de faire de la ville un centre

du travail des mtaux prcieux. Outre les orfvres membres des

Gremios, on compte 479 argentiers et si on ajoute les orfvres non


membres des Gremios, les doreurs, les fabricants de fil d'or et d'argent
(tiradores) entrant dans la confection des soieries, cela fait prs d'un

millier de personnes qui ont besoin de se procurer des lingots d'or


ou d'argent. Or, on sait que la ngociation des lingots est une des

activits de base d'une place bancaire2*.

Celle-ci bnficie d'un dernier atout : beaucoup de grands sei-

gneurs rsidant Madrid sont propritaires d'immenses troupeaux de


moutons : la duchesse de l'Infantado dclare en possder 36 000, le
duc d'Alburquerque 20 000, le duc de Bjar 18 000... Au total, les aristo-

crates de la capitale dclarent possder 552 000 btes laine25.


Madrid est, de ce fait, bien plac pour devenir le premier centre des
transactions portant sur le principal produit d'exportation de la Pnin-

sule. Depuis fort longtemps, ce commerce est l'apanage d'un petit

nombre de maisons dans la mesure o les grands propritaires ont


l'habitude de vendre le produit de la tonte par anticipation et pour une

longue priode, moyennant des avances si considrables que seuls


23. Et qui ne sont appliques que pour peu de temps.

24. Cf. le rle des orfvres londoniens.

25. A. Matilla, El primer catastro..., p. 513.

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des ngociants disposant de ressources financires abondantes peuvent les consentir. Autre avantage du contrle du commerce de la
laine : il contribue augmenter la masse des lettres de change que
les banquiers pourront ngocier. Ainsi, on peut affirmer que la banque madrilne est moins fille du commerce que de la classe dirigeante
de l'Espagne.

//. - Les conditions de l'activit bancaire


La fonction bancaire s'inscrit dans une fraction de l'espace urbain.
Au XVIIe sicle, la Plaza Mayor tait le cur incontest de la vie conomique. Au centre, le march aux herbes voyait affluer les mar-

chands de fruits et lgumes. Le long des arcades et dans les ruelles


avoisinantes, les boutiques de luxe proposaient la clientle des articles coteux. Cela n'a pas disparu au XVIIIe sicle, mais le centre des
affaires s'est lgrement dplac vers l'est, la Puerta del Sol et dans
les rues qui y dbouchent. Un trs grand nombre de maisons de

banque et de compagnies de commerce nes dans la deuxime moiti


du sicle y ont leur sige et on assiste la formation d'une minuscule
city (cf. fig. 1). Cette localisation est lie la prsence de deux difices

/ ^^^^^

^-^3L /Putt** le? // E; //^

Banques ^^$^' ~^ -=^^:

a Compagnies de Commerce ^^''^

Fig. 1. - La City de Madrid la fin du XVIII" sicle

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publics : la Poste et la Douane o aboutissent lettres commerciales et

nouvelles, lettres de change et marchandises. L'Htel des Postes est


situ sur la place mme. Il bnficie au XVIIIe sicle d'importants
travaux afin de le rendre plus spacieux et commode. La croissance des
changes a conduit l'administration construire une nouvelle douane

calle d'Alcala, tout prs de la Puerta del Sol. Il manque cette city

Bourse et Consulat de Commerce. Il faudra attendre la cration de

la Banque de Saint-Charles pour que l'on puisse disposer d'une salle


o aura lieu la cotation des changes. La premire Bourse, uvre de

Joseph Bonaparte, sise Puerta del Sol, n'aura qu'une existence phmre. Il faudra attendre 1831 pour voir une Bourse fonctionner durablement26. Cette absence de Bourse des changes est-elle le signe de la

faible activit conomique de la ville ? Une Bourse est-elle vraiment


ncessaire quand les transactions sont limites ? Ne parlons pas d'une
Bourse des valeurs, car il n'y a aucun effet mobilier coter27. Except
les actions de la Banque de Saint-Charles, donc pas avant 1782, toutes
les oprations de vente et d'achat des actions des compagnies de commerce doivent se faire devant notaire. On peut mme se passer d'une
Bourse des changes. Ainsi, Cadix, les cotations s'effectuent calle
Nueva, l'artre commerante de la ville. A Madrid, la cotation est le
fruit d'une concertation entre les principaux banquiers et les courtiers de change, ceux-ci ayant au pralable pris connaissance des principales nouvelles de l'intrieur et de l'tranger28. Au dbut du XIXe
sicle encore, on ngociait les Vales Reales ou billets royaux en pleine
Puerta del Sol, comme le dcrit Mesoneros Romanos29. Cette organisation trs souple empche la fixation d'un cours unique des changes
et peut expliquer les diffrences du niveau des changes que l'on rencontre chez les banquiers d'une mme place80.
Si le change demeure l'activit par excellence des banquiers-cambistes, ils n'en ont pas le monopole. Ngocient les lettres de change
non seulement les ngociants en gros mais aussi les membres des
Gremios Mayores. De sorte qu'il est parfois difficile de tracer une
ligne de sparation tranche entre ces trois catgories d'hommes
26. J. A. Torrente Fortuno, Historia de la Bolsa de Madrid, Madrid, 1974.
27. Voir la dmonstration de C. Carrire et coll., Banque et capitalisme commercial, Mar-

seille, Institut historique de Provence, 1976, p. 213.


28. A Cadix, les courtiers de change fixent le change aprs la reception du courrier et
consultation des ngociants. Cf. J. A. Heros Fernandez, Discurso sobre el comercio..., in
A. Valladares de Sotomayor, Semanario Erudito, t. XXVI, p. 183. A Paris, le cours des
changes ne se fixe point la Bourse. Il est dtermin dans le cabinet des banquiers... Ce sont
toujours les premires maisons de banque qui fixent le cours des changes. Elles y emploient
les agents de change... . M. J. D. Martin, Etrennes financires, Paris, 1789-1790.

29. R. de Mesoneros Romanos, Mis ratos perdidos, in Obras, t. I, p. 21, Madrid, Biblioteca
de Autores espaoles.

30. R. Squarzoni, La cotation des lettres de change, in Ch. Carrire et coll., op. cit., p. 75-

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d'affaires. Si les ngociants en gros et les marchands-dtaillants de
produits de luxe pratiquent la banque, les banquiers, en raison de
Ttroitesse du march madrilne, n'ont pas renonc la marchandise
si bien qu'on voit parfois difficilement o finit le ngociant et o
commence le banquier81. Les autorits de l'poque, pourtant renseignes par les Gremios Mayores, ne parviennent pas toujours viter
la confusion82. Nombreuses sont les maisons de banque qui se dfinissent dans leurs contrats de socit comme tant des compagnies

en marchandises et en changes ( Mercaduras gneros y cambios). Le


capital n'est pas un critre suffisant de diffrenciation. La banque
Cabarrus et Aguirre dmarre avec un capital de 100 000 r. von, mais
la mme date celui de la boutique de draperies d'Esteban de la
Torre est de 239 331 r. von88. La spcificit bancaire est rechercher
ailleurs. D'une part, seules les maisons de banque sont choisies par

les maisons de province pour domicilier leurs traites dans la capitale, et, d'autre part, elles ont le monopole du crdit par acceptation
des lettres de change84. Si le crdit par acceptation est chose courante
Madrid, malgr les dangers qu'il peut prsenter, il donne lieu souvent des abus et des circulations de complaisances dnoncs par
les contemporains85 et ngociants en gros et surtout membres de
Gremios prfrent observer une prudente rserve.
S'il n'y a pas de ligne de dmarcation trop nette entre le banquier
et le marchand de soieries de la Plaza Mayor, leur origine nationale
permet de les opposer. La trs grande majorit des membres des
Gremios sont de nationalit espagnole. L'entre dans les cinq grandes corporations marchandes a t rendue extrmement difficile aux
trangers. Rares sont ceux qui sont parvenus franchir les obstacles
de toute sorte qu'on a placs devant eux. Au contraire, beaucoup de
banquiers sont des non-rgnicoles. Aucun contrle n'tant exerc,
n'importe quel homme d'affaires peut ouvrir une officine de change.
La prsence trangre semble tre un phnomne quasi structurel
de la place de Madrid. Sous les Habsbourg, les trangers ont jou un
rle dont on connat l'importance. Allemands comme les Fugger ou
31. Ch. Carrire, Image du capitalisme hollandais au XVIIIe sicle. Le miroir marseillais,
in Capitalisme hollandais et capitalisme mondial, direction M. Aymard, Paris, Maison des
sciences de l'homme, 1982, p. 179.
32. Chargs en 1764 de recenser les hommes d'affaires trangers installs Madrid, les
membres des Gremios confondent parfois ngociants et cambistes. Cf. AHN, Estado 629.

33. Esteban de la Torre, d'abord simple employ, prend progressivement le contrle de


la grande boutique de draps Mejorada & Cie. Aprs que les dettes de la compagnie eurent

t provisionnes, son actif net est de 239 331 r. von. Cf. Archivo Histrico de Protocolos
de Madrid (AHPM), 18793, 11 fvrier 1777, f 20.

34. Accarias de Serionne, Les intrts des nations de l'Europe dvelopps relativement au

commerce, 2 vol., Paris, 1766, t. II, p. 317.

35. J. A. Heros Fernandez, op. cit., t. XXVII, p. 177.

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les Welser, Gnois tels les Centurion et les Spinola. Aprs 1627, les
Italiens doivent cder la place aux Marranes portugais protgs par
le comte-duc d'Olivars36. Leur clipse n'est que provisoire. Ds 1661,
ils sont rentrs en grce, mais ils ont d, si on en croit l'ambassadeur

de France, le marquis de Villars, accepter un partage des tches. Aux


Juifs portugais les Fermes du roi et notamment les Douanes, aux
Gnois, la Banque87. Mais ni les uns ni les autres ne peuvent tre
compars leurs illustres devanciers. Incapables de faire des remises en Flandre, ils ne parviennent mme pas emprunter sur la place

de Madrid. La grande crise financire du rgne de Charles II


laquelle ils ne parviennent pas rsister voit la disparition presque
totale des Italiens tandis que l'Inquisition fait planer une menace de
plus en plus prcise sur les Nouveaux Chrtiens, en attendant les
grands autodafs du rgne de Philippe V. L'Espagne appauvrie cesse
d'attirer les hommes d'affaires trangers, Cadix excepte, et partir
des annes 1680 apparat une nouvelle couche de banquiers et de
financiers qui ont la particularit d'tre des Espagnols, originaires
pour la plupart des provinces basques38. L'arrive au pouvoir de Philippe V, la guerre qui en dcoule ont des consquences encore mal
connues. Le nouveau roi dpend largement de l'aide militaire et financire de son aeul. De nombreux munitionnaires franais trouveront
dans la pninsule un champ immense o exercer leurs activits tandis

que des banquiers franais s'installent dans la capitale espagnole afin

de faciliter les transferts de fonds comme Jean- Jacques Yon89. Aprs


la victoire du Bourbon, une remise en ordre est effectue. Les tran-

gers se voient, en principe, interdire les asientos et les fermes des


revenus publics qui sont rservs aux Espagnols40. Certes, grce
l'utilisation d'hommes de paille ils peuvent encore obtenir quelques
marchs, mais ils sont nanmoins contraints de se tenir sur la rserve.

Par contre, les traits signs avec les pays trangers interdisent la
monarchie de s'opposer ce qu'ils fassent le commerce de banque et
ils vont en profiter.

Un recensement dress par le gouvernement en 1765 nous permet


d'apprcier la prsence des hommes d'affaires trangers dans la capitale41. Six chefs de maisons de banque sont des trangers, alors que le
36. F. Ruiz Martin, Formation et structures du capitalisme du XVe au XVIIIe sicle, in

4e Confrence internationale d'Histoire conomique, Paris-La Haye, 1973, p. 7-18.


37. Marquis de Villars, Mmoires de la Cour d'Espagne, raris, ias.

38. A. Domnguez Ortiz, Algunas notas sobre banqueros y asentistas de Carlos 11, Hacienda
publica espaola, n 55, 1978, p. 167-176.

39. H. Liithy, La banque protestante en France de la Rvocation de l'tdit de Nantes a la

Rvolution, Paris, 1959, t. I, p. 159, n. 13.


40. C'est ce qu'affirme Jernimo Ustariz dans Ineonca y practica ae comercio y ae marina,
Madrid, 1742, p. 48. Il faut fortement nuancer cette affirmation.
41. AHN, Estado 629.

