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Annette Wieviorka

Eichmann
De la traque au procs

Andr Versaille diteur

Avant-propos
La Cour!
Ce 11avril 1961, le monde entier a les yeux tourns vers
le tribunal de district de Jrusalem o va tre jug un homme
de cinquante-cinq ans, de taille moyenne, mince, un peu
chauve, le visage maci en partie mang par dpaisses
lunettes de myope. Le personnage se tient la droite du
tribunal, protg dune ventuelle agression par une cellule
de verre lpreuve des balles. En regard de la polmique
internationale que son enlvement et louverture de son
procs ont suscite, cet homme semble bien falot. Les polmiques qui survivront des annes son excution fut demble multiforme. tait-il lgitime denlever Eichmann?
Devait-il tre jug en Isral par des juges israliens? Quels
furent son rle et ses responsabilits relles dans le gnocide des Juifs? Quelle est sa vraie personnalit?
travers un procs qui dura quatre mois, les tmoignages et les documents produits par la dfense et par
laccusation tentrent de dessiner lhistoire du gnocide. Dautres questions surgiront alors, surtout aprs
la parution de louvrage controvers de Hannah Arendt,
Eichmann Jrusalem1. Elles porteront notamment sur
la solitude absolue des Juifs abandonns par la Grande
Alliance, et sur leur attitude face lextermination.
Hannah Arendt, Eichmann Jrusalem. Rapport sur la banalit
du mal, Paris, Gallimard, 1966, pour la premire dition en franais.
1

Eichmann

Surtout et cest dire son importance le procs


Eichmann est lvnement qui fait entrer la Shoah dans
lhistoire en le constituant en vnement spcifique dans
la Seconde Guerre mondiale, distinct des autres aspects
de la criminalit nazie. Il marque un tournant irrversible dans lmergence de la conscience collective du
gnocide, mais aussi dans les modalits de la prsence
de cette histoire. Nous vivons toujours dans lombre porte de ce procs.
Toutes les premires fois sy rassemblent. Pour la
premire fois, un procs se fixe comme objectif explicite
de donner une leon dhistoire; pour la premire fois
apparat le thme de la transmission; pour la premire
fois, un procs est film en son intgralit pour la tlvision qui en diffuse quotidiennement de larges extraits,
aux tats-Unis et en Rpublique fdrale dAllemagne
surtout; pour la premire fois, un historien, Salo Baron,
professeur lUniversit Columbia, est cit la barre des
tmoins pour tracer le contexte historique dans lequel
les Israliens souhaitent inscrire leur rcit: lhistoire des
communauts juives en diaspora. Enfin, le procs Eichmann marque lavnement du tmoin.
Cet ouvrage a connu une prcdente version parue en
1989 aux ditions Complexe, puise depuis longtemps.
Jen ai conserv la structure, mais le contenu a t toff
et remani. Depuis 1989, jai fait retour deux reprises
sur le procs, en rexaminant dans Lre du tmoin2 son
importance pour une histoire du tmoignage; en menant
avec Sylvie Lindeperg des recherches, notamment dans
les archives Hurwitz, le ralisateur qui filma le procs,
Lre du tmoin, Plon, 1998.

Avant-propos

Rochester, sur la question jusqualors largement indite


de son filmage3. Dans le cadre de la ralisation du film
de Michael Prazan, Le Procs dAdolf Eichmann, jai
eu la chance dtre associe aux entretiens avec Gabriel
Bach, Ham Gouri et Michael Goldmann4. Ce furent
pour moi des moments inoubliables.
Cest donc un livre trs largement renouvel qui est
ici offert aux lecteurs5.

Cette recherche a t lobjet dune confrence au Collge


de France publie dans Sylvie Lindeperg et Annette Wieviorka,
Univers concentrationnaire et gnocide. Voir, savoir, comprendre,
Mille et une Nuits, 2008 et dun article, Les deux scnes du procs Eichmann, Annales ESC, Vol. 63, juin 2008, pp. 1249 1274.
4
Les deux premiers entretiens ont eu lieu leurs domiciles
respectifs, Jrusalem; celui de Michael Goldmann mon domicile, Paris, en octobre 2010.
5
Nos remerciements vont Tal Bruttmann pour sa relecture
attentive et ses suggestions sagaces.
3

Lenlvement dEichmann

La dcision
Le 23mai 1960, le Premier ministre Ben Gourion,
visiblement mu6, prend la parole devant la Knesset,
le Parlement isralien:
Je dois informer la Knesset quil y a peu de temps
un des principaux criminels de guerre nazis, Adolf Eichmann, qui fut responsable avec les leaders nazis de ce
quils appellent la Solution finale du problme juif,
cest--dire de lextermination de six millions de Juifs
en Europe, a t dcouvert par les services de scurit
israliens. Adolf Eichmann est dores et dj en Isral et
sera jug prochainement conformment aux dispositions
de la loi sur le chtiment des nazis et de leurs collaborateurs.
Les dputs sont frapps de stupeur, comme le
sera trs rapidement la population du pays. Lhistorienne isralienne Hannah Yablonka note que chacun
se souviendra sa vie durant des circonstances exactes
dans lesquelles il a appris la nouvelle de larrestation
Andr Scemama, Le Monde, 25 mai 1960.

