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Lluvias histricas en Lima

Segn los testimonios del siglo XVI, cuando Francisco Pizarro baj de Jauja para buscar un sitio donde
fundar una ciudad en la costa, el curaca de Pachacamac le recomend el seoro de su cuado,
Taulichusco, curaca del Rmac, donde haba ms tierras y mucha agua. Pizarro, convencido, fund
entonces, al lado del Rmac, la Ciudad de los Reyes. Cuentan que cuando la gente de Pachacamac se
enter de lo sucedido, bail de contenta: Ah van a perecer enmohecidos todos estos castellanos
odiosos, dicen que comentaron. Varios aos despus de la fundacin de Lima, en 1553, el cronista
Pedro Cieza de Len, que no fue tan incauto y recorra el Per, escribi as sobre nuestra ciudad: Ni
llueve, ni caen rayos, ni relmpagos, ni se oyen truenos, antes siempre est el cielo sereno y muy
hermoso. Sin embargo, a pesar de esta sentencia, ha habido momentos en que severos aguaceros
han azotado la capital del Per.
1877.- El 31 de diciembre de este ao, cuando los limeos tenan todo organizado para recibir el Ao
Nuevo, a las 4 de la tarde se desat una feroz lluvia, casi una tempestad, con relmpagos y truenos,
que aterroriz durante 15 minutos a los poco ms de 100 mil habitantes de la ciudad. Cuentan que, al
principio, algunos creyeron que se haban adelantado los fuegos artificiales a la fiesta, pero pronto se
dieron cuenta de que se trataba de algo absolutamente inusual. Segn el diario El Comercio, las
mujeres se desmayaban en plena va pblica y muchos hombres corran a la iglesia ms cercana a
pedir perdn por sus pecados. De acuerdo a los pensamientos de la poca, Dios haba decidido acabar
con el mundo el ltimo da de 1877 y se lo estaba anunciando a los limeos con rayos, truenos y
relmpagos. Vale decir que El Comercio, para tranquilizar a sus lectores, public en su edicin de la
tarde una documentada nota en la que explicaba, sobre la base de la ciencia meteorolgica, las
razones de tan extrao fenmeno atmosfrico y adverta que no haba motivos para pensar en el fin
del mundo. En cambio, lo que preocupaba al diario eran las consecuencias que esta tempestad tendra
para la agricultura. Ahora sabemos que lejos estaban aquellos limeos de saber que haban sido
testigos de una manifestacin extrema de uno de los 26 fenmenos de El Nio que asolaron nuestro
pas (y nuestra Lima) en el siglo XIX.
1891.- En abril de este ao, una intensa lluvia hizo desbordar el Rmac, lo que inund los barrios de
San Francisco y Monserrate; esta vez, la ausencia de rayos y truenos tranquiliz a los limeos.
1925.- En pleno gobierno modernizador de Legua, el 7 de marzo de 1925, El Comercioinformaba de
las fuertes lluvias que en el norte del pas arrasaban con poblados enteros. Luego, el 12 de marzo, el
diario publicaba la noticia ms temida: En la madrugada del martes, a eso de las dos de la maana,
comenz a caer sobre Lima un terrible aguacero, en forma violenta e inusitada. Era otra vez El Nio,
esta vez de gran intensidad, que trajo huaicos e inundaciones en todo el pas (La ciudad de Trujillo
ha sido destruida fue el ttulo del 18 de marzo de 1925), adems de truenos y relmpagos. Pero ahora
nadie crey en una profeca bblica; ms bien, la preocupacin de los limeos era la falta de
abastecimiento en los mercados y el colapso de los principales servicios: Lima se haba quedado sin
electricidad y sin alumbrado pblico. En efecto, durante casi dos semanas, las calles de nuestra ciudad
permanecieron a oscuras, pero apunta El Comercio: A pesar del soplo de tragedia, Lima presenta un
aspecto pintoresco De pronto, el poderoso foco de un automvil rompe la oscuridad reinante y luego
otro y otro, para volver enseguida a las tinieblas de antes. Finalmente, fieles a nuestra fama de
ingeniosos, en El Comercioempezaron a aparecer avisos que resolvan el problema del alumbrado con
una lmpara de gasolina, muy segura y muy brillante.
1970.- Todava hay limeos que recuerdan el 15 de enero de 1970, cuando Lima volvi a soportar una
lluvia de caractersticas bblicas. Lima sufre la mayor lluvia de los ltimos 45 aos, indicaba El
Comercio al da siguiente. Durante las 5 horas que dur el diluvio, 17 litros de agua cayeron por
metro cuadrado (lo que la ciudad recibe en 8 o 9 meses), segn el SENAMHI. Tanto llovi que ms de 2
mil viviendas se vinieron abajo; adems, se aneg por completo la Va Expresa (el Zanjn qued
inutilizable durante das), 2.500 telfonos dejaron de funcionar, hubo 150 amagos de incendio, las
instalaciones del aeropuerto Jorge Chvez quedaron seriamente daadas y la capital qued aislada
(Huaraz, por ejemplo, solicit un puente areo con Lima). Un hecho inslito fue ver discurrir el agua,
en forma de cataratas, en la quebrada de Armendriz, en Barranco. Para los especialistas, de haber
durado un poco ms la lluvia, Lima hubiera vivido una verdadera catstrofe, su eventual desaparicin.

1998.- Esta no fue una lluvia sino algo que nunca nadie pens: que un lodazal, un huayco, llegara a
las puertas de Lima, a 80 metros del Palacio de Gobierno. S, el 23 de febrero de 1998, un torrente de
piedra y lodo, producido por un huayco, sorprendi a miles de limeos. Todava recordamos las
imgenes en que las aguas del ro Huaycoloro (que prcticamente nadie saba de su existencia hasta
ese da) pasaron con furia por Campoy, Zrate, Rmac y el Trbol de Caquet, y avanzaron hasta casi
llegar a la avenida Per. En el Rmac, donde el torrente lleg a alcanzar el metro de altura, uno de los
cuatro estacionamientos de la Plaza de Acho qued anegado; luego el aquel lodo avanz por los jirones
aledaos y se detuvo en las puertas del Convento de los Descalzos. En El Comerciose public una
impresionante imagen del ro de lodo y piedra, tomada desde el aire, que mostraba cmo ni siquiera la
capital del Per era inmune a las inclemencias del clima y los caprichos meteorolgicos. Con vas
bloqueadas por el fango y cientos de familias preocupadas por los suyos, el caos y la desesperacin
estuvieron a punto de apoderarse de la poblacin, que vio cmo empezaban a producirse actos de
pillaje. El oportuno desplazamiento de militares y la rpida intervencin de las autoridades impidieron
que la tragedia cobrara vctimas mortales.
NOTA.- Evidencias geolgicas confirman la existencia del Fenmeno del Nio en la costa peruana
desde hace casi 13 mil aos. Adems, documentos escritos dan cuenta de sus efectos desde el siglo
XVI. Hubo eventos extraordinarios los aos 1578, 1721, 1828, 1877-1878, 1891, 1925-1926, 19821983, y 1997-1998; otros eventos, de mediana magnitud, se presentaron los aos 1911-1912, 1917,
1932, 1951, 1957-1958, 1972-1973, 1976, 1987 y 1992.

Historia de los Alcaldes de Lima: introduccin


Ahora que se acercan las elecciones municipales, pasaremos revista por la historia de los Alcaldes de
Lima. Desde su fundacin espaola, en 1535, hasta nuestros das, Lima ha tenido ms de 300
alcaldes; de ellos, 80 en sus aos republicanos. Como sabemos, Nicols de Ribera el Viejo,
nacido en Olvera (Cdiz) y hombre de confianza de Francisco Pizarro, fue el primer alcalde de nuestra
ciudad (repiti el cargo en 1544 y 1546); muri en 1563, por lo que fue vecino de Lima por casi 30
aos. La Lima donde vivi y gobern Nicols de Ribera debi tener un aspecto hosco, con la picota
enclavada en la plaza de armas, en el antiguo callejn de Petateros (hoy pasaje Olaya), con las
cabezas decapitadas de los caudillos rebeldes. Tambin la Ciudad de los Reyes tena un aspecto
todava rural, con sus avenidas arboladas que daban ingreso al damero, con amplias huertas y jardines
floridos, con sus todava frescas y ruidosas acequias de regado y sus casas bajas, de adobe, sobre las
que destacaban las imponentes bvedas de los templos, con sus esbeltos y alegres campanarios.

Nicols de Ribera, el Viejo


Algunos datos curiosos:
1. Durante la poca virreinal, Lima tena dos alcaldes de manera simultnea, y el cargo era anual.
2. El primer alcalde de Lima elegido por votacin popular fue Luis Bedoya Reyes en 1964.
3. Los alcaldes reelegidos por voto popular fueron Luis Bedoya Reyes (1966), Ricardo Belmont (1993),
Alberto Andrade (1998) y Luis Castaeda (2006).

4. La nica alcaldesa que ha tenido nuestra ciudad fue Anita Fernandini de Naranjo (1963-1964).
5. La primera candidata mujer a la alcalda de Lima fue Mara Delgado de Odra (1963).
6. Solo tres alcaldes de Lima llegaron luego a ser Presidentes de la Repblica: Manuel Pardo (siglo XIX),
Manuel Candamo (alcalde interino en 1876 y presidente entre 1903-04) y Guillermo Billinghurst (siglo
XX).
7. Los alcaldes de Lima que luego fueron candidatos, sin xito, a la Presidencia de la Repblica fueron
Luis A. Eguiguren (1936), Luis Bedoya Reyes (1980 y 1985), Alfonso Barrantes (1985 y 1990), Ricardo
Belmont (1995) y Alberto Andrade (2000).
8. El padre e hijo que han ocupado la Alcalda de Lima han sido Eduardo Dibs Dammert (1938 y 1950)
y Eduardo Dibs Chapuis (1970).
9. En la Repblica, el alcalde de Lima nombrado por ms gobiernos fue Luis Gallo Porras (1934, 1941 y
1948).

Edificio de la Municipalidad de Lima en 1863

Historia de los Alcaldes de Lima: alcaldes en


pocas difciles
Es cierto que ser alcalde de una ciudad como Lima, que fuera capital de un Virreinato y luego de una
casi siempre catica Repblica es una labor complicada. Sin embargo, hay momentos particularmente
difciles; por ejemplo, cuando ocurre un desastre natural o una guerra. Es en esos momentos cuando
los alcaldes deben convertirse en verdaderos lderes de la poblacin para remontar o sobrellevar la
desgracia. Dentro de estos difciles contextos, vamos a destacar a cuatro alcaldes; dos de pocas de
desastre natural (terremotos) y dos en situaciones blicas.
Desastres naturales.- Lima es una ciudad de sismos y, quiz, los terremotos ms crueles que
soport nuestra ciudad fueron los de 1746 y 1940. El 28 de octubre de 1746, a las 10 y media de la
noche, empezaron los cuatro minutos de horror que jams haban vivido los limeos de entonces. El
sismo (8,4 grados en la escala Richter) destruy casi en su totalidad la Lima de entonces. La ciudad

tena 3 mil casas distribuidas en 150 manzanas y con una poblacin aproximada de 60 mil habitantes.
Segn algunas cifras, 1.141 limeos murieron y, de las casas, apenas quedaron 25 en pie. Pero all no
quedaba la tragedia. Al da siguiente del terremoto, lleg a Lima la noticia que dej boquiabiertos a
todos: la ciudad del Callao haba desaparecido por completo; apenas si sobrevivieron menos de 200
afortunados chalacos. Murieron ahogadas aproximadamente 9 mil personas; de 22 barcos atracados
en la baha, se hundieron 19 y 3 terminaron a ms de 2 kilmetros tierra adentro. El alcalde de
entonces, Bentura Jimnez Lobatn y Azaa, junto al virrey Conde de Superunda, decidi vencer la
desolacin y tomar cartas en el asunto, de tal manera que emprendi la reconstruccin de Lima. Una
de las medidas que se tom fue pedir al Rey decenas de ttulos nobiliarios para ser vendidos en el
Virreinato y, con ese dinero, iniciar las labores de reconstruccin de la ciudad.
Otro cruel terremoto ocurri el 24 de mayo de 1940 (de 8,2 grados Richter) a las 11 y 35 minutos de la
maana. Caus 179 muertos y 3, 500 heridos; el 40% de las casas destruidas y otro 40% con serios
deterioros. Por ese entonces, el alcalde de Lima era Eduardo Dibs Dammert. Era un da muy
tranquilo y la poblacin se encontraba haciendo sus labores cotidianas. Los daos materiales fueron
cuantiosos; las construcciones ms afectadas fueron las de material de quincha y adobe. Como su
epicentro estuvo cerca del Callao, provoc un pequeo tsunami. El mar se retir unos 150 metros
frente a las playas de Lima y retorn gradualmente a su nivel con olas de hasta 3 metros de altura,
que lograron sobrepasar algunos muros de defensa localizados en la Punta y el Callao, llegando a
anegar completamente los muelles. Asimismo, desde San Miguel y Magdalena hasta Chorrillos, el
acantilado se precipit sobre la playa, dando la impresin de una gran catarata de tierra, generando
grandes nubes de polvo. El malecn de Chorrillos se cay como un huaico, por ejemplo.