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Un centre financier priphrique 275


nombre de banques prives madrilne ne doit pas tre suprieur de
beaucoup aux ving-cinq banques existant au dbut des annes 1750.
Ce chiffre de six est d'ailleurs un minimum car le recensement ne

prend pas en compte les fils d'trangers et il classe parmi la catgorie

des ngociants des individus dont nous savons par ailleurs qu'ils
exercent la profession de banquier. Si bien qu'on peut le porter une
dizaine, soit sept Franais et trois Italiens. Cette prpondrance franaise, on la retrouve chez les ngociants. Sur les 68 ngociants trangers, 38 sont Franais, 20 Italiens dont 12 Gnois. La prsence trangre est la fois rcente et ancienne. Rcente au niveau des raisons
puisqu'une seule, la maison gnoise Gnecco & Cie, est installe sur la
place depuis plus d'un sicle, les autres ayant vu le jour au XVIIIe
sicle. Ancienne au niveau des hommes, puisque, sur les 56 hommes
d'affaires sur lesquels nous possdons des renseignements, 30 sont
arrivs Madrid depuis plus de vingt ans, alors que 10 y sjournent
depuis moins de dix ans. A la fin du sicle, la prsence trangre,
malgr la guerre qui a entran la disparition de plusieurs maisons,
n'est pas moins fournie. Sur les 31 maisons de banque dont la raison
figure sur la liste donne par YAlmanak Mercantil de 1798, neuf sont
franaises ou d'origine franaise (Barthlmy, Camps & Cie, Casamayor, Daudinot & Cie, Drouilhet & Cie, Queneau, Rigai Franois, Rigai
Louis, Jean Soret), trois sont italiennes et une jacobite. Une conclusion s'impose : quantitativement au moins, les banquiers franais ont
supplant leurs confrres italiens.
Nous rservant de traiter en un autre lieu des banquiers franais,
nous nous attarderons sur les autres trangers et leurs homologues
espagnols. De leur splendeur passe, les Italiens ont conserv quelques restes non ngligeables. Longtemps, le premier rang a t occup
par une filiale de Gnecco & Cie de Gnes, Jacinto Maria et Juan
Andres Gnecco, anime par Clemente Costantini. Mais elle disparat
dans des circonstances mal prcises et la banque Carlos Maria
Maracci & Cie devient la premire banque italienne de la place. N
Lucques, Carlos Maria Maracci vit Madrid depuis 1732. A sa mort,
son gendre, Ignaccio Palaggi, Lucquois comme lui, prend la tte de
la socit avant de s'associer, en 1784, avec son employ, Pedro Labadia, qui il promet un quart des profits. En dehors de la ngociation
des lettres de change, Carlos Maria Maracci & Cie s'oriente essentiellement vers les fournitures de la marine espagnole, en liaison avec
des maisons gnoises comme Cavagnaro & Cie. Les soumissions au
gouvernement sont bien videmment faites par des prte-noms espagnols, la banque demeurant l'arrire-plan. Elle apparat pour donner
sa garantie ou pour mettre sur pied un montage financier moyennant
une forte commission. Ainsi opre-t-elle lors de la signature du contrat

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entre la Marine et deux associs, Phelipe Chon, habitant SaintPtersbourg, et Miguel de Soto, ngociant de Cadix et futur comte de

Clonard, qui s'engagent pourvoir les trois arsenaux de la Marine en


bois, goudrons et autres munitions navales. Carlos Maria Maracci &
Cfc accorde sa caution aux deux munitionnaires, leur avance 25 000

ducats et leur ouvre un crdit sur Van Brennen & Cie d'Amsterdam,

intermdiaire indispensable, les bois devant venir de la Baltique, et


reoit pour prix de ses services une commission de 4 1/2 % sur la

valeur des fournitures42. Carlos Maria Maracci & Cie sert galement

d'intermdiaire Cavagnaro et Rossi de Gnes qui a obtenu un

contrat de fournitures de bois des collines de Toscane destins

l'arsenal de Cartagne. La faillite de la maison gnoise lui permet


d'ailleurs de reprendre le contrat son compte43. Autre domaine o
elle tient tre prsente : les travaux publics. Elle est l'origine de

la socit de construction du canal du Manzanares, cre en 1770. Le


promoteur de celui-ci, Pedro Martinengo, natif de Lugano, li d'affaires avec Maracci & Cie dans les fournitures de l'arsenal de Cartagne,

bnficie de son appui financier. Aprs la guerre d'Indpendance


d'Amrique, Maracci & Cie traverse de srieuses difficults et elle est
mise en liquidation en 178544. Elle reparat, anime par un parent,
sous la raison Francisco Xavier Maracci & Cie, mais elle trane une

existence sans clat jusqu' sa faillite en 179545.


Aprs l'clips de Maracci & Cie, la premire banque italienne de
la place semble avoir t celle de Juan Bautista Rossi. N en 1723
Gnes o son pre Giovanni Lucas dirigeait une socit de commerce,
Juan Bautista Rossi s'installa en Espagne en 1742. Employ comme
caissier chez Maracci & Cie, il la quitte pour fonder sa propre entre-

prise tout en conservant avec elle de bonnes relations puisqu'on le


retrouve trsorier de la compagnie du canal du Manzanares ce qui
lui permet de manier des fonds immenses46. En 1782, c'est un des
premiers banquiers de la place ce qui lui vaut d'tre choisi par le
duc-infant Ferdinand de Parme pour administrer ses biens en Espagne47. Son association avec le Franais Guillaume Gosse sous la raison
Rossi, Gosse & Cie ne peut que renforcer sa position et c'est tout natu-

42. AHPM 20958, 23 avril 1776, f 173. Plusieurs contrats conservs galement in Archivo
General de Simancas (AGS), Direccin General del Tesoro, Inventario 25, leg. 14.
43. AHPM, 20955, 4 janvier 1773, f 3.

44. L'anne prcdente, Ignacio Palaggi avait pris comme associ l'employ Pedro Labadia.

Cf. AHPM, 20811, 4 mars 1784, f 86.


45. AHPM, 22481, 14 juillet 1795, f 105.
46. Voir le contrat de socit du canal du Manzanares, AHPM, 17728, 17 novembre 1771,

f 113. Aux cts de Rossi et du promoteur du canal, Pedro Martinengo, natif de Lugano, on
trouve Felix Daldini, galement originaire de Lugano, et Miguel Pablo Garcia. Sur les 300
actions de 15 000 r. von l'une, J. B. Rossi en souscrit 21.

47. AHPM 20968 ; novembre 1786, f 815, dcision prise Parme le 28 juin 1782.

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Un centre financier priphrique 277


Tellement que Franois Cabarrus lui propose un poste de directeur
de la Banque de Saint-Charles, nouvellement cre. Il y reprsente
moins sa propre personne que la banque italienne tablie en Espagne.
La disgrce de Cabarrus marque pour lui la fin des annes heureuses
et, victime de l'interruption des relations avec la France, il doit suspendre provisoirement ses paiements en 1793*8. Si Juan Bautista Rossi
parvient dsintresser ses cranciers et rouvrir ses bureaux, il

n'occupera plus la position de premier plan dont il jouissait auparavant.

Son passage chez Maracci & Cie lui avait mis le pied l'trier, il
soutiendra son parent Juan Bautista Montaldi qui, aprs avoir fait ses

classes chez Rossi & Cie, ne tardera pas voler de ses propres ailes.
Curieux brasseur d'affaires qui son mtier de banquier joint celui
de directeur du princpal thtre de Madrid : Los Canos del Coral.
Juan Bautista Montaldi parvient obtenir de la Banque de Saint-Charles des avances considrables sans offrir de garanties moins de considrer que le poste de directeur occup par Juan Bautista Rossi en

soit une. Cela n'empchera pas Montaldi de suspendre ses paiements


en mai 1787, la Banque de Saint-Charles tant crancire pour 1 775 279
r. von49, sans espoir de pouvoir en recouvrer une partie notable. Cette
imprudence sera vivement reproche la direction, Cabarrus en
tte.

Parmi les maisons plus raisonnables, moins exposes aux soubresauts de la conjoncture politico-conomique, figure Felipe Victorio
Ravara & Cie. Originaire de Pontedecimo, dans les environs de Gnes,
Felipe Victorio a pous dans le grand port mditerranen Ana Maria
Balestreri qui lui apporta 12 000 lires gnoises en dot. Sa fortune
personnelle se montait alors, non compris des biens-fonds, environ
500 000 r. von. C'tait suffisant pour ouvrir une maison de banque
Madrid o on le trouve ds 1752, au moins. De son mariage avec Ana
Maria Balestreri sont issus six filles et un fils, Pedro Esteban. Trois

de ses filles ont pous des Italiens : Luis Degola dont la famille
dirige une socit commerciale Gnes, Felipe Bauza et Pedro Cellini,
natif d'Ancone qui deviendra l'associ de son beau-pre50. Indpendamment de sa banque, Felipe Victorio Ravara se livre au trafic des
marchandises. Il fait venir de l'tranger des toiles peintes qu'il revend
de trs nombreux layetiers (cofreros) de la capitale. Il se livre aussi
au commerce des livres. A sa mort, il laisse une fortune de 2 839 331 r.

von51. L'argent effectif mobilisable en reprsente 42 %, les billets


48. AHPM, 18938, 17 septembre 1793.

49. E. J. Hamilton, The first twenty years of the Bank of Spain, II, The Journal of Political Economy, avril 1946, p. 116.
50. AHPM, 22848, 26 mai 1802, f 588.
51. Ibid.

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15,8 %, les actions 1 %, les toiles peintes, 7,9 %, la maison de Madrid


ainsi que les meubles et les bijoux 9,5 %. Les biens-fonds conservs
Gnes ne sont pas ngligeables puisqu'ils reprsentent 4,3 % de la
succession. Les crances bonnes atteignent 9 % tandis que le reste
se compose de crances douteuses ou mauvaises.

Felipe Victorio Ravara avait souhait qu'aprs son dcs sa banque continue son activit sur la base d'une association entre son fils
Pedro Esteban qui avait reu 500 000 r. von en avance d'hritage et
son gendre Pedro Cellini. Mais ce dernier prfra s'entendre avec
son beau-frre Felipe Bauza sous la raison Pedro Cellini & Cie, laquelle
devait reprendre l'essentiel des relations de Felipe Victorio Ravara
& Cie avant d'tre emporte par la tourmente des annes 1804-1805.
Cette dernire verra galement sombrer Vicente Salucci & Cie.
Etonnante carrire que celle de Vicente Salucci, commerant toscan,
associ par son pre Salucci & Cie de Livourne. Un diffrend obscur,

propos d'un de ses navires, l'oppose au gouvernement espagnol. Il


se rend Madrid en 1785 afin d'obtenir gain de cause mais son procs

n'avance pas et il en rend responsable le premier secrtaire d'Etat,

le comte de Floridabianca. Il est bientt accus d'tre, avec un diplo-

mate en disgrce, le marquis de Manca, l'auteur d'un violent pamphlet contre le ministre de Charles III52. Emprisonn, soumis de
mauvais traitements, il nie tout. La chute de Floridabianca lui rend
la libert. Il dcide de rester Madrid et d'y fonder sa propre maison,
sans doute avec les indemnits qui lui ont t verses pour le ddom-

mager, sous la raison Vicente Salucci & Cie, en fait dirige par Pedro
Lavina58. Il est alors un des hommes clefs de la place et commandite
plusieurs maisons : Avancino frres, banque d'origine gnoise fonde
par Felipe Avancino, prsent Madrid depuis 1740, et la socit de
commerce barcelonaise Cabanyes & Cie. Il s'intresse des affaires
d'armement, au commerce des laines, une raffinerie de sucre. Mais
la crise de 1805 qui voit la faillite de son frre Luis Salucci de Florence emporte sa maison de Madrid, d'ailleurs abandonne depuis
quelque temps son grant Pedro Luis Belesta5*.
Moins nombreuses que les banques italiennes, les maisons irlandaises ne sont pas pour autant quantit ngligeable, l'Espagne catholique ayant servi de terre de refuge, comme la France, la diaspora

jacobite. Le recensement de 1765 nous en signale deux, Aiden &


Kearney et Macragh, Woulfe & Cie. Felipe Aiden, n dans le comt

de Waterford, en Irlande, vit Madrid depuis 1732. Il s'est associ


avec son neveu, Juan Kearney, comme lui originaire du comt de
52. Les pices du procs Manca-Salucci sont conserves in AHN, Consejos, 2508.
53. AHPM, 20993, 28 octobre 1793, f 279.
54. AHPM, 21004, 5 juin 1805, f 507.

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Un centre financier priphrique 279


Waterford, lui-mme ancien associ du banquier parisien Jacob Marcet, au dbut des annes 174055. Aiden & Kearney pratique le commerce
des toiles, cres ou olandillas en liaison avec Strange & Molons de
Cadix et Depeyerimhoff & Demierre de Londres. L'interruption de ses

liaisons britanniques conscutive la Guerre d'Indpendance de

l'Amrique entrane sa faillite56. Pareille destine sera le lot de Juan


Woulfe, prsent Madrid depuis 1745, Esteban Woulfe lis au ban-

quier Laurent Woulfe de Paris57 qui s'associent Nicolas Macragh


et qui doivent cesser leurs paiements en 1777, sans pouvoir satisfaire
les crances qu'ont sur eux leurs correspondants en majorit britanniques58. De sorte qu'il ne reste plus, la fin du sicle, qu'une seule
maison irlandaise active sur la place, Patricio Joyes & fils. Il est
vrai qu'il s'agit d'une des plus grandes banques de la capitale, celle
qui est la principale bnficiaire des lettres tires depuis l'Angleterre
sur Madrid et les villes espagnoles qui en dpendent. Fonde par
Patricio Joyes, qui, un temps, s'est associ avec Patricio Darcy sous
la raison Joyes, Darcy & Joyes59, elle possde une filiale Bilbao dirige par Pedro, un des trois fils de Patricio. Aprs le dcs de Patricio
Darcy, les trois fils du fondateur crent Patricio Joyes & fils qui
aprs le dpart de Madrid, pour raisons de sant, de Pedro et la mort
de Francisco, est dirige par le dernier des frres, Gregorio. Commanditaire de Agustin Butler de Seville, correspondant privilgi de
la grande banque franaise Greffuhle, Montz & Cie60, c'est tout naturellement que Gregorio Joyes est appel la direction de la Banque
de Saint-Charles o il reprsente la banque irlandaise, il est vrai,
rduite Madrid sa seule maison. Malgr leur longue prsence en
Espagne, les dirigeants de Joyes et fils ont toujours voulu conserver
leurs spcificit irlandaise. D'abord par leurs mariages : Francisco
pouse en 1765 Maria O'Connel y Ryan et Gregorio convole avec Rosa
Piers61. Ensuite par le choix des associs quand on ne peut se limiter
au cercle familial. Gregorio fait entrer dans sa maison aux cts de
son neveu Manuel Blake, fils de sa sur Ins et de Agustin Blake,
l'Irlandais Tomas O'Connor. Et aprs la mort de Gregorio en 1803
aprs prs de 40 ans passs sa tte, si la socit change de statut
55. H. Liithy, op. cit., t. II, p. 361.
56. AHPM, 18599, 3 octobre 1781, f 379.
57. H. Lthy, op. cit., t. II, p. 354.

58. AHPM, 20961, 10 janvier 1777. Parmi leurs cranciers figurent des maisons de Manchester, Halifax, Norwich, Exon, Leeds, Londres ainsi que Grandin d'Elbeuf et plusieurs maisons
de Bilbao et de Santander.

