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Sturmtruppen

Les Sturmtruppen (ou Stotruppen) furent des units d'lites de l'arme impriale allemande durant la
Premire Guerre mondiale. Elles furent cres dans
l'esprit de la guerre de positions.

rudimentaire. Ainsi des troupes de chocs taient prsentes


ds le dbut de la guerre et leurs armes comme leur existence taient inconnues chez les Allis. Un des premiers
hauts faits des Sturmpionniere est la prise du village forti de Maixe en Lorraine le 22 aot par le 2e bataillon du
23e rgiment dinfanterie bavarois avec laide de Handgranatentruppen (grenadiers). Assez vite, une unit das1 Pourquoi une unit d'lite ?
saut part est cre, le Flammenwerferabteilung (section
de lance-ammes) sous la direction du commandant RedLa cration d'une unit d'lite par l'tat-major allemand
deman, pompier dans le civil. Cette troupe est compose
fut dcide vers la n 1914 - dbut 1915. Ce projet avait
de 48 volontaires. Ainsi cette unit dassaut va tre engapour but de former des soldats spcialement entrans
ge ds fvrier 1915.
pour la guerre de position. En eet, vers dcembre 1914,
il apparat clairement aux belligrants que la guerre sera Peu peu cependant, la guerre de position oblige ltatplus longue que prvue. Cependant, seuls les Allemands major allemand crer de nouvelles troupes de choc et
et les Italiens (les Arditi) creront de vritables units uni- bientt de la simple section la division, les hommes spquement destines la guerre de position. Les Sturmtrup- cialement destins aux oprations commandos se font
pen taient utiliss comme fer de lance d'un assaut. Elles de plus en plus courants. Comme units dlites connues,
avaient pour but de capturer les premires lignes enne- on peut citer lAlpenkorps, un corps spcialement desmies pour ainsi crer une tte de pont dans la ligne tin la guerre en montagne o encore le bataillon de
adverse. la suite de cela, les units normales de- choc wurtembergeois command par un certain Erwin
vaient continuer la progression. Les Sturmtruppen taient Rommel. Les Allemands par ailleurs vont, contrairement
donc des troupes de choc et bnciaient, de par leur sta- leurs adversaires, lancer deux divisions dlites lassaut
pour capturer les premires lignes, tactique qui sera trs
tut, d'armes direntes des autres soldats.
utilise par Ludendor en 1918. Le 2 mars 1915 marque
ainsi la naissance du premier dtachement dassaut (Stur2 Les Sturmpionniere, embryon des mabteilung).

futurs Sturmtruppen
3 Lchec de la Sturmabteilung
Calsow

lhiver 1914-1915, les grandes oprations sont termines par faute de la mto, mais il continue y avoir des
escarmouches tout au long du front, des coups de mains
et autres commandos envoys en mission pour apprendre des informations chez lennemi. Les Allemands,
devant ce nouveau genre de guerre, dcident de crer
une unit dlite spcialement destine ce genre doprations, les bataillons de Sturmtruppen. Depuis quelques
annes dj, larme allemande possdait dans ses rangs
des soldats spcialement destins la prise dassaut de
points fortis et qui sappelaient des Sturmpioniere. Ces
troupes viennent donc du gnie (le gnie dans larme
allemande tant les Pioniere ). Leur cration fut dcide pour pouvoir mettre bien le plan Schlieen, en
eet les Sturmpioniere devaient capturer les forts belges.
Cette unit est dote darmes direntes de celles de linfanterie normale , elle est dote de lance-ammes,
Minenwerfer (sorte de mortier qui sera utilis plus tard
dans les tranches pour tirer sur celles de lennemi) et
autres armes de corps corps. Certains soldats taient
mme dots darbaltes pouvant servir de lance-grenades

Ds larrive de cette nouvelle unit, les ociers allemands demandent un test pour observer sa capacit. Ainsi
la Sturmabteilung dirige par le commandant Calsow part
dans un premier temps sentraner dans les alentours de
Cologne. Le dtachement dassaut est compos dun tatmajor, de deux compagnies du gnie ainsi quun dtachement de 20 canons de 37 mm. Lors de ces entranements,
les Allemands testent de nouvelles armes comme le bouclier par exemple ; utilis dans un premier temps sur les
mitrailleuses, les boucliers vont doter certaines units durant la guerre. On peut noter cette observation faite lors
d'un entranement :
Un homme trs puissant tenait dans sa main gauche
deux grands boucliers de protection de mitrailleuses attachs ensemble et dans la main droite, un pic-hachette [1] .
Mais le poids densemble (18 kg) rend son dtenteur peu
mobile et le bouclier restera plutt une arme dfensive.
1

4 LA RUSSITE DE LA STURMABTEILUNG ROHR

Cependant la nouvelle unit teste de nouvelles tactiques :


ainsi les pionniers travaillent avec les canons de 37 mm ce
qui leur permet dtre protgs par les canons si lartillerie
de larrire tarde se mettre en action. Un des principaux
problmes reste celui de la communication entre units :
les postes de radio qui nen sont qu leurs dbuts sont
encore trop lourds et les bombardements sectionnent assez souvent les lignes tlphoniques. Ainsi il ne reste plus
pour transmettre des messages que dutiliser un messager
la plupart du temps humain bien que parfois des chiens et
plus couramment des pigeons soient utiliss.