11

Eichmann

dEichmann et de son transfert en Isral7. Il est difficile de se souvenir dun bouleversement pareil ce que
nous avons prouv cette semaine, crit un journal.
Le mot cl, dans ce qui tait dit et crit ce moment-l,
tait nous; depuis la dclaration dIndpendance,
les Israliens navaient plus prouv un tel sentiment
dunit nationale8, pointe Tom Segev. Leuphorie
sempare de la population.Jour aprs jour, la presse
publie des articles sur le rle dEichmann, sur les ractions son enlvement et son futur procs, des lettres
de lecteurs, des interviews de survivants. Les Israliens
forment dsormais une nation souveraine, matresse de
son destin, capable de rendre justice aux victimes passes et futures9.
Lcho de lvnement dans le monde est galement
trs important. La presse consacre de longs reportages
la Solution finale en gnral et au personnage dEichmann en particulier. De nombreux ouvrages sont publis
et traduits dans diverses langues10. Des films ou tlfilms
sont tourns. Bref, larrestation dEichmann est un v Hannah Yablonka, The State of Israel vs. Adolf Eichmann,
traduit de lhbreu par Ora Commungs avec David Herman, New
York, Schocken Books, 2004 pour la traduction anglaise, p.4.
8
Tom Segev, Le Septime Million. Les Israliens et le gnocide,
traduit de langlais et de lhbreu par Eglal Errera, Liana Levi, 1993
pour la traduction franaise, p. 387.
9
Hannah Yablonka, op. cit., p. 30-46.
10
Par exemple, pour ceux crits ou traduits en franais: Le Dossier
Eichmann et la solution finale de la question juive, Paris,
CDJC, 1960; Lev Gourevitch, Agents secrets contre Eichmann,
avec la collaboration de Stphane Richey, Paris, Gallimard, 1961;
Moshe Pearlman, La Longue Chasse, Paris, France-Empire, 1961;
Victor Alexandrov, Six millions de morts. La vie dAdolf Eichmann,
Paris, Plon, 1960; Franois Montfort, Adolf Eichmann, levezvous!, Paris, Presses de la Cit, 1961.
7

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Lenlvement dEichmann

nement largement rpercut par les mdias qui ne lont


cepedant ni anticipe ni prpare11.
Mme si son nom est inconnu du grand public mondial, en Isral on sait qui est Eichmann. Il nest pas une
des vedettes chappes aux poursuites comme Martin
Bormann, le second de Hitler, ou le sinistre docteur Josef
Mengele qui procda diverses exprimentations mdicales sur des enfants Auschwitz-Birkenau. Il ne figurait pas parmi les grands criminels de guerre jugs par le
Tribunal militaire international de Nuremberg. Pourtant,
cest lors du procs de Nuremberg que son nom sera mis
en avant quand le Tribunal abordera la question de la
perscution des Juifs. Durant les deux premiers mois du
procs, de son ouverture le 20novembre 1945 au dbut
du mois de janvier 1946, le nom dAdolf Eichmann
napparat pratiquement pas, si ce nest par le biais de
sa signature appose au bas dun document. Son rle
navait pas t mis en avant par une accusation qui en
tait probablement ignorante. Cest le tmoignage dun
des hommes dEichmann, Dieter Wisliceny, corrobor
par celui de Rudolf Hoess, le commandant dAuschwitz,
qui fait prendre conscience de limportance de ce personnage dans lextermination des Juifs.
Le 3janvier 1946, Dieter Wisliceny est appel la
barre. Cest le lieutenant-colonel Brookhart, conseiller
adjoint pour les tats-Unis, qui linterroge:
Lieutenant-colonel Brookhart : Connaissezvous Adolf Eichmann?
Sur ces questions, voir notamment Daniel Dayan et Elihu Katz,
La Tlvision crmonielle, Paris, PUF, 1996 pour la traduction
franaise.

11

13

La prparation du procs

Les instruments juridiques


Trs vite aprs sa cration, Isral sest reconnu (en
apparence du moins) le droit de juger les criminels nazis
en adoptant en 1950 (5710 dans le calendrier juif) la loi
sur le jugement des nazis et de leurs collaborateurs36.
Il est ncessaire de rappeler ici que les criminels nazis
tombs aux mains des Allis furent jugs de diverses
manires. Le Tribunal militaire international de Nuremberg jugea les hauts responsables militaires et politiques
dont les crimes ne se rapportaient pas un pays dtermin. Le grand procs fut suivi par douze autres procs
dits procs successeurs ou procs des professionnels, par
exemple celui qui fut consacr aux Einsatzgruppen37.
Les autres criminels le furent dans les pays o ils avaient
commis leurs forfaits, devant des tribunaux ordinaires
(Norvge, Danemark ou Yougoslavie), des tribunaux
militaires spciaux (Grce ou Italie), ou des tribunaux
spciaux (Tchcoslovaquie ou Pologne). Selon les pays,
ils furent jugs en vertu du droit pnal ordinaire, selon
Le texte de cette loi a t publi dans LAnnuaire des droits de
lhomme, 1950, p. 211-213.
37
Sur le procs de Nuremberg, voir Annette Wieviorka, Le Procs
de Nuremberg, Liana Levi, 2008, et Annette Wieviorka (dir.), Les
Procs de Nuremberg et de Tokyo, Andr Versaille diteur, 2010.
36

37

Eichmann

la cration de dlits spciaux se rapportant la priode


nazie et ayant un effet rtroactif, ou selon un systme
mixte, adaptant la lgislation pnale existante38. Cest ce
dernier systme qui fut choisi par Isral.
En fait, la loi isralienne de 1950 ne visait pas rellement les anciens nazis. Aprs quelques tentatives dans
limmdiat aprs-guerre de semparer de quelques-uns
dentre eux et de les supprimer sans autre forme de procs, les Juifs, puis ltat dIsral se dsintressent de
leur sort. Quand Hjamal Schacht, ministre des Finances
du Reich, inculp et acquitt lors du procs de Nuremberg (il est vrai quil ne fut inculp ni pour crime de
guerre ni pour crime contre lhumanit), fait escale
laroport de Lod (dsormais aroport Ben Gourion) en
1951, nul ne songe linquiter. Quun nazi ayant eu
des responsabilits particulires dans la destruction des
Juifs se retrouve sur le sol dIsral est hautement improbable. Ds lors, la loi vise dabord les collaborateurs
juifs: les membres de Conseils juifs (Judenrte) ou de
la police juive dans les ghettos, ou les personnes ayant
particip la hirarchie interne dans les camps (Kapos,
Blocklteste). Elle permet ainsi de prolonger laction
de divers tribunaux qui ont sig notamment dans
les camps pour personnes dplaces et de juger ceux des
Juifs qui, selon eux, avaient failli lhonneur et taient
devenus criminels en collaborant avec les nazis39.
Pour ce dveloppement, nous suivons Pierre A. Papadatos, op.
cit., p. 37-43.
39
Isaah Trunk consacre un chapitre de son matre-livre, Jundenrat.
The Jewish Councils in Eastern Europe under Nazi Occupation,
Macmillan, New York, 1972, la question des procs de membres
de conseils juifs et de la police juive dans laprs-guerre, en Europe
comme en Isral (p. 549-569).
38