59. Archives de la Chambre de Commerce de Marseille (ACCM), Fond Roux, LIX, 861,

circulaire du 9 mars 1763.

60. G. Antonetti, Une maison de banque Paris au XVIIIe sicle : Greffulhe & Montz,

Paris, 1963, p. 112.

61. Cf. les nombreux testaments de G. Joyes, ainsi, AHPM, 20965, 27 octobre 1783, f 608.

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et devient une socit en commandite, elle ne perd pas son caractre. Les deux neveux de Gregorio, Manuel, handicap par son tat de

sant, et le gnral Joaquin Blake y Joyes, le futur hros de la


Guerre d'Indpendance espagnole, se contentent du rle d'associs
commanditaires tandis que la direction effective est assure par les
deux frres O'Connor, Tomas dj nomm et Diego, n en Irlande,
longtemps associ de la socit Mac Donnei de Cartagne et qui
reprsentera sa maison la direction de la Banque de Saint-Charles62.
Les liaisons avec l'Angleterre sont renforces par l'entre comme
associ, dans la maison Mac Donnei & Buthel de Londres, de Miguel

O'Connor fils de Diego, sa part tant entirement souscrite par son


pre.

En dehors de deux ou trois maisons de seconde classe alleman-

des qui se livrent plus au ngoce qu' la banque, de la maison flamande Vercruysse frres dont les trois associs viennent de Courtray,
reste des anciennes relations de Madrid avec les anciens Pays-Bas

espagnols, la revue de la banque trangre madrilne peut s'arrter


l. Les Juifs portugais ont disparu, les Anglais et les Hollandais ne
sont pas reprsents. Quant la banque protestante, genevoise ou
zurichoise, elle brille par son absence. On peut en donner deux raisons. D'une part, si les protestants trangers sont tolrs Cadix,
il leur est plus difficile de s'tablir prs de la Cour, la surveillance y
tant plus svre. D'autre part et peut-tre surtout, en raison du
volume limit des affaires, la place madrilne n'est pas d'un trs
grand attrait pour la banque huguenote. Il en rsulte que si il y a
une certaine varit dans l'origine nationale des banquiers, leur homo-

gnit religieuse est sans faille. A Madrid, la banque catholique

domine sans partage.

L'imposante prsence franaise n'est pas le seul trait nouveau du


XVIIIe sicle bancaire espagnol. S'y ajoute la domination, au moins
sur le plan du nombre, des maisons de banque espagnoles. Ceci est
dj valable au milieu du sicle et le reste la fin ainsi qu'en tmoigne VAlmanak Mercantil de 1798 : sur 31 banquiers, 17 sont Espagnols. Mais trs peu d'entre eux sont originaires de la capitale. La
trs grande majorit vient de la province et avant tout du Pays basque. Phnomne ancien, l'immigration basque, contrairement celle
de la Galice, n'est pas seulement une immigration de pauvres mais
touche toutes les couches sociales. C'est ainsi que la colonie marchande basque de Cadix est trs puissante63 et que ds le rgne de
62. Contrat de socit de Joyes & Cie dirige dsormais par les frres O'Connor, in AHPM,
21102, 23 mai 1804, f. 281.

63. A. Garcia Baquero, op. cit., p. 466. Les commerants d'origme basque torment le groupe
rgional le plus nombreux, aprs les Andalous, du grand port atlantique.

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Un centre financier priphrique 281


Charles II le mouvement des hommes d'affaires basques vers la
capitale tait dj trs net et ne fera que se renforcer tout au long

du XVIIIe sicle.

Aux dires de l'un de ses associs, la plus ancienne maison de banque basque de Madrid serait Manuel Francisco de Aguirre puisqu'elle
aurait t fonde en 1701. Longtemps dirige par Manuel Francisco de
Aguirre, commerant en denres coloniales et en laines, directeur
en 1764 de la Compagnie des Longistas spcialise dans le commerce
du cacao, membre de l'Honorable Conseil de la Mesta, retir Avila
avec une fortune estime en 1783 3 951 365 r. von, elle est ensuite

administre par ses deux gendres et associs, Domingo Xavier de


Arche et Joseph Manuel de Murga. Une troisime fille de Manuel
Francisco de Aguirre pousait Francisco de Iruegas, fils de Lorenzo
de Iruegas, futur directeur de la Compagnie des Gremios et intress dans la boutique d'orfvrerie Perez Iruegas et Santayana et

celle de draperie Lorenzo de Iruegas, tmoignage des liens personnels entre le monde de la banque et celui des Gremios641.

Si elle tend ses oprations de banque, Manuel Francisco de


Aguirre & Cie n'abandonne pas pour autant le commerce des laines
en commission ou en participation avec de nombreuses maisons de
commerce franaises comme la maison Roux de Marseille65. D'o la
catastrophe que reprsente pour elle la guerre de 1793. Faute de
pouvoir recouvrer le produit de ses laines elle est contrainte de cesser

ses paiements. Suspension qui n'est que provisoire puisque Joseph


Manuel de Murga, devenu le chef de la banque, russit obtenir de
ses cranciers espagnols des dlais de paiements en attendant la
reprise de relations commerciales normales avec la France. A la suite

de longues ngociations, il parviendra recouvrer les sommes que


lui devaient ses correspondants franais ce qui lui permettra d'acqurir des domaines nationaux en Ile-de-France et dans le Nord de la

France qu'il revendra quand la monnaie mtallique aura fait sa rapparition66.

C'est d'Arcienaga dans la province d'Alava que sont originaires les


fondateurs de la banque Francisco de Gorbea y sobrinos. Francisco
de Gorbea, qui en fut longtemps l'me alors qu'elle avait comme

raison Gorbea y Arriquibar, appartenait aux Gremios Mayores et


devient, en 1765, le directeur de la Compagnie gnrale de commerce
fonde par les Gremios Mayores. A la fin du sicle, la direction de la
banque Gorbea y sobrinos chut ses deux neveux Manuel Josef de
64. AHPM, 23568, 3 octobre 1806, f. 817.
65. ACCM, LIX, 859, 4 novembre 1788.

66. Archives nationales de Paris, Minutier central (AN, MC), LXXXVI, 941, 22 janvier 1806,
vente du chteau et des fermes de Misy, dpartement de l'Aisne, M. Crozade.

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Rivacobea y Gorbea et Francisco de Rivacobea y Gorbea. Mais ils


n'en abandonnrent pas pour autant la boutique. On les retrouve asso-

cis Vicente Urbina, comme eux originaire de l'Alava, la tte de


la boutique de draperies Gorbea, Urbina & Cie et ils possdaient galement le magasin de soieries Gorbea Iruegas & Cie67.
Trajectoire semblable que celle de Dutari Hermanos. Juan Bautista
Dutari, n Zugaramurdi en Navarre, semble tre l'origine de

l'ascension de la banque. Comme Francisco Vicente de Gorbea, il a


fait partie de la Compagnie des Longistas. Associ ses frres Gra-

cian et Domingo, il s'est efforc d'largir le champ de ses activits.


A la boutique et la banque, il adjoint le commerce des laines et la
ferme des revenus seigneuriaux. C'est ainsi qu'il acquiert le monopole
de la vente du savon sur les domaines du duc de Medinaceli, moyennant une redevance de 650 000 r. von. A sa mort, en 1785, il laisse une

fortune immense. Sa seule part de capital dans Dutari Hermanos


atteint 8 916 864 r. von, celle de son frre Domingo ne s'levant qu'
986 894 r. von68. Avec un capital total de prs de dix millions de reaies
de velln, la banque est sans doute une des premires sinon la premire de la place. La veuve de Juan Bautista, Joachima de Borda,
prend, en association avec Domingo, la suite du dfunt, mais ds
1789 elle abandonne les affaires tout en maintenant sa participation

financire dans la banque moyennant une redevance annuelle de


60 000 r. von. Domingo de Dutari recrute alors d'autres associs, basques comme lui et auxquels l'unissent des liens de parent difficiles
prciser. Entrent en 1796 dans la socit Pedro Joseph de Dutari,
Pedro Sensineva et Manuel de Iribarren. Quand un nouveau contrat

de socit est conclu en 1805, de nouveaux associs apparaissent aux


cts de Domingo de Dutari, matre de la moiti du capital, et de

Pedro Joseph qui en possde un quart. Ce sont Joseph de Yagoaga


et Juan Bautista de Dutari, neveu de Domingo, qui se partagent le

reste du capital de la banque69. Comme Gorbea y sobrinos, Dutari


hermanos n'abandonnent pas le commerce de luxe puisque Pedro
Joseph de Dutari possde avec comme associ Pedro Maria de Berbera
un magasin d'orfvrerie.

Basque encore mais tard venue dans la capitale, la banque Fran-

cisco Ignacio de Gardoqui, filiale de la grande maison de Bilbao

Gardoqui e hijos qui donnera en la personne de Diego Maria de Gar-

doqui un ministre des Finances l'Espagne. Mal connues mais bas-

ques galement les maisons Faustino Celestino de Berrueta et Manuel


67. AHPM, 2644, 8 novembre 1777.
68. AHPM, 19627, 15 mars 1785, f 581.
69. AHPM, 21195, 8 fvrier 1805, f. 63.

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Un centre financier priphrique 283


de Zubiaga dont le chef fut longtemps employ dans le magasin de
soieries Antonia de Iruegas.
Aux confins des provinces basques et de la Cas tille, la Rio ja, riche
en bls et en vins, a fourni son contingent de banquiers la capitale. Ainsi les Gonzalo del Rio. Les comptences financires de Manuel

Gonzalo del Rio devaient tre reconnues par ses pairs puisqu'il fut

dsign, en 1782, membre de la commission charge d'examiner le pro-

jet de cration de la Banque de Saint-Charles. Son parent, Luis Fernandez Gonzalo del Rio, n Balgaon, occupa galement des fonc-

tions officielles en devenant directeur de la Caisse de rduction des

Vales Reales. Lors de son mariage en 1801 avec Josefa Larmilla

Rosella, sa fortune est estime 6 997 773 r. von, 10 851 071 r. von

l'actif et 3 853 298 r. von au passif70. Elle se compose de biens-fonds


situs Riaza en Castille, d'actions de compagnies de commerce et de
banques (Compagnie des Philippines, Compagnie des Libraires, Compagnie de la Buena Fe, Compagnie royale maritime, Banque de SaintCharles et Caisse de rduction des Vales) pour une valeur de
356 352 r. von, de nombreuses crances sur des commerants en laines
et des leveurs de troupeaux de moutons reprsentant dans ce dernier cas des avances avant la tonte. Mais au premier rang de l'actif
avec 5 132 000 r. von viennent les crances sur des ngociants de Londres et de Bristol reprsentant des ventes de laines et dont la guerre
avec l'Angleterre empche le recouvrement. La place de Madrid, bien
que situe l'intrieur des terres, est aussi sensible que les villes
maritimes la guerre sur mer.
Torecilla de los Cameros a vu natre Cristobal Hermoso. Lui aussi

a quitt la Rioja pour Madrid. Il y est devenu propritaire d'une des


plus grosses boutiques de soieries de la Puerta de Guadalajara, le
centre de ce type de commerce. Dcid porter ses regards au-del
de l'horizon madrilne, il est entr dans la compagnie forme par
quelques grands boutiquiers madrilnes et Ustariz frres, une des
plus opulentes maisons de Cadix et dont l'objet tait le commerce

avec l'Amrique coloniale. Une des filles de Cristobal Hermoso a

pous Manuel de Navajas Hermoso, l'autre Policarpo de Tejada Hermoso, membre influent de la socit des Amis du Pays de Madrid et
la banque Hermoso Hermanos est active sur la place de Madrid jusqu' la fin du sicle ce qui vaut Policarpo Saez de Tejada Hermoso
de devenir un des directeurs de la Banque de Saint-Charles71.
Fort nombreux dans le monde de la boutique et du ngoce, les
Catalans se retrouvent rarement dans l'aristocratie du monde des
70. AHPM, 21095, 15 mars 1801, f 133.

71. Autre banquier originaire de la Rioja, Silvestre Abad de Aparicio, n comme Luis Gon-

zalo del Rio Balgaon.

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284

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affaires. Les boutiquiers catalans ont pour principale mission d'couler les produits manufacturs provenant du principat de Catalogne.
C'est le cas de Pablo Orri, dj tudi par Pierre Vilar72. Ainsi en est-il

de Isidro Calvet & Cie, au capital de 160 000 r. von, vritable botiga
catalane transplante Madrid, sous la direction des frres Casamijans, et qui se charge d'couler un minimum de 350 paires de bas
de coton par an, fils dans la fabrique de Calvet hermanos de Puigcerda. Mme chose pour la boutique de Francesco Codina, calle del
Carmen, au capital de 60 000 r. von, qui doit assurer un dbouch la

production de la manufacture catalane de Codina, un administrateur


et associ se chargeant de la gestion de la boutique madrilne73.

L'agressivit des boutiquiers catalans inquite d'ailleurs vivement


les membres des Gremios qui entendent bien se dbarrasser de
concurrents dangereux. Cela oblige les boutiquiers catalans se

regrouper afin d'assurer leur dfense. Ils sont trente-deux qui dcident
en 1783 de verser une quote-part de 2 r. von 8 r. von par mois selon
leurs moyens ou quand il s'agit de marchands de souliers 2 maraveds

par article vendu tout en donnant une procuration trois d'entre

eux : Ramon Jover de Jover et Archer, Juan Gamell de Gamell & Cie
et Josef Padros, l'administrateur de Francesco Codina & Cie74.

