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i ibrio

HENRI BRUNEL

Le moustique
70 histoires zen pour rire et sourire

DU MME AUTEUR

Guide de relaxation pour ceux qui n'ont pas le temps, Seuil, 1996,

2001
Restez zen : la mthode du chat, Seuil, 1998, 2002
Prires dcoiffer les clochers, Cerf, 2002
Les Plus Beaux Contes zen*, Calmann-Lvy, 1999
Les Plus Beaux Contes zen**, Calmann-Lvy, 2000
Les Plus Beaux Contes zen***, Calmann-Lvy, 2001
Les Plus Beaux Contes zen, dition illustre, Calmann-Lvy, 2002
Les Plus Beaux Contes zen lus par Dominique Blanc, double CD,
livre sonore, Frmeaux et associs, 2002
Je confie mes traces aux nuages, Calmann-Lvy, 2002
Petites mditations pour ceux qui n'ont pas le temps, Atelier, 2003
Humour zen, Calmann-Lvy, 2003
L'Anne zen, Calmann-Lvy, 2003
Conte du chat, matre zen, dition illustre, Calmann-Lvy, 2004

DANS LA COLLECTION LIBRIO

Contes zen, Librio n 503


La relaxation pour tous - Conseils, exercices et astuces pour
rester zen au quotidien, Librio n 561
Nouveaux contes zen, Librio n 579
Dieu en poche, Librio n 627

Henri Brunei

Le m o u stiq u e
70 histoires zen pour rire et sourire

Illustrations de Charlotte Gastaut

Calmann-Lvy, 2003
E.J.L., 2005 pour le choix des textes et les illustrations

la mmoire de ma mre.
tous ceux, et celles,
qui ont clair nos vies dun sourire.

p r lu d e

Il y a des choses
qui ne se peuvent enseigner.
Il faut les pntrer soi-mme.
Bash.
Lhumour est la libert du Zen. Il secoue insolemment larbre
doctrines.
Lhumour est une autre faon denvisager lexistence, dinter
prter le monde. Il relativise, allge, veille. Il ny a pas de Zen
sans humour. En effet, le Zen se mfie des intellectualismes,
du verbalisme, et privilgie lexprience directe. Grce
lhumour, il tablit cette distance heureuse qui dsintoxique
des thories, prserve des vnrations intempestives, sauve des
intgrismes.
Lhumour zen, toutes les poques, face aux religions, aux
cultures les plus diverses, donne un formidable coup de pied
dans la fourmilire. Il invite au-del le dogmatisme la sim
plicit de l'Amour sans limites, linfinie patience, laccueil
de tout et de tous. Il entrouvre la porte sans porte de lveil.

C o u s s in xaxcn

Placez votre coussin zazen nimporte o, par exemple entre


les toilettes et la cuisine, asseyez-vous, et vous entrerez aussitt
en communion... avec tous les tres de lunivers.
Parole zen.

J e Jgouddha de neige
Je sais bien que tu as les fesses geles
mais ne tapproche pas trop du feu,
Bouddha de neige.
Samuko to mo
hi ni na atari so
yuki botoke.
Skan.

La mtrique de ce haku : cinq, sept, et cinq syllabes, est d une


facture impeccable, assez rarement observe. Ce dtail rend plus
vidente l'impertinence joyeuse du texte.

10

femme qui n'n pus d'enfants


La femme qui na pas denfants
comme elle est tendre
avec les poupes.
Ransetsu.

s?.
Et... cet humour tiss de mlancolie, comme un sourire entre
deux nuages.

12

f lo c o n de neige
Le grand matre Bassui sadressait ainsi lun de ses disci
ples en train de mourir :
Ne dsire rien.
Ta fin n'en est pas une.
Elle est un flocon de neige,
qui se dissipe dans l'air pur.
ss*
J'ai toujours prfr la saison d't , murmure le disciple
avant d'expirer.

13

Qu'cst-cc que le Jgourfdbft ?


Si vous rencontrez le Bouddha, tuez-le !
Dicton zen.
La tradition zen exige que lo n se dtache du Bouddha pour
devenir soi-mme Bouddha. Ainsi nat une culture de la drision,
qui remonte aux origines. Elle s'exprime en formules souvent
insolites ou cocasses :
Quest-ce que le Bouddha ?
Trois livres de lin.
Tung-Shan.
Quest-ce que le Bouddha ?
Un tron dessch.
Yun-men.
Quest-ce que le Bouddha ?
- Q u est-ce qui nest pas le Bouddha ?
Nan-Yang Hui-Chung.
Qucst-ce que le Bouddha ?
Attends qu'il y en ait un, et je te le dirai.
Nan-Yang Hui-Chung.

14

f\e

rossignol

Le rossignol
nettoie ses pieds crotts
sur les fleurs de pruniers.
Issa.

<!?
Quel effront, quel impudent, quel sans-gne, ce rossignol !

15

/*es poils de (a chenille


La brise du matin
Fait voleter les poils
de la chenille.
Buson.

Les nonnes et moines zen ont tous le crne entirement ras

16

J e moustique
Pour un unique moustique
je ne peux dormir !
Nuit dautomne.
Jugo.

Incroyable ! les perturbations qu'un si petit animal peut pro


voquer chez un grand sage !...

18

J f l citrouille
La citrouille grossit.
Moi, je maigris.
Quelle chaleur !
Toun.

s?
Cette mise en vidence d'une ralit amusante est un petit
caillou sem sur le chemin de lveil.

19

^.e

disciple

zen

tout moment, et par tous les moyens, le Matre s'efforce de


dstructurer ce qui pourrait prendre la forme d'un concept dans
l'esprit de l'lve, car la vrit de l veil se cache dans
linformel1.
&
Le Matre est la cloche, le disciple son cho.
Dicton zen.

Le novice, dj dstructur, est trait de simple cho d'une


cloche ! Rude mtier que d'tre disciple zen !

1. Bnard Baudouin, Le Zen, De Vecchi, 1995.


20

Tout nu
Paix du soir.
Mes dvotions au Bouddha.
Tout nu.
Sunao.

S?"
Ddain du formalisme, priorit absolue accorde l'essentiel.
Ce haku tmoigne de la libert, de la joyeuse insolence, du Zen.

21

scnlndc

, escargot,
escalade le mont Fuji !
Mais doucement, doucement...
Issa.

p.
Au cur du haku, il y a souvent un paradoxe, qui cre l'effet
comique et, dans le mme temps, affte notre regard. Imaginons
cet escargot, dont la vitesse de croisire sur son unique pied ven
tral est de cent mtres lheure, qui prtend gravir le plus haut
sommet du Japon, le mont Fujiyama (3 373 mtres). Et en sus
l'auteur malicieux lui suggre de ne pas se hter...

22

Q u e r e lle s

Que faut-il penser des pres querelles thologiques qui oppos


rent les diffrentes coles du bouddhisme ?

Elle lutte avec moi


qui baissera les yeux le premier,
la grenouille.
Issa.

24

OtJoucljes de ma maison

Je sors.
Faites l'amour tranquillement,
mouches de ma maison.
Issa.

*
Le pome en dit plus que le concept. Sous une forme pittores
que et cocasse, la uteur nous rappelle que, pour celui qui a connu
lveil, reu la Vision illumine , tous les tres sont gaux, et
laigle et le vermisseau.

25

grenouille et l'alouette
Comment faut-il chanter ?
La grenouille et l'alouette
ne sont pas daccord.
Masaoka Shiki.

Masaoka Shiki donna son nom dfinitif la forme potique


du haku. Cest lun des derniers matres de la grande tradition.
Il pratique volontiers un humour la fois lucide, simple, lger,
qui met en valeur la pense zen : quelles que soient leurs diff
rences, tous les tres vivants, et lalouette, et la grenouille chan
tent la mme chanson...

26

# ie n

Aprs avoir mdit six longues annes sur le mot rien , qui
se prononce wu en Chine et mu au Japon, lhonorable Wu-Men
Hui Kai (1183-1260) crivit enfin ce pome, qui clt dfinitive
ment la question :
Rien,
Rien,
Rien,
Rien,

28

rien,
rien,
rien,
rien,

rien,
rien,
rien,
rien,

rien,
rien,
rien,
rien,

rien
rien
rien
rien.

c A la pointe d'un poil

Dans un grain de poussire se trouvent


des univers sans nombre
et tous ces univers sont runis
la pointe dun poil.
Tao-Shin.

s*
Des milliers de millions de galaxies et des milliards detoiles
concentrs la pointe d un poil ! L image est cocasse et jolie.

29

J l est urgent pour moi...


Il est urgent pour moi, vieux machin pourri que je suis, de
faire retour la vrit, ma nature originelle.
Hiang-Ma Tsang.
SS*
Ce court apophtegme a la vertu de me faire rire, et je me lappli
que aisment. Il me procura mme une sorte d'veil phmre la
premire fois que je l'entendis. Un clair entrevu sur la paix indicible de linfini...

30

^'hum our subtil


L'humour subtil , l'ironie spirituelle tournent parfois
la glose, au mystre, et parfois la farce, la parodie. Mais c est
toujours le mme projet : dsacraliser, mettre distance, et per
mettre ainsi la libert, l'exprience personnelle. L'veil, chaque
fois, est une histoire neuve.

Il ny a qu'une seule et unique chose qui compte ! rpta


toute sa vie le grand matre zen Ryoji. Mais il ne dit jamais
laquelle.

