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Introduccin

La taxonoma es la ciencia que trata de los principios de la clasificacin de los seres


vivos. El criterio actual aceptado como base de la taxonoma es el que refleja la
filogenia de los seres vivos y que tiene en cuenta la comparacin de los caracteres
morfolgicos, anatmicos, citogenticos, etc.
La taxonoma clsica es la universalmente aceptada: agrupa los seres vivos en
funcin de determinadas caractersticas comunes y hereditarias; as, considera
cinco grandes grupos llamados taxones a los que da la categora de reino(mnera,
protistas, hongos, plantas o vegetales y animales); cada reino se divide
en fila, filum en singular (que equivale a divisin en el caso de las plantas); los
taxones bsicos que siguen en orden decreciente
son: clase,orden, familia, gnero y especie, admitindose otras categoras
intermedias (subclase, superorden, etc.).
La botnica descriptiva o sistemtica
La botnica descriptiva o sistemtica, tiene por objeto la descripcin cientfica y
nomenclatura de las especies vegetales y su ordenacin en un sistema. Por especie
se entiende en Botnica el conjunto de individuos, que concuerdan en todos sus
caracteres esenciales y no se pueden separar ms por los no esenciales, que los
descendientes de un mismo individuo. Todas aquellas especies, diferentes entre s,
que en los rganos de reproduccin (flor y fruto o esporas y esporangios), o en otras
relaciones morfolgicas importantes concuerdan en lo esencial, hasta el punto de
poder derivarse por alteracin de algunas cualidades en el transcurso de las
generaciones de una forma primitiva comn, se renen en un gnero.
Las diferentes visiones de la agrupacin sistemtica
La agrupacin sistemtica de las plantas puede emprenderse conforme a diferentes
puntos de vista y proponindose diversos fines. Cada sistema construido segn las
leyes de la lgica, corresponde a la necesidad del espritu humano de clasificar,
para alcanzar una inspeccin del conjunto. Tambin para determinar una planta, es
decir, para hallar un lugar en el sistema y con ello asegurarse de su nombre
genrico y especfico, puede servir todo sistema construido sobre base lgica.
En realidad, se han ideado muchos sistemas, y para la determinacin de las plantas
se han elaborado en forma de claves analticas. De estos sistemas o clasificaciones,
las artificiales (llamadas sistemas en sentido estricto) utilizan caracteres
arbitrariamente elegidos para la distincin de las divisiones y subdivisiones. Las
naturales (llamadas tambin mtodos) parten del supuesto de que las plantas
vivientes en la actualidad, se han derivado por evolucin en diferentes direcciones
de origen en comunes y as han de estar en relacin de parentesco. Este parentesco
debe llevarse a expresin en la agrupacin metdica de la clasificacin llamada
natural. Para descubrir el grado de parentesco natural la paleontologa del Reino
vegetal no da puntos de apoyo esenciales por la escasez y los vacos del material
utilizable.
La nomenclatura botnica
Para la nomenclatura botnica sirven palabras latinas o latinizadas; la nomenclatura
fundada por Linneo se llama binaria o binomial porque cada especie se nombra con
dos palabras, la primera para designar el gnero y la segunda para la especie. As,
por ejemplo, en el gnero Viola distinguimos al pensamiento como Viola tricolor y a
la violeta de los jardines como Viola odorata. Para precisar ms se aade
la autoridad, es decir, el nombre del botnico que primero describi la planta con tal

nombre. Para ello se acostumbra usar abreviaturas y as, por ejemplo, L. significa
Linneo, DC. De Candolle, Willd. Willdenow, Rehb. Reichenbach, etc.
Los sinnimos
Puede ocurrir que una especie vegetal hayan descrito diversos autores con
diferente nombre, por ejemplo, a causa de incluirla en diferente gnero, o por la
diferencia de opinin sobre si constituye una especie independiente o no. Los
nombres diferentes dados a una misma especie de plantas son sus sinnimos. Para
disminuir algo la complicacin de los sinnimos, el Congreso de 1868 en Pars
acord unas reglas internacionales, estableciendo el derecho de prioridad. Respecto
de los nombres ms antiguos no se ha de ir ms all de 1753, en que apareci la
primera edicin de la Species plantarum de Linneo con la nomenclatura binaria.
Para los nombres genricos vale 1752 como punto de partida. Los acuerdos de Pars
no hicieron desaparecer todas las dudas, sin embargo, se observ que siguiendo
con rigor las reglas acordadas habran de desaparecer muchos nombres de largo
tiempo arraigados, con lo cual se dificultaba la inteligencia recproca y se originaba
nueva confusin. Por esto se reuni un nuevo Congreso internacional de botnicos
en 1905 en Viena con objeto de solventar estos inconvenientes.