Du monde de la boutique sont issus quelques ngociants spcialiss dans la vente en gros d'articles catalans. Figurant dans la liste
des trente-deux en 1783, Joseph Padros & Cie et Salvador Roca sont
dfinis par YAlmanak Mercantil de 1798 comme ngociants. Plus nettement dtachs de la boutique, la socit Magin Mari e hijos dans
laquelle on trouve deux associs rsidant en Catalogne, Magin Mari
pre et fils qui apportent l'essentiel du capital, et deux associs installs Madrid depuis de nombreuses annes, les frres Sigismundo
et Salvador Franch dont l'apport est plus modeste, 10 000 r. von
contre 100 000 pour leurs partenaires. Mais dj avec la socit Magin

Mari & Cie on est la limite de la banque puisque le contrat de socit


tolre l'acceptation des lettres de change en fixant cependant un plafond de 60 000 r. von dont on ne sait pas s'il s'applique la valeur unitaire de la lettre de change75.
Au-dessus du ngociants, y a-t-il des banquiers catalans Madrid ?

Les Almanak Mercantils eux-mmes n'en sont pas trs assurs. Ainsi
Josef Escola, par ailleurs li Ramon Jover, qui devra suspendre pour

un temps ses paiements la suite de la faillite en 1792 de deux mai-

sons franaises de Saragosse avant de reprendre ses activits, et


72. Sur la compagnie Orri qui a remplac Madrid la botiga Alegre, cf. P. Vilar, La Cata-

logne..., t. III, p. 481.


73. AHPM, 19325, 21 novembre 1781, f 250.
74. AHPM, 19327, 21 janvier 1783, f 39.
75. AHPM, 23224, 15 octobre 1803, f 284.

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Un centre financier priphrique 285


Ramn Nadal y Guarda, originaire de Calaf dans l'vch de Vich,
sont-ils classs soit parmi les maisons de ngoce soit parmi celles de
banque. Par contre, le doute n'est pas permis pour Ramn Talavera
y Dalmases, natif du principat et actif partir des annes 1770. Il
semble trs li au grand ngociant barcelonais Francisco de Milans.
Il acquiert, en effet, des actions de deux socits dont Francisco de
Milans est le promoteur : une compagnie d'assurances maritimes et
celle de rentes viagres dite Fondos Perdidos . Il reprsente
Madrid d'autres intrts que ceux de Milans. C'est lui qui ngocie
avec le Trsor royal, au nom de plusieurs fabricants de Villanueva et
de la Torre de Claramunt en Catalogne, des contrats de fournitures

de papier destines l'administration du papier timbr76. Sans doute


faut-il voir dans ses liens avec la Catalogne l'explication de sa nomination la direction de la Banque de Saint-Charles77. Mais sa carrire
prend bientt un autre cours avec sa nomination comme directeur de
la Caisse d'Escompte de Cadix, la seule vraie filiale de la Banque de
Saint-Charles78. Il est charg d'en assurer les premiers pas et il restera

dans le port andalou jusqu' sa mort.


Des autres provinces espagnoles, peu de banquiers sont monts
dans la capitale. D'Aragon viennent Pantaleon Zapater, et son cousin
Balthazar Aguilar. Si Benito Sanchez Toscano est n Moguer en
Andalousie, ses activits se sont situes ailleurs. D'abord Pampelune
o il a pous une fille de commerant, Maria Xaviera de Berbera.
Il passe ensuite Amsterdam o il entre comme associ dans la seule

grande maison de commerce d'origine espagnole, Courtiau Echenique


Sanchez & Cie. C'est plus en fonction de son exprience internationale
que de son origine andalouse qu'il est nomm, aprs sa rinstallation
en Espagne, directeur de la Banque de Saint-Charles. La seule banque
madrilne dont les liens avec l'Andalousie semblent tre indubitables

est Romero de Tejada hermanos y sobrinos, appele couramment


Romero hermanos. Comme tant d'autres, elle unit boutique et banque, Vicente Romero de Tejada ayant appartenu au Gremio des Droguistes. Romero hermanos a surtout des attaches svillanes. Elle

reprsente plusieurs reprises des ngociants de Seville dans des

assembles de cranciers lors des discussions des concordats de fail-

lis. Elle est actionnaire de la Compagnie de Commerce de Seville,

par ailleurs contrle par des ngociants des ex-Pays-Bas espagnols.


Elle est aussi, et c'est la seule maison de banque de Madrid qui
accepte de le devenir, actionnaire de la compagnie d'assurances svil76. AHPM, 18974, 23 dcembre 1779, f 422.

77. E. J. Hamilton, The foundation of the Bank of Spain, The Journal of Political Economy,

juin 1945, vol. LIII, p. 112.

78. E. J. Hamilton, First twenty years of the Bank of Spain, The Journal of Political Eco-

nomy, avril 1946, vol. LIV, p. 23.

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lanne appele la Balbarena , Vicente Romero de Tejada Ttant

titre individuel79.

Au terme de cette rapide revue, deux constatations s'imposent.


D'une part, la majorit des banquiers madrilnes sont originaires ou
du Pays basque espagnol ou de la rgion basco-barnaise (en y incluant

Bayonne, il est vrai). Le commerce de l'argent Madrid n'est pas

entre les mains d'une minorit religieuse, mais entre celles d'une mino-

rit nationale80. D'autre part, si, l'vidence, la banque de la capitale


n'est pas ne du grand commerce, un trs grand nombre de banquiers
espagnols - il en va diffremment pour les trangers - sont issus des

Gremios Mayores et conservent toujours des intrts dans les boutiques de luxe car ils ont pu ainsi se familiariser avec le maniement des
lettres de change, de sorte qu'une carrire commence dans les boutiques de la Plaza Mayor peut s'achever calle de la Luna, la direction
de la Banque de Saint-Charles.
Contrairement ce quoi on aurait pu s'attendre dans un pays o
les rapports de production capitalistes taient peu dvelopps, les
banquiers madrilnes ne semblent pas avoir prouv de difficults

se procurer les ressources dont ils avaient besoin. Non que leurs
fonds propres aient t dmesurs, le capital de Dutari hermanos,
9 913 769 r. von, semblant exceptionnel. Si l'Italien Vicente Salucci
dbute ses oprations avec 7 500 000 r. von, Cabarrus & Aguirre se

contente de 120 000 r. von. D'autres maisons plus rassises sont peine

mieux pourvues. Ainsi Felipe Victorio Ravara & Cie, aprs plusieurs
dcennies d'activit, se trouve, au moment de sa liquidation, en 1801,
la tte d'un capital en espces de 1 200 811 r. von auxquels s'ajoutent
299 188 r. von en vales reales dprcis. Une des socits qui prend
sa suite, Pedro Cellini & Cie, dmarre avec un capital de 750 000 r. von,
soit 500 000 r. von apports par Pedro Cellini et 250 000 par l'autre
gendre de Felipe Victorio Ravara. Il en va de mme pour Avancino
hermanos qui succde la banque de Felipe Avancino, qui figure sur
la liste des trangers recenss en 1765. La nouvelle socit qui voit
le jour en 1802 dbute avec 600 000 r. von de capital81.
Plus que de leurs fonds propres, les banquiers madrilnes tirent
leur force des importants dpts provenant de l'aristocratie foncire,
de la haute bureaucratie, du monde du ngoce... Certes une partie du
revenu non consomm par les couches sociales fortunes trouve
d'autres emplois. Bernardo de Ulloa nous indique que de riches Madrilnes font passer des fonds Cadix, soit aux ngociants gaditains soit
79. AHN, Consejos 2534.
80. J. Caro Baroja avait bien montr le rle des hommes d'atraires navarrais m La nora

navarra del siglo XVIII, Pamplona, 1969.


81. AHPM, 20966, 28 septembre 1801, f 202.

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Un centre financier priphrique 287


de hauts fonctionnaires s'embarquant pour l'Amrique82. D'autres,
comme Felipe Lopez de Porras, descendant d'un des grands fournisseurs espagnols de la premire moiti du sicle, le marquis de Ytur-

bieta, n'hsitent pas investir une partie de leur patrimoine en


actions. Felipe Lopez de Porras possde pour 82 529 r. von d'actions
des compagnies de Caracas, de La Havane et d'Aravaca. Il est vrai que

cela ne reprsente que 0,5 % de sa fortune qui d'aprs son inventaire

aprs dcs s'lve 13 131 684 r. von83. A sa mort, le comte de Lerena,


ministre des Finances de Charles III et de Charles IV, est la tte

de cent actions de la Banque de Saint-Charles et de cinquante actions


de la Compagnie royale maritime, 250 000 r. von8*. Mais les dividendes

ou les profits esprs du commerce colonial peuvent tre alatoires.


Aussi prfre-t-on placer ses fonds moyennant un intrt modique mais

sr. Le mme Lerena laisse en dpt dans les caisses de la compagnie


des cinq Gremios Mayores 3 133 734 r. von, pour quatre ans et 3 %
d'intrt85. Plus clectique, Godoy, qui ses fonctions de premier
secrtaire d'Etat ont valu un enrichissement rapide, a choisi de dis-

perser sa fortune. Il a plac 2 500 000 r. von chez les Gremios, 3 500 000

auprs du directeur des Approvisionnements, 3 500 000 chez le riche


ngociant Manuel Garcia de la Prada. Les plus favoriss sont, d'une

part, la Caisse de Consolidation des Vales Reales avec 4 500 000 r. von

et surtout la banque M. F. de Aguirre & Cie avec 6 000 000 r. von86.


M. F. de Aguirre reoit galement un dpt de 500 000 r. von de la
comtesse de Montijo. Quant la belle-sur de la marquise de Penaflorida, elle a choisi de confier 1 211 854 r. von un des grands banquiers de la place, le marquis d'Iranda. Les nobles et les personnages
officiels ne sont pas les seuls refuser de laisser leur argent inactif.
Des membres des Gremios ou des ngociants n'hsitent pas en faire
autant malgr la perspective d'un faible intrt. Manuel de Navajas
Hermoso, marchand de soieries mais aussi banquier, place 300 000
r. von chez Patricio Joyes e hijos et autant auprs de la compagnie
de la Salceda. Et, il est monnaie courante de voir des associs d'une

socit, au moment o ils se retirent des affaires, laisser leur part


de capital moyennant l'intrt d'usage l'instar de Bernardo de Mendinueta qui quitte M. F. de Aguirre en y laissant 732 713 r. von.
Que les liquidits, en temps ordinaire, soient abondantes sur la
place de Madrid est attest par le taux trs faible de l'intrt accord
aux dpts des particuliers. Pendant de trs nombreuses annes, il ne
82. B. de Ulloa, Rtablissement des manufactures et du commerce espagnol, Paris, 1753,

t. II, p. 179.
83. AHPM, 18972, 14 avril 1783, f 121.

84. AHPM, 20701, 9 mars 1792, f 562.


85. Jbid.

86. AHN, Hacienda 2557, 30 mars 1808.

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dpasse pas 2 1/2 % et il arrive parfois que la Compagnie des Gremios puisse s'offrir le luxe de les refuser. Toutefois, aprs la cration

des vales reales en 1780, lesquels taient assortis d'un intrt de 4 %,


les Gremios et les autres banquiers furent contraints, comme par
exemple Patricio Joyes e hijos, de s'aligner sur ce taux87. On s'explique

par l l'hostilit d'une bonne partie de la communaut bancaire


envers le crateur des vales reales, Franois Cabarrus.

Les ressources ne sont abondantes que par rapport aux besoins


de la place et ce n'est d'ailleurs pas incompatible avec des crises prio-

diques provoques par des pnuries montaires. Un des grands problmes des banquiers madrilnes est d'employer les ressources dont
ils disposent : Beaucoup de personnes ayant des fonds ne savent

qu'en faire, faute de moyens pour les placer 88, tant donn la faiblesse commerciale et manufacturire de la capitale. Une premire
possibilit, sans grand risque, consisterait profiter de la diffrence
existant entre le taux de l'intrt accord aux particuliers et celui d'usage entre les commerants soit 6 %. Mais une telle pratique se heurtait

aux rsistances d'une bonne partie de l'opinion qui restait, dans la


catholique Espagne, attache la condamnation du prt intrt,
comme en tmoigne une consultation juridique, rclame en 1762,
un professeur de droit de l'Universit d'Alcala. Interrog sur la
licit des pratiques d'une compagnie de commerce (elle n'est pas
nomme mais on peut prsumer qu'il s'agit de la socit forme par
les Gremios Mayores de Madrid et Ustariz hermanos de Cadix) qui,

ayant emprunt de fortes sommes des uvres pieuses et se trouvant


dans l'impossibilit de les investir dans le commerce maritime, s'tait

dtermine les prter des taux gaux ou suprieurs 6 %89. Il se

refuse certes toute condamnation, mais cela traduit bien le retard

de Madrid sur les autres places europennes o, de longue date, la


question ne se pose plus. Ce dcalage entre pays catholiques et pays
protestants avait, longtemps avant Max Weber, t mis en lumire
par Vincent de Gournay qui avant son passage dans la haute administration franaise avait t l'associ d'une grande maison de ngoce
de Cadix0.
87. AHPM, 20977, 29 avril 1791, f 283, o il est rappel que, aprs avoir consenti de payer
un intrt de 3 % sur 300 000 r. von prts pour deux ans par Manuel de Navajas Hermoso,

le 29 janvier 1779, P. Joyes & Cie doivent lui accorder, deux ans plus tard, 4 % sur la mme

somme, lo mismo que reditan los Vales Reales .