31

Q u \ m d ite

La lune
comme un sage,
jambes replies.
C'est sur moi
quelle mdite.
Basho.

J e potiron
norme,
il montre son cul rond,
le potiron.
Soseki Natsume.

*&
>>
II existe de nombreuses dfinitions du haku, ce pome de trois
vers d origine japonaise. L art du bref , disait Roland Barthes,
un clair dpli, un ravissement subit, ce qui unit le fugitif et
l'temel, le fini et linfini. Par la grce du haku, comme le sou
haitait Rilke de toute posie, on entend chanter les choses .
Mais parfois le haku nous offre la surprise de lhumour, le tres
saillement d'un rire sa source, la nudit cocasse du rel.

34

S o l i t u d e d 'h iv e r

Seul un fil tnu spare quelquefois l'humour zen d un dses


poir, ou d'un silence...

Solitude dhiver.
Jaimerais parfois interroger
le Bouddha...
Masaoka Shiki.

35

luciole
Voici une courte scne, un instant captif, saisi au vol, plein
d humour et de posie :
Pourchasse,
la luciole se cache
dans un rayon de lune.
Oshma Ryi.

36

<YY)o\ne %en

Tous les matins, le moine zen, robe noire, crne ras, les
sandales de paille tresse aux pieds, descend au village. Il ne va
pas mendier, il passe, tenant dans ses mains le bol aumnes et
le bton aux anneaux de fer tintinnabulant qui annonce sa pr
sence. Il propose lchange, une nourriture spirituelle contre sa
subsistance matrielle, un peu de riz le plus souvent. Ainsi va la
tradition depuis des sicles...

Dans mon bol aumnes


un seul don ce matin,
les grlons !
Taneda Santka.

38

.e zazen de Jfcjodo ^ruvnki

Il tait une fois un apprenti moine appel Kodo Sawaki. Il


tait trs jeune, maladroit, et le dernier dans la hirarchie du
temple de Eiheiji. Il aidait aux cuisines, servait de coursier, net
toyait le dojo. Il couchait dans une remise o s'entassaient en
vrac du riz, des navets, des concombres. Un soir, il faisait zazen
avant de se coucher, quand le tenzo, le chef de cuisine , lun
des personnages les plus importants du temple, ouvrit brus
quement la porte.
Il aperut ce souillon de Kodo, install dans la posture du
lotus, en train de mditer. Impressionn soudain, il fit un pas
en arrire, sinclina, joignit les mains hauteur du visage en
signe de respect, et dit presque malgr lui :
C'est la vritable posture du Bouddha vivant !
Et lui qui rudoyait habituellement le malheureux apprenti,
le frappait mme parfois, il rptait :
Mais cest la vritable posture du Bouddha vivant !

Et c est ainsi que le zazen changea compltement la vie de Kodo


Sawaki...

39

^ [ \ti

plaisanterie

Ce jour-l, le roi tait en visite chez le matre zen Muhak, du


temple Kanju-ji. Il parla ainsi :
Mon ami, nous nous connaissons depuis de longues
annes ; nous sommes seuls, jai renvoy mes serviteurs.
changeons quelques plaisanteries. Il y a trop longtemps que
je n'ai ri !
vous lhonneur, Sire, dites-moi quelque chose de diver
tissant...
Mon cher Muhak, tout matre zen que tu sois, tu ne vaux
pas mieux quun ne, un ne bt ! Ah, ah, ah !... ton tour,
fait le roi, dis-moi quelque chose de cocasse !
Sire, tel que vous tes en ce moment, vous ressemblez
Shakyamuni au pied de l'arbre de lveil !
Ce nest pas amusant du tout, dit le roi. Je te compare
un ne bt, et tu m'assimiles au grand Bouddha lui-mme !
Mais Sire, dit Muhak, cest le propre dun ne de ne voir
partout que des nes, et celui du Bouddha de ne voir en tout
tre que sa nature de Bouddha...

40

^'burnour du

Jg o u A A b

Un jour, lambassadeur dun rajah munificent vint offrir au


Bouddha des cadeaux extraordinaires. Il dposa aux pieds de
Shakyamuni de la vaisselle d'or, des colliers, des bracelets
orns de diamants, une foule de prsents dune richesse inoue.
Le Bouddha parla ainsi : Dis ton Matre que je le remer
cie, mais sache que je considre lor et les pierres prcieuses
du mme il que les briques ou les cailloux, et la position des
ministres et des ambassadeurs et des rois eux-mmes comme
des grains de poussire.

41

^/la vieille dame et le moine


Une vieille dame trs riche, qui avait du got pour le Zen,
prit en piti un jeune moine famlique. Elle lui offrit gte et
couvert. Le moine sinstalla dans une maisonnette confortable
incluse dans la somptueuse proprit. Au fil des ans, il devint
paresseux, gros et gras. Mais il veillait faire grand talage de
pit, pensant tenir ainsi sa part de march. Le temps passa.
Un matin, la vieille dame reut la visite d'une sienne nice
jeune et jolie, qui dsirait entrer dans la vie monastique. Ma
tante, lui dit-elle, je souhaiterais avant de me consacrer au
clibat goter au moins une fois aux joies de l'amour, afin
d'prouver ma vocation. Je ne puis parler de cela mon pre,
je ne sais qui madresser, et je suis venue vous trouver. La
vieille dame sexclama : Jai ce qu'il te faut ! Jentretiens
depuis quinze annes un moine zen. Il est install au fond du
parc. Il te rendra ce service, que tu lui demanderas de ma
part.
La belle jeune fille obtempra. Mais le moine, ds quelle eut
timidement formul son dsir, se rcusa. Je ne puis, mon tat
me l'interdit, je suis un saint homme, et mon cur est froid.
Quand la jeune fille rapporta l'entrevue la vieille dame,
celle-ci semporta : Comment ai-je pu donner asile si long
temps ce moine stupide ! Et dans lheure, elle le chassa.

42

yo U an

oublie le snk

La lune est le reflet de la vacuit.


Sagesse zen.

Le clbre calligraphe Kameda Bosa est venu de la capitale


rendre visite Rykan dans son ermitage du mont Kugami :
Mon cher Rykan, depuis que je connais vos uvres, j'ai
souhait vous rencontrer...
Matre Bosa, vous me faites trop d'honneur, jai souvent
admir votre grand talent...
Ainsi les deux hommes devisent agrablement, font assaut
de compliments et de politesses. un moment, Rykan se
frappe le front :
Matre Bosa, j'y songe brusquement, je nai rien vous
offrir, peut-tre auriez-vous souhait un peu de sak ?
Mais volontiers...
Trs bien, dit Rykan. Je vais de ce pas au village, et je
rapporterai une bouteille de sak.
Et sans que matre Bosa ait le temps d'esquisser un geste,
Rykan disparat dans la nuit, en direction du village.
Une heure, deux heures passent. Bosa n'est pas habitu au
silence de la montagne. Les oiseaux, et mme les insectes, se
sont tus. Il a limpression d'tre seul au monde. Et Rykan qui
ne revient pas ! Enfin, de plus en plus mal laise, matre Bosa
se dcide partir la recherche de son hte. Il emprunte le
chemin qui descend vers le village. La nuit est claire, mais la
solitude est oppressante. Heureusement, peine a-t-il par
couru quelques centaines de mtres qu'il aperoit Rykan,
assis sur un rocher, perdu dans la contemplation du ciel.
43

Mon cher Rykan ! J'tais inquiet, que vous est-il arriv ?


Ah ! bonsoir, matre Bosa, avez-vous vu la lune ? Elle est
magnifique, nest-ce pas ?
Cest--dire, fait Bosa un peu dcontenanc, oui, je crois,
en effet...
Quelle merveille ! rpte Rykan.
Hum, et le sak ? demande matre Bosa.
Je me suis arrt en chemin, et jai oubli le sak.
Et Rykan, dont lame est pure comme un cristal, clate de
rire.

v /ltt tisane du moine xen


Il tait une fois un paysan sans malice nomm Obaku qui
plaait toute sa confiance en un moine zen. Ce dernier vivait
dans une grotte creuse au flanc de la montagne. Quand Obaku
tait malade, si l'un des animaux de la ferme se blessait ou
souffrait de fivre, le fermier allait demander conseil l'ermite.
Celui-ci rpondait invariablement :
Buvez [ou faites boire votre animal] une tisane de glycine
grille.
Et le malade, le bless gurissaient...
Un matin, le cheval d'Obaku disparut. Laffaire tait grave.
Sans le cheval, la petite ferme courait la ruine. Obaku dit
son pouse :
Je vais dans la montagne consulter le moine zen, lui seul
peut nous sauver !
Lermite, pris au dpourvu, rflchit longuement. Enfin,
court dinspiration, il rpondit :
Buvez une tisane de glycine grille !
La provision de glycine tait puise. Obaku partit aussitt
dans une certaine valle, o elle poussait en abondance. Et l
il dcouvrit son cheval, qui broutait tranquillement.
S?"
Ce conte malicieux tend prouver que la foi est comme le
soleil, elle change les couleurs du monde.

45

J Y oublie pas d'tre heureux !