38

La prparation du procs

La loi de 1950 dfinit dabord le crime contre le peuple


juif, le crime contre lhumanit et le crime de guerre.
Pour ces deux derniers, les dfinitions sont reprises de
laccord de Londres du 8aot 1945 fixant le statut du
Tribunal international de Nuremberg. Le crime contre
lhumanit, cest--dire lassassinat, lextermination,
la rduction en esclavage, la dportation ou tout autre
acte inhumain commis contre toute population civile,
avant ou pendant la guerre, ou bien les perscutions pour
des motifs politiques, raciaux, ou religieux, lorsque ces
actes ou perscutions, quils aient constitu ou non une
violation du droit interne au pays o ils ont t perptrs,
ont t commis la suite de tout crime rentrant dans la
comptence du Tribunal, ou en liaison avec ce crime.
La loi isralienne de 1950 modifie peine cette dfinition: Lexpression crime contre lhumanit dsigne
lun des quelconques actes ci-aprs: meurtre, extermination, mise en esclavage, privation de nourriture ou
dportation et autres actes inhumains, commis contre la
population civile, et perscutions pour des motifs fonds
sur la nationalit, la race, la religion ou les options politiques. La seule diffrence entre les deux dfinitions, on
le voit et elle est importante puisquelle fait du crime
contre lhumanit un crime en soi, hors du contexte de
la guerre, est davoir dconnect ce crime des deux
autres mentionns Nuremberg (crime de guerre et
crime contre la paix). Le crime de guerre comprend le
meurtre, les mauvais traitements ou la dportation, en
vue du travail forc ou pour toute autre fin, de la population civile dun territoire occup ou se trouvant dans
un territoire occup, le meurtre ou le mauvais traitement
de prisonniers de guerre ou de personnes se trouvant en
mer; les meurtres dotages; le pillage des biens publics
39

Le procs: premire phase

Le procs, dont la prparation a dur presque une


anne, doit souvrir le 11avril 1961, dans la salle de
spectacle de la Maison du peuple de Jrusalem peine
acheve et transforme en une citadelle que les habitants
de la ville ont surnomme Eichmanngrad. Vu de lextrieur, le btiment ressemble un blockhaus, massif,
trapu. Des fils de fer barbels en protgeaient les abords.
Sur le toit plat veillait une sentinelle, fusil au poing, qui
se dtachait avec une nettet dramatique contre le ciel de
Jrusalem.89. Des policiers gardent une premire grille,
dautres, une seconde. Pour pntrer dans le btiment, il
faut passer par un sas et subir une fouille. On se trouve
alors dans une cour, patrouille par des parachutistes
en battle dress, tendus, mfiants, sur pied de guerre90.
Dans sa rgie, Leo Hurwitz est prt diriger ses
cameramen. Certains journalistes qui visitent la salle du
procs se font mme photographier dans la cage de verre
qui restera dans les mmoires comme licne du procs.
Joseph Kessel connat bien le pays pour y tre venu en
1924 (La contre sous mandat britannique sappelait
alors la Palestine. Les collines ne portaient pas darbres
Joseph Kessel, op. cit., p. 142.
Ibidem.

89
90

77

Eichmann

et les monts taient nus91), puis en 1948, le 15 mai,


le jour o naissait ltat dIsral (Ctait le temps des
guerriers92). Or, note-t-il dans son premier article pour
le quotidien France-Soir dont il est lenvoy spcial,
pour invraisemblable que cela pt paratre, javais
beau parcourir la Galile et la Jude, marrter dans
les villes, les villages, les kibboutz, je ne trouvais nulle
part, la veille du dbat o Eichmann allait jouer sa vie,
lexultation victorieuse, la joie vengeresse auxquelles je
mattendais.93 Roger Vailland pour France-Observateur ou Jean-Marc Tholleyre, du Monde, observent
aussi une certaine indiffrence de la population dans la
priode prcdant le procs, et qui contraste avec lexcitation qui avait suivi lannonce de la capture dEichmann. Ils constatent mme une certaine inquitude: que
le procs ranime dans le monde lantismitisme.

Enfance et jeunesse dAdolf Eichmann


De lhomme qui sera bientt livr dans sa cellule de
verre la curiosit des journalistes, on sait pratiquement
tout ce qui est alors possible de savoir. Il faudra pourtant attendre 2004 pour que lhistorien britannique David
Cesarani publie sa premire biographie94. La presse a
copieusement relat certains lments de son histoire.
N en 1906 Solingen, en Rhnanie, de parents protestants trs pratiquants, il est lan des cinq enfants
Ibidem.
Ibidem.
93
Ibidem, p. 132-133.
94
David Cesarani, Becoming Eichmann, 2004; en franais, Adolf
Eichmann, traduit de langlais par Olivier Ruchet, Tallandier, 2010.
91
92

78

Le procs: premire phase

dun premier lit. En 1914, sa famille sinstalle Linz,


en Haute-Autriche. Sa mre meurt. Son pre se remarie.
Le milieu familial est, sans excs, de sensibilit vlkisch,
conservateur, nationaliste, sans tre fanatique ou militant.
Eichmann, aprs sa scolarit Linz, tudie deux
ans lInstitut fdral suprieur dlectrotechnique, de
mcanique et du btiment. Je vous dirai, expliquerat-il Avner Less, que je ntais pas prcisment le premier de la classe, alors mon pre ma retir de lInstitut
fdral dlectrotechnique pour me placer la Socit
minire.95 Il sagit l dune socit fonde par son pre
dans laquelle il travaille un trimestre. Il passe ensuite
deux ans et demi comme stagiaire lusine de construction lectrique de Haute-Autriche, puis quitte cet emploi
pour celui de reprsentant pour la Vacuum Oil Company
o il passera plus de cinq ans. Son travail: limplantation
de pompes essence et la fourniture de carburant et de
ptrole en Haute-Autriche, Salzbourg et dans le HautTyrol. la Pentecte de 1933, il est licenci. Pour motifs
conomiques, comme il le dclare Avner Less? cause
de son appartenance au Parti national-socialiste qui vient
dtre interdit en Autriche, comme il laffirme dans un
curriculum vitae manuscrit dat du 19juillet 1937?
David Cesarani revient sur les descriptions qui ont
t faites de lui dans la presse et les livres aprs sa capture. Il les remet dans le contexte des annes soixante,
celles o lon pense, avec Wilhelm Reich, Theodor
Adorno et Erich Fromm, quil existe une personnalit
nazie, fruit dune ducation autoritaire, dune sexualit rprime et de marginalit sociale. Cest sur ces prsuposs que Robert Merle a construit la psychologie de
Eichmann par Eichmann, op. cit., p. 23.