Eduardo Dibs Dammert


pocas de conflicto.- En 1820, cuando se retiraban las tropas del virrey Abascal e ingresaban a
nuestra ciudad las del libertador San Martn, era alcalde don Isidoro Cortzar y Abarca, ms
conocido como el Conde de San Isidro. Tuvo que afrontar el desgobierno y negociar con Abascal y
San Martn; afrontar la escasez de alimentos, el estallido de posibles epidemias y los desmanes de la
gente cuando no hubo ejrcito para controlar la ciudad; tambin tuvo que reunir al Cabildo para que
declare la Independencia y construirle el tabladillo a San Martn para que jurara la Independencia en la
Plaza de Armas.
Seis dcadas ms tarde, a Rufino Torrico, le toc vivir como alcalde la, quiz, mayor desgracia de
Lima: la ocupacin por las tropas chilenas. Era enero de 1881 cuando, tras las derrotas de San Juan y
Miraflores, la ciudad qued a merced del enemigo. Afortunadamente no hubo destruccin ni incendio
(como en Chorrillos, por ejemplo), aunque s robos y saqueos y, lo ms triste, se inici una ocupacin
de casi tres aos de la antigua capital de los virreyes, experiencia traumtica que an no ha cerrado
heridas.

El nombre del Per


Como sabemos, segn Ral Porras Barrenechea, la palabra Per proviene, probablemente, de la
corrupcin lingstica del nombre de un cacique local al sur de Panam (Bir), con el cual los espaoles
identificaban a tierras que faltaban descubrir en esa direccin. El nombre de la gobernacin que
recibi Francisco Pizarro, Nueva Castilla, fue abandonado cuando, en 1542, la corona decidi la
creacin del Virreinato del Per.
Hacia la dcada de 1820, a diferencia de lo que ocurri en otras naciones sudamericanas, en el Per,
una vez proclamada la Independencia, no hubo ninguna discusin acerca de la necesidad de cambiar
el nombre del nuevo pas. Luego, cuando se reuni en primer congreso, tampoco se discuti la

pertinencia de variar en algo el nombre, de origen colonial , cuando los constituyentes decidieron que
el Per sea gobernado por un sistema republicano. Es ms, en los documentos de la poca se ve cmo
tranquilamente este territorio pas de llamarse Virreinato del Per a Repblica del Per en 1823,
cuando se promulg la primera constitucin. Nadie propuso ningn cambio ni se cuestion hasta qu
punto ese vocablo poda ser peligroso en el trnsito de una etapa a otra.
A qu se debi esta amable continuidad? Segn el historiador Jess Cosamaln, el nombre Per
cuenta con la ventaja de no hacer referencia a algn territorio o grupo indgena en concreto, es
polticamente neutro, no puede ser reivindicado por nadie y permite construir la continuidad, sin
traumas, entre el pasado colonial y la independencia. Tal vez esto explique el por qu nadie se
preocup por esa permanencia, especialmente los liberales republicanos, quienes no tenan una
respuesta clara acerca del rol de los indios en la nueva repblica, pero s saban del peligro de utilizar,
ms all de los simblico, la retrica inca (por ejemplo, lo arriesgado que pudo haber sido resucitar el
nombre Tawantinsuyo). Hay que tener en cuenta, adems, que la elite que proclam la
independencia trat de evitar una ruptura radical con el pasado, lo que poda ocasionar la peligrosa
divisin entre los habitantes de Lima y ocasionar el desorden.

Los nombres de Amrica: Per


El nombre Per tiene la ventaja de no hacer referencia a algn territorio o grupo
indgena en concreto, es polticamente neutro, no puede ser reivindicado por nadie en
particular y permite construir la continuidad entre el pasado colonial y la Independencia,
como explica en este artculo Jess A. Cosamaln, de la Universidad Pontificia Catlica del
Per.
No existe una sola versin del origen del nombre del Per en el virreinato, pero el distinguido
historiador Ral Porras Barrenechea sostuvo hace ya varias dcadas, que provena de la corrupcin
lingstica de Bir o Vir, trmino que aparentemente designaba a un cacique de los territorios
existentes al sur de Panam y que tempranamente, desde la dcada de 1520, pas a nombrar a los
futuros territorios que conquistara Francisco Pizarro. Una vez producida la negociacin entre la corona
y los expedicionarios, liderados por el mencionado Pizarro y Diego de Almagro, el nombre oficial de la
gobernacin fue el de Nueva Castilla, que no tuvo demasiada vigencia porque fue reemplazado en
1542 por el del Virreinato del Per.
Una vez proclamada la independencia, a diferencia de otros casos, no se tuvo ninguna discusin
acerca de la necesidad de cambiar el nombre del naciente pas ni se debati la pertinencia de variar el
nombre de origen colonial. Es ms, los documentos de la poca transitan entre denominarse Virreinato
del Per en julio de 1821, antes de la independencia, a Repblica Peruana en 1823. En ese trnsito
nadie propuso ningn cambio de nombre ni se cuestion hasta qu punto la permanencia del vocablo
Per poda mostrar una peligrosa continuidad entre una etapa y la otra. Sin duda esta ausencia de
discusin no resulta casual de ningn modo; por el contrario, expresa el complejo carcter de la gesta
independentista en el Per y la dificultad para definir qu tipo de ruptura con Espaa se produjo y bajo
qu proyecto poltico se desarroll.
Como es conocido, una vez proclamada la independencia el proyecto negociado entre los miembros de
la mayor parte de la lite limea y las cabezas visibles del ejrcito libertador, Don Jos de San Martn y
su cuestionado asesor Bernardo Monteagudo, consisti en plantear una solucin gradualista antes de
llegar a la ansiada meta republicana. San Martn se nombr Protector del Per, cargo interino que
ejerci por medio de un Estatuto Provisorio que retom varios artculos de la Constitucin espaola de
1814, repuesta por el rgimen colonial en 1820.
Nombre neutro.- En el caso peruano, a pesar de contar con una rica tradicin prehispnica an
vigente en ese tiempo, el esfuerzo de nacionalizar los nombres no tuvo el impacto de otros casos
conocidos. Ms bien fue durante el rgimen colonial que se aplicaron nombres indgenas a varias de
las intendencias: Puno, Cuzco, Huamanga, Huancavelica, etctera. Curiosamente el nombre Per
cuenta con la ventaja de no hacer referencia a algn territorio o grupo indgena en concreto, es
polticamente neutro, no puede ser reivindicado por nadie en particular y permite construir la

continuidad entre el pasado colonial y la Independencia. Tal vez esto explique el por qu a nadie
preocup esta permanencia, especialmente a los liberales republicanos que no tenan una respuesta
acerca del rol de los indios en la nueva etapa, pero que eran conscientes del peligro de utilizar ms
all de lo simblico la retrica incasta.
Un aspecto reiterado en las propuestas de la elite que proclam la independencia es la necesidad de
evitar una ruptura radical con el pasado, la cual podra dividir peligrosamente a los habitantes de la
capital y ocasionar el desorden. Es en ese sentido que hay que entender la argumentacin de la
continuidad entre la monarqua incaica, la supuesta fidelidad monrquica de los indios y la monarqua
constitucional como bases para sostener un proyecto gradualista de Independencia.
La independencia adquiri el carcter de trnsito controlado de la inevitable ruptura entre el presente
y el pasado colonial inmediato. Es ms, a partir del 15 de julio, das despus de la salida del virrey, el
Cabildo dej de utilizar el tradicional encabezado en la muy noble, insigne y muy leal ciudad de los
Reyes en las actas, para pasar al ms parco en la ciudad de los Reyes del Per. Este trnsito de
nombres donde poco a poco, sin una ruptura radical, se pasa de un momento a otro en la
Independencia resulta especialmente significativo. Incluso desde principios de septiembre de 1821 el
Cabildo, insinuando el plan poltico que estaba por proponerse, comenz a encabezar las actas con las
palabras En la ciudad de Lima, Corte del Per. Ms adelante, en una tercera fase se pas a la ms
patritica frmula de la heroica y esforzada ciudad de los libres a principios de octubre de 1821.
Por otro lado, el asunto bastante ms relevante de la forma de la nueva identidad poltica se estableci
de una forma natural, no traumtica. El Estatuto provisorio que rigi el protectorado de San Martn solo
sealaba que en l se unan el mando supremo poltico y militar de los departamentos libres del Per,
bajo el ttulo de Protector, sin sealar la forma poltica que se asumira.
Constitucin poltica para la Repblica Peruana.- Una vez derrotada la propuesta monrquico
constitucional de San Martn su salida del Per era cuestin de tiempo. Se convoc finalmente al
Congreso Constituyente para establecer en 1823 nuestra primera constitucin. Su salida, una vez
instalado el Congreso, ocasion una etapa de desconcierto pues la asamblea tuvo que asumir
funciones ejecutivas de emergencia, utilizndose por primera vez el cargo de Presidente del Per a
principios de 1823 en la figura de Jos de la Riva Agero. Poco a poco, hacia abril de ese ao, comenz
a aparecer de manera tmida en la sesin inicial del proyecto de Constitucin poltica para la Repblica
Peruana, la primera forma detectada de un nombre para la nueva entidad poltica. El 12 de noviembre
de 1823, con la ley que promulg la Constitucin del Per firmada por Jos Bernardo de Tagle,
Presidente de la Repblica peruana nombrado por el Congreso Constituyente se estableci la forma
poltica del Per, organizada bajo los principios republicanos de participacin popular (El Pas, Espaa).

Historia del agua potable en Lima


Como sabemos, la principal fuente de agua para el consumo de los 8 millones de limeos es el ro
Rmac . El Rmac, durante los meses de invierno (ausencia de lluvias en la sierra central) recibe parte
importante de su agua de fuentes de la vertiente oriental que son desviadas para dirigirlas a nuestra
ciudad, que de otra manera se verteran en el ro Amazonas y se perderan luego en el Ocano
Atlntico. Para que el agua del Rmac llegue hasta las plantas de tratamiento de La Atarjea, hace un
largo recorrido de 125 kilmetros, descendiendo 5,000 metros desde las alturas de los Andes. Lima,
en resumen, recibe aguas superficiales de fuentes fluviales y, un porcentaje menor, de aguas
subterrneas. Esta cantidad debera bastar para abastecer a toda su poblacin; sin embargo, el mal
uso y las prdidas que se producen en los hogares y en el sistema de distribucin conllevan a que esta
situacin no se produzca.

El siglo XVI: los primeros aos.- Luego de la fundacin espaola de Lima, sus pobladores recogan
y beban agua directamente de las orillas del Rmac o de sus bocatomas, como el Huatica, el Maranga
o Surco. Recin, en 1552, el Cabildo vio la forma de traer agua limpia desde los manantiales de La
Atarjea. La idea era buscar fuentes ms sanas de agua; adems, en 1556 se cre el Juzgado Privativo
de Aguas, encargado de de atender la distribucin del vital lquido en las acequias y pilas de la ciudad.
Fue durante el gobierno del virrey Conde de Nieva que ser decidi aprovechar los manantiales o
puquios de La Atarjea , lugar pantanoso situado a 6 kilmetros de la plaza de armas, al pie de lo cerros
Santa Rosa y Quiroz. La inversin fue de 20 mil pesos para las excavaciones y tendido de caeras de
arcilla. Los trabajos se iniciaron en 1563, con la construccin del primer acueducto desde La Atarjea a
la antigua pila de la Plaza de Armas y las de algunos conventos, como el de San Francisco. La obra se
financi con la Contribucin de la Sisa (sisa: impuesto o estanco).
El momento cumbre lleg el domingo 21 de diciembre de 1578, durante el gobierno del virrey
Francisco de Toledo, cuando, con saludos de arcabucera, se inaugur la llegada de agua a la pila de la
Plaza de Armas. Cuentan los documentos que hubo fiesta popular, presidida por el Virrey, msica, baile
y corridas de toros en la misma plaza; el alcalde de entonces, Juan de cadalso Salazar, derram
puados de monedas de plata desde las ventanas del Cabildo. Los gastos en las celebraciones
ascendieron a 100 pesos de plata.
Un sorprendente descubrimiento arqueolgico.- En agosto de 1996, un grupo de arquelogos de
las universidades San Marcos y Villareal, que realizaban excavaciones en la Plaza de Armas, encontr
la primera tubera de agua, la que comenz a construir el Conde de Nieva (1561-64). Este sistema de
agua tena una longitud aproximada de 12 kilmetros. Su recorrido se iniciaba en La Atarjea (donde,
segn dice, iba a baarse La Perricholi). El sistema recorra la galera Tambo real, segua por el antiguo
Camino real, cruzaba Riva-Agero, continuaba por la Puerta de Maravillas, Anchieta y el jirn Junn
hasta dirigirse a la pileta de la Plaza de armas.
Segn Manuel Valencia Carpio (Historia del abastecimiento de agua potable de Lima, 1535-1996), en
La Atarjea se construy un depsito que reciba las aguas del manantial, conocido como Caja Real;
Antonio Raimondi lo llam Caja de Agua. Se trataba de un edificio que encerraba entre paredes los
manantiales donde se iniciaba un canal o acueducto de ladrillo y cal, abovedado, que en la ciudad se
transformaba en una matriz principal formada por tubos de barro cocido, que terminaba en la pila de la
Plaza Mayor. Luego, cuando creci la poblacin, se construy otro reservorio, llamado Caja de santo
Toms. De l sala una tubera hasta la Plaza de Armas que luego se prolong hasta el convento de
Santo Domingo; luego se construyeron otras dos que abastecan el convento de La Encarnacin y la
pileta de la plazuela de San Sebastin.
Cmo era la tubera de la poca? Eran conductos de barro cocido, interiormente vidriados y envueltos
en una masa de ladrillo cilndrica para resistir la presin del agua; el dimetro de los tubos era de 28 a
30 centmetros. De estas matrices salan ramales, con tubos de menor dimetro (14 a 15 centmetros).
El agua en la Lima virreinal e inicios de la Repblica. Como vemos, los limeos se abastecan
del agua a travs de las pilas y pilones. En 1613, segn Juan Bromley, haba 5 pilas pblicas que
abastecan 9 edificios religiosos, y locales estatales y 22 autoridades y vecinos notables; estos reciban
una paja de agua o media paja.
a. paja de agua.- Caudal que pasaba por un orificio del tamao de un amoneda americana de un
peso (unos 4,545 litros por da); la salida de agua era continua.
b. media paja.- Caudal que pasaba por un tubo de medio peso. La conexin se haca por medio de
boquillas llamdas bitoques.
Esta red de distribucin funcion hasta la dcada de 1850, cuando el nmero de pilas y pilones llegaba
a 27, y abastecan los puntos ms importantes de Lima: el Cercado, el convento de Betlemitas
(Barbones), Viterbo, San Francisco, santo Domingo, san Sebastin, Beln, Santa Teresa, Santa Catalina,
Abajo el Puente, la Alameda de los Descalzos, Malambo y Las Nazarenas. Un dato importante es que
los conventos y monasterios estaban obligados a surtir de agua al vecindario.