Au moment de quitter le matre zen, le jeune novice, joignant
les mains hauteur de son front, s'incline trois fois selon
lusage :
Tokuken, dit le matre, noublie pas dtre heureux !
Oh ! matre, fait Tokuken, perdu de reconnaissance.
Vous tes trop bon. Je ne suis au monastre que depuis deux
mois ; il est vrai que cest dur, parfois, et...
Tokuken ! linterrompt schement le matre. Je ne formule
pas un souhait, je te donne une instruction !
Ah bon... , fait le novice, dsempar.

46

^[\e Jgoudd hn de bois


Par une terrible nuit d'hiver, le moine zen Tan-Hsia trouva
refuge dans un temple qui paraissait abandonn. Il alluma un
feu, dplia son futon et sendormit. Vers le matin, le bois man
quant, il prit sur lautel une statue de Bouddha en bois et la
jeta dans les flammes.
Quand le gardien du temple arriva et constata les dgts, il
entra dans une violente colre :
Je vais vous faire arrter pour sacrilge ! scria-t-il.
Tan-Hsia ne disait mot et fouillait dans les cendres.
Que faites-vous ? demanda le gardien du temple.
Je mets de ct les reliques sacres du Bouddha...
Voyons, dit le gardien en haussant les paules, comment
pouvez-vous recueillir les "reliques sacres dun Bouddha de
bois, vous tes stupide !
Si les reliques ne sont pas sacres, alors le Bouddha ne
ltait pas non plus , fit Tan-Hsia, et, se redressant, il saisit sur
lautel un deuxime Bouddha de bois quil lana joyeusement
dans le foyer.

47

paravent
Or, en ce temps-l, le bon moine Rykan parcourait le pays.
Un soir, il se trouva Nakayama. Le chef du village, sduit par
la sagesse de ses paroles et la bont qui clairait son visage,
l'invita demeurer chez lui pour la nuit. Avec simplicit,
Rykan accepta.
La maison tait belle, presque luxueuse. On installa Rykan
dans une chambre rserve aux htes de marque. Le bon moine
admirait les objets prcieux, les gravures, les tableaux accro
chs aux murs, quand il remarqua un paravent tout neuf dont
le papier, d'une clatante blancheur, tait encore absolument
vierge. Rykan le contempla, fascin, et s'endormit sur cette
image. veill laube et ne voulant pas dranger la maison
ne, Rykan se sentit de nouveau attir par ce paravent. Sur
une impulsion, il prit un pinceau, de lencre, et d'un seul trait
calligraphia deux vers de Kazan, un pote chinois quil aimait
particulirement. Quand il prit conscience de l'indlicatesse
qu'il venait de commettre, effray par son geste, Rykan runit
la hte ses affaires, noua son baluchon et se sauva par une
fentre comme un voleur.
Dans la matine, les propritaires, blouis, dcouvrirent la
merveilleuse calligraphie de Rykan. Ils le cherchrent partout
afin de le remercier. Mais ce dernier courait dans la campagne,
aussi vite que ses jambes pouvaient le porter.

48

^/le tremblement de terre


Un moine zen, son noviciat achev, sinstalla dans un petit
temple au flanc de la montagne. Il accueillit bientt un jeune
homme pauvre qui dsirait entrer dans la Voie. Il l'enseignait
de son mieux.
Or, en ces temps-l survint un tremblement de terre. Quand
il cessa, le moine commenta lvnement, qui avait effray
mme les oiseaux :
Tu as observ, dit-il son disciple, comment lon doit se
comporter dans une circonstance exceptionnelle ? Ds les pre
mires secousses, je t'ai emmen dans la cuisine, la partie la
plus solide du temple. Le temple sest croul moiti, mais
nous avons survcu. A aucun moment je nai perdu mon sangfroid. Je n'ai eu quune faiblesse, au demeurant bien lgre...
jai aval un grand verre deau... Bref, voil un exemple de la
conduite qui doit tre celle d'un authentique moine zen. As-tu
compris ?
Oui, Matre, fit le disciple, mais ce n'tait pas un verre
d'eau, c'tait un grand verre de sauce de soja !

50

^/J'aveugle et la (interne
Il tait une fois un moine zen aveugle qui finissait ses jours
dans une pauvre masure du faubourg d'Edo. Ce soir du Nouvel
An, il avait rendu visite un ami de jeunesse. Aprs un repas
convenable arros de sak, et une soire agrable, laveugle
sapprtait regagner son logis.
Son ami larrta sur le seuil :
Prends donc cette lanterne de bambou, o brle une chan
delle, lui dit-il. La nuit est trs noire !
Laveugle haussa les paules avec un peu dhumeur :
Je nai nul besoin de lanterne, fit-il.
Toi, non. Mais les passants pourraient te bousculer en
chemin sils ne te voient pas.
Laveugle prit la lanterne et sen alla. A peine avait-il tourn
le coin de la rue quun passant le heurta rudement. Laveugle
semporta :
Butor, maladroit, regarde donc o tu marches ! Ne vois-tu
pas ma lanterne ?
Cest que ta lanterne est teinte, mon frre , dit le pas
sant.
s?
Ce conte malicieux nous enseigne qu'un moine zen qui prche
la compassion, et la vertu, et ne les met pas en pratique, est aussi
utile sur la Voie, quune chandelle teinte.

51

/! feuille de chou
L'humour zen souvent est en rupture avec les modes de pense
ordinaires. Ce dcalage fait rire ou sourire, mais c est aussi un
chemin d veil.
Au mois davril 1223, le jeune Dgen - il a vingt-trois ans arrive en Chine. Il est issu dune noble famille japonaise. Son
pre descend de lempereur Murakami, sa mre est la fille dun
pote rput. Eihe Dgen vient chercher au pays de lantique
sagesse une voie spirituelle. Avant mme de dbarquer, il fait
la connaissance sur le bateau dun vieux moine, cuisinier dans
un monastre, qui est venu acheter des provisions. Ils parlent.
Une heure passe. Dgen demande enfin :
Pourquoi, vous qui tes g, qui avez un visage si noble et
si intelligent, un regard qui traduit tant de profondeur, exercezvous la fonction de cuisinier ? Pourquoi ne pas vous consacrer
l'tude des stras, la pratique de zazen, au lieu de vous pr
occuper du schage des champignons ou de lpluchage des
lgumes ?
Le vieux tenzo prend alors dans sa main une feuille de chou,
la tend au jeune Dgen et lui dit :
Prenez cette feuille de lgume, tournez-la dans vos doigts,
vous pourrez construire avec elle une splendide demeure de
Bouddha, et faire en sorte que cet infime grain de poussire
proclame sa Loi !
Et, devant la mine stupfaite du jeune Dgen, il ajoute en
riant :
La Voie, cest cela : une feuille de chou.

52

^/le ^ cn et les feux rouges


La singularit de la petite ville proche de mon village est lo mni
potence de ses feux rouges. Il y en a partout. Lun en particulier
dclenche mon ire. Au carrefour du boulevard, il s'installe au
rouge et ne cille pendant trois minutes exactement. Nul vhicule
l'horizon. Le feu rouge rgne sur un dsert. Incongru, absurde.
Mais si vous passez outre, deux gendarmes (trois avec la dernire
stagiaire) surgissent de lombre et vous dressent un procs-verbal.
J avoue que ce feu rouge tait mon cauchemar quasi quotidien
jusquau jour o je dcouvris ce texte d un auteur zen contem
porain, Thich Nhat Hanh :
la vue d'un feu rouge ou d'un stop, on peut sourire et
remercier parce que cest un bodhisattva qui nous aide faire
un retour au moment prsent. Le feu rouge est un gong de
pleine conscience. On a pu croire quil tait notre ennemi parce
quil nous empche datteindre notre but, mais maintenant
nous savons quil est notre ami, car c'est lui... qui nous avertit
de faire un retour au prsent. L o se trouvent la vie, la joie
et la paix.

53

rponse juste
Il tait une fois un fin lettr chinois, adepte du tchan, du
nom de Wang-Tze-fou, qui aimait citer devant ses tudiants la
formule bien connue de Lao-tseu : Au lieu de donner un pois
son un homme affam, apprends-lui plutt pccher. Il
dveloppait cette pense avec loquence :
Voyez-vous, disait-il ses auditeurs, quand vous aurez
donn dix fois un poisson un malheureux qui meurt de faim,
si la onzime vous ne lui donnez rien, il mourra. Mais si vous
lui avez appris pcher il survivra, et vous lui aurez rendu sa
dignit par surcrot !
Houo-houan tait novice, et il tudiait le tchan avec le fin
lettr. Il coutait avec dvotion ce que disait le matre, et cha
cune de ses paroles lui tait sacre. Or, il arriva qu'un jour il
rencontra au bord de la rivire un misrable qui mourait de
faim. Il se garda bien de lui offrir l'un des poissons quil venait
de pcher. Il entreprit dexpliquer lindigent, suivant en cela
les leons de son honorable matre, comment lon pchait. Il
lui enseigna avec force dtails la faon de tailler une canne
pche dans un bois ni trop dur ni trop tendre, comment appr
ter sa ligne, utiliser un hameon, le lancer adroitement.
Il tait en train de lui montrer comment creuser la terre pour
y ramasser des vers quand 1homme mourut sottement.

54

Q u est ce t)u un bton ?