Las plantas inferiores y superiores


Las plantas terrestres proceden de antecesores de las actuales algas verdes, las
cuales consiguieron abandonar el medio acutico y colonizar el medio terrestre. La
evolucin sigui dos lneas, una de constitucin ms simple denominados briofitos
(musgos y hepticas), en donde se carece de tejidos conductores; la otra lnea

desemboc en estructuras complejas denominadas cormofitas o plantas superiores,


que presentan tejidos vasculares, races, tallo y hojas. Estas caractersticas
estructurales de las plantas superiores, les permiti adaptarse y responder ms
adecuadamente a las condiciones cambiantes del nuevo medio terrestre colonizado.
A pesar de que los grupos que tradicionalmente se consideraban algas se engloban
en la actualidad dentro de los protistas, resulta ms prctico adscribir al Reino
Vegetal a todos aquellos grupos de algas en los que domina la pluricelularidad,
como es el caso de las denominadas algas superiores o verdaderas (clorofitas,
feofitas y rodofitas); por ello no tendremos en cuenta en nuestro estudio a los
ficofitos unicelulares, centrndonos preferentemente en el conocimiento de los
pluricelulares.
Las plantas talfitas
Las plantas talfitas son vegetales cuya estructura histolgica y morfolgica
corresponden al talo, es decir a su cuerpo u rgano vegetativo, compuesto de una
masa celular indiferenciada que carece de fibras y de vasos (en algunos casos
pueden presentar unas clulas centrales que permiten la conduccin del agua), y en
la cual no es posible distinguir entre raz, hojas y tallo. Por su forma, el talo puede
ser filamentoso, laminar, macizo, etc., aspecto que depende de que su crecimiento
se produzca en una direccin, en dos o en tres perpendiculares. En los casos de
mxima complicacin puede tener un aspecto parecido al cormo de las plantas
superiores.

El liquen se integra en los vegetales con caractersticas talfitas. Est


constituido por la simbiosis de un hongo y una alga; algunos autores
consideran los liquenofitos como un grupo independiente de los
micofitos
Las plantas talfitas renen vegetales auttrofos (como las algas) o bien
hetertrofos (como los hongos); incluyen tambin a los lquenes. Las talfitas
pueden ser unicelulares o pluricelulares. Se diferencian de los cormofitas,
principalmente, porque sus clulas estn poco diferenciadas y no existen en ellas
verdaderos rganos conductores, aunque, en los casos de talos ms complejos,
pueden existir unas clulas centrales, algo ms permeables y diferenciadas, para la
conduccin del agua.
Algunos talfitos poseen una estructura que refleja, en un nivel inferior, la
apariencia de cormo, como sucede en algunas algas rodofceas y feofceas.
Presentan un rgano, el cauloide, que, a modo de tallo, sirve de sostn al vegetal.
Tambin poseen rganos de sostn o rizoides que cumplen alguna de las funciones

de la raz y rganos laminares fotosintticos o filoides con apariencia, pero no con


estructura, de hojas.
Las plantas protocormofitas (briofitos)
Los protocormofitos son plantas no vasculares (briofitos), carentes de vasos
conductores de savia, con una organizacin intermedia entre las talfitas y las
cormfitas. Son plantas criptgamas, es decir, carentes de flores.
Se caracterizan por poseer clorofila y por su alternancia de generaciones, en la que
las dos fases (gametfito y esporfito) permanecen ntimamente unidas. Se las
conoce tambin por el nombre de muscneas y agrupa a las hepticas y a los
musgos.

Los musgos son plantas no vasculares (briofitos), con caractersticas


protocormofitas (intermedias entre talfitos y cormofitos)
Las plantas cormofitas
Para muchos autores las plantas cormofitas y protocormofitas constituyen el
verdadero Reino Vegetal (se excluyen de l a determinadas talfitas, como las
algas). Se trata de organismos pluricelulares adaptados a la vida terrestre desde el
Devnico, muchos de los cuales todava mantienen su ciclo vital en el medio
acutico. Todas las plantas vasculares excepto los licopodios derivan de Rhynia.
El trmino cormofito se utiliza para referirse a vegetales pluricelulares altamente
diferenciados. Sus clulas estn agrupadas en tejidos. El cormo se refiere a un nivel
de organizacin que presenta raz, tallo y hojas, en los cuales est diferenciado su
cuerpo vegetativo. Son los vegetales superiores, adaptados a la vida terrestre.