33e corps franais avance sensiblement dans les lignes allemandes. L'tat-major allemand pour ralentir cette offensive demande notamment la Sturmabteilung de Calsow de combattre mais l'unit d'lite est puise par les
travaux qu'elle a eectus les jours prcdents. Nanmoins, les hommes de la section d'assaut contre-attaquent
et russissent reprendre les tranches perdues malgr de
terribles pertes : 178 hommes et 6 ociers cest--dire
50 % de l'eectif total. Deux jours aprs, les restes de
la Sturmabteilung sont relevs. De son ct la section de
canonniers sert comme artillerie au 1er rgiment bavarois
de rserve et la plupart de ses canons seront dtruits au
cours des combats du mois de juillet.
Ainsi, la Sturmabteilung Calsow constitue une dception pour le haut commandement allemand qui tient son
chef, le major Calsow, pour responsable et le destitue au
cours du mois daot 1915.
Nanmoins, Calsow n'est pas le vritable coupable de
l'chec de son unit car ses hommes destins et entrans comme des troupes de chocs ne servirent que pour de
simples travaux l'arrire du front et sa contre-attaque fut
ralise sans les armes qui leur taient destins. La Sturmabteilung Calsow a t dtruite cause de la stratgie allemande qui est de ne rien lcher et de faire subir de
lourdes pertes l'ennemi. Ainsi les restes de la Sturmabteilung seront envoys au gnral Gaede (de) en Alsace
comme rserve d'arme o peu peu ils deviendront la
vritable force d'assaut voulue par l'arme allemande.

4 La russite de la Sturmabteilung
Rohr
4.1 La reconstruction de Sturmabteilung
Calsow

La stratgie de Erich von Falkenhayn n'tait pas adapte celle


des Sturmtruppen.

Aprs le asco du l'unit du major Calsow, l'arme


allemande nomme le capitaine Wilhelm Rohr comme
nouveau chef, ce dernier entre en fonction le 8 septembre 1915. Cet ocier est trs apprci par les artisans des Sturmtruppen. Le capitaine Rohr poursuit donc
l'entranement de son unit avec une trs grande libert
donne par le gnral Gaede. Il dveloppe le Gruppe (escouade) qui est l'chelon le plus bas pour une manuvre.
Le capitaine Rohr la cre pour les besoins de la guerre de
position, en eet pour qu'un assaut soit russi, il faut la
coopration la plus totale entre les dirents chelons de
l'arme. Ainsi la Sturmabteilung se renforce de nouvelles
recrues et dispose de nouvelles armes. L'organisation de
la section d'assaut est elle aussi change, les canons de
76,2 mm remplacent les canons de 37 et un peloton de
mitrailleuses vient renforcer l'unit. Rohr veut crer une
vritable force d'assaut.

Finalement aprs un long entranement, la Sturmabteilung


est envoye le 18 mai au niveau de Douai o il eectue
une opration au prot du Groupe darme de Lochow.
Nanmoins, lunit ne convainc pas, les troupes dassaut
nayant pas t dune grande utilit selon l'tat-major allemand. la suite de cet chec, le dtachement de Calsow est envoy prs de Vimy comme simple renfort de
la 16e division dinfanterie. cet endroit, la Sturmabteilung neectue aucune action denvergure, ne faisant
pas plus que des travaux destins renforcer les lignes de
front. De plus, le dtachement de canons est retir de la
Sturmabteilung. Cependant malgr ces tats de faits peu
glorieux, la Sturmabteilung va pouvoir se distinguer : en
eet le 9 juin, Jore lance une oensive dans l'Artois Aprs un long entranement, la Sturmabteilung Rohr
qui n'avance que de quelques kilomtres dans les lignes est envoye au front dans les Vosges n dcembre 1915.
ennemies. Mais le 16 juin, l'oensive est ritre et le Dans cette partie du front les combats ont t trs rudes,