95

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Le procs: deuxime phase

Le 28 avril, dix-sept jours aprs louverture du procs, la Cour entend le premier murmure des morts sans
voix en la personne dAda Lichtman, premier tmoin
de la destruction des Juifs de Pologne. Son tmoignage
commence par un cafouillage sur son prnom, qui pourrait prter rire dans un autre contexte, mais que lon
peut interprter comme une difficult identitaire quand
elle hbrasa son prnom aprs son installation en Isral.
Au prsident lui demandant son nom, elle rpond: Eda
Lichtman, pardon, Ada.
Le prsident: Eda ou en hbreu Ada?
Tmoin Lichtman: Oui, en hbreu, Ada.
Le prsident: Comment crivez-vous cela en yiddish?
Tmoin Lichtman: En yiddish, cest Ethel.
Le prsident: Ethel, bien. Ada, ou Eda, Ethel.
Ada Lichtman habitait au dbut de la guerre Wielizka, localit clbre pour ses mines de sel, quatorze
kilomtres de Cracovie. Elle y tait ne et y avait fait
ses tudes. Les Allemands pntrrent dans la ville au
tout dbut de linvasion de la Pologne, rassemblrent
tous les hommes juifs, les frapprent, les contraignirent
nettoyer les rues. Puis ils les obligrent se dshabiller:
Tous ceux qui sarrtaient pour reprendre haleine
recevaient des coups de baonnettes dans le dos. Presque
111

Eichmann

tous rentrrent en sang chez eux. Mon pre tait parmi


eux, raconte-t-elle. Quelques jours plus tard, larme
allemande a fait vacuer la place du march. Un camion
est arriv et onze officiers et soldats casqus, revtus de
luniforme vert, sont descendus du camion. Ctaient
des SS. Ils firent appeler tous les hommes juifs, quel
que soit leur ge, les ont tous rassembls sur la place
du march et leur firent croiser les mains sur la nuque.
Ils prirent trente-deux personnes. Ils prirent aussi quatre
Polonais non juifs, parmi lesquels un professeur de lyce,
un prtre et un officier. On leur fit faire le tour de la place
en criant: Nous sommes des tratres. Puis, on les fit
monter dans un camion. Ils furent fusills dans une
fort voisine. Quelques semaines plus tard, la jeune fille
senfuit Cracovie, puis Mielec, o elle est nouveau
tmoin oculaire datrocits. Des Juifs, des hommes surtout, sont enferms dans la grande synagogue et fusills.
On attrape dans la rue les hommes portant la barbe, on
les emmne chez le coiffeur, o on leur arrache la barbe,
dtachant des morceaux de chair. En 1941, Mielec est
vide de ses Juifs. Les malades, ceux qui ne peuvent se
dplacer, sont fusills. Les autres rassembls sur la place
du march. Les hommes jeunes sont spars des femmes,
des vieillards, des enfants, et sont emmens quelques
kilomtres, dans une fabrique davions. Dans un autre
camp, Ada Lichtman est tmoin de scnes semblables.
Dublinka, dit-elle, les Allemands rassemblrent vingt
Juifs orthodoxes, leur ordonnrent de se draper dans
leurs chles, de nouer leurs phylactres, de chanter des
hymnes, de lever leurs mains au ciel. Puis des officiers
allemands les arrosrent dessence et y mirent le feu.
Vous lavez vu de vos propres yeux?, demande le
procureur? Oui, je lai vu de mes propres yeux. Et
112

Le procs: deuxime phase

elle raconte encore: Un vieil homme tenait un enfant


dans ses bras. Les Allemands lui ordonnrent de poser
lenfant terre. Mais il leur dit que lenfant ne pouvait
pas marcher. Ils commencrent par tuer le vieil homme.
Jentends encore lenfant qui criait: Tuez-moi, mais ne
touchez pas grand-pre. Lenfant fut tu, lui aussi.
le lire aujourdhui, le tmoignage dAda Lichtman
est confus. Il juxtapose sans hirarchie divers pisodes,
puisquil commence par lvocation des violences antijuives qui ont accompagn lentre des Allemands en
Pologne mais qui, si elles firent des victimes, navaient
pas encore un caractre gnocidaire. Ce tmoignage
nest gure rest dans les mmoires. Il nest gnralement pas considr comme un temps fort du procs.
Ham Gouri, absent lors de la comparution du tmoin,
nen dit mot, nvoque pas son nom. Il est peine mentionn dans les ouvrages consacrs au procs. Cest que
dautres tmoignages que nous voquerons plus loin
lont fait plir. Il na gure t utilis par les ralisateurs
qui ont puis dans les archives filmes. Cest peut-tre ce
qui explique que de larges extraits en ont t conservs,
alors que dautres tmoignages considrs comme plus
impressionnants, et de ce fait largement utiliss, comme
celui de Rivka Yosselevska, sont dsormais introuvables.
Pourtant, remarque justement Lawrence Douglas qui fut
le premier tudier les archives filmes du procs, le
tmoignage dAda Lichtman marque une rupture dans le
droulement du procs.
Rupture linguistique, dabord. Ada Lichtman parle
mal lhbreu. Elle prfre sexprimer en yiddish, qui
nest pas une des langues du procs et pour laquelle il
ny a pas dinterprte. Tous pourtant la comprennent, et
certains, comme Gidon Hausner, la parlent. La Cour
113