Yun-men Wen-Yen, lun des esprits les plus profonds du
tch'an, auteur de nombreux koans et responsable dun monas
tre, instruisait souvent les jeunes novices en utilisant lexem
ple du bton :
Voyez-vous ce bton que je tiens la main ? Lhomme
ordinaire ne verra qu'un bton. Le savant analysera tous ses
lments. Le sage du tchan aura conscience de son imperma
nence. Le bodhisattva pensera quil fait partie de la Vacuit
universelle. Vous, dites seulement que cest un bton mais
gardez-vous de le rpter trop souvent, ce serait user de la lan
gue de bois du tchan !
Matre, demandait anxieusement le novice, que faut-il que
nous fassions pour suivre la Voie du tchan ?
Yun-men rpondait en souriant :
Si quelqu'un vous interroge, donnez un bon coup sur le dos
de votre questionneur, il comprendra ainsi, dexprience
directe, ce qu'est un bton et la Voie du tch'an !

55

+J\e

moine

^ tu - 'j/ e n

reoit le dharmn

Un moine tchan appel Ju-Yen reut le dharma, le sceau


de la transmission , de son matre, Yen-Tou. Aprs la crmo
nie, il se retira dans un lieu cart, au bord dun tang. L, il
sassit sur un rocher plat :
Bonjour, Matre !
Oui... que veux-tu, disciple ?
Quels conseils me donnerez-vous ?
Sois conscient, sois vigilant, partir de maintenant ne te
laisse plus tromper par qui que ce soit !
Je suivrai vos sages conseils, Matre !
Et le moine Ju-Yen salua avec respect son reflet dans leau.

56

.n

porte sons porte

Matre, pourquoi dit-on que la doctrine du bouddhisme


zen nest pas la doctrine du bouddhisme zen ?
Parce que la ralit ne peut tre saisie par le concept. Elle
nest elle-mme que lorsquelle nest pas nomme.
Alors, Matre, si je dis que je mappelle Suzuki ?
Tu nas pas lesprit zen, et tu nentreras pas dans ce
monastre !
Et si je dis que je ne mappelle pas Suzuki ?
Tu as compris le tht, tu es en contact direct avec la
ralit, sois le bienvenu.
Bien, Matre, et par o entrerai-je ?
Entre par la "porte sans porte !

57

.es

pommes

Un jeune novice s'agitait, sefforait de cueillir les pommes


dun pommier. Il sautait, retombait, schauffait, snervait,
pour un rsultat drisoire. Le vieux moine qui laccompagnait
le rprimanda :
Voyons Fujio, ce nest pas la meilleure faon de sy pren
dre !
Et que dois-je faire, Matre ? Je nai pas d'chelle !
Le vieux moine ne rpondit pas. Mais il sassit au pied de
larbre, dans la posture du lotus, et il mdita. Le temps passa...
un jour, les pommes mres tombrent dans ses mains, et il y
en eut tant et tant quil ne savait quen faire, et il en donnait
qui en voulait.
s?
quoi bon s agiter, s vertuer, parcourir le monde pour dcou
vrir la nature de Bouddha , qui avait toujours t l, au creux
de soi...

58

^ o g e o , m a t r e %eo

En 1227, le jeune Dgen quitte la Chine, o il vient de passer


quatre annes tudier le tchan. Rujino, son matre, lui donne
ce dernier conseil : Quand tu seras rentr dans ton pays, dif
fuse lenseignement et fais-en profiter largement le monde des
humains... Nhabite pas dans un chteau, une ville ou une
agglomration. Ne tapproche pas des rois et des ministres...
Arriv au Japon, Dgen obit scrupuleusement son matre.
Il s'installe dans un lieu cart, en pleine montagne, o il fonde
le temple d'Eihe-ji, qui signifie Paix ternelle . Il crit les
premiers volumes de sa grande uvre, le Shbgenz. Vingt
annes passent dans l'tude, la pit, le silence. Mais la rpu
tation du couvent stend travers le pays. En 1247, Dgen est
convoqu Kamakura, la ville o sige le gouvernement sho
gunal. Il est accueilli avec tous les honneurs. Il y reste sept mois
pour enseigner aux lacs. Enfin, il est autoris rentrer dans
la paix et le silence de son monastre.
Hlas ! La faveur des grands le poursuit. Le bras droit du sho
gun, le grand seigneur Tokiyori, lui fait porter un document lui
accordant les titres de proprit dun trs beau terrain voisin du
temple d'Eihe. Le messager est un moine du couvent, un certain
Genmyo. Il se prsente Dgen le cadeau somptueux la main,
le visage tout sourire. On rapporte que Dgen, exaspr, chassa
alors le malheureux, fit couper et raser jusquaux fondements
le sige sur lequel Genmyo avait coutume de sasseoir pour mdi
ter et faire zazen, et lui interdit de reparatre un jour devant lui.
s?Il n'est pas certain que l'anecdote soit vraie. Mais elle montre
avec humour quelles extrmits peut se livrer un matre zen
connu pour sa pondration et sa sagesse quand un Important
le perscute de ses cadeaux et de ses faveurs.
60

J r o to b n ^ j^ o m n cb i

Dans la pice la mieux connue du thtre n, Sotoba Komachi, ce dialogue met en lumire lirrvrence du Zen :
(Quand la scne commence, un prtre s'adresse l'hrone,
la vieille mendiante Komachi, porte-parole de la vision zen.)
coute l, toi, nes-tu pas assise sur un stupa sacr, le corps
mme du Bouddha ? Lve-toi, et va te reposer plus loin !
Le corps du vnrable Bouddha, dis-tu ? Mais je ne vois
rien de particulier cette souche !
Ne discute pas, ce stupa est le symbole du Bouddha en
personne !
Et de quels lments est-il fait ?
Les cinq nobles lments : l'eau, la terre, le vent, le feu,
l'espace.
Alors tout va bien... lhomme est fait pareillement !

61

%/le matre %en


s'asso it parmi (a foule...
Soir dt. Le matre zen Kenung se promne dans les rues
du village. Passant prs dune maison, il entend des pleurs, des
cris, des lamentations. Il entre. Le pre de famille vient de mou
rir. Sa famille, ses amis, ses serviteurs, tous versent des larmes
abondantes et se frappent la poitrine en signe de deuil.
Le matre zen sassoit parmi la foule, et pleure avec les
autres. ce moment, un invit le reconnat :
Matre Kenung, cest vous ? Mais pourquoi pleurez-vous ?
Je vous croyais dtach de tout, et bien au-dessus du chagrin
des hommes ordinaires !
Cest justement parce que je suis dtach de tout que je
pleure...
Et il continua de pleurer.

62

Q c d d g n tfll

Enfin arriv en prsence du matre, responsable du temple


zen, l'Occidental sincline devant lui :
Vous ntes pas vgtarien par hasaid ? demande le haut
personnage.
Matre, dit avec fiert lOccidental, jai le plaisir de vous
apprendre que je ne mange jamais de viande, et que je
napprouve pas mes concitoyens, qui se repaissent de cada
vres !
Il attend avec confiance une remarque flatteuse, au moins
un sourire dapprobation de la part du matre. Voil un Occi
dental, doit-il penser, qui tranche heureusement avec ses
congnres. Aprs un temps de silence, le matre dit seule
ment :
Ne vous attachez aucune faon de manger !

63

^/le mot et la chose


Le clbre matre zen Shochi naquit en 1202, et passa audel du chagrin le 17 octobre 1280, six heures du matin. Il
contribua faire connatre la Voie en prononant de nombreux
sermons1.
Il dit un jour :
Zazen est la porte qui nous ouvre le chemin de la grande
Dlivrance.
Matre, pourquoi nest-ce pas la rcitation des stras qui
nous ouvre le chemin de la grande Dlivrance ?
Avez-vous chaud en prononant le mot "feu" ? Avez-vous
froid en prononant le mot frais ? Et si vous rptez toute
votre vie les mots "gteau de riz, votre faim cessera-t-elle ?

1. Sermons indits sur le zen, traduit par Mai^se et Masumi Shibata,


ditions traditionnelles, 1987.
64

^ /)e b to n

Il tait une fois un matre zen que son disciple vnrait. Il le


suivait comme son ombre, lapprouvait en tout, imitait ses
moindres gestes, et nosait presque, sans lui, respirer.
Toshi, disait le matre, il va te falloir un jour me quitter,
secouer sur mon seuil la poussire de tes sandales, et ten aller
sur les chemins. Il ny a dveil que personnel. Le Zen est
libert.
Mais rien ny faisait. Le disciple restait attach aux pas de
son matre, guettait ses sourires, et toujours le servait. Alors,
un jour, le matre le fit venir pour un entretien particulier, et
lui parla ainsi :
Toshi, il est temps que je te confie un secret. Vois-tu, ce
nest pas moi quil faut rvrer, mais mon bton. Tu as bien
observ qu'au cours de mes promenades, cest toujours lui qui
me prcde. Il marche devant, et docilement je le suis. C'est
mon bton qui connat le chemin et me lindique. Quant moi,
je mefforce de lui obir et de lui ressembler.
Ds ce jour, lattitude du disciple changea. Il regardait le
bton de son matre avec un nouvel intrt. Il sen procura un
semblable. la fin de lanne, il annona son dpart, et, bien
tt, il sen alla seul sur les chemins...

Ce rcit malicieux nous fait souvenir d'une vrit : Le Zen est


juste en face de chacun. S il est ncessaire d avoir un matre, il
faut un jour le quitter. Il n'y a de Voie que personnelle. Je vous
enseigne la libert , dit le Zen.