4.2

Les Sturmtruppen Verdun

3
dcembre les chasseurs alpins lancent une oensive sur
le Vieil Armand, une montagne d'un peu moins de 1000
mtres. Les 16 bataillons de chasseurs et d'infanterie franais russissent leur attaque en capturant au passage 3 300
hommes. Mais le lendemain, les Stotruppen ainsi que le
8e bataillon de chasseurs de rserve et deux rgiments
d'infanterie contre-attaquent. Les Allemands russissent
contourner et encercler les Franais et les Sturmtruppen aids de leurs lance-ammes rduisent inexorablement les Franais l'image du 152e RI de chasseurs alpins
qui est ananti. Ainsi, les Vosges changent de mains pour
la sixime fois.
La contre-attaque des Sturmtruppen a cette fois-ci t une
grande russite et ouvre la voie la cration de nouvelles
units du mme type. Falkenhayn sduit par ce nouveau
type d'unit demande leur prsence pour la grande oensive de Verdun. Le haut commandement allemand renforce peu peu les Stotruppen d'unit du gnie et de
lance-ammes.

4.2 Les Sturmtruppen Verdun

Capitaine Rohr (1917)

Ainsi donc les Stotruppen se retrouvrent Verdun avec


comme rle celui de fer de lance de la grande oensive
du Kronprinz. Contrairement ce que ce dernier dira,
l'oensive de Verdun avait comme objectif de prendre
la ville et non de saigner blanc l'arme franaise[2] . La
prsence des Sturmtruppen l'illustre bien.
Le premier jour de l'attaque, 21 fvrier, les Sturmtruppen font partie de la premire vague d'assaut avec la 6e
division d'infanterie Herbebois. Elle avance par petits
groupes sous la conduite d'un sous-ocier[3] . Aprs une
rude bataille, les Allemands prennent la position mais il
apparat vite que les hommes de Rohr utilisent mal les
armes qui sont leur disposition. Le 25 fvrier, l'unit
d'assaut allemande fait partie des troupes qui doivent
prendre le fort de Douaumont, mais c'est une Stotruppe
du 24e rgiment d'infanterie ainsi qu'un dtachement
brandebourgeois du gnie qui capture le fort sans combats. Ainsi les Sturmtruppen restent en ligne tantt en premire ligne tantt plus en arrire jusqu' leur mise au
repos dbut avril. C'est pendant cette priode de repos
que la Sturmabteilung deviendra le Sturmbataillon 5. Les
nouveaux membres de cette unit sont pour la plupart des
hommes appartenant aux divisions qui ont attaqu en premire ligne Verdun.

Homme de la Bataillon Rohr (Ludwig Dettmann)

les Franais voulant capturer les forts vosgiennes. Le 21

La composition de la nouvelle unit est donc change : un tat-major, quatre compagnies d'assaut de 210
hommes avec chacune d'elle une compagnie de 8 12
mitrailleuses, un groupe de 4 8 lance-ammes, un dtachement de Minenwerfer ainsi qu'un groupe de canons d'assaut. Peu aprs une cinquime compagnie est
incorpore et chacune des compagnies bncie d'une
deuxime compagnie de mitrailleuses et la dotation de
huit Minenwerfer. De plus, quatre mitrailleuses MG
08/15 sont fournies chacune des compagnies et le

LES THTRES D'ACTIONS DES STURMTRUPPEN PARTIR DE 1916

groupe de canons d'assaut est remplac par quatre obusiers de montagne de 105 mm. Ainsi nouvellement constitu, le Sturmbataillon continuera combattre jusqu'en
1917 Verdun, combattant 70 fois en 1916 et participant
la prise du village de Fleury la mme anne.
Malgr ces russites, les Franais ne lchent pas et les
Sturmtruppen puiss par un surplus de demande ne sont
jamais en pleine possession de leurs moyens ; de plus,
le manque d'informations sur les positions adverses et
la mauvaise coopration entre les dirents chelons du
Sturmbataillon ne permettent pas au Stotruppen d'tre
dcisifs Verdun. Nanmoins, Ludendor qui remplace
Falkenhayn en 1917, est sduit pas les faits d'armes des
hommes de Rohr et utilisera de nombreuses fois les
Sturmtruppen.

De plus en plus de Sturmtruppen

unit d'assaut dans chaque arme. Pour Ludendor, le


front occidental est compltement dirent de celui de
l'est o il a combattu, mais il russira dvelopper une
tactique ecace : la dfense en profondeur. Selon le gnral allemand, toute unit, mme la plus petite, doit pouvoir contre-attaquer de son propre chef ce qui convient
parfaitement aux Stotruppen. Les Allemands prparant
une oensive en 1917, les units combattantes sont appeles faire des exercices en condition de combats, c'est-dire balles relles. Ludendor veut changer la tactique
destine aux Sturmtruppen, pour lui ils ne doivent pas
seulement servir de simples contre-attaques mais aussi
percer les lignes ennemies. Ainsi 14 bataillons d'assauts
sont forms durant l'hiver 1916-1917 provenant pour la
plupart de petites sections d'assaut dj existantes ainsi
qu'un Marine-Sturm-Abteilung (section d'assaut de la marine). Toutes ces units furent employes sur la plupart
des fronts mais surtout sur le front occidental. Ainsi le
SturmAbteilung Rohr est devenu la rfrence en manire
de Sturmtruppen.