Le procs: troisime phase


Jusquici, Eichmann na pas pris la parole, comme il
sied dans un procs qui sinspire du droit anglo-saxon.
On a entendu sa voix quinze reprises, quand il a choisi
de plaider non coupable au sens de laccusation pour
chacun des chefs daccusation; on a aussi entendu sa voix
sortir dun magntophone dans les tout dbuts du procs.
Pour le reste, il est rest pratiquement impassible, seule
sa bouche tordue sporadiquement par un tic auquel les
observateurs du procs cherchrent en vain une signification en lien avec ce qui se disait. Le plus souvent, pendant
les tmoignages, il restait immobile. Il crivait beaucoup,
essentiellement quand taient prsents des documents
qui portaient sa signature. Quant Me Servatius, tous les
observateurs en conviennent, il dfendit son client avec
intelligence. Le temps est venu pour Eichmann, tmoin
son propre procs, de rpondre toutes les accusations.
Cette phase du procs dure du 20 juin (75e audience) au
24 juillet (107e audience). Elle dbute par une question
pose Eichmann par le prsident Landau qui sadresse
lui directement en allemand, lautorisant poser ses
couteurs. Le tmoin souhaite-t-il tmoigner sous
serment? Si tel est le cas, il sera lobjet de la part du
procureur dun contre-interrogatoire. Mais il peut aussi
choisir de ne pas prter serment et de rester silencieux.
Eichmann choisit de tmoigner sous serment. Il le
fera non la barre des tmoins, comme le voudrait la loi,
165

Eichmann

mais de sa cage, pour des raisons de scurit. Le juge


Landau lui demande donc de prter serment, la main
droite pose sur le Nouveau Testament. Ce quEichmann
refuse: Je ne jure pas sur la Bible. Je jure devant Dieu
car je ne nappartiens aucune glise. Il rpte donc
la formule propose par le juge: Je jure devant Dieu
que mon tmoignage dans ce procs sera la vrit, toute
la vrit, rien que la vrit. La main droite ne repose
pas sur le Livre; il la tient lgrement replie au niveau
de lpaule, comme pour le serment scout203, explique
Ham Gouri.
Servatius fait alors une dclaration liminaire. Lavocat
prend acte de lexistence de deux mondes qui sopposent
lun lautre: celui de ceux qui souffraient et celui de
ceux qui rgnaient; les victimes et la machine de la dictature; ceux den haut et ceux den bas. Le monde des
Csars ne connat pas les larmes. Il prend acte aussi
que la machine mise en place par les seigneurs a t
dcrite par laccusation. Il nest donc pas question de
nier, ni mme de minorer, le gnocide des Juifs.
Ceci tant dit, Servatius annonce ce que sera la stratgie de la dfense: la participation de laccus la perscution des Juifs est la consquence dune politique
dtat laquelle il ne pouvait pas se soustraire; toute la
responsabilit incombe aux dirigeants; cest deux quil
a reu instructions et ordres; sans eux, il naurait pas
pu lever le petit doigt; tout lappareil gouvernemental
est responsable. Pour laccus, ctait, rptons-le, une
dcision et il ne pouvait en aucun cas sy soustraire.
Servatius interroge alors le tmoin Eichmann, son
client, prsentant certains documents et linvitant les
Ham Gouri, op. cit., p. 161.

203

166

Le procs: troisime phase

commenter. Comme le note Lon Poliakov, ce sont en


gnral les mmes que ceux prsents par laccusation,
repris un un, mais cette fois interprts dune tout
autre manire204. Tous les points de laccusation sont
ainsi repris un un. Eichmann rpond, avec la mme
apparente bonne volont et la mme prolixit dont il a
fait preuve lorsquAvner Less linterrogeait. Les phrases
sont interminables. Elles usent et abusent du vocabulaire
propre toute bureaucratie. Elles mlent sigles dadministrations, noms doffices ou de responsables, termes
provenant de la LTI, la lingua tertii imperii, la langue du
IIIe Reich, si bien mise en lumire et analyse par Viktor
Klemperer. Le mot transports, avec leurs horaires, la
ncessit de les coordonner, de les organiser au mieux
dans lintrt mme des personnes transportes,
revient souvent. Le juge Landau, aprs quEichmann eut
prononc une phrase longue de 140 mots, linterrompt:
le style dans lequel il sexprime ne regarde que lui, mais
sil souhaite tre compris, il doit sexprimer en phrases
plus courtes. Il est vrai quen allemand le verbe vient
toujours la fin de la phrase, mais il faut bien dire que
cela dure vraiment trop longtemps.205
Limagination. Il faut que nous ayons recours
limagination si nous ne voulons tre absorbs peu
peu, somnolents, hypnotiss ou livrs lennui par
lunivers de cet homme qui explique avec la dlectation
de lexpert le fonctionnement de ce systme206, note
Ham Gouri. Rien narrte Eichmann qui continue
sans rpit dbiter en austro-allemand des rponses
Lon Poliakov, Le Procs de Jrusalem, p. 87.
Audience du 21 juin.
206
Ham Gouri, op. cit., p. 169.
204
205

167

Le verdict
Le 11dcembre 1961, le Tribunal est nouveau runi
pour noncer son verdict. Andr Scemama, correspondant particulier du journal Le Monde Jrusalem, note
que la reprise du procs se fait dans une indiffrence
quasi totale et que tant la presse que le grand public
sy intressent peine215.
Adolf Eichmann, fig au garde--vous, entend ces
phrases prononces par le juge Landau: Le Tribunal
vous dclare coupable de crimes contre le peuple juif, de
crimes contre lhumanit, de crimes de guerre et dappartenance des organisations criminelles. Laccus
peut maintenant se rasseoir pour couter les attendus du
jugement. Le prsident Landau, en prambule, rappelle
dabord la signification du procs, ce quil fut et ce quil
ne pouvait pas tre. Certains auraient voulu que ce procs donne une rponse des questions lancinantes dont
quelques-unes dcoulent directement de la tragdie du
peuple juif pendant la guerre et dont dautres nous proccupent depuis toujours, mais qui se trouvent poses de
nouveau avec un regain dacuit pour les malheurs sans
prcdent qui se sont abattus sur le peuple juif et sur le
monde entier au cours de ce vingtime sicle: comment
un tel phnomne a-t-il pu se manifester au grand jour et
Andr Scemama, Le procs dAdolf Eichmann reprendra
lundi , Le Monde, 10-11 dcembre 1961.
215