65

^ u r le lac Jgiwa
Ce matin-l, le bac qui fait la traverse du lac Biwa est rempli
de passagers. Un voyageur se signale par son exubrance et sa
vantardise :
Moi, s'crie-t-il, je ne crains personne au combat au sabre.
J'ai vaincu les samouras les plus rputs du pays !
Chacun se tait prudemment. ce moment, le samoura avise
un homme qui lui tourne le dos :
Eh, toi ! fait-il grossirement. Je vois que tu portes des
sabres, tu es donc un samoura. Tu ne veux pas me regarder
en face, je comprends, ajoute-t-il en ricanant, tu trembles de
peur que je ne te dfie en combat singulier !
L'homme se retourne et dit tranquillement :
Mon nom est Bokuden. Mon art diffre du tien, je combats
sans armes.
Ah ! Ah ! Ah ! s'esclaffe le samoura, eh bien battons-nous,
et que tous ici soient nos tmoins.
J'accepte, fait lhomme. Mais pas sur ce radeau, allons plu
tt sur cet lot dsert, que l'on aperoit l-bas.
Allez, passeur, ordonne brutalement le samoura, conduisnous sur cet lot, que chacun assiste la leon que je vais don
ner ce pleutre !
Quand le bac arrive prs de l'lot dsert, le samoura, d'une
grande enjambe impatiente, dbarque aussitt. Alors, d'un
geste vif, Bokuden saisit la gaffe du passeur et s'loigne de la
rive avec tous les passagers.
Voil comment je combats sans armes ! crie-t-il au
samoura prtentieux, que l'on voit agiter ses deux sabres en
de grands gestes de colre.
Et tandis que le bac disparat l'horizon, tous les passagers
sont pris d'un fou rire, et les enfants, et les femmes, et les
vieillards, qui navaient pas ri autant depuis longtemps...

66

JJJuo-tze-i et In vanit
Il tait une fois un premier ministre de Chine ferme et bien
veillant, prudent et gnreux, habile et le cur droit, un
homme juste, un sage. la cour de lempereur, chacun le res
pectait et l'aimait. Kuo-tze-i pratiquait le bouddhisme zen, et
malgr ses hautes fonctions il tait rest trs simple.
Tous les mois, Kuo distrayait une journe de son temps pr
cieux pour aller rendre visite son matre zen, qui habitait un
petit temple cach dans la montagne. Il venait accompagn
dun seul serviteur, sans aucun apparat. Les deux hommes, qui
se connaissaient depuis de longues annes, conversaient agra
blement, abordant librement tous les sujets. Souvent, le minis
tre parlait, le matre zen sans linterrompre coutait. Parfois, il
se hasardait donner quelque conseil. Ensemble ils priaient,
rcitaient les stras, faisaient zazen. Jamais lon n'entendait
lun deux lever la voix. Un jour, pourtant, Kuo-tze-i demanda :
Matre, vous savez qu la cour jai loccasion de rencontrer
toutes sortes de gens. Je suis effar par la vanit de certains,
des fonctionnaires dont le rang est bien infrieur au mien !
Javoue que je ne comprends pas, conclut-il en riant.
Ah ! tu ne comprends pas, pauvre crtin ! fit brusquement
le matre zen.
Mais, mais..., balbutia le premier ministre, qui devenait
tout rouge. Je ne vous permets pas...
Vois-tu, Kuo, dit alors tranquillement le matre zen, cest
cela la vanit.

68

^ J \e bambou

Un empereur de Chine, de la ligne des Han, dsirait sinitier


au tchan. Il fit appeler sa cour un matre reconnu pour sa
grande sagesse et linterrogea ainsi :
Combien de temps sera ncessaire pour que tu menseignes
la Voie et fasses de moi un grand sage ?
Sire, fit prudemment le matre de tchan, la sagesse est
semblable une plante, il lui faut le temps de pousser.
Lempereur mdita cette rponse tout un jour. Le lendemain,
il ordonna que se prsentent devant lui les plus grands savants
de Chine :
Quelle est la plante qui pousse le plus rapidement ? leur
demanda-t-il.
Le bambou, Sire !
Lempereur ordonna quon le transporte dans une bambouseraie au fond de son parc. Il fit planter une pousse de bambou
dans la terre frache, et, bien install dans son palanquin, il
sapprta voir crotre et embellir un jeune bambou. Les heu
res passrent. L'empereur, qui s'ennuyait, s'endormit pendant
la chaleur du jour. Vers le soir, une mouche, qui se posa inso
lemment sur son visage, lveilla. Il fit mesurer le jeune bam
bou. Il navait pas grandi dun centimtre.
Alors l'empereur renona la sagesse, qui est trop lente
pousser dans le cur des hommes.

69

J e matre aux mains vides


Au vie sicle, dbarquant dInde, un curieux personnage
arrivait en Chine. Les contemporains le dcrivent comme un
gant barbu aux yeux bleus. Il venait enseigner une voie indite
du bouddhisme, qui prit le nom de tchan.
Matre, quel tait le nom de ce personnage ?
Bodhidharma [ lil de la vraie loi ], vingt-huitime
Patriarche de l'Inde et premier Patriarche de Chine.
Comment enseignait-il ?
De faon trs tonnante, et qui stupfia les Chinois : son
enseignement tait muet, il ne sembarrassait daucun rituel, il
n'avait ni textes sacrs ni lieux de culte ! Les contemporains le
nommrent : "le Matre aux mains vides.
Matre, que peut-on esprer d'un enseignement muet, sans
rituel, ni temples, ni stras ?
Beaucoup, Toshiba, beaucoup !
Je ne comprends pas, Matre. Si lenseignement est muet,
on ne peut ni lapprendre ni l'enseigner !
Dis-moi, Toshiba, dsires-tu vraiment faire des progrs
dans la Voie du Zen ?
Oh oui, Matre !
Alors, va laver ton bol !

70

^Jle grand matre ^ o u e -^ c h o n g


Ce jour-l, dans le monastre tchan, c'est l'effervescence. On
attend la visite du grand matre Houe-Tchong. Tous les moi
nes ont mis leur robe de fte et se sont fait une me attentive,
un esprit droit pour accueillir la parole. Le responsable du tem
ple reoit Houe sur le seuil en s'inclinant trois fois, les mains
jointes hauteur du front en signe dinfini respect.
Le matre monte en chaire. Lassistance se recueille. On
entendrait une mouche voler. Un rclement de gorge, et le
silence s'installe, se prolonge. Une minute, puis deux. Houe,
debout dans la chaire, se tait. Une sorte dangoisse serre les
curs. Que se passe-t-il ? Enfin, le responsable du temple
savance dun pas :
,
Matre, dit-il, nous attendons dans le recueillement vos
saintes paroles, veuillez je vous en prie exposer votre thse,
nous la recevrons comme un cadeau du ciel...
Jai dj propos ma thse, articule enfin Houe, et il se
tait.
Quelle est-elle, Matre ? insiste le responsable du tem
ple.
Houe ne rpond pas. Il descend en silence de la chaire, et
sapprte quitter le monastre. Avant de franchir le seuil, il
ajoute :
Ce que jai dit passait sans doute votre comprhension...
Les moines regardent partir le grand matre, berlus. Mais
il est vrai que le silence se situe au-del des effets et des causes,
et prsente la face la plus authentique du tchan.

71

R e n c o n tr e

Un moine zen rencontre un autre moine sur le chemin. Ils


parlent...
Tu viens de loin ?
J'ai parcouru tout le pays du nord au sud, de lest l'ouest.
Depuis dix ans, jai visit des milliers de temples !
Quel est le matre que tu considres comme le plus
grand ?
Le dernier peut-tre, Oshibu, le matre zen du temple
d'Edo...
Et que t'a-t-il apport ?
Je suis venu ce matre avec rien, et je suis parti avec rien.
Pourquoi dis-tu que cest le plus grand matre que tu as
connu ? interroge le moine, stupfait. Et pourquoi es-tu rest
avec lui ?
Comment aurais-je su, autrement, que je venais avec rien
et que je partais avec rien ?

72

^/lo serpent bon

U tait une fois un serpent boa qui vivait en tat de guerre


civile. Sa tte et sa queue ne s'entendaient pas.
Pourquoi, s'criait la queue, suis-je toujours derrire et toi
devant ? Pourquoi dcides-tu seule du chemin que nous sui
vons ?
La tte mprisait ces jrmiades et ne rpondait pas.
Un jour, aux environs de midi, elle aperut une apptissante
grenouille. Elle voulut la saisir d'un mouvement vif. Mais la
queue stait solidement enroule autour dun arbre, et la gre
nouille, un souffle prs, schappa.
Es-tu devenue folle ? gronda la tte.
Je ne bougerai pas tant que tu ne reconnatras pas mes
droits gaux et que je ne pourrai mon tour avancer la pre
mire et choisir le chemin !
Pendant trois jours, on palabra. Beaucoup dinsultes et
d'arguments furent changs, que par biensance je ne rappor
terai pas. Bref, au bout du compte, la tte cda. La queue se
dsenroula et, toute joyeuse, partit la dcouverte. Hlas elle
n'avait pas d'yeux et, dans le premier ravin qu'elle rencontra,
elle tomba, entranant la tte. Toutes deux prirent en contre
bas.
s?

Le Moi nest qu'un mot.


Proverbe zen.