De La Atarjea, el agua vena por el acueducto colonial, a travs de numerosas chacras y huertas,
pasaba casi por la puerta del Cementerio General y entraba a Lima por la Puerta de Maravillas, en
cuyas inmediaciones se haba construido un reservorio, la Caja de Santo Toms. Segn los datos que
tenemos, en 1855, a Lima ingresaban 10300,000 litros de agua al da.
Los aguadores.- La distribucin del agua era complementada por los aguadores, quienes llevaban,
con sus acmilas, el agua a domicilio en cntaros de barro. Por ejemplo, algunas familias acomodadas
de Lima contrataban a estos aguadores, por lo general negros libertos, para que les trajeran el agua
de Piedra Liza (en Abajo el Puente), considerada ms limpia que la del Rmac o la del acueducto de La
Atarjea. Estos negros, que haban formado su gremio, cobraban medio real de plata por cada viaje. Un
viaje de agua consista en dos pipas o cntaros. Se anunciaban con el tintineo de una campanilla que
sonaba a cada paso de sus asnos.
El patrn del gremio de aguadores era San Benito de Nursia (fundador del monacato occidental, el 11
de julio), y lo festejaban en la iglesia de San Francisco. Era un da de jolgorio. Par entrar al gremio, el
futuro aguador deba pagar cuatro pesos al Alcalde para que vaya a los fondos de la Asociacin;
adems, semanalmente, deba abonar un real de plata.
Por mandato del Cabildo, los aguadores deban regar, los sbados por la tarde, la Plaza de Armas y las
plazas de San Francisco, Santo Domingo, La Merced y San Agustn. Tambin estaban obligados, dos
veces al mes, a matar los perros callejeros. La escena era muy cruel: los ultimaban usando un garrote
reforzado con plomo. Los perros que no pagaban licencia (2 pesos anuales al Cabildo) y no llevaban el
collar reglamentario, quedaban tendidos en las calles, sobre charcos de sangre, a la espera, siempre
tarda, de los recogedores de cadveres .
Cuentan que usaban el lenguaje ms soez de la poca. Adems, portaban las noticias de sensacin;
recogan de una casa la novedad del da y la regaban por la ciudad a travs de la servidumbre de su
clientela. Por ltimo, cuando llegaron los tiempos republicanos, el gremio de aguadores fue muy
influyente en la vida poltica. Los candidatos que lograban el apoyo del gremio tenan asegurado el
triunfo en las elecciones que se llevaban a cabo en las parroquias de Lima. Hasta 1890, por ejemplo,
eran una fuerza de asalto de las mesas de sufragio.
El siglo XIX: hacia las tuberas de fierro fundido.- Durante los primeros aos de la repblica, los
limeos siguieron haciendo uso de la primitiva red de distribucin de agua, de las pilas y pilones
pblicos, del servicio de los aguadores y de algunos pozos excavados dentro de los lmites de la
ciudad. Un hecho importante ocurri en 1834 cuando, a travs de un contrato suscrito con el gobierno
de Orbegoso, el ingls Thomas Gill reemplaz las antiguas tuberas de arcilla por otras de fierro, en el
tramo entre la Caja de Santo Toms y la pila de la Plaza Mayor. Sin embargo, el empleo de estas
tuberas recin se intensificara en la segunda de este siglo.
En los aos de la bonanza del guano, en 1855, el Estado contrat con Manuel M. Basagoitia el tendido
de tuberas de fierro a domicilio. Al poco tiempo, se uniran a l otros inversionistas como Alejandro
Prentice, Vicente Oyague, Jos Sevilla, entre otros, y juntos estableceran la Empresa del Agua, que en
1864 obtuvo el privilegio exclusivo de explotar el suministro de agua por 50 aos. La Empresa
construy, en 1872, un nuevo reservorio de agua en los terrenos de la hacienda Ansieta, por el
cementerio, cerca de la fbrica de plvora y la huerta La Menacho. El uso de este reservorio signific la
baja de las antiguas cajas de Maravillas, de Santa Clara y de Santo Toms.
Adems, se realizaron varios trabajos de ampliacin en La Atarjea: se construyeron nuevas galeras
subterrneas para captar la mayor cantidad de agua por filtracin, se cavaron nuevas pozas y un
nuevo reservorio de forma redonda, de 30 metros de dimetro por 10 metros de profundidad. Tambin
se instalaron algunas bombas para impulsar mejor el agua. Como consecuencia de estos trabajos, La
Atarjea dej de ser una zona pantanosa.
Respecto a las tuberas de fierro, la Empresa del Agua instal, entre 1857 y 1893 unos 73 kilmetros
de tuberas. En este ltimo ao, los 115 mil habitantes de la ciudad de Lima disponan de 36296,256
litros de agua cada da. Aun as, el suministro se consideraba insuficiente por las autoridades y el
pblico usuario, que se quejaba tambin por el mal servicio de la Empresa. Cabe mencionar que las

zonas ms alejadas de la ciudad como Magdalena, Miraflores o Barranco no estaban incluidas en la red
de distribucin de agua que abasteca a la ciudad de Lima.
En el Callao, los chalacos se abastecan de un estanque construido de cal y ladrillo en el puquio de
Chivato (cerca de la Legua). De ese estanque, sala una caera de fierro que avanzaba por el Camino
Real (actual avenida Colonial) y llegaba al puerto por la calle Lima (hoy avenida Senz Pea), hasta
concluir frente al castillo del Real Felipe y en el muelle martimo.
Agua potable para los limeos, 1900-1930.- En 1913, un ao antes de finalizar el perodo de 50
aos concedidos, el gobierno rescindi el contrato y compr la Empresa del Agua. Para administrar el
servicio, se organiz el Consejo Superior de Agua de Lima, que se transform luego en la Junta
Municipal de Agua y finalmente en la Junta del Agua de Lima.
Sin embargo, hasta estas alturas de nuestra historia, no hemos empleado el trmino agua potable,
pues el agua consumida por los limeos, hasta 1917, no lo era. El agua proveniente de La Atarjea era
producto de filtraciones, buena parte de la cual tena su origen en acequias de regado (como las del
ro Surco), y desde su captacin, hasta su destino final, no tena ningn tipo de tratamiento que la
hiciera apta para el consumo humano. Para colmo de males, entre la poblacin ni siquiera se haba
generalizado la costumbre hogarea de hervir agua.
Bajo la administracin municipal del servicio de agua, lo ms trascendental fue que, despus de casi
400 aos, la poblacin de Lima por fin pudo usar y beber agua realmente potable. En mayo de 1917,
gracias al impulso y gestiones del alcalde Luis Mir Quesada en materia de sanidad, se instal en la
Caja de Aforos, a la entrada de La Atarjea, una Planta de Clorinacin, la primera de su gnero en el
Per. De esta manera, el agua llegaba purificada al reservorio de Ansieta antes de su distribucin en la
capital. Al poco tiempo tambin se comenz a aplicar almina al agua para eliminar su turbidez.
El suministro de agua pas de 35 millones de litros cada da, en 1915, a 45 millones de litros en 1919,
gracias a varios trabajos de ampliacin. Sin embargo, segua siendo una cantidad insuficiente. En
1920, a raz de la promulgacin de la ley N 4126 o Ley de Saneamiento, el gobierno de Legua
contrat con la empresa norteamericana The Foundation Company la realizacin de un amplio
programa de obras de saneamiento en 32 poblaciones de la repblica, hasta por un total de 50
millones de dlares.
Lima, por obvias razones, fue una de las poblaciones incluidas en este programa, acaso con carcter
prioritario. The Foundation obtuvo, adems, la administracin de su servicio de agua potable. Esta
empresa cumpli con sus objetivos hasta fines del ao 1929 cuando, debido a la crisis internacional, el
gobierno peruano no pudo proveer ms los fondos estipulados en el contrato. Las obras se paralizaron
y, en 1930, la Direccin de Obras Pblicas del Ministerio de Fomento asumi el control del servicio de
agua en la capital. Pero durante los 9 aos que The Foundation estuvo a cargo del servicio, se
realizaron importantes trabajos en La Atarjea, por ejemplo:
1. Se construyeron 2,339 metros de galeras a una profundidad media de 15 metros.
2. Se construy un canal de concreto de ms de un kilmetro de longitud para conducir las aguas del
ro Surco desde La Encalada (Monterrico) hasta La Atarjea. As se elimin el uso del canal Cuatro
Riegos.
3. Se cambi el 70% de las redes antiguas y se ampli la red existente.
4. Se construyeron cuatro tanques en forma de V de 8 metros de ancho por 35 de largo y 8,5 de
profundidad. Solo tres de estos tanques podan proporcionar 68 millones de litros de agua al da;
adems, podan eliminar el 75% de los materiales gruesos arrastrados.
Las innovaciones tecnolgicas, 1930-1955.- En 1930 se cre la Superintendencia de Agua Potable
de Lima, que dependa del ministerio de fomento y Obras Pblicas. De esta manera, se empez a
incrementar y mejorar el servicio de agua potable en Lima, una ciudad que, al final de este periodo,
lleg al milln de habitantes, producto, bsicamente, de la migracin interna.
Segn el libro de Manuel Valencia, en los aos 40, se realizaron las siguientes obras:

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Construccin de 4 desarenadores
Ampliacin del canal Santa Rosa
Construccin del Laboratorio de Santa Rosa
Construccin de floculadotes de pantalla de flujo vertical
Revestimiento de las pozas de sedimentacin fina del 1 al 5
Construccin de las pozas de sedimentacin del 6 al 10
Construccin de la estructura de medicin de aforos
Construccin de los reservorios 3 y 4 de La Menacho
Se mejoraron as oficinas de administracin de La Atarjea

La era del concreto armado lleg en 1955 cuando se orden la construccin de poco ms de 3 mil
metros lineales de tuberas de concreto (reforzado centrifugado de 28 pulgadas de dimetro) entre La
Menacho (La Atarjea) y el cruce de las avenidas 28 de Julio y Aviacin; luego se instalaron 500 metros
lineales (con tuberas de 21 pulgadas) desde 28 de Julio hasta el cruce con Parinacochas. Asimismo,
entre 1955 y 1957, se prolong la tubera matriz, instalada entre 28 de Julio y Aviacin, en un recorrido
de 4 mil metros que se empalm con la tubera (de 21 pulgadas) de la avenida Repblica de Panam,
en su cruce con la calle Los Jazmines; de all, deriv otra tubera (de 16 pulgadas) por las avenidas
Javier Prado y Pershing hasta la Brasil.
Finalmente, en 1955, el gobierno del general Odra firm un contrato con la empresa francesa
Degrmont para ejecutar, en 11 meses, el diseo, la construccin y el equipamiento de la Primera
Planta de Tratamiento de Agua Potable de La Atarjea, con un volumen de 5 metros cbicos por
segundo, la de mayor capacidad del mundo en esos aos. La moderna Planta, que abastecera de agua
potable a la Gran Lima, fue inaugurada el 23 de julio de 1956 con gran pompa por los funcionarios del
Ministerio de Fomento. Era, qu duda cabe, un hecho trascendental en la historia de los servicios
pblico en la capital peruana.
Las empresas pblicas: COSAL (1962-69).- En 1962, el presidente Manuel Prado cre la
Corporacin de Saneamiento de Lima (COSAL), con la finalidad de proyectar, construir, ampliar y
explotar los servicios de agua potable y desage en Lima metropolitana y, eventualmente, en sus
zonas aledaas. Asimismo, se declar de necesidad pblica y utilidad pblica el suelo y subsuelo de
los terrenos de propiedad privada y las fuentes de agua. Por lo tanto, se facult a COSAL solicitar
expropiaciones y la constitucin de servidumbre, as como el derecho preferencial al aprovechamiento
de las aguas para los servicios a su cargo. Durante los aos sesenta, entre otras obras emprendidas
por la COSAL, podramos citar:
a. Se perforaron pozos que luego seran conectados a las redes en el Jirn Arica, y abastecer a los
distritos de San miguel, Lince, Rmac, avenida Hiplito Unanue, Bosque de san Isidro y Viterbo.
b. Fue ampliada la Planta de Tratamiento de la Atarjea de 5 a 7.5 metros cbicos por segundo, a travs
de la construccin de nuevas unidades de clarificacin y un embalse regulador de captacin que le
permita descartar las aguas particularmente turbias del ro Rmac producto de los deslizamientos de
tierra.
Las empresas pblicas: ESAL (1969-81).- En 1969, el gobierno revolucionario del general Velasco
cre la Empresa de Saneamiento de Lima (ESAL), como organismo pblico descentralizado del Sector
Vivienda, encargado de los servicios de agua y desage de Lima y de las poblaciones aledaas que se
incorporasen; en este sentido, en 1971, la Provincia constitucional del Callao se incorpor al sistema
de distribucin del agua potable bajo la administracin de ESAL. Durante la vigencia de SEDAPAL, la
obra ms importante consisti en redisear la Planta de Tratamiento de la Atarjea y ampliarla de 7.5 a
10 metros cbicos por segundo. Finalmente, en 1981, el gobierno de Belaunde cre el Servicio de Agua
Potable y Alcantarillado de Lima (SEDAPAL), organismo que opera hasta nuestros das.
PARA TENER EN CUENTA
1. Lima, despus de El Cairo, es la ciudad ms grande del mundo ubicada en medio del desierto, por lo
que las aguas del Rmac tienen un altsimo valor y debemos darles los mejores cuidados.
2. Lamentablemente, lo que se ha venido haciendo en las ltimas dcadas es todo lo contrario:
agredimos al ro, est muy descuidado y, si esto persiste, nuestra calidad de vida se ver seriamente