185

Eichmann

comment ce gigantesque dsastre a-t-il eu prcisment


pour auteur le peuple allemand? Les nazis auraient-ils
pu raliser leurs desseins si dautres peuples, au sein
desquels vivaient des Juifs, ne les avaient pas aids?
Aurait-on pu viter au moins partiellement le massacre
si les Allis avaient montr plus dardeur sauver les
Juifs perscuts? Les populations juives des pays libres
ont-elles fait tout ce quelles pouvaient pour venir en
aide leurs frres et alerter le monde? Quelles sont les
raisons psychologiques et sociales de cette haine collective appele antismitisme? Quelle leon Isral et les
peuples doivent-ils tirer de tout cela? Quel enseignement lhomme doit-il en dgager pour ses rapports avec
autrui?
toutes ces questions, le Tribunal na pas rpondu. Il
navait pas le faire. Pourtant, ajoute le prsident Landau,
le fait que ce procs ait lieu a en lui-mme une grande
valeur ducative tant pour le peuple dIsral quau-del
de ses frontires. Les tmoignages qui ont t apports
ce procs par les rescaps de la catastrophe, qui panchrent leur cur la barre des tmoins, constituent un
matriel de grande valeur pour lhistorien. Mais pour le
Tribunal, ces rsultats ne sont quaccessoires.
On ne saurait tre plus clair: les tmoignages ont eu
la double vertu de permettre aux survivants dpancher
leur cur et de fournir un matriau pour lhistoire. Pour
la justice, ils ne prsentent gure quune utilit limite.
Le juge Benjamin Halevy donne ensuite lecture des
motifs sur lesquels se fonde la dcision du 17avril qui
a permis de juger Eichmann, rejetant la contestation de
comptence souleve par Servatius. Largumentation est
longue. Elle a dj t expose pour lessentiel au dbut
du procs par le procureur, comme nous lavons vu. Puis
186

Le verdict

le juge Raveh passe en revue les principaux stades de la


politique antijuive dans le IIIeReich. vocation dont le
but est de dfinir le rle de laccus et son degr de
responsabilit personnelle. Cest ensuite lvocation
de la carrire dEichmann, la rfutation de tous les arguments qui ont t utiliss par la dfense. Ce jugement
couvre deux cents pages dactylographies. Sa lecture
aura dur quatre sessions.
Reste dfinir quelle peine mrite une telle culpabilit.
Le procureur Gidon Hausner prend alors la parole:
Eichmann doit tre condamn mort: Par lnormit de son crime, Eichmann sest lui-mme exclu de
la socit des hommes []. Il a rejet toute barrire
morale et a donn libre cours aux instincts les plus bas
contre lesquels lhomme civilis a lev une barrire
de prescriptions morales et dinterdits []. Mme un
meurtrier, en dpit de lhorreur que son geste inspire,
se trouve encore dans les limites de la vie sociale. Mais
cette crature sest dni le droit de figurer parmi les
hommes, et lhumanit se voit contrainte de le rejeter, je
dirais mme de le cracher.
Hausner prcise sa pense: les subordonns dEichmann ont t condamns mort par divers tribunaux
et excuts. Il ny a donc aucune raison quEichmann
chappe la mort. La mort dEichmann ne signifie ni le
pardon, ni le solde du compte entre les Juifs et lAllemagne. Pourtant, cette peine de mort nest pas un chtiment adquat: le chtiment tant le mme pour qui a tu
une personne ou un million de personnes.
La dfense maintenant. Et toujours les mmes arguments dans la bouche de Me Servatius: lobissance.
Lhypnose politique, dont Eichmann aurait t
187

Les procs du procs


Faut-il croire que tout conspire effacer ce procs de lactualit? Au moment o il souvrait, le gnral de Gaulle prononait une confrence de presse, et
les Russes envoyaient le premier homme dans la lune.
Aujourdhui, voil que Cuba retient de nouveau lattention de lopinion, et quen Isral une sombre affaire
despionnage proccupe les esprits.
Voil comment Jean-Marc Tholleyre, dans Le Monde
du 19avril 1961, caractrise la situation: une actualit
prenante qui empche que le procs ait tout limpact
quil aurait d avoir.
Si le procs Eichmann fait rarement la une pendant
les mois o il se droule, il nen est pas moins, sance
aprs sance, couvert par la presse. Ds son ouverture, la
polmique dclenche par lannonce de lenlvement et
de la mise en jugement steint. Cette dernire nest plus
gure conteste. Des critiques peuvent apparatre, certes,
mais elles portent sur tel ou tel point nous lavons vu
et non sur la lgitimit du procs lui-mme. Le lecteur de
journaux qui le souhaite dispose donc, pour la premire
fois, dune information sur ce que fut la spcificit du
gnocide des Juifs. Le procs suscite un lot important
de publications, de qualit ingale, bien sr, o le sensationnel se mle aux tudes ou aux recueils de documents. Entre lannonce de lenlvement dEichmann et
sa condamnation mort, une vingtaine douvrages sont
197

Eichmann

publis en Allemagne, en Angleterre, aux tats-Unis, en


Isral, en France, en Italie, en Pologne ou en Hongrie224.
Dans quelle mesure cette information marque-t-elle les
consciences, il est difficile de le dterminer225. Les critiques reprennent, nous lavons vu, lors de la condamnation mort et de lexcution dEichmann. Elles ne portent
pas en gnral sur la culpabilit, mais sur ladquation de
la peine, ou sur le principe mme de la peine de mort.