88. AHN, Estado 3219, Prface au compte rendu de la Banque de Saint-Charles la
4e assemble gnrale de ses actionnaires... par M. de Marien .
89. Biblioteca Nacional de Madrid (BNE), Manuscrits 11203, Consultation de D. Alejandro
Agua, 5 mai 1762.
90. G. Schelle, Vincent de Gournay, Pans, 1897. Dans une lettre crite, en avril 1755, au
futur comte de Choiseul, alors ambassadeur Rome, Vincent de Gournay affirme que les

rois et les constitutions relatives au prt de l'argent telles que nos casuistes (les) ont ta-

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Un centre financier priphrique 289


L'activit essentielle d'un banquier, Madrid comme ailleurs,
demeure le change, comme en tmoigne le bilan de Felipe Victorio
Ravara & Cie. Etabli la fin de Tanne 1801, il s'quilibre 3 280 508 r.
von en effectif et 3 018 734 r. von en vales reales : il est, en effet,

ncessaire de tenir aussi les comptes en vales reales puisque ceux-ci


ont un cours fluctuant91. Si, pour des raisons de clart, on ne tient pas
compte de la perte des vales reales, le total du bilan est de 6 299 242.
A l'actif, le premier poste est occup par les lettres de change recevoir, qu'elles soient libelles en effectif ou en vales, 3 116 258 r. von,
soit 49,47 % du total. Viennent ensuite, faisant l'objet d'une spculation active, les vales reales, 1 059 891 r. von, soit 16,8 %, les effets en
suspens, 710 563 r. von, soit 11,2 %, les espces mtalliques en caisse
se montent 457 262 r. von, 7,2 %, chiffre lev qui s'explique par la
volont de la banque de conserver, en priode de crise, d'abondantes
liquidits. A cela s'ajoute un compte de change modique, 125 089 r.
von, et des comptes courants crditeurs. L'tude de ces derniers indique que les origines italiennes de la firme l'ont conduite privilgier
dans ses relations d'affaires un grand nombre de maisons d'origine
italienne comme elle, soit en Espagne (Nicolas Acquaroni de Cadix,
Juan Bacigalupi de Barcelone, Juan Bautista Benzi de Valence), soit
en Italie (Luis Degola de Gnes), soit en France (Busoni Goupy de
Paris). Le capital, 1 500 000 r. von, reprsente le quart du passif, les
dpts s'lvent 137 647 r. von, les profits se montent 329 422 r.
von, les traites payer 686 224 r. von, les comptes courants dbiteurs avec environ 3 000 000 r. von en reprsentent prs de la moiti.
En dehors de la ngociation des lettres de change, d'autres sources
de profit attirent les banquiers. Beaucoup d'entre eux se tournent
vers les prts la consommation destins aux privilgis. Ainsi, Casamayor Solano & Cie prend-elle la tte d'un syndicat de banquiers et
de commerants afin de prter trois millions de reales de velln au duc
de Frias92. La maison Camps & Cie, quant elle, rpond aux sollicitations du nouvel vque de Jaen, Juan Agustin Rubin de Cevallos, en
lui avanant, par l'intermdiaire de sa filiale de Jaen, les 381 600 r. von

destins payer les dpenses occasionnes par son lvation au sige


episcopal93. Plus rarement, ils participent des spculations agricoles
lies l'essor des dfrichements que connat l'Espagne de la deuxime
moiti du XVIIIe sicle. Rossi & Cie de Madrid et Butler & Cie de

Seville vont ainsi s'associer pour financer la mise en valeur des vastes
domaines que possde en Andalousie le comte de Lalaing, marchal de
blies... donnent un avantage sensible et continuel aux pays protestants sur les pays catholiques... . Cf. G. Schelle, op. cit., p. 180. Il demande notre ambassadeur d'intervenir auprs
du pape afin qu'elles soient modifies.

91. AHPM, 22848, 26 mai 1802, f 588.


92. AHPM, 22427, 14 juin 1793, f 350.

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Michel

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camp des armes9*. Aux termes du contrat de socit, 1 200 fanegas,


situes en bordure de Guadalquivir, seront mises en culture. Les deux
maisons de Madrid et de Seville avanceront les fonds destins aux

travaux de dfrichement, aux payements des salaris et Tacht du


btail qui y pturera. Au bout de neuf annes, aprs remboursement
des avances, les trois partenaires se partageront les profits. Exemple
qui, s'il n'est pas exceptionnel (le banquier Ramon Talavera y Dalmases a fait Tacht de terres prs du futur canal de Tortosa afin de les
mettre en culture), ne parat pas reprsentatif d'une pratique rpandue. Les banques ne s'orientent pas vers l'investissement agricole. De
mme se tiennent-elles l'cart des placements dans les manufactures et les fabriques. Au mieux peuvent-elles accorder aux entrepreneurs des crdits court terme par le moyen de circulations ou de
navettes , donc des taux levs. Il semble que cela ait t le cas
de Antonio Raimundo Ibanez, le fondateur d'un centre d'industrie
mtallurgique moderne, Sargadelos, en Galice95.

L'orientation fondamentale des banquiers de Madrid, comme celle

de leurs homologues trangers, demeure le financement du commerce

extrieur. Les banquiers de la capitale font passer des fonds Cadix


qui sont confis des hommes de paille qui les placent la grosse96,

mais la concurrence trangre y est vive, les risques levs. Aussi se


tournent-ils surtout vers les principaux articles d'exportation de l'co-

nomie espagnole : les laines et les espces. Beaucoup, l'exemple de


M. F. de Aguirre, ont d'abord commenc par pratiquer le commerce
des laines avant de joindre la banque au ngoce. Depuis fort longtemps, les grands propritaires de troupeaux de moutons avaient fait
appel aux banquiers. En effet, l'exception de quelques grands
monastres comme ceux du Paular ou de l'Escoriai, ils se trouvaient,
bien avant la tonte, court d'argent. Comme beaucoup d'entre eux
vivaient la Cour, ils entraient en contact avec les banquiers de la

capitale et, moyennant une forte avance, ils leur cdaient, pour une
priode dtermine, le produit de la tonte. Ainsi, le comte de Campo
Alange vend-il, en 1796, la laine de ses troupeaux ou pile, moyennant
une avance de deux millions de reaies de velln. L'opration est

renouvele deux ans plus tard. Pendant cinq ans, le comte de Campo
Alange s'engage vendre sa pile de laine, au prix de 123 r. von
Tarroba, et reoit du banquier Benito Frutos de Alvaro une avance

de trois millions de reales de velln97. De mme, la banque M. F. de


Aguirre avance-t-elle, en change de leur pile de laine, 460 000 r. von
93. AHPM, 19807, l*r janvier 1781, f 1.
94. AHPM, 18975, 7 aot 1780, f 263.

95. J. E. Casariego, El Marques de Sargadelos, Oviedo, 1974.


96. B. de Ulloa, op. cit., t. II, p. 179.
97. AHPM, 21092, 12 mars 1798, f 198.

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Un centre financier priphrique 291


aux poux Bernab et Leonor de guila y Bolanos de Villarubia98.
Des montages compliqus sont parfois raliss comme celui qui associe les banquiers madrilnes P. M. Daudinot & O et M. F. de Aguirre
Lloret & Cie de Saragosse. La maison aragonaise est charge d'acheter 1 200 sacs de laine et de les faire passer leur destinataire Botereau & Cie d'Amsterdam. Daudinot & Cie et M. F. de Aguirre, en
change d'une avance de deux millions de reales de velln, recevront

de Lloret une commission de 2 % sur le montant des ventes de


laines".

Autre importante source de profits, les exportations de mtaux


prcieux et de piastres. Les banquiers de Madrid sont des manieurs
d'argent. Une fraction des mtaux prcieux qui parvient Cadix est
envoye, dos de mulet et pas toujours sans risque, Madrid. La
capitale redistribue soit vers les provinces soit vers l'tranger ce qui
n'est pas transform en vaisselle, ou frapp la Monnaie de Madrid100

ou ce qui sert aux besoins de la place. De la capitale, les piastres destines l'tranger prennent d'abord le chemin des provinces basques.
Les correspondants des banquiers madrilnes rsidant Tolosa ou
San Sebastian se chargent de les faire passer, parfois munies d'autorisation en bonne et due forme, parfois en contrebande pour ne pas
payer les droits, Bayonne et de l vers le reste de l'Europe. Dans
la dernire moiti du XVIIIe sicle, les valeurs exportes par an ne sont

jamais infrieures dix millions et peuvent atteindre en 1765 un

maximum de 59 627 940 r. von101. Ces exportations de piastres ne sont

pas incompatibles avec les disettes de numraire qui touchent priodiquement la capitale espagnole alors que l'Espagne est le premier
producteur mondial de mtaux prcieux. Cette disette de numraire
a, entre autres consquences, celle de rendre extrmement difficile

l'escompte du papier des banquiers tel point qu'en 1777 une seule
maison de banque sera capable de la pratiquer102. On saisit clairement
la contradiction qui existe entre les intrts de ceux dont les profits
passent par la croissance des exportations de piastres ou de laines et
le dveloppement quilibr du pays o la laine serait transforme sur
place et o la restriction des exportations de piastres ferait monter
le change et abaisserait le cot des importations.
Mais les banquiers ont-ils le choix quand leurs sources de profits
sont limites et alors qu'ils souffrent d'tre trop nombreux travail98. AHPM, 23568, 29 mai 1806, f. 87.
99. AHPM, 21092, 8 aot 1798, f 743.
100. L'activit de la Monnaie de Madrid reste trs mal connue.

101. F. Albaladejo, La Crisis del Antiguo Regimen en Guipzcoa, 1766-1833, Madrid, 1975

p. 235.

102. Josef de Guevara Vasconcelos, Memorias sobre el recogimiento..., in Memorias de la


Sociedad Economica Madrilea, Madrid, 1783, t. III, p. 13.

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292

Michel

Zylberberg

1er sur la place ? En effet, vers 1750, il y a dans la capitale espagnole

une banque pour 6 000 habitants alors qu'il n'y en a qu'une pour
7 500 Paris et une pour 25 000 Londres103. L'troitesse du champ
d'oprations bancaires est confirme par la comparaison entre

l'escompte ralise en 1785 par la Caisse d'Escompte de Paris et par


la Banque de Saint-Charles de Madrid. Alors que la Caisse escompte
cette anne-l pour 341 millions de livres tournois d'effets, la Banque

de Saint-Charles n'en escompte que pour l'quivalent de 36 millions

de livres, soit 10,5 o/o104. Le volume de leur chiffre d'affaires tant

limit, beaucoup de banques madrilnes sont fragiles, vivent sur leur


crdit et l'on comprend qu'elles se refusent aux oprations qui pourraient s'avrer dangereuses. Ainsi en est-il des dcouverts que les
banquiers accordent leurs clients et qui commencent se gnraliser en Europe. Ce n'est pas seulement une banque de second rang
comme Avancino hermanos qui se refuse, dans son contrat de socit,

toute ngociation al descubierto , mais une des premires banques de la place, P. Joyes e hijos, qui tmoigne de beaucoup de rpugnance, s'interdisant de le pratiquer envers toute personne prive, ne

le consentant qu' des socits de commerce tout en prcisant qu'il


faudra l'viter autant que possible et cela l'aube du XIXe sicle105.
Cela ne les empche pas d'tre plus que d'autres soumises aux alas
de la conjoncture ; une simple rumeur peut alors prcipiter leur
chute106.

///. - Conjoncture et croissance

d'une place bancaire


Parvenir dterminer l'volution de la place de Madrid parat
relever de la gageure tant les sources sont fragmentaires. Malgr le
dsir maintes fois exprim par la monarchie, aucun consulat de commerce qui aurait pu recueillir des bilans de faillite n'a vu le jour
avant 1827. A dfaut, les ngociants contraints de suspendre leurs
103. Pour Londres, cf. R. Cameron, Banking in the early stages of industrialisation, New
York, 1967, p. 20, et G. Rude, Paris et Londres : socits et conflits de classe, Annales historiques de la Rvolution franaise, octobre-dcembre 1973. Le nombre des banques parisiennes
est donn par l'Almanach royal paraissant chaque anne.
104. Pour la Caisse d'Escompte de Paris, cf. A.-D. Laffon-Ladebat, Compte rendu des oprations de la Caisse d'Escompte depuis ses origines..., Paris, 1807, p. 46. Pour la Banque de
Saint-Charles, cf. R. Santillan, Memoria Histrica sobre los Bancos Nacional de San Carlos,
Espaol de San Fernando, Isabel IL.., Madrid, 1865, p. 9.
105. Cf. l'article 8 du contrat de socit de P. Joyes e Hijos de 1804. AHPM, 21102, 23 mai
1804, f 281.
106. J. A. Heros Fernandez, op. cit., t. XXVII, p. 177.

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Un centre financier priphrique 293


payements devaient remettre leurs documents comptables et leurs

bilans un Alcalde de Casa y Corte, lieutenant du Corregidor de la


ville de Madrid, lequel ne s'embarrassait pas longtemps d'une masse
de documents pour lui sans intrt. Il ne nous a pas t possible de
retrouver la comptabilit et la correspondance d'une banque madri-

lne de l'poque qui aurait permis par le biais d'une tude microconomique de saisir un reflet de la conjoncture bancaire. Nanmoins,
une approximation grossire peut tre obtenue en considrant le

nombre des banques prives madrilnes pendant la priode considre. Il passe de 25 vers 1750 46 en 1783 pour retomber 31 en
1798 et 15 en 1815 aprs la Guerre d'Indpendance107. On peut aussi

utiliser les protts des lettres de change, comme cela a dj t fait


pour Lyon et Seville au XVIe sicle108 pour parvenir serrer de plus
prs la ralit de la conjoncture.
Dans la capitale espagnole, dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, ce sont les notaires (alors qu' Paris ce sont les huissiers) qui
sont chargs de dresser les protts des lettres de change. Thoriquement, tous les notaires, et il y a prs de 250 tudes la fin du sicle,
peuvent s'y employer. En fait, il existe un petit nombre d'tudes sp-

cialises (elles sont trois en 1783, Josef Matienzo, Ignacio de Salaya,

successeur de Mateo Rodrigo, et Domingo Antonio Gomez109, et, bien


qu'en 1795 les autorits rappellent qu'aucun notaire ne peut prtendre

au monopole de l'tablissement des protts, des sondages montrent

que l'tude de Ignacio de Salaya les concentre presque tous.