afectada.
3. Hay que recordar que las aguas del Rmac son nuestro alimento.
4. Las aguas del Rmac son sometidas a un proceso de potabilizacin en La Atarjea, a travs de
procesos fsicos, qumicos y biolgicos muy complejos. As, el agua deteriorada que llega a La Atarjea
es transformada en potable, es decir, apta para el consumo humano, de acuerdo a rigurosos
estndares internacionales.
5. Desde hace muchos aos, las aguas naturales del Rmac no satisfacen las necesidades de la
poblacin limea durante el estiaje. Por ello, se utilizan las aguas de la cuenca alta del ro Mantaro,
que son transvasadas mediante el tnel Trasandino. Pero hay que recordar que, an as, no son
suficientes para atender las demandas de los ms de 8 millones de limeos.
6. Desde que en la dcada de 1920, la Foundation Company reconstruy el sistema de galeras
filtrantes, La Atarjea se ha convertido en un lugar estratgico de alta seguridad. Aqu se encuentran
dos modernas plantas de tratamiento de agua potable (construidas entre 1955 y 1994) en un rea de
315 hectreas y a una altura de 135 metros sobre el nivel del mar.

La Lima subterrnea: la ciudad de los muertos


La Lima virreinal no es solo la ciudad de los templos barrocos, de los monasterios o de las casonas con
balcones de cajn; hay tambin una Lima oculta, subterrnea y poco conocida. Es la ciudad de los
muertos, de los cementerios y de los pasajes o galeras por debajo de las pistas o veredas por las que
hoy transitamos. Es una urbe casi desconocida, a la que la arqueologa no le ha prestado mucha
atencin. Sin embargo, en los ltimos aos, parte de esa Lima sumergida est siendo descubierta. A
veces por casualidad, debido a obras de carcter urbano, o por la curiosidad de arquelogos e
historiadores.
Vayamos, primero, a una informacin que apareci en un peridico local hace casi 80 aos: Hilario
Cano tuvo un da la ocurrencia de bajar a un hoyo en medio del patio de la actual bomba, al que nadie
del regimiento haba entrado. Perdi el miedo y baj, hallando una galera, cuyos muros y el piso eran
de ladrillos grandes, teniendo el conjunto de un aspecto ttrico. Camin por dicha galera hasta notar
que el piso iba en declive y luego volva a tomar su nivel inicial. Pero, como sintiera una racha de aire
fuerte y nada poda ver debido a la oscuridad, se asust y corri hacia la salida, poniendo en
conocimiento de su primer comandante lo que haba observado. Cuando pasaron los minutos, Cano
tuvo una hemorragia nasal que lo envi al hospital por un rato (El Comercio, 19 de Julio de 1934).
Estas historias de galeras subterrneas en nuestra ciudad son muy antiguas. Al parecer, existen
muchas construcciones bajo tierra, ya sea por motivos religiosos, militares o de defensa. En suma,
segn el imaginario popular, el centro de Lima est conectado por tneles o pasajes subterrneos,
similares a los que construyeron los mineros para la famosa operacin de rescate Chavn de
Huntar.
Durante los aos virreinales, alguien llam a Lima la ciudad convento, no solo por la gran devocin
de los limeos sino por la gran cantidad de iglesias, conventos y monasterios que albergaba la Ciudad
de los Reyes. Cada congregacin edificaba su templo, de all la gran cantidad de iglesias que vemos
hoy en la parte antigua de nuestra capital. Para algunos, aunque hoy varias de las construcciones
religiosas de la colonia han sido reemplazadas por edificios o derruidas para abrir plazas o avenidas, es
posible que todo lo que estaba debajo, todava siga all. Y no estamos hablando solo de los
cementerios en las iglesias, las famosas catacumbas, como las de San Francisco, los Hurfanos o
Santa Ana, sino por otro tipo de construcciones.
Cuenta Ricardo Palma en su tradicin La casa de Pilatos que, en 1635, un cierto mozo truhn que
llevaba alcoholizados los aposentos de la cabeza entr a la casona referida como la casa de Pilatos
(hoy sede del Tribunal Constitucional) y sinti el murmullo de gente, confiando encontrar alguna
jarana. Vio sentado a uno de los hombres ms acaudalados de la ciudad, el portugus Don Manuel
Bautista Prez, y hasta cien compatriotas de este escuchando con reverente silencio el discurso que
les diriga Prez.Haba un crucifijo tamao natural. Cuando termin el discurso, todos le dieron un
ramalazo al Cristo crucificado. Prez, como Pilatos, autorizaba con su impasible presencia el
escarnecedor castigo. El espa no quiso ver ms profanaciones, escap como pudo y fue con el chisme

a la Inquisicin, que pocas horas despus ech zarpa encima a ms de cien judos portugueses, relata
Palma. Cuenta la tradicin que esta mansin (propiedad de la familia Esquivel y Jarava) tuvo un pasaje
subterrneo que alcanzaba las 6 cuadras de longitud y se comunicaba con la iglesia de San Pedro, que
perteneca a los jesuitas.
Pero no todas las galeras bajo tierra se hacan por factores religiosos. Estaban tambin los pasajes que
comunicaban un lugar con otro, como los caminos que unan tanto las casas coloniales (con el
respectivo acuerdo entre los propietarios) como Palacio de Gobierno donde existe un pasaje que tena
como nico fin las comunicaciones. Estos caminos subsisten en nuestro suelo, pero, al no haber mucha
arqueologa colonial, el tema pasa desapercibido. Tambin est el tema de la seguridad. Muchos de
estos tneles eran, y siguen siendo, considerados secretos militares. Muchos son clasificados como
comunicaciones cerradas, oficiales. Tambin existe el mito de la existencia de tesoros bajo el suelo del
centro de Lima: como en la Colonia no haba bancos, tanto la poblacin civil como las rdenes
religiosas, que vivan en constante alerta por algn ataque de los piratas, decidi depositar sus
riquezas bajo tierra y ocultar su fortuna. No son pocas las historias de los que, con la esperanza de
encontrar fortuna, se han pusieron a excavar en el centro de nuestra capital.
En suma, existe la curiosidad de saber, por ejemplo, que si caminamos por la Plaza San Martn o la
Plaza de Armas, existen caminos paralelos varios metros abajo. Si los hay, la gran mayora de estos
continan siendo secretos, por motivos de seguridad.
LIMA, CIUDAD DE LOS MUERTOS.- En la Lima colonial, segn la ideologa del barroco, la mayora de
sus habitantes pensaba que las procesiones y los entierros en o cerca de de las iglesias eran un
momento clave en el cual las almas eran liberadas del Purgatorio. A otro nivel, ms socio-econmico,
segn Adam Warren, los comerciantes y los hacendados vean en el elaborado rito barroco de los
cortejos fnebres, en su ubicacin privilegiada dentro de las iglesias y en las capellanas
representaciones simblicas de su posicin dentro del orden de la sociedad colonial. Por ello, desde la
segunda mitad del siglo XVI, se excavaron bvedas de sepulcros bajo el pavimento de casi todas las
iglesias limeas. Algunas de estas tumbas pertenecan a los patronos o benefactores de las capillas,
pero la mayor parte de las criptas, como lo anota el padre Antonio San Cristbal, eran colectivas, ya
sea de comunidades, cofradas o hermandades.
Sin embargo, a partir de la dcada de 1770, mdicos, filsofos y funcionarios pblicos, tributarios de
las nuevas ideas de la Ilustracin, buscaron reformar este sistema de entierros para prevenir las
enfermedades. Esta campaa de reforma alcanz gran resonancia debido, adems, a una serie de
epidemias que afectaron Lima a finales del siglo XVIII. Los expertos sostenan que la reforma en los
cementerios y la separacin de los vivos de los muertos solucionaran los graves problemas de salud
que afectaban a la capital del Virreinato. Decan que la gran causa de las epidemias eran los aires
pestilentes que emanaban de los cuerpos en descomposicin enterrados en las iglesias, de los
cadveres que eran llevados en las elaboradas procesiones fnebres y de los desperdicios estancados
en las calles angostas y en las viejas acequias, todo lo cual quedaba atrapado en los cielos nublados
de la ciudad. En efecto, el clima hmedo de Lima, su ubicacin geogrfica al pie de los andes, sus
barrios hacinados y las prcticas funerarias de su poblacin causaban y diseminaban las
enfermedades. En tal sentido, la apertura del Cementerio General, en 1808, en las afueras de Lima,
busc eliminar aquellos ritos y costumbres impropias y extravagantes. Adems, como dice Warren,
busc reemplazar las manifestaciones externas y pblicas de piedad por otras de carcter interna y
contemplativa. Como es natural, los limeos se negaron a aceptar estas nuevas nociones de piedad y
pasarn muchos aos, a lo largo del XIX, para que se generalice la aceptacin de los entierros en los
nuevos cementerios.
Las catacumbas de San Francisco.- Son las ms famosas y visitadas por limeos y turistas. A
diferencia de las dems, conforman un vasto laberinto unificado de salones, capillas, departamentos,
corredores y osarios. La construccin o el diseo de estas catacumbas fueron paralelos al avance de la
iglesia. Hasta 1650, las bvedas sepulcrales fueron como las de las otras iglesias, es decir, eran
independientes e incomunicadas; estaban localizadas bajo las naves laterales, ocupadas entonces por
capillas cerradas, propiedad de patrones y cofradas. Por ejemplo, la poderosa Cofrada de los vascos,
bajo la advocacin de Nuestra Seora de Arnzazu, compr dos capillas en la iglesia franciscana; otras
capillas eran propiedad de la cofrada de los Reyes de los morenos o de la cofrada de La Concepcin.