Las cormofitas son las plantas superiores adaptadas a la vida terrestre

Las cormofitas son plantas vasculares, traqueofitos o rizofitas, que se


independizaron del medio acutico hace ms de cuatrocientos millones de aos,
derivando de sus antepasados las algas verdes.
En su adaptacin al medio terrestre sufrieron importantes trasformaciones
estructurales, tales como el desarrollo de races que les permitieron fijarse al suelo,
y tallo para sustentar las hojas y los rganos reproductores, el cual est dotado
adems de un sistema de tejidos conductores de la savia para transportar y
sintetizar los nutrientes (xilema y floema). Actualmente el grupo dominante y ms
perfeccionado es el de los Espermatfitos (con semillas).
Las plantas vasculares pueden presentar diversas formas biolgicas, con modos de
vida acuticos (de agua dulce o marina) y terrestres, y con estructura desde
herbcea a leosa, perennes o anuales.
Las espermatofitas
Son las plantas provistas de semillas. Se trata de la divisin del reino vegetal que
constituye la flora dominante en la actualidad. Poseen un elevado grado de
organizacin, con tallo, hojas y raz, y un sistema vascular muy desarrollado. El
esporfito domina sobre el gametfito que es muy reducido.
El nombre hace referencia a la presencia de semillas en todos estos vegetales que,
adems, siempre tienen flores (fanergamas).
Comprende dos grupos: gimnospermas y angiospermas o antfitos.
Las gimnospermas
Las gimnospermas son plantas espermatfitas, es decir con semillas. Presentan
carpelos no diferenciados en ovario, estilo y estigma, y cuyos vulos y semillas no
se forman en cavidades cerradas. Sus flores son siempre unisexuales y son plantas
leosas de porte variado, rboles o arbustos. Comprenden cuatro clases con
representantes vivos en la actualidad: cicadinas, ginkgoinas, gnetinas y conferas; y
tres clases con representantes fsiles: las pteridospermas, las bennettiatales y las
cordaitales.
Las angiospermas o antofitos
Al igual que las gimnospermas, son plantas espermatfitas, tambin llamadas
angiospermatofitos o magnoliofitos; son las vulgarmente llamadas plantas con
flores, que constituan, junto a Gnetofitos y Gimnospermas, las antiguas
Fanergamas.

Angiosperma dicotolidnea, comprendida en el orden rosales

Las angiospermas son de la flora actual el grupo dominante y el ms diversificado,


en cuanto a adaptaciones y biotipos. Se diferencia de las gimnospermas por tres
caractersticas: los carpelos o escamas ovulferas envuelven a los vulos en su
totalidad, transformndose en fruto y semillas tras la fecundacin; los rganos
reproductores pueden ser bisexuales agrupados en flores tpicas, y presentar hojas
florales estriles (periantio) dedicadas slo a la proteccin de la verdadera flor;
realizan una doble fecundacin, con desarrollo de un tejido alimenticio que rodea el
embrin llamado endosperma. Las angiospermas comprenden plantas herbceas
anuales y perennes; arbustos y rboles; trepadoras, epfitas, parsitas y saprfitas;
acuticas y terrestres. Presentan hojas bien desarrolladas, con funcin fotosinttica,
adaptadas en forma y estructura a las condiciones del hbitat.
Las plantas angiospermas se las divide en grandes grupos con caractersticas de
clase: Dicotiledneas y monocotiledneas
Dicotiledneas
Las dicotiledneas presentan semillas con dos hojas embrionarias (cotiledones). Sus
tallos pueden crecer en espesor gracias a la actividad del cambium. La raz es
pivotante (eje principal ms engrosado y con larga vida). Las flores, segn las
familias, son pentmeras o tetrmeras. Teniendo en cuenta la estructura del
periantio se las clasifica en: 1) monoclamdeas o aptalas, 2) dialiptalas y 3)
simptalas o gamoptalas. Las hojas suelen ser pecioladas y tienen la nerviacin de
tipo reticular. Por lo que respecta a su organizacin interna presentan los vasos
conductores abiertos y dispuestos en crculo, lo que las diferencia de las
monocotiledneas. Las dicotiledneas incluyen a la mayora de las plantas
superiores actuales aunque las monocotiledneas son ms evolucionadas.
Monocotiledneas

Angiosperma monocotilednea, comprendida en la subclase llidas


Por su parte, las plantas monocotiledneas poseen embriones con un nico
cotiledn. Su raz principal es de corta duracin, haces conductores dispersos por la
seccin transversal del tallo, carentes de cmbium funcional (no hay crecimiento
secundario en grosor) y predominio de las especies herbceas poco ramificadas.
Evolutivamente aparecieron en el Cretcico, habiendo derivado las
Monocotiledneas de las Dicotiledneas por prdida de un cotiledn.