Les ngationnistes
Pourtant, dune faon extrmement marginale, et dans
lindiffrence la plus totale des mdias et de lopinion,
sont raffirms certains thmes apparus dans laprsguerre qui ne seront ports la connaissance du grand
public en France qu la fin de 1978, lors de lmergence
de laffaire Faurisson, et dont la stabilit rcurrente
est frappante. En 1962, Paul Rassinier publie un nouvel
ouvrage, Le Vritable Procs Eichmann ou les vainqueurs
incorrigibles226. Il ny a jamais eu dextermination des
Juifs, explique-t-il, les chambres gaz sont invention
de propagande au service du sionisme pour obtenir la
Voir Arieh Segal, Books around Eichmann, Yad Vashem
Bulletin, n11, Jrusalem, avril-mai 1962, p.29-35.
225
Akiwa W. Deutsch a publi un petit ouvrage, The Eichmann
Trial in the eyes of Israeli Youngsters, Bar Ilan, 1974. Elle constate
quen 1963-1964, date de son enqute, la jeunesse isralienne sest
divise en deux groupes, une majorit se sentant concerne par le
procs, une minorit peu concerne dont les connaissances du processus de lextermination sont faibles.
226
Aux ditions Les Sept Couleurs, 1962. Cet ouvrage fait suite au
Mensonge dUlysse (1950) et Ulysse trahi par les siens (1961), tous
deux rdits la faveur du procs Eichmann la Libraire franaise.
224

198

Les procs du procs

cration de ltat dIsral et extorquer lAllemagne des


sommes dargent considrables. Les Allemands, affirme
Paul Rassinier, pourraient aussi se plaindre de crimes
de guerre, et rpliquer [aux intellectuels de 1962] par
Dresde, Leipzig, Hambourg (tragiques pendants dOradour), le militarisme franais (ou russe), les camps de
concentration algriens (dont la Croix-Rouge internationale tablit un jour quils navaient rien envier
aux leurs) ou russes227. Cette comparaison entre le
nazisme et le colonialisme sera largement reprise lors du
procs de Klaus Barbie par son avocat, Me Vergs, qui
se fait assister par deux avocats, lun algrien, MeNabil
Bouata, et lautre congolais, Martin MBemba.
Au-del du dni de la ralit et de linsulte la
mmoire des Juifs assassins, se profile clairement lobjectif majeur, proprement politique, de ceux que lon
a longtemps appels, dun terme bien impropre, les
rvisionnistes (le terme de ngationnistes convenant mieux, car il ne sagit pas ici de la rvision, de la
rinterprtation lgitime de lhistoire, mais de la ngation de faits avrs): la dlgitimation de ltat dIsral.
Masss au pied dune sorte de mur des Lamentations
agrandi lchelle de la Terre, jour et nuit depuis quinze
ans, les sionistes du monde entier [] ne cessent de
pousser, sur un mode chaque jour plus macabre, des cris
dune douleur chaque jour plus dchirante, dans le but
de porter publiquement ses justes proportions quils
estiment pour le moins apocalyptiques, lhorreur des
svices dont le monde juif a t victime de la part du
nazisme et daugmenter dautant le montant des rparations que ltat dIsral reoit de lAllemagne. Thme
Paul Rassinier, Le Vritable Procs, op. cit., p.10.

227

199

De Nuremberg Demjanjuk
Le nazisme prsente une particularit unique dans
lHistoire: il est le seul rgime qui sabma dans une
guerre et dont les vainqueurs firent le procs dune
partie de ses dirigeants. Ou plutt les procs. Car cette
squence de lhistoire allemande nen finit pas dtre
voque au cours dpisodes juridiques dont lre nest
pas encore totalement rvolue lheure o nous terminons cet ouvrage. Ces procs ne sont pas des procs
ordinaires. Leur finalit nest pas uniquement de rendre
la justice. Lors de chacun deux, on retrouve les mmes
phrases, passages obligs sous la plume des journalistes, des crivains ou romanciers qui les prennent pour
sujet de livres. Ces procs ne sont pas une vengeance.
Ces procs ne peuvent trouver une solution adquate,
toute peine tant drisoire en regard des crimes commis. Ces procs sont faits en mmoire des disparus. Ils
doivent servir aux historiens futurs. Et surtout, contribuer lenseignement des jeunes gnrations qui nont
pas connu ces vnements. Dans les annes quatrevingts, une nouvelle formule est apparue, prsente dans
les comptes rendus de procs ou de livres sur le gnocide des Juifs: procs et publications sont ncessaires
pour lutter contre les thses rvisionnistes271 qui nient
Deux exemples: Alain Frachon dans Le Monde du 27avril
1988: Isral: la condamnation mort du bourreau de Treblinka.
Le procs de Ivan Demjanjuk a t aussi celui des thses rvision271

227

Eichmann

lexistence des chambres gaz, contre les assassins de


la mmoire272.

La matrice: les procs de Nuremberg


Cest par la Dclaration de Moscou doctobre 1943,
signe par Churchill, Roosevelt et Staline, que les futurs
vainqueurs sengagent chtier les auteurs de massacres273. La destruction des Juifs ny est cependant pas
mentionne en tant que telle. Deux ans aprs, durant
lt 1945, lors de la confrence de Londres, les reprsentants des quatre puissances occupant lAllemagne se
runissent pour laborer le statut du tribunal international destin juger les principaux criminels. Le crime
contre la paix a peu de rapports directs avec le gnocide
des Juifs. En revanche, la dfinition donne des crimes
de guerre, crimes reconnus passibles de chtiment par
le droit international, peut sappliquer au processus de
destruction des Juifs qui constituent des populations
civiles dans les territoires occups ayant t assassines, dportes. Mais les crimes de guerre ne concernant
que les populations des territoires occups, la perscution dans les territoires du Reich ou pour la priode antrieure au dclenchement de la guerre ny est pas incluse.
Dtruire une population, pourvu quelle vive dans les
nistes. La parution de la traduction franaise du livre de Raul
Hilberg comme dmenti irrfutable aux thses rvisionnistes, note
dans Lhistoire, juin 1988, Lvnement du jeudi, 15juin 1988, Le
Point, 14juin 1988, etc.
272
Cette expression utilise par Yosef Yerushalmi lors dun colloque sur Loubli organis labbaye de Royaumont, le 3 juin
1987, sert de titre louvage de Pierre Vidal-Naquet dj cit.
273
Sur le procs de Nuremberg, voir Annette Wieviorka, op. cit.
228