Les protts, tels qu'ils sont conservs dans les minutes notariales,
nous fournissent un trs grand nombre de donnes car le notaire y

dcrit de faon dtaille sa pratique. Il indique tout d'abord qu'il


s'est rendu dans les artres commerantes, Calle Mayor, Puerta del
Sol ou Plaza del Angel, en s'enqurant du tir qui il va enjoindre

d'accepter ou de payer la lettre de change. Le texte intgral de l'effet


de commerce est ensuite recopi avec le lieu d'mission, la date,
la somme payer, le bnficiaire, le tir et l'identit de tous les
endosseurs. Parfois, quand le tir est non-madrilne, le domicile du

banquier qui accepte de payer la lettre est indiqu. Les raisons de la


107. D'aprs A. Matilla Tascon, El primer catastro..., pour le milieu du XVIIIe sicle,
le Guia de Litigantes y Pretendientes, Madrid, 1783, VAlmanak Mercantil de 1798 et Paseo

por Madrid o Guia del Forastero de 1815 cit par J. M. Sanz Garcia, Madrid, Capital del

capitai, Madrid, 1975, p. 391.

108. Pour Lyon, cf. R. Gascon, Histoire conomique et sociale de la France dirige par
F. Braudel et E. Labrousse, I, I, p. 286, o l'on voit que le volume des affaires du centre
financier rhodanien dpasse celui qu'atteindra Madrid deux sicles plus tard. Pour Seville,
cf. E. Otte, Sevilla, plaza bancaria europea en el siglo XVI, in A. Otazu, dit., Dinero y Cre-

dito, Madrid, 1978, p. 89-114.

109. D'autres notaires dressent quelquefois des protts, comme Francisco Calbo de
Velasco, Martin Bazo Ibanez de Tejada.

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Un centre financier priphrique 295


non-acceptation ou du non-payement sont ensuite enregistres : le
tir est inconnu Madrid, il est absent et n'a laiss aucune instruc-

tion. Il arrive quelquefois que le tireur n'ait pas prvenu (falta de


avisos) ou qu'il n'ait pas provisionn son compte (falta de fon-

dos). Dans certains cas, le tir dclare avoir fait connatre au tireur
les motifs de son refus de payer (razones escritas). Enfin, le tir peut

indiquer qu'il ne paye pas pour les raisons exposes devant le lieutenant du Corregidor : cela signifie qu'il a d suspendre ses paiements.
Le notaire dresse alors le prott. Dans certains cas, et c'est la rgle
en ce qui concerne les protts dresss par l'tude Mateo RodrigoIgnacio de Salava, un banquier, qui peut d'ailleurs tre le bnficiaire
de la lettre de change, accepte de payer pour l'honneur de la signature du tireur ou de l'un des endosseurs, quitte se faire rembourser
par la suite110.

Le nombre des protts relevs dans les minutes notariales prcites, auxquels s'ajoute la cinquantaine tablie par le notaire Pedro
Lopez y Bianco de 1791 1797, s'lve 21 557 pour une priode qui
va de 1764 (o ils commencent apparatre en grand nombre) 1807,

veille de la Guerre d'Indpendance. Sur ce total, l'tude Mato-Rodrigo-Ignacio de Salaya, active sans interruption, l'exception des quelques semaines qui suivent la mort de Mateo Rodrigo en 1770, en

ralise 81,4 %, suivie de loin par celle de Domingo Antonio Gomez

avec 10,3 % et Josef Matienzo avec 7,9 %, ces deux tudes cessant
d'tablir des protts aprs 1789111.

La courbe des protts telle qu'on peut l'tablir (cf. fig. 2) prsente des difficults d'interprtation dans la mesure o elle ne reflte
pas le montant des rglements que doit faire la place de Madrid. Un

petit nombre de protts pour une anne dfinie ne signifie pas que
l'activit de la place diminue de volume. Ce peut tre l'indication de

sa bonne sant conomique. De mme, une augmentation du nombre

des protts n'indiquera pas forcment une croissance des affaires.


Par contre, une hausse brutale sera le signe d'une crise, soit que des
difficults assaillent les correspondants trangers des banquiers
locaux, soit que ces derniers se trouvent dans une situation dlicate.
La courbe des protts mesure la crise, pas la croissance112.
Dans une certaine mesure apparat un paralllisme entre la conno. La procdure est dcrite par Miguel Jernimo Suarez y Nuez, Tratado legal theoricc

y practico de letras de cambio, Madrid, 1788-1789, t. I, p. 201.

111. Pedro Lopez y Blanco s'est efforc d'obtenir la clientle de la Compagnie des Cinco

Gremios.

112. A l'heure actuelle on peut calculer un indice d'intensivit en divisant la valeur des

effets protests par celle des effets escompts par la banque centrale. En Espagne, l'indice
d'intensivit augmente fortement depuis 1973. Cf. Ministerio de Economia, Anuario Estadio
tico de Espaa 1978, Madrid.

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Michel

Zylberberg

juncture madrilne et la conjoncture europenne comme en tmoigne


la crise de 1774 qui suit celles d'Amsterdam et de Londres de 17721773, pour ne pas parler de celle de Marseille de 1774. La guerre est
l'lment qui pse le plus comme le prouvent les pointes de 1780, 1793
et 1805 que Ton retrouverait Londres, Amsterdam et Paris113. Toutefois, des facteurs internes jouent galement leur rle. Par exemple,
en 1767, la place de Madrid est secoue par la faillite de la socit
forme par deux munitionnaires, Cristobal de Partearroyo et Pedro
Larralde. La pousse de 1787-1788 est lie la crise du commerce
gaditan qui fait suite au boom qui a suivi la Guerre d'Indpendance
amricaine. Si la crise de 1793 a un tel caractre de gravit, c'est qu'
la guerre avec la France s'ajoute l'expulsion des banquiers franais,
ce qui bouleverse la place de fond en comble. Conjoncture bancaire
et conjoncture agricole semblent s'ignorer, l'exception de l'ultime
crise de 1805. Se conjuguent alors, les effets de l'entre en guerre de
l'Espagne aprs quelques annes de difficile neutralit et ceux de la
rcolte catastrophique de crales des annes 1803-1804.
Si nous nous efforons de dterminer l'origine gographique des
tireurs, pour l'ensemble de la priode 1764-1807, on constate que
24,2 % d'entre eux sont Espagnols et que plus des trois-quarts sont
trangers114. Des trangers, ce sont les Franais qui occupent la premire place avec 33,9 /o des lettres protestes. Viennent ensuite les
Britanniques avec 17,6 %, les Italiens avec 8,9 /o, les Hollandais avec
7,9 %, les Allemands avec 5,2 %. Les Portugais, les Suisses et les habitants des Pays-Bas autrichiens se partagent le reste avec moins de
1 % par nationalit. L'Amrique latine est absente, et les Etats-Unis
d'Amrique ne sont mentionns qu' cause des difficults du reprsentant des Insurgents Madrid, John Jay115. Au niveau des principales places, on obtient des rsultats quelque peu diffrents :
Londres 10 % Lyon 6,9 %

Paris 8,6 - Gnes 43 Amsterdam 7,7 - Hambourg 2,2 -

On peut donc observer que Londres et surtout Amsterdam concentrent l'essentiel des relations entre Madrid et l'Angleterre et les Provinces-Unies alors que la capitale franaise domine moins nettement
les centres urbains de la province.
113. F. Braudel, Civilisation matrielle, Economie et Capitalisme, XVe-XVIIIe sicle, Paris,
1979, t. III, p. 227.
114. L'volution est diffrente Marseille : le pourcentage des tireurs de nationalit fran-

aise qui tait de 99,5 % en 1729 est tomb 32 % en 1789. Cf. M. Courduri, La circulation

de la lettre de change au XVIIIe sicle, in Ch. Carrire dit., Banque et capitalisme


commercial..., p. 56.
115. Plusieurs dizaines de traites protestes en 1782.

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Un centre financier priphrique 297


Quant aux tireurs espagnols, quatre places concentrent le plus
grand nombre des protts :
Barcelone 4,6 /o Valence 3,2 %

Bilbao 3,5 - Cadix 3 -

II faut tenter de pousser plus loin l'analyse en tentant de dcouvrir, s'il y a lieu, des volutions. Pour cela, on a retenu les protts
tablis par l'tude Mateo Rodrigo-Ignacio de Salaya, en 1764, 1784 et

1803. Plusieurs raisons ont dtermin ce choix. Cette tude a dress,


comme on l'a vu, plus de 81 % des protts conservs, elle n'a pas
cess ses activits entre 1764 et 1807 ; elle est la seule o toutes les
lettres protestes sont payes pour l'honneur de la signature du tireur

ou de l'un des endosseurs. Les trois annes retenues sont spares

par une vingtaines d'annes et suivent immdiatement la fin d'un

conflit.

1764

1784

1803

Nombre de protts 219 313 578


Origine des tireurs :

France 96 43,8 % 49 15,6 % 189 34,8 %


Angleterre 58 26,4 - 109 34,8 - 114 19,7 Italie 5 2,2 - 16 5,5 - 47 8,1 Hollande 14 6,3 - 73 23,8 - 30 5,6 Allemagne 1 0 - 8 2,5 - 57 9,8 -

Espagne 40 18,2 - 56 17,8 - 110 19,3 -

Ce tableau appelle plusieurs remarques qui prcisent ou compltent celles dj recueillies. Il est normal que sur une longue priode

marque par des conflits prolongs avec la Grande-Bretagne le


pourcentage des lettres de change dont les tireurs sont originaires
d'outre-Manche soit infrieur celui des annes de paix alors que

pour les tireurs espagnols il est suprieur puisque les changes entre
Madrid et la province ne sont jamais entravs. Plus significative est
la stabilit de ce dernier pourcentage, toujours infrieur 20 %. Les

places de province ne sont pas parvenues fournir des produits

manufacturs la capitale, ce qui explique la faiblesse relative de ce


que doit leur payer la capitale. Par contre, la progression des tireurs
italiens et surtout allemands est le signe du renforcement de leurs
liaisons conomiques avec l'Espagne et de l'largissement des horizons
des hommes d'affaires de la capitale.

Les tirs sont fort nombreux sans qu'on puisse discerner d'voluRH - II

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Michel

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tion significative puisqu'ils sont 140 en 1764, 117 en 1784 et 131 en


1803. Chaque tir laisse protester deux ou trois lettres de change par
an. Quand ces chiffres sont dpasss, cela tient au fait qu'il traverse
une mauvaise passe, voire qu'il a cess ses paiements. Seconde caractristique du tir, c'est, en majorit, un ngociant de province qui a
choisi, pour des raisons de commodit, de payer au domicile d'un
banquier madrilne les lettres de change qui ont t tires sur lui.
Comme l'crit Rolland & Cie de Barcelone Barthlmy frres de
Madrid :

Nos affaires demandent un domicile dans votre ville... nous prendrons la

libert de prendre le vtre pour les acceptations que nous serons dans le cas de
fournir, ce qu'il vous plaira nous participer et nous dire vos conditions, le taux
de vos provisions et du change respectif du compte courant ne.

La domiciliation est avantageuse au tir dont le service de caisse


est facilit, mais aussi au banquier qui, mme lorsqu'il s'abstient de
percevoir une rmunration pour ses services, peut renforcer ses liens

avec le domicili, de sorte que la demande de domiciliation n'est pas


sens unique, un banquier pouvant proposer son domicile un correspondant117.

Le pourcentage des lettres domicilies ne varie que trs peu


durant la priode tudie. Il passe de 68 % soit 150 lettres sur 219

en 1764 74 % soit 222 lettres sur 313 en 1784 et 67 % soit 338 lettres sur 578 en 1803. Ds le dbut de la seconde moiti du XVIIIe

sicle, Madrid est un centre bancaire qui joue un rle dcisif dans
les paiements que doivent effectuer non seulement les ngociants de
la capitale mais aussi ceux d'une grande partie de l'Espagne. Ce rle
ne va cesser de s'accrotre tant l'origine gographique de ceux qui
font domicilier leurs payements va s'largir (cf. fig. 3). En 1764, ils
exercent leur ngoce dans 21 villes espagnoles, la plupart situes en
Galice et au Pays basque ; en 1784, ils rsident dans 36 villes diffrentes. Pays basque et Galice viennent toujours au premier rang,
mais le Pays valencien et le royaume de Murcie sont bien reprsents
et l'Andalousie fait son apparition. En 1803, les tirs sont originaires
de 39 villes espagnoles situes aussi bien en Andalousie que dans le
Pays valencien, en Castille presque autant qu'en Galice, le Pays basque conservant une lgre prminence sur les autres rgions. Le
processus d'unification de l'espace bancaire madrilne est sur le point
de s'achever. Oriente, au dbut de la priode, surtout vers le Nord

atlantique de l'Espagne, Madrid a dsormais des liens financiers

avec l'ensemble de l'Espagne.

116. Archivo de la Ciudad de Barcelona (ACB), Fondo Comercial, A. 24, Rolland & Cie
Barthlmy frres dz Madrid, 8 aot 1789.
117. Ibid., Rolland & CIe Franois Rigai de Madrid, 11 novembre 1789.

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Cadix v^y~>Rfla|aga

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CadiX V^^Rflalaga 1803

M 41 - 50 <- -v^-' [-f ^^ ^^

^S 51-100 Cadix V^^^^^""^

Fig. 3. - Lettres tires sur la province


et domicilies Madrid

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300

Michel

Zylberberg

Les bnficiaires des lettres de change sont moins nombreux et


surtout un petit nombre de banquiers en concentrent la plus grande
partie. En 1764, 8 maisons de banque sont bnficiaires de 88 des 219
lettres protestes, soit plus de 40 %. La concentration est encore plus
forte quand on considre les lettres payes par les banquiers de
Madrid pour l'honneur de la signature des tireurs ou des endosseurs.
Toujours en 1764, 8 banquiers paient 172 des 219 lettres protestes
soit 75,3 % du total. Ils occupent, grce leurs liaisons internationa-

les, le sommet de la hirarchie bancaire madrilne. Que ce soit parmi

les banques qui figurent dans la catgorie des bnficiaires ou dans


celle des payeurs, la prpondrance trangre est manifeste. Dans le
premier groupe figurent deux maisons italiennes (C. M. Maracci, J. B.