Cuando se inici la construccin de la nueva iglesia, en 1656, se reestructuraron todas las bvedas
sepulcrales. Como anota el padre San Cristbal: Para abrir los cimientos de los grandes pilares de la
iglesia, excavaron todo el sector central del crucero y de la nave central. All fabricaron el ancho sector
plano sobre pilares bajo el centro del crucero y de la nave central. Pero, adems, aprovecharon la
ocasin de comunicarlas entre s y con las nuevas, abriendo puertas y pasadizos en los muros
primitivos. Es muy difcil identificar actualmente los lugares por donde se rompieron los muros para
interconectar todos los enterramientos particulares con los nuevos. Como vemos, las nuevas obras
desprivatizaron los enterramientos. Con el establecimiento de la planta basilical, obra del alarife
Manuel de Escobar, los propietarios de las capillas perdieron el dominio sobre tales sectores, que se
abrieron al trnsito pblico. Cabe destacar que despus de culminada la nueva iglesia, en 1672, no se
abrieron nuevas bvedas sepulcrales. Adems, no hubiera sido posible, ya que el subsuelo de San
Francisco qued totalmente ocupado por el sistema de gran laberinto unificado que integr los
enterramientos anteriores a 1656 y los que se conformaron durante la construccin del nuevo templo.
Hoy las catacumbas son un Museo. Se calcula que hay unas 25 mil personas enterradas all. En 1947,
sus galeras y pasajes, que estaban tapiados fueron abiertas para efectuar trabajos de excavacin,
limpieza e instalaciones de luz. Tres aos despus, en 1950, las catacumbas quedaron abiertas al
pblico. Solo nos quedara lamentar que esta verdadera ciudad de los muertos no estuviera abierta
en los tiempos de don Ricardo Palma pues, de hecho, algunas de sus tradiciones se habran
alimentado de sus historias y hoy tendramos una leyenda ms potica sobre este museo, casi nico
en Amrica.
Las bvedas de la iglesia de Los Hurfanos.- Ubicada entre la sptima cuadra del jirn Azngaro y
la cuarta cuadra del jirn Apurmac (antiguas calles de Hurfanos y Chacarilla de San Bernardo), la
historia de esta iglesia es casi desconocida para los limeos. Su nombre original fue Parroquia del
Hospicio de Nios Hurfanos de Nuestra Seora de Atocha, pues se construy al lado del primer centro
de asistencia a la niez desvalida en Amrica del Sur. El templo fue levantado, en 1603, por Luis de
Ojeda El Pecador, quien, segn narra Ricardo Palma, recorra la ciudad cargando dos hurfanos en
brazos en busca de compasin y limosnas para mantener el hogar de estos nios expsitos. Sin
embargo, el terremoto de 1687 destruy la iglesia. Costo mucho reconstruirla y, cuando estaba ya casi
lista para su inauguracin, otro terremoto, el de 1746, la destruy nuevamente. Fue levantada
nuevamente, en 20 aos, bajo los cnones del rococ y del neoclsico, imperantes a finales del XVIII, y
la novedad fue su planta de forma elptica, nica en la Amrica del Sur hispana. Segn Jorge Bernales
Ballesteros, A la iglesia se le puso bajo la advocacin del Corazn de Jess, y funcion como ViceParroquia de la Catedral, pero su denominacin fue refutada en 1790 por el Fiscal del Consejo de
indias, pues estaba en contra de lo recomendado por la Sagrada Congregacin de ritos de que no se
diese adoracin separada al Corazn de Jess; el nombre prevaleci de forma oficial, aunque
popularmente continu siendo la iglesia de los hurfanos, nombre con el cual ha llegado hasta
nuestros das.
Sin embargo, lo que ms nos interesa por nuestro tema es que la iglesia, al haber pertenecido a la
Casa de los Hurfanos, el papa Paulo V le concedi el privilegio de poder enterrar a los prvulos en su
recinto. Asimismo, como ocurra con los cementerios de las otras iglesias de Lima, diversas cofradas
aportaron dinero para ser enterrados en este recinto, como Santsimo sacramento, Nuestra Seora de
la Regla, Nuestro Amo Sacramentado, Bautismo de San Juan, Santa Catalina de Siena o Nuestra Seora
de Amparo, entre otras. Como es de suponer, en sus bvedas est enterrado Luis el Pecador, fundador
de toda la obra.
Como anotan en su trabajo los arquelogos e historiadores Antonio Coello y Richard Chuhue,
actualmente, debajo de la iglesia, todava puede verse la gran bveda sepulcral, a la que se ingresa
por una escalera que desciende desde la nave central del templo. Una vez que se accede a este nivel,
se observa un gran recinto de planta rectangular, que se extiende por debajo de la nave central. Hacia
el fondo de este ambiente, hay un muro enorme donde hay varios nichos, algunos sellados, en los que
se puede leer claramente los nombres de las personas enterradas. Tambin hay otros nichos que no se
han conservado muy bien debido al tiempo y al saqueo de personas inescrupulosas en su afn de
buscar tesoros coloniales que, adems, han alterado el orden de las osamentas. De otro lado, al centro
de esta rea hay una enorme fosa que, segn los sacerdotes, sera el osario de los nios hurfanos;
otra versin, dada por el padre San Cristbal, apunta a que tuvo un objetivo antissmico: el hoyo
captara los movimientos telricos creando, al interior del pozo, una caja de resonancia desde donde

no saldran las ondas expansivas de cualquier movimiento telrico. Hacia el lado izquierdo, hay un
muro central, donde tambin hay nichos y un par de pequeos ventiladores que dan al jirn Azngaro
(para las personas que transitan por all, pasan desapercibidos); las ventanas son rectangulares y
estn protegidas por barrotes de fierro. Es por aqu que ingresa la luz solar, pero muy escasa, lo que
convierte al recinto en un lugar muy oscuro, lgubre, casi tenebroso. El visitante necesita luz artificial
para conocer estas catacumbas.
Las catacumbas de la parroquia de Santa Ana.- Los antecedentes de esta parroquia se remontan
a 1553, cuando el arzobispo fray Jernimo de Loayza fund el Hospital de Santa Ana, solo para indios.
Tuvo dos salas, una larga y grande para hombres, y otra aparte para las mujeres; estaban totalmente
separadas. Despus, el mismo Loayza, aadi dos salas ms, con lo cual se formaron los cruceros.
Segn Jorge Bernales Ballesteros, las salas de los hombres estaban cubiertas con esteras; eran tan
anchas que tenan, al medio, pilares para sostener las vigas. La iglesia, que estaba aislada, se convirti
en parroquia; se le hizo capilla mayor de bveda y dos capillas ms, una para Sagrario y otra para
Bautisterio. Esta iglesia sirvi hasta muy entrado el siglo XVII, pues solo se le aadieron un campanario
y portada nueva. La iglesia que vemos hoy ha experimentado muchas modificaciones, y presenta una
fachada simple, de estilo neoclsico.
Respecto a nuestra investigacin, recientes trabajos arqueolgicos nos han revelado la existencia de
varias criptas en esta parroquia. Se trata de muros de ladrillo sobre cimientos de cantos rodados y
argamasa de calicanto, con gran cantidad de osamentas, asociadas a grumos de cal y ladrillo. En
efecto, se trata de catacumbas, que haban estado con sus accesos bloqueados. Sabemos que, en
octubre de 2008, hubo una incursin arqueolgica. Segn el informe, la cripta es grande, muy larga y
oscura; con direccin hacia el altar, hay una pared tapiada. Se encontr muchos cadveres, esqueletos
enteros y huesos amontonados de gente del pueblo, bsicamente indios y algunos negros y mestizos.
Mide unos 30 metros para el lado de la puerta y unos 20 metros a la direccin del altar. Es un lugar
fro, oscuro y maloliente. Hay varios ambientes; en uno de ellos, el nmero de cadveres puede ser
entre 1500 y 1800, todos en posicin decbito dorsal y en su posicin original; incluso hay un nio de
pocos meses de haber nacido. La cantidad de restos humanos es abundante y estn esparcidos por
todos los rincones de los ambientes. Al parecer, las criptas fueron clausuradas a finales del siglo XVIII.
En suma, en el espacio que ocupa la iglesia de Santa Ana se realizaron enormes perforaciones para
construir las estructuras de las criptas como era costumbre en la construccin de los templos. De
acuerdo a los datos histricos y las evidencias halladas, en las excavaciones no se han hallado restos
prehispnicos no obstante que este lugar estaba ligado a la gran huaca de Jernimo de Silva.
El Real Hospital de San Andrs.- Fue el primer hospital de Lima, creado en 1538 (tres aos despus
de la fundacin de la ciudad), dedicado exclusivamente a los enfermos espaoles. Sin embargo, su
fama radica en que fue, probablemente, el lugar donde se enterraron a las momias de algunos incas
del Tawantinsuyo, segn testimonios no solo de cronistas del siglo XVI sino tambin por algunos
historiadores, como Polo, Odriozola, Riva Agero, Loredo y Rostworowski. Este hospital, del que queda
su iglesia, el claustro mayor, el patio menor (tambin conocido como Patio de locos o Loquera San
Andrs) y un par de salas originales fue dividido luego en dos partes: el hospitl propiamente dicho y el
anfiteatro Anatmico, fundado por el virrey Gil de Taboada y Lemos en 1792. Recordemos que en este
Anfiteatro se iniciaron los primeros estudios de anatoma hasta que, en 1811, por influencia del mdico
y cientfico Hiplito Unanue, se cre el Colegio de Medicina de San Fernando (luego llamado Colegio de
la Independencia, aunque siempre dedicado a la formacin de galenos). El Colegio de San Fernando
seguira funcionando junto al Hospital de San Andrs, pero, mientras el hospital languideca (viejo y
descuidado, cerr en 1821, cuando sus enfermos pasan al Hospital de San Bartolom; reabri en
1835), el Colegio de la Independencia se convertira en la Facultad de Medicina de Lima, entre 1855 y
1856; por sus aulas pasaran Casimiro Ulloa, Cayetano Heredia y Daniel A. Carrin, entre otros.
A qu viene esta historia? Resulta que, el ao 2005, un equipo de excavacin, dirigido por los
arquelogos Brian Bauer y Antonio Coello, incursion en el antiguo Hospital de San Andrs.
Concretamente, las obras se realizaron al interior de una bveda de can corrido, completamente
enterrada, en la que se encontraron huesos humanos, como extremidades y crneos con cortes o
perforaciones que, seguramente, sirvieron para las clases de medicina en el siglo XIX. La pregunta es
cmo llegaron estas osamentas? Se sabe que en el siglo XIX la Facultad de Medicina pidi permiso
especial a la Beneficencia Pblica para que los estudiantes pudieran ingresar al Cementerio General
(hoy Matas maestro) para extraer de la fosa comn cuerpos de personas que no eran reclamadas

por sus familiares para darles sepultura deseada. Estos cuerpos, luego de ser estudiados, eran
seccionados, fraccionados y hasta pintados para diferenciarlos; a otros se les aplicaba metales a
manera de grapas para luego ser armados y exhibidos como un cuerpo entero.
La bveda que excav este grupo de investigacin colinda por el Oeste con el claustro mayor de San
Andrs y hacia el Norte con la cuadra 7 del jirn Huallaga. Cuando ingresaron los arquelogos, era un
patio donde se guardaban autos decomisados por la Comisara de San Andrs. Los huesos humanos
correspondan a hombres, de condicin muy pobre, de escasos recursos, sin familiares que los
reclamen (como los cuerpos que hasta hoy usan los estudiantes de Medicina). En suma, los huesos
estuvieron dedicados a las investigaciones terico-prcticas realizadas en el antiguo Hospital de San
Andrs y que, luego de ser estudiados, fueron arrojados a esta bveda, convirtindola en un gran
osario.

Notas sobre la historia del distrito de


Miraflores
Hacia el ao 500 d.C. la zona que hoy ocupa el distrito de Miraflores era dominada por un imponente
centro ceremonial y administrativo que hoy llamamos Huaca Pucllana (antes, Juliana). Pero lo que
vemos hoy es slo un fragmento (5 hectreas) de su antiguo esplendor pues se trataba de un sitio que
abarcaba una extensin mayor a las 15 hectreas, y llegaba a lo que es hoy la Bajada Balta. La Huaca
Pucllana fue uno de los centros ms importantes de la Cultura Lima y dependa del complejo principal
de Maranga.
Es importante mencionar que pucllana es un vocablo quechua que deriva de pucllay y significa
lugar de juego que probablemente tenga relacin con los juegos rituales o ceremonias religiosas que
realizaron los antiguos habitantes de Miraflores en este antiguo adoratorio. Por lo tanto, Pucllana no
fue tcnicamente una ciudadela sino un centro ceremonial donde resida una elite sacerdotal. Desde
all, esta elite ejerca poder hacia la zona del valle que le corresponda. El recinto est hoy bien
conservado y puesto en valor por un Patronato y la municipalidad del distrito (donde incluso se
celebran espectculos culturales y funciona un conocido restaurante).
Posee dos zonas bien diferenciadas: la Gran Pirmide escalonada de 22 metros de altura y sus plazas
(que serva como lugar de culto) y una parte baja formada por plazas con banquetas (reservada para
actividades cotidianas o al trato directo con los ayllus circundantes). El conjunto arqueolgico cuenta
con un museo de sitio y una zona de talleres y seminarios. Tras 20 aos de excavaciones, los
arquelogos han recuperado textiles, cermica decorada con diversos colores y restos de maz, frijol,
pallar, chirimoya, pacae, alpacas, llamas, cuyes, patos, peces y moluscos de nuestro litoral.
ltimamente, la arqueloga Isabel Flores dio a conocer el hallazgo de una momia sin cabeza; con el
fardo, se hallaron tejidos en buen estado de conservacin. Uno de los mayores ataques que recibi
esta huaca ocurri el 5 de enero de 1855 cuando se celebr, a sus pies, la batalla de La Palma entre
los entre los ejrcitos seguidores de Castilla y Echenique, en el contexto de la guerra civil entre
liberales y conservadores.
Miraflores durante el Virreinato: mercedarios y dominicos.- La historia de Miraflores, durante
los aos del Virreinato, est muy ligada a la Orden de La Merced. Los mercedarios recibieron las tierras
de San Miguel de Surquillo, ocupadas por los indios yaucas, quienes inicialmente estuvieron
encomendados a Antonio Solar. Los frailes convirtieron estos territorios, baados por el ro Surco, en
pueblo-doctrina y luego en viceparroquia que dependi, primero, de Surco, y, luego, de Magdalena.
Con el tiempo, las tierras de San Miguel de Surquillo se dividieron entre Surquillo y Miraflores. El lmite,
al parecer, era la guerta de Zurquillo, ubicada en lo que es hoy el cruce de la avenida Alfredo
Benavides y Paseo de la Repblica. Los mercedarios, al parecer, se desprendieron de las tierras de
Miraflores a inicios del siglo XVIII cuando, en una operacin que no ha quedado clara, la propiedad
pas al Sargento Mayor don Manuel Fernndez Dvila, vecino de Lima pero nacido en Toledo (Espaa).
Se sabe que este militar era benefactor no solo del Convento de La Merced sino de hospitales,