De Nuremberg Demjanjuk

limites dun tat souverain, nest passible daucun chtiment. Cela relve de la politique intrieure dans laquelle
aucun autre pays na le droit de singrer. Voil pourquoi
la dfinition du crime contre lhumanit, qui reprend des
actes dj dfinis comme crimes de guerre (assassinat,
dportation), tend ces actes la priode qui prcde
la guerre, inclut les perscutions pour des motifs politiques, raciaux ou religieux, mais les connecte aux
deux autres crimes (de guerre et contre la paix). Ainsi
annule-t-elle une partie de son contenu. Pour quil y ait
crimes contre lhumanit, il faut quils aient t commis
la suite de tout crime rentrant dans la comptence
du tribunal, ou en liaison avec ce crime. Ce qui revient
considrer le crime contre lhumanit comme nayant
pas dexistence indpendante et ne pouvant donc pas
tre considr en soi.
Le gnocide des Juifs, nous lavons not, nest pas
absent, loin de l, du grand procs de Nuremberg, un
procs qui dura presque une anne. Pour autant, il est
loin den tre le cur. Le simple choix des accuss,
pour lessentiel ceux qui sont responsables de la guerre,
le montre. Mais surtout la question de lextermination
des Juifs est dilue au cours du procs. Les Juifs, on la
vu, ne sont pas appels tmoigner sur leur destruction.
On a vu galement comment Ham Weizmann, pressenti, renona finalement, en accord avec Jackson, tre
tmoin.

Les procs nationaux


Dans tous les pays occups par lAllemagne, la guerre
finie, les nazis ayant opr sur place et leurs collaborateurs
229

Chronologie
1906
19mars

Naissance Solingen (Rhnanie) dAdolf


Eichmann, fils dAdolf Karl Eichmann et de Maria
ne Shifferling.

1914

La famille sinstalle Linz, en Autriche. Le pre y


travaille comme directeur commercial de la compagnie dlectricit et des tramways locale, et ce,
jusquen 1924.

1916

Mort de sa mre.

1921

Deux ans dtudes dans un tablissement denseignement suprieur pour llectronique, la construction mcanique et le btiment.

1923

Diffrents mtiers. Pendant trois mois, mineur


dans une petite compagnie monte par son pre,
la Socit minire dUntesberg, puis stagiaire non
rtribu lusine de constructions lectriques de
Haute-Autriche (pendant deux ans et demi).

1928

Devient reprsentant de commerce dune firme autrichienne, la Vacuum Oil Company. Son travail:
limplantation de pompes essence et la fourniture de carburant et de ptrole en Haute-Autriche,
Salzbourg et Haut-Tyrol. Occupe ce poste jusquen
1933.
En 1928 ou 1929, adhre lUnion des Jeunes
Combattants du Front, organisation de jeunesse
de lAssociation austro-allemande des Anciens
Combattants.

269

Eichmann
1932

1933

1934
1eroctobre
1935

Assiste Linz un meeting nazi, dans une brasserie


o parle le Gauleiter de lpoque, Bollek. Adhre
au parti nazi. Il a 36 ans.
Selon son curriculum vitae rdig par Eichmann en
1937, adhsion au NSDAP et la SS le 1eravril
1932. N de SS: 45.326, de NSDAP: 899.895.
la Pentecte, renvoy de la Socony. Sur le conseil
de Ernst Kaltenbrunner quitte lAutriche pour lAllemagne. Pendant un an, sert dans larme, puis
dans les camps dentranement SS Lechfeld et
Dachau. Son grade: Scharfhrer (sergent).
Dtach au bureau central du SD Berlin. Travaille
au service de recherches sur les francs-maons.
Entre au Service Affaires juives (service II112, qui
travaille en collaboration avec le service juif de la
Gestapo, le II4B, qui dispose de pouvoirs excutifs). Lit Ltat juif de Theodor Herzl. Le domaine
dEichmann: lOrganisation sioniste mondiale,
le no-sionisme, lorthodoxie. Apprend des rudiments de yiddish et dhbreu. Rdige (sans date)
un manuel sur les questions sionistes, donne (sans
date) des confrences devant des commandants SS
et commandants de larme sur lorganisation
sioniste mondiale, sa structure et ses buts.
pouse Vera Liebl, originaire de Bohme, catholique. Ils auront quatre enfants.

1936

Nomm Oberscharfhrer (adjudant).

1937

Dlgu au congrs du NSPAD Nuremberg.


Promu au rang de Hauptscharfhrer (adjudant).
Mission en Palestine en compagnie de Herbert
Hagen, alors la tte de la section juive du SD.

1938
30janvier

Nomm Untersturmfhrer (sous-lieutenant).

270

Table des matires

Avant-propos La Cour!
Lenlvement dEichmann
La dcision
Lenlvement
La polmique internationale et la rsolution de lONU

La prparation du procs
Les instruments juridiques
Rtroactivit et extra-territorialit de la loi
La prparation du procs
La collecte des documents
Linterrogatoire
Les options du procureur
Un vnement mdiatique mondial

Le procs: premire phase


Enfance et jeunesse dAdolf Eichmann
Louverture du procs
La bataille de procdure
Lexpos introductif
Avant la guerre. Les premires solutions migratoires
du problme juif
Madagascar
285

7
11
11
30
32
37
37
42
43
44
46
50
62
77
78
82
86
90
94
107

Eichmann

Le procs: deuxime phase


La Solution finale. Les premiers massacres
La confrence de Wannsee
La dissimulation des traces
La Rsistance
Europe occidentale
Lacharnement dEichmann
Les Juifs de Hongrie
Les camps de la mort

111
114
119
125
128
131
136
138
151

Le procs: troisime phase

165

Le verdict
Lappel
La polmique sur la peine
Lexcution

185
189
192
196

Les procs du procs


Les ngationnistes
Les communistes: le vrai procs na pas eu lieu
Hannah Arendt et la polmique

197
198
200
207

De Nuremberg Demjanjuk
La matrice: les procs de Nuremberg
Les procs nationaux
La reprise des poursuites
Les annes soixante-dix
Le procs Barbie
Le procs Demjanjuk
Quelques postrits du procs Eichmann

227
228
229
231
232
234
239
242

Annexes

247

286

Table des matires


Organigramme
Curriculum vitae dAdolf Eichmann
Fiche personnelle dAdolf Eichmann
Questionnaire aux fins de rectification et de mise jour
de la cartothque des chefs de la chancellerie du personnel SS
Tmoignage de Dieter Wisliceny au procs de Nuremberg
Le jugement: les attendus de la condamnation dEichmann
La dernire dclaration dEichmann

247
248
249

Chronologie

269

Bibliographie indicative

275

Index

279

251
253
259
264