Gnecco), une banque irlandaise (P. Joyes e hijos), trois banques franaises (E. Drouilhet, Marie-Louise Dutillot & Cie et P. Casamayor &

Cie), deux banques espagnoles (Lumbreras y Merino, Romero hermanos). Le second groupe n'offre pas un tableau diffrent. A quatre
banques franaises (E. Drouilhet, P. Casamayor & Cie, Pascaly et Reynaud, J. Camps & Cie) s'ajoutent une banque italienne (C. M. Maracci),
une banque irlandaise (P. Joyes e hijos) et loin derrire deux banques
espagnoles (Arriquibar & Gorbea, Gonzalo del Rio).

Vingt ans plus tard, la concentration s'est encore renforce. Huit


banques sont bnficiaires de 76,5 % des lettres et huit autres (parfois

les mmes) paient pour l'honneur 78,5 % des effets protests. Si la


banque trangre est encore bien reprsente, on note une perce
de la banque espagnole qui a bnfici de la croissance de l'conomie
espagnole. Quatre banques autochtones (Gorvea y Sobrinos, Romero
hermanos, M. F. de Aguirre & Cie, Dutari hermanos) comptent parmi
les principaux bnficiaires aux cts de P. Joyes e hijos, Cabarrus
et Lalanne qui est devenue la premire banque franaise en supplantant E. Drouilhet, et Rossi Gosse & Cie qui remplace C. M. Maracci

comme reprsentante de la banque italienne. On retrouve ces mmes

raisons, avec quelques modifications, parmi les huit maisons qui


paient 78,5 % des lettres pour l'honneur de la signature de leurs correspondants, Romero hermanos et M. F. de Aguirre tant remplaces
par une maison franaise (Augustin Queneau) et une maison espagnole (Zapater y Aguiar).
Cette hirarchie bancaire, tablie grce aux minutes notariales, est
confirme, dans l'ensemble, par un document contemporain rsultant
d'une enqute mene sur la gestion de la direction de la Banque de
Saint-Charles118. Il nous fournit le montant des lettres ngocies ou
118. Archivo del Banco de Espaa, Banco de San Carlos (ABE, BSC), leg 455, atado 1.
L'tude de ce document conduit nuancer l'affirmation de F. Braudel selon laquelle il y
aurait au XVIIIe sicle rupture de la domination trangre en Espagne. Cf. F. Braudel,
op. cit., t. II, p. 138.

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Un centre financier priphrique 301


escomptes auprs de la Banque par les directeurs et les banquiers
privs entre 1783 et mai 1788. Ont t ngocies auprs de la Banque
437 617 173 r. von dont 145 195 004 r. von par les directeurs et
292 422 169 r. von par des banquiers privs et elle a escompt pour
622 802 040 r. von de lettres de change dont 223 145 211 r. von prsents
par les premiers et 399 656 829 r. von prsents par les seconds. On
retrouve les conclusions dj entrevues : concentration entre quelques
mains et vitalit d'un capitalisme espagnol, comme en tmoigne le
tableau suivant :

Lettres ngocies Lettres escomptes

Cinco Gremios 24 102 472 r. von M.F. de Aguirre 25 922 568 r. von
Bouhebent & Daudinot 12 696 909 - Bouhebent & Daudinot 13 919 526 -

Dutari hermanos 16 318 412 - Camps & Cie 10 091011 Gorbea sobrinos 10 571273 - Dutari hermanos 16 689133 Drouilhet & Cic 9 999 893 - Drouilhet & Cic 22 385 777 Iranda 9 463 718 - Gorbea sobrinos 17 675 641 -

P. Joyes e hijos 9 400 141 - P. Joyes e hijos 41 263 780 A. Queneau 12 605 842 - A. Queneau 65 538 623 Romero hermanos 16 285 344 - Romero hermanos 9 675 632 J. Soret 9138 605 - J. Soret 17 877 227 -

Ce tableau appelle quelques remarques. D'abord, nous ignorons


le montant des effets prsents la banque pour ngociation ou
escompte par les directeurs de la banque en 1788. Comme ils sont
d'origine trangre quoique naturaliss l'instar de Cabarrus (nous
ne prenons en compte que les directeurs qui sont aussi des hommes

d'affaires) il surestime la part des Espagnols. En second lieu, il nous


montre la place de premier plan occup sur la place par la compagnie de commerce des Cinco Gremios Mayores. Enfin, il confirme
le fait qu'un petit nombre de banques dominent la place notamment
pour l'escompte : dix banques, cinq franaises, une irlandaise et
quatre espagnoles sont l'origine de plus de 60 % du papier escompt
par la Banque de Saint-Charles. Tel nous apparat le rapport des
forces bancaires dans la capitale au lendemain de la Guerre d'Indpendance des colonies amricaines.

Un an aprs la paix d'Amiens qui mit fin neuf ans de guerre ter-

restre et maritime quasiment ininterrompue, la situation est modifie. La concentration est en recul. En effet, les huit premires banques ne sont bnficiaires que de 43,7 % des lettres protestes, soit
120 lettres sur 578, et les huit banques qui payent le plus de traites

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pour l'honneur de la signature de leurs correspondants se partagent


seulement 301 lettres sur 578, soit 52 %. Deux causes expliquent proba-

blement ce recul ; d'une part, les horizons europens se sont largis


et il y avait une place pour de nouveaux venus dcids sortir des
sentiers battus. D'autre part et surtout, les guerres avec la France et
l'Angleterre ont port de rudes coups au systme bancaire espagnol.
En ont t les principales victimes les banques espagnoles puisque
seulement deux d'entre elles (Gorbea sobrinos, Romero hermanos)

figurent parmi les principales bnficiaires et aucune parmi celles


qui payent pour l'honneur de la signature de leurs correspondants.
Aprs des dcennies d'essor qui ont vu la renaissance et l'affirmation
d'un vigoureux capitalisme espagnol, les guerres et la crise de
l'Ancien Rgime qu'elles accompagnent entranent le retour en force
de la banque trangre qui, il est vrai, tait fort loin d'avoir disparu,
mme aux temps heureux de la prosprit du rgne de Charles III.
Pourtant, partir du milieu du sicle, la diversification de ses
activits financires, l'apparition de nouvelles institutions bancaires
et commerciales ont pu faire penser que, constitution d'un capitalisme
national et croissance madrilne allant de pair, Madrid, de capitale

politique qu'elle tait, allait devenir galement capitale conomique


de l'ensemble espagnol.
Vers 1750, l'exception des vingt-cinq banques prives, les formes

corporatives de la vie conomique l'emportent largement dans la


capitale. Ce n'est qu'en 1726 que les cinq plus grosses corporations
(soierie, joaillerie, mercerie, draperie et toilerie) se sont unies. Elles

ont obtenu la ferme de la perception des impts dans la capitale en


change des facilits financires qu'elles consentent la monarchie119.

Quelques signes de changement apparaissent. Ainsi, se cre en 1748


une compagnie particulire des marchands-drapiers dont le principal
objet est d'liminer les intermdiaires entre les fabricants et les
boutiques madrilnes mais qui dcide galement de crer un magasin
Cadix, preuve de son dsir de prendre pied sur le march amricain. A son exemple des compagnies particulires issues d'autres
corporations vont voir le jour. La compagnie des Droguistes, runissant une dizaine de gros marchands, se dote d'un magasin central,

est autorise par ses fondateurs emprunter les capitaux qui lui

seront ncessaires ainsi qu' tirer et ngocier des lettres de change120.

De plus grande envergure est la compagnie de commerce des Cinco


Gremios Mayores, fonde en 1752, qui s'associera par la suite avec
119. M. Capella et A. Matilla, Los cinco gremios mayores..., p. 115.
120. Lors de l'assemble gnrale de 1803, 22 membres du Gremio sont prsents et lisent
la direction de la Compagnie Francisco Gil et Valentin de Retes. Cf. AHPM, 19989, 31 dcembre 1803, fo 426.

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Un centre financier priphrique 303


Ustariz hermanos de Cadix. Dote d'un capital de 15 millions de reaies
de velln, son but est de pratiquer le commerce avec l'Amrique coloniale. Ce n'est rien d'autre qu'une Compagnie des Indes occidentales, comme il en fleurissait en Europe au sicle prcdent. Signe non
quivoque du retard espagnol ! Mais aussi de l'intrt que portent
dsormais les hommes d'affaires madrilnes aux relations avec

l'Empire et qui sera renforc par le transfert dans la capitale du


sige social de deux compagnies de commerce colonial, la Compagnie
Guipuzcoana de Caracas et la Compagnie de La Havane, qui est

chose faite entre 1750 et 1760.

Plus controverse apparat la cration, en 1749, d'une Banque


royale ou Giro real. uvre du ministre des Finances, le marquis de

La Enseada, mcontent des normes commissions que le gouvernement espagnol avait d verser aux banques qui avaient fait passer
en Italie les fonds destins financer les oprations militaires121, le
Giro real doit devenir une machine de guerre dirige contre la banque

madrilne. Charg du paiement des traitements des ambassadeurs


espagnols l'tranger, il a galement pour fonction de contrler et

de soutenir les changes en faisant passer des piastres des commissaires nomms par l'Etat ou des correspondants. Des commissaires
ont t nomms dans les principales places financires de l'Europe,
Londres, Amsterdam, Paris, Lyon, Gnes, Naples et des correspondants Lisbonne, Turin, Bayonne et Marseille. La force du Real Giro

repose sur le monopole de l'extraction des piastres que lui a accord


La Enseada. En change des piastres exportes, le Real Giro reoit
du papier court sur l'Espagne. Ses oprations portent sur de fortes
sommes si l'on en juge d'aprs les comptes de Raimon Bimborro,
commissaire de l'Espagne Lyon qui en dix-huit mois, de juin 1749

dcembre 1750, ralise un chiffre d'affaires de 8 202 647 livres-tour-

nois122. Les banquiers perdent du fait du Real Giro des profits que
Montesquieu, adversaire acharn du Real Giro, value 5 /o, sans plus

de prcisions128. On comprend que les banquiers privs madrilnes


n'aient pas mnag leur hostilit envers le ministre et que celle-ci ne
dut pas tre trangre sa chute.
Le Real Giro continua-t-il de fonctionner sur ses bases initiales

longtemps aprs la disgrce, en 1754, de La Enseada ? On ne sait.

Toujours est-il que bien avant la fondation de la Banque de SaintCharles il se bornait assurer les traitements du personnel diplomatique et avait perdu le monopole de l'extraction du mtal blanc. Les
121. J. A. Heros Fernandez, op. cit., t. XXVII, p. 123.
122. AHN, hacienda 4694.

123. Ch. de Secondt, baron de Montesquieu, Penses, in uvres compltes, Paris, Ed.

L'Intgrale, 1964, p. 1057.

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banques prives purent reprendre, sans contrle tatique, leurs op-

rations d'antan.

La fin de la Guerre de Sept Ans fut suivie d'une nouvelle vague de


crations de compagnies. La plus connue est la Compagnie de Commerce des Cinco Gremios Mayores qui vit le jour en 1764. Les hommes
d'affaires madrilnes se sentaient dsormais suffisamment expriments pour rompre leur association avec Ustariz hermanos et enten-

daient voler de leurs propres ailes, non seulement en Amrique mais


aussi en Europe12*. Fix 15 millions de reales de velln, son capital
ne fut runi qu'en 1768, beaucoup de membres des Gremios n'ayant
qu'une confiance limite dans l'avenir de la Compagnie de Commerce
et rpugnant y entrer, malgr l'obligation qui leur en tait faite125.

Elle devait pourtant connatre longtemps une trs grande prosp-

rit1^.

La Compagnie des Longistas nat au mme moment. La quinzaine


de gros merciers qui en sont l'origine entendent lutter contre la
spculation sur les denres coloniales. Des stocks entreposs dans
des magasins, Madrid puis Santander, doivent lui permettre de
contrler les prix. Comme les autres compagnies de Madrid, elle
emprunte intrt, ngocie les lettres de change. Marchant sur les
brises de la Compagnie de La Havane, elle obtient, en 1768, un
asiento qui lui permet d'approvisionner en farines l'le de Cuba127. En
dehors des Gremios Mayores, les libraires et les imprimeurs dcident

galement de fonder une compagnie par actions, la Compania del


Arte de la Imprenta y Comercio de Libros, qui deux ans aprs sa
cration a russi placer 199 actions 1 500 r. von chacune128.
Il ne faudrait pas cependant surestimer la modernisation des

structures financires de Madrid avant les annes 1780. Toutes ces

nouvelles compagnies sont issues des corporations et contrles


par elles. Leurs actions sont nominales et sont lies l'appartenance
aux Gremios. Quant aux compagnies de commerce colonial comme

la Compagnie de Caracas dont les actionnaires, l'origine, se recrutaient dans la province du Guipzcoa, toutes les transactions portant
sur les actions doivent s'effectuer devant notaire. La plus puissante

de ces compagnies, celle des Cinco Gremios, est incapable de rpon124. M. Capella et A. Matilla, op. cit., p. 120.
125. Sur les rsistances de quelques gros commerants de la Calle Mayor, cf. Archives
dpartementales du Rhne, Srie B, Fond Rey-Magneval, IX, Antoine Berger de Madrid
Rey-Magneval de Lyon, 24 janvier 1764.
126. La guerre avec la France en 1793 marque le dbut d'une longue crise.
127. 9 prsents lors de rassemble gnrale du 20 dcembre 1805 ou sont rappeles les
circonstances de la fondation de la Compagnie et o sont lus directeurs Miguel Antonio
Sancho et Antonio Yarritu. Cf. AHPM, 19991, 20 dcembre 1805, f 607.

128. AHPM, 18534, 15 mars 1765, f 80. L'imprimerie, industrie de luxe, est bien reprsente
Madrid.

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Un centre financier priphrique 305


dre, tout moment, aux besoins d'escompte des ngociants et d'avancer aux gouvernements les sommes dont il a besoin comme la preuve
en sera administre au moment de la Guerre d'Indpendance amricaine.