monasterios y gente menesterosa. Es probable que por estas operaciones se viera beneficiado con
las tierras de Miraflores. Lo cierto es que Fernndez Dvila ampli el rea cultivable de Miraflores y la
orient hacia los acantilados.
De otro lado, los indios del lugar haban alcanzado una relativa autonoma porque compartan el agua
con la familia Fernndez Dvila. En lo sucesivo, los indios se iran desprendiendo poco a poco de sus
chacras en favor de particulares, proceso que durara entre finales del XVIII e inicios del XIX cuando
aparecieron nuevos dueos en la zona. Fue as que llegaron el los comerciantes Francisco de Ocharn
y Mollinedo y Francisco de Armendriz y Pita, y el alto burcrata Juan Jos Leuro y Carfanger; todos
formaron sus chacras o fundos.
La otra orden religiosa vinculada a lo que es hoy Miraflores fue la de Santo Domingo. A los dominicos
se les entreg una parte de los indios del Santiago de Surco, los que moraban en la parte ms
occidental y noroeste del valle de Surco. De all surge la hacienda Santa Cruz, con lmites an
imprecisos porque llegaban hasta el acantilado, donde desembocaba el ro Huatica, hoy a la altura de
Marbella. Luego, a esta propiedad se le agreg la diminuta hacienda de La Chacarilla, ubicada donde
hoy est parte del distrito hoy parte de San Isidro. As naci la extensa propiedad Chacarilla de Santa
Cruz o Santa Cruz y Chacarilla, regada por las aguas del ro Huatica, que dieron, luego, origen al barrio
de Santa Cruz, hoy en Miraflores. En 1806, fue comprada por Jos Antonio de Lavalle y Corts, para su
hijo Simn, al colegio Santo Toms de Aquino de la Orden dominica. Su principal cultivo eran los
caaverales, con mano de obra esclava. Durante el siglo XIX, la hacienda pas por diversos
propietarios hasta que lleg a manos de Adriano Bielich, quien tuvo que entregar parte del terreno a la
Empresa del Transporte Elctrico de Lima y Chorrillos para la construccin del tranva, en la actual Va
Expresa. Luego pas a los hermanos Gutirrez, y, en la dcada de 1920, como parte del distrito de
Miraflores, se empez a urbanizar en lo que son hoy las avenidas Dos de Mayo, Comandante Espinar y
Jos Pardo para la alta mesocracia; la zona ms popular qued para lo que hoy son las avenidas
Mendiburu y La Mar. Otra zona netamente residencial fue la que hoy corresponde a Dasso, Cavenecia,
Pardo y Aliaga y la zona donde hoy est la Clnica Angloamericana y el valo Gutirrez.
La Independencia y el siglo XIX.- Cuando llegaron los aos difciles de la guerra por la
emancipacin de Espaa, a la altura de lo que es hoy el valo, se reunieron los representantes del
virrey Joaqun de la Pezuela y del libertador Jos San Martn para discutir la posibilidad de declarar la
independencia del Per: la Conferencia de Miraflores. Luego de culminada la guerra con los realistas,
durante la temprana Repblica, Miraflores se fue convirtiendo en un pueblo con una iglesia pequea
pero vistosa y un vecindario compuesto, en 1839, por 18 blancos y/o mestizos y 121 indios que se
dedicaban a la agricultura.
El 2 de enero de 1857, el presidente Ramn Castilla promulg la ley aprobada la formacin del Registro
Cvico. Es as como, en conformidad con la Ley Orgnica de Noviembre de 1856, Miraflores nace como
distrito, quedando bajo su jurisdiccin los fundos de Balconcillo, Barboncito, La Palma, Conde San
Isidro, Lince, Limatambo, Santa Cruz, Chacarilla y Armendriz, as como las tierras de Leuro y Ocharn
y las chacritas de San Francisco y Mengoa. Sus extensas tierras rurales se desplegaban en torno a un
pueblo todava pequeo pero cargado de tradicin. Eran aos tranquilos que no se alteraron con la
construccin del ferrocarril de Lima a Chorrillos, inaugurado un ao antes de la creacin del distrito.
Otra va de acceso a Miraflores era el camino antiguo, donde hoy est la avenida Arequipa. Por aqu se
entraba a la villa, un lugar tranquilo de jardines y grandes huertas. Cuando se ingresaba, se vean los
ranchos tpicos del XIX, como el del gran mariscal Mariano Necochea y el de la condesa de Fuentes
Rosales, hoy lamentablemente desaparecidos. Miraflores tena apenas tres grandes calles; la que ms
destacaba era la Alameda (hoy avenida Ricardo Palma), con hermosos jardines y grandes ficus. En
1873 se refaccion la antigua iglesia. Toda esa quietud se acab en 1881, cuando sus escasos
pobladores tuvieron que tomar el fusil para defenderse del ataque chileno.
La guerra con Chile y la batalla de Miraflores.- Tras la derrota de San Juan y el incendio de
Chorrillos vino la batalla de Miraflores el 15 de enero de 1881, ltimo intento de frenar el avance
chileno sobre la Capital. Sin embargo, una vez ms, un cmulo de errores y de incapacidades en el
mando poltico y militar condujeron a la derrota: tropas inexpertas, armadas con fusiles y municiones
de diversos calibres. Nuevamente en Miraflores se hicieron patentes los claroscuros del Per en la
guerra. Junto a gallardos y ejemplares actos de arrojo, coraje y patriotismo, hubo grupos en los que el
desorden y el desaliento hicieron presa. Frente a abogados, mdicos, artesanos, ingenieros, alumnos

de San Marcos, bomberos, vecinos de Miraflores e inclusive nios (como el hroe Manuel Bonilla), que
lucharon estoicamente hasta empuar la ltima bayoneta, no hubo una autoridad que supiera ordenar,
disponer o dar ejemplo. Es triste decirlo, pero esa fue la verdad. Varias calles o avenidas del distrito
llevan el nombre de los que cayeron o lucharon heroicamente defendiendo no solo Miraflores sino el
Per: Manuel Fernando Bonilla, Ramn Ribeyro, Narciso de la Colina, Juan Fanning, diego Ferr,
Belisario Surez. Para esta batalla, hubo varios reductos, desde el mar hasta Monterrico, pero slo tres,
el que se ubicaba en el malecn (Reducto N 1), el de Miraflores (Reducto N 2) y el situado en el fundo
La Palma (Reducto N 3, hoy Surquillo), fueron los que llevaron el peso del ataque chileno.
El Parque Reducto.- El Reducto N 2, considerado santuario histrico, ubicado en la cuadra 9 de la
avenida Benavides, es hoy un parque de 20 mil metros cuadrados, declarado monumento nacional en
1944 por iniciativa del entonces alcalde de Miraflores, Carlos Alzamora. Fue uno de los bastiones desde
donde los vecinos miraflorinos, armados como soldados, defendieron su cuidad. Hoy se aprecia el
baluarte revestido con canto rodado y dos caones de la poca. Tambin estn los bustos de los
combatientes Carlos Arrieta, Pedro Silva, Juan Fanning y Ramn Vargas Machuca, y un monumento al
general Andrs A. Cceres.
Asimismo, se ha levantado un Museo de Sitio (inaugurado en 1994) en el que se aprecian uniformes y
armas de la guerra con Chile. Se trata de una casona copia fiel de la antigua estacin de tren que
existi en Miraflores, a la altura de lo que es hoy el cruce de la Va Expresa con Ricardo Palma. El tren
y el vagn que vemos afuera datan de principios del siglo XX y fueron trados desde Cusco. En la
primera planta funcionan las oficinas administrativas y una sala para exposiciones temporales; en la
segunda, hay un par de salas, una dedicada a muestras temporales y otra que guarda lo ms
significativo del Museo de Sitio. Son las reliquias de la guerra: el uniforme original con el que
combatieron nuestros soldados y armas peruanas y chilenas usadas durante la batalla, como espadas,
rifles y revlveresSmith & Wesson; tambin se aprecia fotografas de los principales hroes de
Miraflores. Citamos, finalmente, una maqueta que muestra la disposicin de ambos ejrcitos durante
la batalla.
Creemos que lo ms significativo de este parque es que ha trascendido su significado histrico y hoy
se ha convertido en un interesante espacio vivo de esparcimiento y cultura. Los miraflorinos van de
paseo, los turistas toman fotos, hay cursos de vacaciones tiles en los meses de verano para lo nios y
adolescentes, hay actividades de relajacin para adultos mayores (tai chi) y una feria de productos
ecolgicos u orgnicos los fines de semana.
Miraflores entre el siglo XIX y el XX.- Luego del conflicto, llegan a Miraflores ms propietarios
como los italianos Domenico Porta y Francesco Priamo. A finales del siglo XIX, su estrecho territorio
urbano lindaba, por el Norte, con los terrenos del Fundo Surquillo y, por el Poniente, con la calle
Bellavista; al Oriente con los rieles del ferrocarril a Lima y, al Sur, apenas aparecan las dos primeras
cuadras de Larco y Porta. El Municipio, por su lado, se esforzaba en urbanizar las tierras colindantes a
la Alameda. No haba aumentado mucho la poblacin, pues segn un censo de 1898, era de 636
habitantes. La playa, por su lado, estaba unida al pueblo por la pintoresca bajada Balta, y para llegar a
Barranco haba una gran alameda de ficus.
El gran cambio se anunci a inicios del siglo XX cuando se abri la avenida Legua, proyectada por el
arquitecto Augusto Benavides en tiempos de la Presidencia de Jos Pardo, e inaugurada por el lder de
la Patria Nueva en 1921, con motivo del Centenario de la Independencia. La apertura de este nuevo
camino atrajo a muchos vecinos de Lima a esta ciudad, buscando casa propia y un nuevo estilo de
vida. De otro lado, por la avenida de la Magdalena (hoy Prez Aranbar), que enlazaba con la avenida
del Ejrcito a travs de las tierras del fundo Santa Cruz, la gente acuda con vehculos motorizados a
Miraflores. El tranva, por su lado, era otro nexo entre Miraflores y la Capital. Otro factor que impuls el
urbanismo en Miraflores es que, entre 1903 y 1905, el Municipio emprendi obras de saneamiento u
ornato; por ejemplo,
Miraflores ya contaba con instalacin del agua potable y desage, alumbrado con gas incandescente,
aceras pavimentadas locetones de cemento, jardines pblicos bien arreglados. Pronto vendran un
nuevo mercado, una comisara urbana, la prolongacin hacia el mar de la Alameda, la plantacin
rboles en la avenida Colina (hoy Alfredo Benavides) y la ornamentacin del Malecn.