73

^ [ \e d e s tin

Le gnral Nobunaga est inquiet. Ses ennemis sont dix fois


plus nombreux que sa propre arme. Ils ont dix fois plus de
chevaux, de chars, dlphants de guerre. Ses soldats, malgr
leur bravoure, ne pourront rivaliser avec un adversaire aussi
redoutable. Que faire ? Il dcide de parler ses troupes :
Soldats, et vous, nobles samouras, le sort de notre pays
bien-aim repose dans la main des dieux. Ce sont eux qui font
pencher la balance du ct de la dfaite ou de la victoire, quel
que soit le nombre des combattants. Je vais entrer seul dans le
temple et les interroger.
Le gnral pntre dans le temple, fait une prire silencieuse.
Il sort, le visage grave :
Quont dit les dieux ? questionnent les soldats.
Je dois lancer une pice en lair. Si elle retombe du ct
face, nous serons vainqueurs ; si c'est pile, nous serons vain
cus.
Aprs stre recueilli un instant, le gnral Nobunaga sort
lentement une pice dor de dessous sa cuirasse. Il la lance en
l'air. Son serviteur se prcipite, regarde, et tourne vers la foule
un visage radieux :
C'est face !
Les soldats se battirent comme des lions et remportrent la
victoire.
Le soir, en dfaisant la cuirasse quatre pans, le serviteur
dit au gnral :
Excellence, nous tions infrieurs en nombre et nous avons
gagn ! Cela prouve que rien ne peut contrarier le destin ni
s'opposer la volont des dieux !
Alors le gnral sortit la pice dor de sa poche profonde. Il
la leva dans la lumire. Des deux cts, elle tait face.
74

^/liropnti encc
Sur la l'oute d'Edo, le matre et le novice sont en chemin. Ils
marchent, crne ras, sandales aux pieds, le bton la main :
Matre, demande le novice, combien de temps faut-il avant
de connatre l'veil, de parvenir lIllumination ?
Le matre sourit sans rpondre, le disciple insiste :
Matre, me faudra-t-il des annes ?
Oui, Toshiba, dix annes, vingt peut-tre...
Ils marchent, silencieux. La route est dserte, la brume se
lve, cest l'automne.
Matre, demande encore le disciple, et pour celui qui est
trs press ?
Pour celui-l, dit le matre en riant, il faudra au moins
trente ou quarante ans !

75

,e s sabots de bois et le parapluie

Le moine Tenno tudiait depuis neuf annes sous la houlette


de son matre, Nan-Hin. Ce jour-l, il dcida daller rclamer
le sceau de la transmission , qui lintroniserait son tour
matre zen. Comme il pleuvait, il prit ses sabots de bois et se
munit dun parapluie. Nan-Hin laccueillit avec sa bont cou
tumire :
Je suppose, dit-il en souriant, que tu as laiss tes sabots de
bois et ton parapluie lentre...
Bien entendu, Matre, rpondit Tenno, je n'allais pas salir
lintrieur du temple !
Cest bien, dit le matre, et tu as pos ton parapluie droite
ou gauche de tes sabots ?
Cest--dire..., fit Tenno, dconcert par cette question
saugrenue. Je ne sais pas, je ne me souviens plus...
Et, disant ces paroles, le moine comprit qu'il ntait pas digne
encore du sceau de la transmission . Car les hommes ordi
naires vivent ainsi, tels des somnambules, et ne sont pas cons
cients d'instant en instant du monde qui les entoure. Comment
approcher lessence des choses quand on ne sait mme pas voir
leur apparence ?
Le moine Tenno demeura llve de son matre six annes de
plus.

76

tasse th
Le matre Sukehito avait en charge lenseignement des novi
ces. Il sacquittait avec zle de sa tche, et souvent, pour mettre
un peu de srieux dans ces jeunes ttes insouciantes, il leur
parlait ainsi :
Rien ne dure,
toute chose passe et meurt,
tout disparat un jour dans le vide infini...
Or Sukehito possdait une tasse th, trs prcieuse et trs
ancienne, qui lui venait de sa famille, et son cur lui tait atta
ch. Ikkyu, jeune novice de treize ans, en balayant un matin la
cellule du matre, cassa par mgarde la tasse th. Aprs avoir
pris conscience de lhorreur de son forfait, il rflchit toute la
journe et, le soir, aprs zazen, il alla trouver Sukehito :
Matre, dit-il avec solennit, je voudrais vous poser une
question qui me tourmente.
Parle, Ikkyu, je tcoute, fit le matre avec bont.
Matre, pourquoi devons-nous tous mourir ?
Ikkyu, rpondit Sukehito avec patience, ne mas-tu pas
entendu cent fois rpter : "Rien ne dure, tout disparat un
jour, toute chose passe et meurt..." ?
Oui, matre, dit Ikkyu en sortant vivement les morceaux
briss de sa poche, cest justement ce qui est arriv votre tasse
th !

77

^ esprit de pierre
Cette histoire est trs clbre. Elle est le symbole de l'humour
zen. Exactement.
Un moine zen nomm Hogen vivait seul dans un pauvre tem
ple isol en pleine campagne. Un matin, il apprend que des
grands matres de la capitale ont choisi son humble monastre
pour dbattre en toute tranquillit dun point dlicat de la doc
trine.
Aprs avoir fait zazen et partag le repas de leur hte, les
quatre matres zen abordent la question du jour : Lunivers
a-t-il une ralit propre, ou nest-ce qu'une projection de notre
esprit ? En dautres termes, existe-t-il un dehors ou nest-ce
qu'un dedans objectiv ?
Le problme est dimportance, et la discussion anime. Les
arguments volent travers la pice :
Mon cher collgue, je vous fais observer que le grand
Dgen crit dans le treizime volume du Shbgenz...
Sans doute, mais le grand matre Bassui dans son trait
Wade Bassui-shu, page 24, affirme... , etc.
ce moment, Hogen, que l'on a tenu lcart, intervient timi
dement :
Matre, demande-t-il au plus g des moines, clairez le
pauvre ignorant que je suis : cette grosse pierre qui est
lentre du chemin, quand on arrive au monastre, est-elle
relle, ou nest-ce quune production de votre esprit ?
Cest l, mon ami, tout lobjet de notre dbat, rpond avec
patience le savant. Quant moi, jaffirme que cette pierre nest
pas au-dehors, mais au-dedans de mon esprit !
Eh bien, fait Hogen, vous devez avoir la tte bien
lourde !

78

turfiant zen

Un tudiant zen savana vers le matre et lui dit dun ton


pntr :
L'clat du Bouddha illumine lunivers entier.
Taro, cette phrase nest pas de toi, tu ne penses pas, tu
ne parles pas, tu rcites !
Matre, protesta ltudiant, je me nourris des textes sacrs,
je lis sans repos ni trve les grands auteurs du pass, jamais ne
cesse ma qute. Je cherche la Vrit du Bouddha...
Taro, dit le matre en souriant, tu ressembles un petit
poisson qui demande partout o est la mer...
Que voulez-vous dire, Matre ?
Taro, tu es n dans la mer, tu vis dans la mer, tu finiras
dans la mer. Ne cherche plus... Tu es la mer !

80

homme cjui ne s'en retourna jomnis

Un soir dautomne, alors que Gudo tait en voyage, il fut sur


pris par une pluie torrentielle qui transpera ses habits et mit
mal ses sandales de paille tresse. Apercevant une fentre
claire, il frappa lhuis. Une femme compatissante lui ouvrit
et lui offrit lhospitalit pour la nuit. Gudo se prsenta : il tait
matre zen au service de lempereur. La femme conta ses mal
heurs. Son mari tait un ivrogne invtr. Ce soir, comme
lordinaire, il rentrerait compltement mch.
Vers minuit, alors que Gudo dormait prs de ltre, un
homme entra, titubant et hurlant des insultes. Gudo le calma
de son mieux par de sages paroles. Lhomme sendormit enfin,
mme le sol, dun sommeil de brute. Comme il lavait promis
son aimable htesse, Gudo, matre zen prcepteur des
enfants de lempereur, entreprit au matin de raisonner livro
gne, qui se rveillait encore hbt :
Mon ami, votre conduite nest pas raisonnable. Songez
votre femme. Lisez les sutras, vivez selon la loi de Bouddha.
Adoptez les principes du Zen : compassion, sobrit, sagesse,
et vous connatrez un bonheur, une paix, que lalcool ne pourra
jamais vous donner !
Lhomme coutait sans mot dire, impressionn sans doute
par la qualit de son interlocuteur :
Matre, fit-il aprs un long silence, si vous le voulez bien,
je vous accompagnerai sur la route dEdo et je porterai votre
bagage. Jaimerais vous entendre encore parler de la paix, du
bonheur zen !
Gudo accepta. Il prit cong de la femme, qui lavait si aima
blement accueilli, et lui promit quen chemin il sermonnerait
nouveau son ivrogne de mari. Elle le remercia dun sourire
complice. Ils partirent. Gudo parlait, lhomme coutait. Long
temps ils cheminrent. Vingt fois, au cours de la journe, Gudo
observa :
81

Il serait peut-tre temps maintenant que vous vous en


retourniez...
Je vous en prie, Matre, encore un kilomtre, vos paroles
sont si belles !
Et Gudo, flatt, acquiesait.
Lancien ivrogne porte aujourdhui un surnom : Lhomme
qui ne s'en retourna jamais .