Limits, ces progrs seront cependant la base des changements


qualitatifs qui vont permettre la place de Madrid de disposer des
institutions commerciales et financires analogues celles existant

dj dans les autres places europennes. Fonde en 1782, la Banque de


Saint-Charles permet aux 46 banques prives madrilnes de faire
escompter plus aisment leur papier au taux modr de 4 % (port,
il est vrai, 5 % en 1785). On ne reviendra pas ici sur l'histoire
agite de la banque, mais il faut y voir davantage qu'un instrument
entre les mains de Franois Cabarrus et de ses amis129. En 1785, une

tape supplmentaire est franchie : sur la proposition du banquier


bayonnais, les actionnaires de la Compagnie des Caracas acceptent sa
dissolution et sa renaissance immdiate sous le nom de Compagnie
des Philippines180. La nouvelle compagnie, si elle n'abandonne pas

totalement le continent amricain, porte surtout ses regards vers


l'Asie. Si elle ne prend pas le nom de Compagnie des Indes, ce qu'elle
est en fait, l'exemple de la Nouvelle Compagnie des Indes orientales
ne de la volont de Calonne - est-ce un hasard ? - la mme anne,
c'est pour mnager les susceptibilits de l'Angleterre et de la Hollande

qui avaient obtenu la disparition de la Compagnie d'Ostende. De pro-

vinciaux, les horizons madrilnes sont devenus mondiaux.


Pour devenir un centre financier au sens plein du terme, il fallait,
la banque, joindre les assurances. Ce fut chose faite, non sans mal,
en 1789. Issu de l'imagination du Madrilne Francisco Xavier de San

Esteban et du Basque Felipe de Orbegozo, le projet reu l'appui du


duc d'Osuna, un des rares Grands d'Espagne faire partie de la
noblesse commerante . A l'origine en 1785, la Compagnie d'assurances pour les risques terrestres et maritimes devait dbuter avec

un capital de 600 000 pesos divis en 1 200 actions de 1 500 pesos131.


Le gouvernement, qui dans un premier temps avait approuv les plans
des promoteurs de la compagnie, s'inquita des difficults que ceux-ci

rencontraient pour trouver des souscripteurs et des consquences

sur la confiance publique qui pouvaient en dcouler. Aussi, un ordre


royal du 14 septembre 1787 dcidait de convoquer une Junte, prside

par Jovellanos, alors alcalde de Casa y Corte, charge de mettre au


point un projet dfinitif. Jovellanos, refltant, sans doute, le point
129. Ch. Carrire et coll., Banque et capitalisme commercial, p. 196.

130. M. L. Diaz-Trechuela, La Real Compaa de Filipinas, Sevilla, 1965.


131. AHPM, 20817, 26 mars 1790, f 470 et suiv. C'est l'acte d'tablissement dfinitif de la
Compagnie.

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de vue de son ami Cabarrus, tait rien moins que favorable la Compagnie d'assurances. S'il est vrai qu'il ne s'opposait pas aux activits
d'une compagnie assurant les risques maritimes comme il en existait
depuis longtemps Cadix et Madrid, il lui semblait fort dangereux
de garantir les risques d'incendie des btiments publics et des maisons

d'habitations182. Cela lui paraissait une trop grande nouveaut pour


l'Espagne. On peut penser que les luttes qui opposaient entre elles,
au mme moment, les compagnies d'assurances parisiennes dont
l'objet tait analogue ne pouvaient que renforcer ses apprhensions.
Celles-ci s'appuyaient enfin sur le fait que les premiers souscripteurs,

originaires pour la plupart de Galice, taient peu connus sur la place


de Madrid et, s'il fallait l'en croire, jouissaient d'un crdit trs limit.

La premire runion de la Junte eut lieu le 22 octobre 1787 et les


participants dcidaient de porter le capital prvu de neuf quarantecinq millions de reales de velln, dcision entrine par ime ordonnance royale du 23 janvier 1788. Il fallut plusieurs sessions de la
Junte en juin 1789 pour adopter les rglements dfinitifs de la Compagnie tandis qu'une commission o l'on retrouvait, outre les deux
promoteurs, le duc d'Osuna, les banquiers Gregorio Joyes et Juan
Felipe Camps ainsi que plusieurs avocats tait charg de recueillir
les souscriptions188. Aprs que le gouvernement eut par cdule royale
du 23 dcembre 1789 officialis la cration de la Real Compaa de
Seguros Martimos y Terrestres, on arrivait, le 26 mars 1790, la
dernire tape de ce long enfantement. Runis dans le palais du duc
d'Osuna et en l'absence de Jovellanos, compromis par la chute de
Cabarrus, 68 actionnaires prsents ou reprsents adoptaient les statuts dfinitifs de la Compagnie qui pouvait dbuter ses oprations.
S'il y avait parmi eux des Galiciens, on notait galement la prsence
du duc d'Osuna, des ngociants et banquiers madrilnes Pedro
Bellocq, Francisco Ambrosio de la Quintana, Manuel de Navajas
Hermoso, Juan Merino, Juan Felipe Camps, Francisco Rigai, et des
ngociants de province comme Diego Gardoqui de Bilbao, Cayetano
Font y Ciosas de Barcelone, Pedro Verges de Valence, Ramon
Dufraisse d'Alicante et Esteban Bailleres de Cadix... Comme prvu,
le capital divis en 6 000 actions de 7 500 r. von tait port 45 millions de reaies de velln. Il y avait trois catgories d'actions : un
quart devait tre rgl en effectif moyennant un intrt de 3 % vers
aux actionnaires ; un second quart devait tre acquitt en titres de
crances ; enfin, la moiti des actions reprsenterait des hypothques
sur des proprits. Prvue pour une dure de dix ans, la compagnie
132. G. M. de Jovellanos, Informe sobre una Compaa de Seguros, Madrid, 20 septembre

1789, in Obras, Biblioteca de Autores espaoles (BAE), Madrid, 1859, t. L, p. 75.


133. La procdure est dcrite dans l'acte d'tablissement de 1790.

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Un centre financier priphrique 307


assurait contre les risques maritimes et contre l'incendie tant
Madrid qu'en province. La compagnie tait autorise convertir son
numraire en vales reales ce qui ne pouvait que lui attirer la bienveillance de la monarchie et elle pouvait aussi, comme la Banque de
Saint-Charles, pratiquer l'escompte. Un conseil d'administration, com-

pos d'un vice-protecteur, de quatre conseillers sans solde et de deux


directeurs qui devaient jouer le rle principal prenait en mains les
destines de la Compagnie. Les deux directeurs, deux ngociants
madrilnes, Francisco Ambrosio de Quintana et Francisco de Tejada

Hermoso, nommrent pendant toute l'anne 1790 de nombreux correspondants en Espagne et l'tranger. Tous les ports de l'Espagne,
Lisbonne, Bayonne, Bordeaux, Londres comme Marseille, Gnes et
Palerme et mme quelques annes plus tard Buenos Ayres eurent
leurs correspondants mais aucune ville de l'intrieur134. Preuve que
la Compagnie prfrait se tourner vers le domaine bien connu des
assurances maritimes. Ce choix devait, partir du dclenchement

des hostilits avec l'Angleterre, la conduire d'inextricables diffi-

cults.

D'autres compagnies par actions virent le jour dans la capitale


au cours des dernires annes du rgne de Charles III. La Real
Compaa de Rivadeo qui se fixait pour but de construire des forges

et des martinets dans une ria de Galice et qui comptait parmi ses
principaux actionnaires les marquis d'Astorga et de la Ensenada ainsi
que le banquier Policarpo Saez de Tejada Hermoso russit obtenir
de pourvoir en clous et en ferrures les arsenaux de la Marine185. Autre

compagnie o l'on trouve des hommes d'affaires originaires du Nord


atlantique de l'Espagne, la Real Compaa Martima. Si son principal
actionnaire en tait le roi, son infatigable promoteur en tait le Bilbaen Tomas Antonio de Arrospide. N Bilbao de parents basques186,
Marien y Arrospide avait longtemps exerc le commerce Amsterdam

sous la raison Marien Hochleiter & Cie. A la pratique, il joignait un


got trs vif pour la thorie puisqu'il rdigea plusieurs ouvrages de
commerce dont une dition rvise du Trait gnral du commerce
de Samuel Ricard137. A son retour en Espagne, il mit sur pied le projet

de la Compagnie qui devait dvelopper la pche sur les ctes de la

Patagonie en y fondant un tablissement, Puerto Deseado138. En 1793,


la Compagnie avait russi placer 2 983 actions 1 000 r. von chacune
134. Son correspondant de Paris est, partir de 1796, Jose Martinez de Hervas qui repr-

sente galement la Banque de Saint-Charles.


135. AHPM, 26 mai 1788, f 232.

136. AHPM, 21996, 10 juillet 1796, f 639. Il a vcu Paris o il pouse une Franaise,

Marie-Rose Crossoird.

137. Il possde une riche bibliothque d'ouvrages conomiques.

138. AHN, Estado 3222.

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qui s'ajoutaient celles possdes par le roi ; elle possdait huit navires et, en plus des installations de Puerto Deseado, elle avait repris
son compte les pcheries tablies en Galice par l'homme d'affaires

Jernimo Hinoso189.

Tout cet lan fut bris net par les guerres de la Rvolution et de
l'Empire. Ds 1789, la place de Madrid souffrit de la hausse du change
avec la France qui interdisait aux maisons espagnoles de rapatrier
les fonds, rsultats de leurs transactions, qu'elles possdaient en
France. Mais la rupture de 1793 fit l'effet d'un vritable tremblement
de terre. Les banquiers franais furent expulss et les banquiers espagnols qui avaient, tels M. F. de Aguirre et Rossi Gosse & Cie, des relations privilgies avec la France furent contraints de suspendre leurs
paiements140.

Une re de difficults, marque surtout par une disette chronique


de numraire, s'ouvrait pour la place. De 1793 1795, les espces

affluaient vers la zone des combats, la frontire franaise o l'on


en avait besoin pour payer la troupe. Aprs 1796, l'arrive des mtaux

prcieux d'Amrique fut stoppe par le blocus naval britannique. Ds


1795, la Banque de Saint-Charles tait contrainte de limiter le volume
de l'escompte qu'elle entendait accorder. Les treize premires maisons
de la place, o on retrouvait, aux cts de la Compagnie des Droguistes et des membres des Gremios comme Iruegas y Sobrevilla, des
grandes banques rescapes comme Drouilhet & Cie, Joyes e hijos,
Dutari hermanos, Gorbea y sobrinos et Romero hermanos ne pouvaient dpasser un plafond suprieur 1 500 000 r. von par an141. Plus
la guerre se poursuivait, plus la crise s'approfondissait : en 1797 et
1798, il tait impossible de faire escompter son papier quelque taux
que ce ft. Au moment o elle se nationalisait, la Banque de SaintCharles se voyait rduite un rle secondaire alors que la principale
institution financire de la capitale, la Real Caja de Consolidacin,
dont le but officiel tait de soutenir les vales reales quand elle fut
cre en 1798, allait lier son sort aux spculations de Julien Ouvrard.
Rduite l'inaction, la place de Madrid trouvait un ballon d'oxygne
dans des oprations spculatives sur les vales reales dont le cours
variait en fonction des esprances de paix. Comme l'crivait une
banque franaise de Madrid Cabarrus, loign depuis longtemps
de la capitale, en l'invitant se le mettre bien dans la tte :
... la place de Madrid n'est plus depuis bien longtemps ce qu'elle tait de votre
temps... l'argent y est d'une raret extrme, celui qui circule est presque tout
139. A. Meijide Pardo, Hombres de negocios en la Corana dieciochesca : Jernimo Hinosa,

Revista del Instituto Jose Cornide de Estudios Coruenses, 1967, n 3, p. 145.


140. G. Antonetti, op. cit., p. 238.
141. ABE, BSC, leg 708.

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Un centre financier priphrique 309


appliqu l'agiotage des vales qui est pour ainsi dire l'unique commerce de
cette place. Plus de cent courtiers intrus et autres s'agitent continuellement en
tout sens sur la hausse ou la baisse de ce papier. Vous seriez tonn de voir la
gne o se trouvent toutes les affaires... 142.

Le retour, tant dsir, de la paix allait provoquer un dbut d'assainissement mais le rpit fut trop bref pour modifier fondamentalement

la situation. La reprise de la guerre maritime en 1804, les mauvaises


rcoltes de 1803-1804 conjuguent leurs effets. Entranes dans des
spculations sur les bls dans lesquelles Ouvrard et la Caja de Consolidacin mnent le jeu, les banques madrilnes qui avaient mis sur
la hausse des crales sont surprises par la chute brutale des cours
aprs la bonne rcolte de 18051*3. Au dbut de l't plusieurs d'entre
elles font faillites l'exemple de Romero hermanos. Les faillites ont
immdiatement leurs rpercussions Paris1** et son tour la crise
franaise de l'automne 1805 a son contrecoup Madrid pendant
l'hiver 1805-1806. Disparaissent alors, P. M. Daudinot & Cie, Drouilhet
& Cie et P. Giron & Cie qui n'est autre que la raison utilise par le duc

d'Osuna.

La Guerre d'Indpendance achvera ce que les guerres contre la


France et l'Angleterre avaient commenc. Quand elle se termina, il ne

restait plus Madrid que 15 maisons de banque, incapables dsormais


de jouer le moindre rle. Le souvenir du rayonnement bancaire madri-

lne devait se perdre au point qu'un familier du ngoce madrilne


comme Mesoneros Romanos ira jusqu' nier l'existence de toute
banque dans la capitale avant l'invasion franaise. Son infrastructure
bancaire disloque, l'mergence d'un capitalisme national interrompu,
l'Espagne devait connatre, nouveau, au cours du XIXe sicle, la
domination conomique trangre laquelle, pendant un bref moment

et partiellement, elle avait sembl devoir chapper.


Michel Zylberberg.

142. AHN, Diversos, Fondo Cabarrus, N, Daudinot et Bouhebent Franois Cabarrus

lr avril 1802.

143. G. Anes, Las crisis agrarias en la Espaa moderna, Madrid. 1970. d. 414.

144. J.-J.-R. de Cambacrs, Lettres indites Napolon (1802-1814), Paris, 1973, t. I,

p. 279. Lettre Napolon du 22 aot 1805.

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