Cuando se instal el tranva elctrico (1908), el distrito alcanzaba una poblacin de 1,258 habitantes;
10 aos despus, unos 5,400; y 24,500 a mediados de la dcada de 1920. Cuando lleg 1930, ao en
que cay el presidente Legua, Miraflores ya era una ciudad que haba cobrado gran protagonismo a
raz de la expansin urbana de Lima y a la modernizacin del transporte durante los aos de la Patria
Nueva. La culminacin de la avenida Legua, hoy Arequipa (1928), y la venta de terrenos inmobiliarios
sobre la base de las antiguas haciendas de la zona, hicieron que la antigua villa se transformara en
una ciudad moderna, con casi 50 mil habitantes. A esto tambin ayud la apertura de la avenida Jos
A. Larco en su prolongacin hasta los lmites urbanos del Sur, en la quebrada de Armendriz, lo que
signific una nueva etapa en su urbanismo.
Cuando asumi la Presidencia de la Repblica el coronel Luis M. Snchez Cerro, ste pasaba los fines
de semana en una casa que le haban prestado unos amigos en la avenida 28 de Julio: Todos los
domingos, el Presidente asista a la misa dominical en la antigua Iglesia Matriz del Parque de
Miraflores. Fue por ello que Miraflores cobr notoriedad nacional cuando el domingo 6 de marzo de
1932, al medioda, el presidente Snchez Cerro sufri un ataque contra su vida en la puerta Iglesia
Matriz. Herido el Presidente, rpidamente fue conducido a la Clnica Delgado, ubicada en la avenida
Angamos, para recibir atencin mdica urgente que pudo salvarle la vida.
Cabe destacar que la creacin del distrito de La Victoria (1920) redujo sus lmites al desagregarse el
fundo Balconcillo. Luego, en 1931, el pujante barrio de San Isidro, rest un nuevo segmento a su
jurisdiccin, y, en 1949, el barrio de Surquillo se independiz de su gobierno municipal. Respecto a los
famosos ranchos miraflorinos, que nos quedan muy pocos, Hctor Velarde comentaba hace algunos
aos: Como monumento histrico-artstico Miraflores no presenta sino algunas residencias de su
poca romntica, caracterizadas por las finezas de sus lneas y su espritu campestre; prticos
centrales y esbeltas columnillas de madera con cuerpos laterales simtricos, cerrados y de ligeras
proporciones. Otra de las caractersticas arquitectnicas de Miraflores son sus histricas y pintorescas
quintas entre las que podemos citar las que se ubican a lo largo de la avenida 28 de Julio, en la antigua
urbanizacin Leuro: Quinta Bustos (cuadra 5), Quinta Prado (cuadra 6) y, especialmente, la Quinta
Luero (cuadra 8), declarada Patrimonio Cultural de la Nacin.
El parque Salazar.- Digan lo que digan, con la construccin del centro comercial Larcomar, los
miraflorinos perdieron este parque, pues hoy, este tradicional espacio, se ha alterado radicalmente.
Fue construido en honor al alfrez FAP Alfredo Salazar Southwell (Lima 1913-1937), quien a los 24 aos
se inmol en los cielos de Miraflores al preferir enrumbar su avin con direccin al mar, donde hoy se
encuentra el parque, para evitar la tragedia que hubiera causado su avin en llamas al estrellarse
contra las viviendas de la ciudad. Todo ocurri, irnicamente, en la maana del 14 de septiembre de
1937, durante un ensayo previo al desfile areo por el Da de la Aviacin e inauguracin del
monumento a Jorge Chvez, en Santa Beatriz, por el presidente Benavides. En 1953 se inaugur el
parque y se coloc un monumento a su memoria; la obra fue del escultor hngaro Lajos DEbneth. Se
trata de una cabeza estilizada de cndor de 3 metros de altura. La pieza fue trabajada en mrmol
travertino rosado trado de la sierra central del pas, y que es inalterable a las condiciones del aire
marino, del sol y del calor. La escultura corona una base de rocas naturales.
La bajada de Armendariz.- El nombre de este emblemtico lugar miraflorino, camino casi obligado a
la Costa Verde, no viene por el virrey Jos de Armendriz, Marqus de Castelfuerte, o por el obispo del
Cuzco Jos Prez Armendriz, precursor de la independencia del Per. Su nombre est asociado a un
fundo o chacra que estaba por sus inmediaciones. Hasta hace un siglo se le llamaba Quebrada de
Armendriz o Quebrada de las parras, por los sembros de vid de este fundo, colindante con Surco.
El extenso fundo Armendriz comprendi tambin parte de los terrenos de Ocharn, Leuro y
Hueso, ubicados en el actual Miraflores, y su historia se remonta al siglo XVIII cuando, en 1766, don
Mateo Ninavilca y don Mariano Morales, mayordomos de la Cofrada de la Parroquia del Cercado,
cedieron la propiedad a Jos Garca Urbanega. ste, a su vez, en 1780, leg el fundo a don Francisco
Armendriz (comerciante espaol de origen vasco, recin llegado al Per), de all el nombre de la
propiedad. Por testamento, el seor Armendriz leg, en 1808, la propiedad a su hija doa Josefa
Armendriz. As, el fundo pas por algunos propietarios ms hasta que, a mediados del siglo XIX, lleg
a manos de la familia Porta, siendo su ltima propietaria, antes de que estos terrenos empezaran a
urbanizarse, doa Mara Adriana Porta y Rescio (1897).

El Palacio Municipal.- Su construccin se inici el 31 de diciembre de 1941, a un costo de 536 mil


soles de la poca, y fue diseado por el arquitecto Luis Miro Quesada Garland. Es de estilo neo colonial
y, como smbolo de unin nacional, el edificio presenta, en lo alto de su fachada, 24 escudos grabados
que representan los departamentos del pas. Manuel Prado y Ugarteche, presidente de entonces,
coloc la primera piedra, y fue inaugurado el 28 de julio de 1944, durante el mandato del alcalde
Carlos Alzamora. Tiene cuatro pisos en los que funcionan las oficinas administrativas y otros espacios
de atencin al pblico. En la rotonda central del segundo piso, por ejemplo, hay murales de pintores
peruanos, como Teodoro Nez Ureta y Juan Manuel Ugarte Elspuru, que testimonian la historia del
distrito. Asimismo, cuenta con un auditorio y Saln de Actos, que posee leos de Vinatea Reynoso,
Sabino Springett y Alejandro Gonzles Trujillo. El edificio fue declarado Patrimonio Cultural de la Nacin
por resolucin del antiguo INC en el ao 2000.
La Iglesia Matriz Virgen Milagrosa.- Ubicada en el Parque Central del distrito, fue construida sobre
la base de la antigua iglesia y parroquia, llamada San Miguel de Miraflores. Es de estilo neocolonial, su
diseo corresponde al arquitecto polaco Ricardo Malachowski y fue culminada en 1939, gracias a los
paortes de distinguidas familias miraflorinas como Gildemeister, Len, Wells, lvarez Caldern y
Benavides. Aparte de su amplia y estilizada bveda, su interior cuenta con vitrales que presentan
escenas de la vida de Jess y de algunos paajes bblicos, fabricados por la conocida casa GustavePierre Dagrant de Francia (la misma que se encarg de los vitarles del Hall de los Pasos Perdidos del
Congreso de la Repblica); asimismo tiene imgenes de los santos peruanos Rosa de Lima y Martn de
Porres; de Marcelino Champagnat, San Jos y San Vicente de Paul; finalmente, luce lienzos de del
Seor de los Milagros, la Virgen del Carmen y Santa Teresita del Nio Jess. Al igual que el Palacio
Municipal, el templo fue declarado Patrimonio Cultural de la Nacin por el antiguo INC en el ao 2000.
El puente Villena.- Su construccin se inici en 1967, cuando era alcalde Mario Cabrejos, en
homenaje al ex alcalde Eduardo Villena Rey, quien ocup el silln municipal del distrito en 1934, 1937,
1938 y 1939. Su costo total de 8 millones de soles de la poca y fue inaugurado en 1968 por el
presidente Fernando Belaunde Terry y el alcalde Rafael Snchez Aizcorbe. Su longitud es de 104
metros y, durante varios aos fue lugar favorito en la ciudad para practicar deportes de riesgo (como
el puenting), pero tambin, por desgracia, algunos lo usaban para quitarse la vida. Por ello, hace pocos
aos, para evitar los suicidios, fue remodelado. A su estructura de concreto se le aadieron 160
planchas trasparentes de policarbonato con proteccin ultravioleta.
Casa del tradicionalista Ricardo Palma (calle General Surez 189).- A esta sencilla casona se
mud, en 1913, el tradicionalista con su familia buscando, segn dice su biografa, un lugar econmico
y apacible para residir. Actualmente, gracias fundacin Ricardo Palma y a la Municipalidad de
Miraflores, el visitante puede darse una idea no solo de cmo vivi nuestro famoso escritor sino una
familia de clase media miraflorina de principios del XX. No siempre este inmueble fue Casa-Museo,
pues hasta 1960, por ejemplo, funcion aqu una escuela fiscal. Afortunadamente, hoy podemos
apreciar cmo se han recreado los ambientes respetando, en la medida de lo posible, el aspecto que
tuvo cuando el autor de Tradiciones peruanas resida aqu. Est el cuarto donde falleci, su sencillos
muebles y algunas de sus objetos ntimos; incluso, hay enmarcada en una pared la radiografa de una
de las manos del escritor, fechada en 1899. Tambin se ha reconstruido el estudio de Palma: est su
escritorio y los implementos que utiliz cuando diriga la Biblioteca Nacional. Otras curiosidades son
las fotografas y cuadros que decoran las paredes, como el lienzo original de Tefilo Castillo con la
clsica imagen de Ricardo Palma y algunos cuadros de su hija, Rene Palma. Finalmente, la Casa
Museo exhibe recortes de diarios, distinciones de Palma y una seleccin de ejemplares de
las Tradiciones peruanas traducidas a distintos idiomas. El inmueble ha sido declarado Patrimonio
Cultural de la Nacin.
Casa del arquelogo Julio C. Tello (calle ODonovan 115).- Singular casona, con rasgos
prehispnicos, construida en 1930 por el padre de la arqueologa peruana, descubridor de las
culturas Chavn y Paracas. Ha sido restaurada y hoy funciona all un Hotel Boutique de 15 habitaciones.
Ha sido declarada Patrimonio Cultural de la Nacin.
Casa del arquitecto Emilio Hart-Terre (avenida de la Aviacin 500).- Diseada por el famoso
arquitecto, entre 1946-1947, es de estilo neo inca y produce la sensacin de una fortaleza
prehispnica; sin embargo, cunado uno ingresa, cambia radicalmente y se convierte en un convento

espaol, con pileta al centro y arqueras a la manera de portales. Ha sido declarada Patrimonio Cultural
de la Nacin.
Casa del historiador Ral Porras Barrenechea (calle Narciso de la Colina 368-398 esquina con
Alfonso Ugarte).- Es una Casa-Museo en la que se conserva, en custodia y exhibicin permanente, tal
como lo dispusiera el maestro Porras, todas su mobiliario, pinturas, esculturas, fotografas, recuerdos
familiares y personales. Asimismo, se guardan, sus papeles personales, ficheros de investigacin,
cartas, papeletas, cuadernos y libretas de notas y apuntes, as como publicaciones y textos originales
de su produccin escrita; tambin se conservan el Archivo Melitn Porras y parte del Archivo Jos
Glvez, entregado por sus herederos. La Casa-Museo, finalmente, alberga en su local al Instituto Ral
Porras Barrenechea, al Archivo Porras y al Museo de los Escritores Peruanos y es un polo de la
actividad cultural no solo de Miraflores sino de la Capital peruana. Ha sido declarada Patrimonio
Cultural de la Nacin.
El Miraflores de Mario Vargas Llosa.- Cuando uno lee Los Cahorros, La ciudad y los
perros,Conversacin en la Catedral, La ta Julia y el escribidor o El pez en el agua, muchas de sus
pginas nos llevan a Miraflores, el barrio alegre de nuestro Premio Nobel. El Parque Salazar, el las
calles Diego Ferr y Coln o los viejos cines, como Leuro o Ricardo Palma, fueron el corazn
mismo del barrio, como alguna vez escribi Vargas Llosa. En este recorrido, no podemos dejar de
entrar a la pequea quinta Los duendes, ubicada en la primera cuadra de la calle Porta, donde
fueron a vivir Zavalita y Anita, su esposa. Salvo las inevitables remodelaciones, en lneas generales, la
quinta sigue igual a como la describe el escritor Ah estaba: la fachada rojiza, las casitas pigmeas
alineadas en torno al pequeo rectngulo de grava, sus ventanitas con rejas y sus voladizos y sus
matas de geranios. Cabe indicar que en esta quinta realmente vivieron Vargas Llosa y Julia Urquidi
cuando, a fines de los aos cincuenta, contrajeron matrimonio. El episodio narrado en el primer
captulo de Conversacin en la Catedral, en que el camin de la perrera se lleva a Batuque, el perro
de Zavalita y Anita, est basado en un hecho similar que le ocurri al escritor, cuando junto a su
esposa vivan en esa Quinta y tenan un pequeo perro del mismo nombre. La pareja de recin
casados ocup el Departamento D (entrando el tercero de la derecha). Hoy la Quinta est rodeada
de bares y merece que la Municipalidad la ponga en valor.
El barrio de Santa Cruz.- Su historia empieza en 1913, cuando fallece Adrin Bielich, dueo de la
Hacienda Santa Cruz. Sus hijos se reparten las tierras y comienzan los primeros trazos de lo que sera
la futura urbanizacin. Un ao antes se abra el Camino de la Magdalena, hoy avenida del Ejrcito.
Luego, en la dcada de 1930, una familia negra, descendiente de peones que trabajaban en la
hacienda, dejan la chacra que tenan en lo que ahora es la esquina de Mendiburu y Jos de la Torre
Ugarte y compran otros terrenos cercanos, los cuales, poco a poco, van vendiendo, y se empiezan a
construir quintas y corralones que terminaran siendo viviendas de obreros y artesanos, contrastando
con los ranchos de los migrantes europeos y algunas familias de clase media miraflorina. En todo este
proceso de urbanizacin se derrumban varias huacas, para construir calles como 8 de Octubre o
Manuel Tovar.
El doctor Eduardo Portocarrero, historiador del barrio, que lleg con su familia desde Arequipa en 1937,
recuerda: En el ao 37 aqu no haba agua potable. El ex presidente Legua tena cinco propiedades
en las primeras cuadras de la avenida del Ejrcito. Mi padre gestion para que de ah podamos hacer
una conexin hasta nuestra casa. Los ranchos tenan pozos y quien no tena pozos compraba la lata de
agua por 5 centavos. Otro vecino antiguo, el profesor Alfredo Fernndez, que vivi desde 1946 en la
avenida General Crdova, recuerda que esta arteria tena, por aquellos aos, un camino de tierra por
la que pasaba un canal, que ahora est sepultado por el asfalto.
Lo cierto es que en Santa Cruz el proceso de urbanizacin en esta zona fue lento, en comparacin con
otras zonas de Miraflores, como San Antonio o el centro del distrito, y la zona era a considerada un
barrio obrero y de gente humilde, sin oficio conocido y hasta peligrosa: Los basureros inician por la
avenida Pardo su paseo siniestro, armados de escobas y de carretas. A esta hora se ve tambin
obreros caminando hacia el tranva, policas bostezando contra los rboles, canillitas morados de fro,
sirvientas sacando los cubos de basura. A esta hora, por ltimo, como a una especie de misteriosa
consigna, aparecen los gallinazos sin plumas (Julio Ramn Ribeyro). As empieza uno de los cuentos
ms emblemticos y crudos de la literatura peruana. Por ello es que caminando por las calles de Santa
Cruz, uno se imagina de dnde salan esos gallinazos sin plumas que recogan basura de la calle o