M Q n tve

^ o b in

L'esprit du sage est comme la flamme d'une bougie, qui jamais


ne vacille quand souffle le vent. Flamme droite, imperturbable au
tnilieu des ouragans. Tel fut Hakuin.
Le matre /.en Hakuin habitait une humble masure, non loin
de la boutique d'un poissonnier. La fille de cet honorable com
merant tait belle. Ses parents dcouvrirent un jour avec
pouvante que leur bachelette, leur demoiselle, la dlicieuse
Oshaka, tait grosse. Malgr les menaces, lenfermement, les
coups, elle ne voulait pas avouer qui tait le responsable.
bout de forces, elle finit par dire :
Le pre de l'enfant que jattends est matre Hakuin.
Dhonorables commerants ne pouvaient envisager de
marier leur unique fille un misrable moine zen. Ils se turent.
Mais quand l'enfant vint au monde, ils l'apportrent leur voi
sin :
Vous lavez fait, maintenant occupez-vous-en !
Hakuin dit seulement :
Ah, bon !
Il recueillit lenfant et sen occupa.
Une anne scoula. Oshaka supportait de plus en plus mal
cette situation. Elle avoua enfin ses parents que le vritable
pre tait le fils de l'picier, quelle rencontrait parfois sur les
marchs. Le poissonnier et son pouse prsentrent leurs excu
ses au matre zen, et lui rclamrent aussitt lenfant. Hakuin
dit seulement :
Ah, bon !
Il rendit lenfant. Ensuite, il reprit sa vie ordinaire, comme
si cet intermde n'avait jamais exist, laiss nulle trace, un sou
rire peut-tre, une ride dhumour au coin de ses yeux.

83

^ iu D / l'rudit
L'esprit n'est pas le Bouddha,
apprendre n'est pas la Voie.
Nansen.

s*
Jiun, lrudit, tait clbre dans tout le pays. Ses connaissan
ces en sanskrit, en grammaire, en posie taient ingales, pro
digieuses. Il en accroissait le nombre tous les jours. Il sillonnait
le Japon, donnant partout des confrences. Comme il tait
entour d'une cour de flatteurs, il avait une haute opinion de
lui-mme. Il pensait que Dgen en personne lui aurait cd le
pas. Un matin, pourtant, il reut de sa mre, honnte femme
de la campagne, une lettre inattendue :
Mon fils, je doute que tu deviennes un jour un fidle du
Bouddha, un matre zen, si tu continues parcourir le pays en
talant tes connaissances ! As-tu pour ambition de devenir un
dictionnaire ambulant ? Dis-toi qu'il n'y a pas de fin au savoir,
et pas de limites la gloire. Retire-toi plutt dans un modeste
temple cach dans la fort, lavenir, mdite, et tais-toi !

84

fn Jgoudrtbn

Matre, j'ai entendu parler d'un Bouddha qui passa toute


sa vie au pied dun arbre en mditation et ne connut jamais
lveil !
Oui..., dit patiemment le matre.
Comment est-ce possible ?
Rflchis, Kakio !
Le soir venu, le disciple revient la charge :
Matre, comment imaginer un Bouddha qui mdite toute
une vie et naccde jamais la bouddhit, lIllumination ?
La rponse est dans ta question, Kakio.
Je ne comprends pas, Matre.
Voyons, Kakio, il ny a quune solution...
Oui, Matre ?
Ce Bouddha nest pas un Bouddha !

85

^/le <r nonnttnchcment


vingt ans, Kitan Gempo parcourait le pays, cherchant sa
voie spirituelle. Il croisa la route dun voyageur, qui fumait du
tabac. Il limita, acheta une pipe, apprcia ce nouveau plaisir.
Mais ds qu'il prit conscience de son attachement, il jeta sa
pipe et cessa de fumer. Libre de tout lien, il rencontra sur son
chemin un devin, qui lui enseigna lart de lire dans les toiles.
Excellent lve, Gempo fut rapidement lgal de son matre.
Quand il comprit qu'il aimait ses nouveaux pouvoirs, il rejeta
aussitt cette science, et ne voulut plus jamais en entendre par
ler. lage de vingt-huit ans, il se fit moine et sinitia avec
ardeur la pense zen. Le suprieur du monastre, qui admi
rait sa pit et ses dons exceptionnels, songeant se retirer, lui
proposa de le remplacer. Gempo senfuit sans tourner la tte :
il avait failli sattacher. Il excella tour tour dans la calligra
phie, la peinture, la posie, et aussi la danse, le thtre, l'archi
tecture et lart du sabre. Il abandonna ces disciplines, ds qu'il
connut le succs, de peur de sy attacher.
Quand il fut vieux et fatigue, il accepta par lassitude dtre
nomm suprieur de lun des plus clbres monastres zen.
Mais quand il mourut, lage de quatre-vingt-deux ans, il rus
sit glisser dans un dernier souffle : Je quitte la vie de bon
gr, je n'y tais pas attach !

86

^/le sceau de la transmission


Le matre zen Tokujo exerait le mtier de passeur sur le
fleuve. Il rencontrait de nombreux voyageurs. Mais il n'avait
pas crois jusquici le disciple prt recevoir le sceau de la
transmission . Il vieillissait. Un matin, il coupait un bambou
dans la fort pour fabriquer une canne pche quand un
homme du nom de Kassam se prsenta :
Do viens-tu ? demanda Tokujo.
Je viens de nulle part , fit Kassam.
Cette rponse alerta le matre zen. En effet il est dit : Le
corps se meut dans le monde des phnomnes et va ici ou l,
mais ltre essentiel est partout et nulle part.
Qui ta duqu dans le Zen ?
Zazen ma duqu.
Rponse parfaite. Le matre conseille, indique le chemin,
mais cest lexprience personnelle, celle que lon acquiert par
privilge en zazen, qui est dcisive. Tokujo ne douta plus. Il
avait devant lui le disciple , celui qu'il attendait depuis tant
d'annes. Alors il lemmena au bord du fleuve et le soumit
une srie de questions. chaque rponse pourtant juste, il
poussait Kassam dans leau. Le malheureux s'brouait, tout
ruisselant, et poursuivait le mondo. Il essayait de trouver une
repartie qui plaise au matre zen. Chaque fois, Tokujo scriait :
Je ne veux pas discuter avec toi ; tu nes qu'un ne qui
rpte une leon !
Lpreuve se prolongea tout le long du jour. Vers le soir, Kas
sam sortit de l'eau sans rpondre la question du matre. Il
souriait. Tokujo sut alors que le disciple tait prt. U lui
accorda le sceau de la transmission .
VN

Chaque matre zen duque sa faon singulire. Celle de Tokujo


est demeure clbre. Aucune ne ressemble tant un baptme...
87

S ile n c e

Dans un petit monastre zen perdu dans la montagne, quatre


moines ont organis un sesshin consacr au silence. Il fait
froid, cest lhiver et la nuit tombe. Ils mditent tous les quatre
dans la posture de zazen :
La bougie sest teinte, dit soudain lun des moines.
Tu ne dois pas parler ! Cest un sesshin de silence, fait
observer svrement un deuxime moine.
Pourquoi parlez-vous tous les deux au lieu de vous taire,
comme nous en avions convenu ! dit le troisime moine.
Je suis le seul qui nai pas parl ! scrie, tout content de
lui, le quatrime moine.

88

t/les deux grenouilles


Il tait une lois deux grenouilles, galement sages, qui
rvaient chacune en son logis de beaux voyages. La premire
habitait Edo, et voulait connatre Kyoto. La seconde demeurait
Kyoto, et souhaitait visiter Edo. A peu prs mi-chemin au
sommet dune colline, elles se croisrent. La grenouille dEdo
vit dans les yeux de sa congnre flotter comme un mirage, la
ville d'Edo, et la grenouille de Kyoto aperut en filigrane dans
les yeux de sa compagne les monts Hieizan et Atagoyama, qui
forment comme un crin la ville de Kyoto. Ensemble elles
soupirrent, et renoncrent leur voyage.

89

^ J \e matre zen

Un matre zen est invit la tlvision. Lmission est en


direct. Sur le plateau, dans les coulisses, la rgie, cest l'effer
vescence. Lanimateur plaque fivreusement sur son crne une
mche rebelle, parle dans son tlphone portable, lance un
collaborateur :
Bertrand, noublie surtout pas le gnrique !... Et l'clai
rage ? Je veux que mon invit soit en plein sous les spots !
Enfin, tandis que les dernires secondes sgrnent avant que
lmission ne commence, le prsentateur sassoit face au matre
zen et lui souffle :
Pas trop nerveux, avec toute cette excitation autour de
vous ?
Non, dit paisiblement le matre zen. En dehors de cette
agitation, tout est calme.
s*
Sous l'cume de la surface,
le fond de leau est tranquille.
Ainsi lesprit de lveill.