de la playa para darle de comer al cerdo de su abuelo. El relato de Ribeyro nos demuestra que Santa
Cruz era la otra cara de Miraflores, no el barrio pituco de hijitos de pap que narr Vargas Llosa, sino
la zona de quintas viejas, callejones, laberintos y corralones que sirvi de inspiracin al autor de La
palabra del mudo, su vecino ms destacado, para crear esos personajes condenados al fracaso, que
deambulaban por sus calles, una suerte de gueto entre San Isidro y Miraflores.
Los lmites naturales de Santa Cruz abarcan desde el ltimo valo de Pardo, siguiendo toda la
avenida de El Ejrcito hasta el cuartel San Martn. Su longitud la marcan tres avenidas paralelas
(Ejrcito, La Mar y Mendiburu) con una serie de callecitas viejas que las cruzan. Cuando uno llega a la
avenida Crdova, se nota una frontera irnica: edificios muy modernos y otros por construir frente a
quintas tugurizadas; asimismo, la avenida del Ejrcito marca otro contraste con los modernos edificios
con vista al mar. Un estudio realizado por Cecilia Montenegro arrojaba que, hasta el ao 1991, existan
41 quintas, 80 corralones y 20 callejones, con ms de 10 mil personas hacinadas; muchas no tenan
agua potable ni desage. La delincuencia, producto natural de la necesidad, era uno de los rasgos
negativos, junto con el progresivo deterioro de la zona, que contrastaba notablemente con la
renovacin del resto de Miraflores. Incluso, hasta 1996, en un acantilado exista un pueblo joven de
pescadores llamado El Chaparral. La Municipalidad los reubic y los mand a Ventanilla y en su lugar
se construy el parque Mara Reiche. Otro rasgo que lo distingue como barrio bravo son sus pintas
o grafittis de algunas barras como Santa Cruz Grone, Miraflores Extascis o Los Falcos. La avenida
La Mar, por su lado, siempre se caracteriz por estar llena de talleres de carros. En algunas esquinas,
se ubicaban vendedoras de salchipapas, arroz chaufa con alita o papa rellena.
Sin embargo, desde que hace medio siglo Ribeyro retratara a Santa Cruz en sus cuentos, en los
ltimos diez aos el barrio ha cambiado. Muchos callejones han sido demolidos para dar paso a
edificios ms modernos, mientras que algunas de las quintas han sido remodeladas. En algunas
cuadras es comn encontrar un edificio clasemediero al costado de una casa en ruinas. Restaurantes
finos se han ido instalando en la avenida La Mar y doa Grimanesa Vargas con sus anticuchos se ha
trasladado desde su tradicional esquina de Enrique Palacios a la tercera cuadra de la calle 8 de
Octubre.
Santa Cruz no tiene museos centros comerciales ni galeras de arte, pero su principal atractivo turstico
es el boom de restaurantes gourmets en La Mar. Otro aspecto que puede alterar su antiguo perfil es la
venta del Cuartel San Martn y el proyecto de crear all un lujoso hotel (adaptado de Fernando Pinzs,
Miraflores bravo en diario La Primera, 23 de octubre de 2010).
La iglesia y parroquia de Ftima.- En la dcada de 1930, los jesuitas adquirieron un extenso
terreno casi llegando a la Bajada de Armendariz donde instalaron una residencia y una casa de
ejercicios. El 5 de Setiembre de 1955, inauguraron la Iglesia de Ftima, con toques de estilo
neocolonial. Su diseo correspondi al ingeniero Guillermo Payet. Su planta es de tipo basilical, la nave
central es ms elevada que las laterales y, en el coro, destacan las esculturas en relieve de la
Asuncin de la Virgen realizada por Julin Alangua. Tiene 7 pinturas murales, concebidas por el pintor
espaol Eusebio Roa. La imagen de la Virgen fue trada de Portugal y fue realizada por el escultor Jos
Ferreira Thedin, quien trabaj, hasta 1952, todas las imgenes de la Virgen Ftima de Portugal. Recin
el 7 de mayo de 1965, el cardenal Juan Landzuri Ricketts autoriz la creacin de la Parroquia Nuestra
Seora de Ftima. Su primer prroco fue el padre Jos Mara Izuzquiza Herranz, y tena como vicarios a
los padres Martn Urrutia, Felipe de Benito y Jos Luis Maldonado. Este ltimo fue nombrado prroco el
7 de mayo de 1966, y tuvo como vicarios a los padres Martn Urrutia y Felipe de Benito. El 7 de julio de
1965, el padre inici la escuela parroquial, cuya primera directora fue Carmen Aza. Correspondi al
padre Jos Antonio Eguilior construir el atrio y el primer saln parroquial en 1967.

Breve nota sobre el quechua


Fuente: CERRN PALOMINO, Rodolfo. Lingustica Quechua. Cuzco: Centro de Estudios Regionales
Andinos Bartolom de las Casas.1987.

Cuando los Incas salieron del Collao y llegaron al Cuzco, en los tiempos mticos de Manco Cpac, su
lengua era el puquina, hoy ya desaparecida, y que se hablaba desde el la zona del Altiplano hasta los
actuales departamentos del sur del Per y el norte de Chile. En el Cuzco, los Incas se familiarizaron con
el aymara y lo adoptaron como lengua hasta los tiempos de Huiracocha. Ya con Pachactec, con la
necesidad de la expansin militar, las relaciones comerciales y la construccin del Tahuantinsuyo, se
apropiaron del runa simi o quechua, lengua que ya se encontraba extendida por la regin del
Chinchaysuyo, acaso desde la poca del imperio Wari, segn algunos lingistas.
Dnde empez la difusin del quechua ms antiguo? De acuerdo a las ms recientes investigaciones,
se habra originado en la costa y sierra centrales del Per, concretamente en el departamento de Lima,
debido a que en la costa central y en sus serranas inmediatas es donde se ha registrado la mayor
diversidad del quechua. Los lingistas Alfredo Torero y Rodolfo Cerrn Palomino coinciden en ubicar en
la sierra de Lima el origen ms remoto de la lengua oficial del Pas de los Incas. De lo que s estn de
acuerdo todos los especialistas es que el quechua lleg tardamente al Cuzco y que no se origin all.
El quechua es una gran familia formada por diversas lenguas que se hablan actualmente en Colombia,
Ecuador, Per, Bolivia y Argentina. Sin embargo, solo en el Per alberga representantes de sus dos
grandes ramas: el quechua I o huaihuash y el quechua II o yungay(el primero de estos sera el
heredero del que encontraron los Incas en la extensa regin del Chinchaysuyo). El quechua que se
habla en los dems pases andinos corresponde alquechua II, que es el que se disemin en una
geografa ms amplia debido no solo a la expansin del Tahuantinsuyo sino tambin a la prdica de los
misioneros durante los tiempos del Virreinato. El quechua I, tambin llamado central es el que
presenta mayor concentracin geogrfica. Se habla en los departamentos de Ancash, Lima, Pasco,
Hunuco y Junn; su lmite al sur es el valle del Mantaro, en la frontera con el departamento de
Huancavelica, donde ya se empieza a hablar el quechua II; el lmite norte del quechua I est marcado
por el Callejn de Conchucos, departamento de Ancash. El quechua II se habla no solo en la sierra
sur (Huancavelica, Ayacucho, Apurmac, Cuzco, Puno y Arequipa) sino tambin en la sierra de Ica,
parte de Madre de Dios y en buena parte del norte del territorio peruano, como Lambayeque,
Cajamarca, Amazonas, Loreto y San Martn.
Adems de estas dos grandes divisiones de la familia quechua, los especialistas han encontrado que
tambin se pueden separar ramas menores segn la afinidad de las caractersticas gramaticales que
se aprecian en las distintas formas de hablar. Por ejemplo, hay diferencias entre el quechua I que se
habla en el valle del Mantaro y el de la zona de Conchucos. Del mismo modo, hay divergencias entre el
quechua II de Ayacucho y Cuzco, y, ms radical an, entre stos y los que se hablan en la sierra norte
peruana.
Por ltimo, habra que aadir que el quechua es una lengua sufijante, es decir, que a una raz le
podemos aadir una serie de elementos con significado propio, los morfemas, para formar palabras
cada vez ms precisas y complejas. Esos morfemas, al ubicarse despus de la raz, se llaman sufijos y
de all la definicin de lengua sufijante. Veamos un ejemplo:

wasi

casa

wasicha

casita

wasichayki

tu casita

wasichaykimanta

desde tu casita

wasichaykimantalla

desde tu casita noms

Y si no hubieran venido chinos al Per en el


siglo XIX?
Si el 15 de octubre de 1849 la embarcacin danesa Federico Guillermo no hubiera anclado en el
Callao con los primeros 75 colonos chinos contratados por los socios Domingo Elas y Nicols Rodrigo,
ni tampoco hubiese arribado el resto de los casi 90 mil cules que se embarcaron desde Macao al Per

hasta 1874, la economa de nuestra costa de todas maneras se habra desarrollado, pero bajo otras
condiciones. Para qu llegaron estos trabajadores chinos? Bsicamente para extraer guano de las
islas de Chincha y laborar como peones agrcolas en las haciendas de caa y algodn.
La presin del mercado mundial igual habra obligado a extraer miles de toneladas de guano e
incrementar la produccin agrcola por la guerra civil norteamericana (algodn) y la crisis del Caribe
(azcar). En el caso de las islas de Chincha, los empresarios guaneros hubieran tenido que seguir
empleando a reclusos, desertores del ejrcito, algunos jornaleros libres o traer un grupo de indios de
Ayacucho o Huancavelica. Total, el laboreo en las Chincha no requera ms de 700 trabajadores. El
problema, en realidad, lo habran tenido los hacendados. Como un esclavo era muy difcil de mantener
(y no creo que la esclavitud se hubiera extendido ms all de 1854, ao en que fue abolida
legalmente), se hubiera recurrido masivamente al sistema del enganche, como ocurri despus de la
Guerra con Chile: contratar temporalmente indios de la sierra para que bajen a la costa y trabajen en
forma permanente o estacional.
Eso s, de no haber llegado los cules, el Per se hubiera salvado de tener la psima imagen
internacional de fomentar un sistema encubierto de esclavitud, como fue la trata de chinos en el
siglo XIX. La prensa norteamericana no hubiera sido tan crtica con nuestro pas y nos habramos
ahorrado tener incidentes diplomticos con Japn (donde una nave con bandera peruana, cargada de
chinos, fue retenida en el puerto de Yokohama) y China, a la que tuvimos que enviar una misin
diplomtica a dar explicaciones y que ni siquiera fue recibida por la corte imperial. Pero hay una
estadstica final: no apareceran en los libros de historia la cifra de los casi 10 mil chinos que murieron
en el trayecto de Macao hasta el Callao, ya sea por enfermedades o suicidio. Cuentan que el viaje, de
unos 120 das, era infernal por las condiciones de hacinamiento y maltrato.
Pero si bien la produccin en la costa no se hubiera alterado mucho sin la presencia de los chinos, el
escenario social y cultural s habra sido muy distinto al que conocemos. Los cules que terminaban su
contrato, poco a poco se insertaban en los pueblos y ciudades de la costa, muchas veces sufriendo
discriminacin y, como eran todos hombres, buscando pareja peruana para convivir. No habramos
tenido esa primera generacin de mestizos peruano-chinos, que empez a variar el perfil
demogrfico del pas. Tampoco se hubiera ido formando el Barrio Chino de Lima, alrededor de la calle
Capn, en los Barrios altos, donde los hijos del celeste imperio comenzaron a vivir precariamente
instalando sus negocios y fondas. Tampoco habra llegado en grandes cantidades el opio, cuyo
monopolio estaba en manos de empresarios britnicos, y que los chinos eran grandes consumidores;
asimismo, los peruanos no habran sido testigos de la celebracin del Ao Nuevo chino, con sus
descargas de fuegos artificiales; finalmente, tampoco una delegacin de colonos chinos hubiera
saludado cada ao al Presidente de la Repblica en Fiestas Patrias, como ocurri desde 1871. Cabe
destacar que en los aciagos das de la Guerra del Pacfico, algunos peruanos no habran tenido a
quines perseguir y maltratar, injustamente, culpndolos de la derrota frente a los chilenos.
Bueno, al final lo que todos esperaban: la cocina o la mesa. Para empezar, no comeramos tanto arroz
como ahora. Los chinos introdujeron el arroz pero los peruanos, creo, terminamos abusando de l. Y
claro, no tendramos el espectacular chifa, es decir la comida hecha por los chinos en el Per, que
adapta la culinaria cantonesa al paladar local e integra algunos ingredientes nacionales. El arroz
chaufa no sera uno de los platos ms consumidos por los peruanos, ni saborearamos el lomo saltado,
la sopa wantn o el tallarn saltado. No tendramos por lo menos un chifa en cada barrio, no
habra sillao en los reposteros de nuestras cocinas y, en mi caso, no tendra siempre un wok para
prepararme todo tipo de saltados. Definitivamente, nuestra cocina, a la que tanto celebramos, sera
menos rica y sofisticada sin el chifa. En todo caso, como en las dems ciudades del mundo,
tendramos restaurantes de comida china, elaborada por inmigrantes chinos en el siglo XX, que
reproducen, sin grandes variantes, su tradicin culinaria.
Nota: Este breve artculo contrafctico fue publicado originalmente en la revista SOHO Per

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