JOo tes et matres ze n cits

Bassui Tokusho : moine zen de lcole Rinza, originaire de la pro


vince de Sagami, n en 1327, mort en 1387. Ses enseignements,
runis dans un petit ouvrage, Wcide Bassui-shu (1386), attirrent
lui de nombreux disciples.
Buson : Yosa Buson, peintre et pote zen (1716-1784), disciple de
Bash.
Eihe Dgen : fondateur au Japon de lcole zen St, qui subsiste
encore aujourdhui. N en 1200, mort en 1253.
Hiang-Ma Tsang : m ort en 700.
Issa Kobayashi : clbre auteur de hakus, renomm pour sa ma
lice, sa virtuosit et son hum our. N en 1763, m ort en 1827.
Jgo : disciple de Bash.
Kitan Gempo : suprieur du fameux temple dEihe. Il a pratiqu
tout au long de son existence la vertu de non-attachement . Il
m ourut lge de quatre-vingt-deux ans.
Lao-tseu : philosophe chinois (vie-vc s. av. J.-C.).
Masaoka Shiki : 1867-1902.
Matsuo Munefusa, dit Bash : revtu de la robe des moines zen,
il sillonna pendant dix ans les routes du Japon, crivant des rcits
et des hakus (Jours dhiver, 1684, Jours de printemps, 1686), atti
rant lui de nombreux disciples. N en 1644, mort en 1694.
Oshma Ryi : 1707-1787.
Ransetsu : 1653-1707.
Rykan : moine zen, pote, clbre calligraphe, lune des grandes
figures lgendaires du bouddhisme zen japonais. N en 1757 ou
1758, m ort en 1831.
Sokan: 1458-1546.
Soseki Natsume : 1865-1915.
Tao-Shin : 580-665.
Yun-men Wen-Yen : fondateur d'une cole qui porta son nom,
auteur de La Falaise verte, un ouvrage qui contient de nombreux
koans. N en 864, m ort en 949.

lossnirc
Bodhisattva : hros de lveil ; pratiquant du Zen qui a fait le
vu de ne pas entrer dans le nirvana pour aider ses frres sur
terre.
Dojo : salle dexercices et de mditation.
E do : Porte de la baie ; lorigine, un petit village de pcheurs ;
ancien nom de la capitale du Japon, Tokyo, en usage de 1180
1868.
Koan : nigme, question paradoxale que lon donne rsoudre un
disciple afin de laider se dbarrasser des raisonnements ordi
naires et de lui ouvrir le chemin de l'veil.
Kyoto : situe au centre de la grande le de Honshu, encaisse entre
des montagnes ; climat humide, touffant en t, glacial en hiver ;
ancienne capitale du Japon.
Mondo : srie de questions et de rponses portant sur le Zen.
Sesshin : retraite zen de trois, cinq ou sept jours pendant laquelle
on pratique le zazen, mditation zen assise, de faon intensive.
Shakyamuni : le sage du clan des Shakyas ; autre nom du
Bouddha.
Shbgenz : Trsor de lil de la vraie loi ; quatre-vingt-quinze
volumes que Dgen rdigea tout au long de sa vie.
Tht : traduit par nologisme ainset , il reprsente lessence
de letre, sa nature profonde.
Tch'an : nom chinois du Zen.
Thtre n : drames lyriques japonais des xivc et xve sicles inspirs
par le Zen.

b le

Prlude....................................................................................... 7
Coussin za zen ....................................................................... 9
Le Bouddha de neige ............................................................. 10
La femme qui na pas denfants ........................................... 1 2
Flocon de neige ....................................................................... 1 3
Qu'est-ce que le Bouddha ? ................................................... 1 4
Le rossignol ............................................................................. 1 5
Les poils de la chenille .......................................................... 1 6
Le moustique ........................................................................... 1 8
La citrouille ............................................................................. 1 9
Le disciple z e n ......................................................................... 20
Tout nu ..................................................................................... 21
Escalade .................................................................................... 22
Querelles ................................................................................... 24
Mouches de ma m aison ......................................................... 25
La grenouille et lalouette ...................................................... 26
Rien ........................................................................................... 28
la pointe dun poil .............................................................. 29
U est urgent pour moi............................................................. 30
L'humour su b til....................................................................... 31
Qui mdite ? ............................................................................ 32
Le potiron ................................................................................. 34
Solitude dhiver ....................................................................... 3 5
La luciole .................................................................................. 36
Moine zen ................................................................................. 38
Le zazen de Kodo Sawaki ..................................................... 39
La plaisanterie ......................................................................... 40
L'humour du Bouddha .......................................................... 41
La vieille dame et le moine ................................................... 42
Rykan oublie le sak ............................................................ 43
La tisane du moine zen ......................................................... 45
Noublie pas d'tre heureux ! ..................................................46
Le Bouddha de bois ................................................................ 47
93

Le paravent..............................................................
Le tremblement de terre .......................................
L'aveugle et la lanterne..........................................
La feuille de chou ...................................................
Le zen et les feux rouges ......................................
La rponse juste .....................................................
Qu'est-ce qu'un bton ? ........................................
Le moine Ju-Yen reoit le dharma .....................
La porte sans porte ................................................
Les pommes ...........................................................
Dgen, matre z e n ..................................................
Sotoba Komachi ....................................................
Le matre zen sassoit parmi la foule...................
L'Occidental............................................................
Le mot et la chose .................................................
Le bton ...................................................................
Sur le lac Biwa .......................................................
Kuo-tze-i et la vanit ............................................
Le bambou .............................................................
Le matre aux mains vides ...................................
Le grand matre Houe-Tchong ...........................
Rencontre ................................................................
Le serpent b o a ........................................................
Le destin ..................................................................
L'impatience ...........................................................
Les sabots de bois et le parapluie ......................
La tasse th .........................................................
Lesprit de pierre ....................................................
Ltudiant z e n .........................................................
Lhomme qui ne sen retourna jamais .........
Matre Hakuin ........................................................
Jiun, lrudit ...........................................................
Un bouddha............................................................
Le non-attachement ........................................
Le sceau de la transmission .................................
S ilen ce......................................................................
Les deux grenouilles ..............................................
Le matre zen .........................................................
Potes et matres zen cits....................................
Glossaire...................................................................

CATALOGUE LIBRIO (extraits)


PHILOSOPHIE ET SPIRITUALIT
Anonyme
La Gense - n 90
Le Coran - n 590
Vie du Bouddha - il0 614
Yveline Brire
Le livre de la sagesse - n 327
Le livre de la mditation - n 411
Le livre de la paix intrieure - n 505
Henri Brunei
Contes zen - n 503
La relaxation pour tous - n 561
Nouveaux contes zen - n 579
Dieu en poche - L'aventure d une vie
- n 627
Andr Cointc-Sponvillc
Le bonheur, dsesprment - n 513
Dcscartcs
Discours de la mthode - n 299
Arnaud Desjardins
Premiers pas vers la sagesse - n 661
picure
Lettre^ et maximes - n 363
Jean Eracle
Enseignements du Bouddha - n 667
Klialil Gihrau
Le Proplite - n 185
Nicolas Machiavel
Le Prince - n 163
.
Catherine Maillard cl ric Bony
Le rve - Histoire et significations
- n 568

Thomas More
LUtopie - n 317
Friedrich Nietzsche
Fragments et aphorismes - n 616
Ovide
Lart d aimer - n 11
Platon
Le banquet - n 76
Le procs de Socrate - Euthyphron,
Apologie de Socrate, Criton - n 635
Jean-Jacques Itousseau
De lingalit parmi les hommes
- n 340
Saint Jean
LApocalypse - n 329
Saint Luc
Evangile - n 566
Vlsyyana
Les Kma Stra - n 152
Jacques de Voragine
La lgende dore - Vie des douze
aptres - n 363
ANTHOLOGIE

Prsente par Guillaume Pigeard


de Gurhcrt
Si la philosophie mtait conte
De Platon Gilles Deleuze - n 403

REPRES
Pierre-Valry Archassal
La gnalogie, mode demploi - n 606
Bcttanc et Dcsscauve
Guide du vin - Connatre, dguster et
conserver le vin - n 620
Sophie Chautard
Guerres et conflits du XX' sicle n 651
David Cohhold
Le vin et ses plaisirs - Petit guide
lusage des nophytes - n 603
Clarisse Fabre
Les lections, mode d emploi - n 522
Daniel Ichhiah
Dictionnaire des instruments de
musique - n 620

Jrm e Jacobs
Ftes et clbrations - Petite histoire
de nos coutumes et traditions - n 594
Claire Laloucttc
Dieux et pharaons de lEgypte
ancienne - il0 652
Jrm e Schmidt
Gnration manga - Petit guide du
tnanga et de la japanimation - n 619
Gilles Van Ilccms
Dieux et hros de la mythologie
grecque - n 593
Patrick Weber
Les rois de France - Biographie et
gnalogie des 69 rois de France
- n 650

HENRIBRUNEL
Ancien proviseur de lyce, Henri Brunei a t professeur
de yoga pendant plus de trente ans. Il a crit de nombreux
ouvrages sur les oiseaux, la relaxation, la prire et les
rapports professeur-lve. Du mme auteur en Librio :
Contes zen, Nouveaux contes zen, La relaxation pour tous !
et Dieu en poche.

Je sais bien que tu as les fesses geles


mais ne t'approche pas trop du feu,
Bouddha de neige.

Skan
Lhumour est la libert du zen ; dlicieusement impertinent, subtil
et tendre, il sapprivoise petits pas et nous veille la sagesse.
Imaginez plutt lhistoire insolite d'un escargot escaladant le mont
Fuji, dun boa dont la tte et la queue ne s'entendent pas, ou dun
empereur regardant pousser un bambou !

lustration : Charlotte Gastaut.

Henri Brunei nous livre un florilge d'anecdotes, de contes et de


hakus lgers et malicieux, magnifiquement illustrs par Charlotte
Gastaut.