Les SturmBataillon sont numrots de 1 12 puis de


14 17 ainsi que le bataillon d'assaut de la marine ainsi que deux SturmKompanien. La plupart de ces units
n'ont pas la dotation du SturmAbteilung Rohr et ne possdent que deux compagnies d'assaut, une compagnie de
mitrailleuses et une compagnie de Minenwerfer. Ainsi les
SturmBataillonn 4, 6, 7, 8, 9, 10, 14, 15 et 17 bncient de cette dotation, les units restantes disposant de
la dotation thorique. Les deux SturmKompanien (13 et
18) elles, disposent de trois sections d'infanteries, d'une
section de mitrailleuses et d'une section de Minenwerfer. La composition de la section d'assaut de marine est
inconnue. Les Sturmtruppen sont pour la plupart forms
d'anciens combattants d'infanterie et pour se distinguer
de ces derniers prennent le titre de Grenadiere (les
meilleures troupes allemandes des sicles prcdents la
Premire Guerre mondiale). Cependant les hommes du
SturmBataillon3e sappellent les Jger (chasseur) et les
hommes de Rohr les Pioniere. l'aube de 1918, des divisions entirement composes de Sturmtruppen appaSoldat appartenant aux Sturmtruppen avec son Bergmann MP 18 raissent comme la 101e division qui a reu un entraneet un Parabellum P08 au nord de la France durant l'anne 1918. ment spcialement ax sur la tactique d'assaut des Sturmtruppen. Ces divisions sont appeles Angridivision[5]
Aprs sa russite, la Sturmabteilung suscita l'intrt de (Divisions d'attaque).
Falkenhayn dans un premier temps puis de Ludendor.
Le premier exigea que chaque arme devait envoyer plusieurs ociers suivre l'entranement des Sturmtruppen.
Puis il dcide de crer quatre nouvelles units d'assaut 6 Les thtres d'actions des Sturmprovenant de quatre bataillons de chasseurs. Mais seul
truppen partir de 1916
le 3e bataillon de chasseurs sera transform en unit
d'assaut, les autres tant peu enthousiasms par le projet. Donc en juillet 1916, le Jgerbataillon n3 devient le 6.1 La stratgie de combat des SturmtrupSturmbataillon n3. Peu peu cette nouvelle unit va voir
pen
son eectif goner de volontaires.
l'arrive de Ludendor la tte de l'arme allemande, les Sturmtruppen vont considrablement augmenter. Ils doivent tre dresss au nouvel esprit oensif de
l'Allemagne[4] . Le gnral en chef allemand voulant une

La stratgie des Sturmtruppen est en grande partie inspire de la tactique d'inltration dveloppe par le gnral allemand Oskar von Hutier qui convenait parfaitement
aux Stotruppen.

6.2

Les Sturmtruppen sur les autres fronts

5
de 77 mm et de 105 mm, de 16 obusiers lourds de 150
et 210 mm, de 7 obusiers de siges ainsi que de 10 Minenwerfer et de deux pices de marine de 240 mm, le
Marine-Sturm-Bataillon compos de 300 hommes combat deux bataillons anglais de la 1stdivision et capture 1
500 hommes.

La stratgie d'assaut des Sturmtruppen est tire de la tactique


d'inltration du gnral Oskar von Hutier

Les Sturmtruppen partir de la mi-1916 vont devenir


indissociables des assauts allemands. En eet les Stotruppen n'ont pas leur pareil dans l'arme allemande pour
percer les lignes adverses dfendues par des mitrailleuses
et des barbels. Contrairement Falkenhayn, Ludendor
n'essaye pas de tenir ses positions tout prix, il prpare
des positions pour une ventuelle retraite et cherche viter de trop lourdes pertes pour des objectifs peu importants. Les Sturmtruppen qui constituent la premire vague
d'un assaut se divisent en plusieurs groupes censs rduire au silence et prendre les positions ennemies grce
leurs armes spcialises comme les lance-ammes par
exemple. La plupart du temps un assaut commence par
un bombardement d'artillerie sur les positions ennemies
ainsi que sur les ls de fer barbels, une fois le bombardement termin, les lance-ammes entrent en action
pour liquider le maximum de positions et de soldats ennemis pour les Stotruppen puissent partir l'assaut et rduire au silence les derniers rsistants coups de gaz, de
mitrailleuses ou de Minenwerfer[4] . Bien sr tout ne se
passe pas forcment dans ces conditions mais c'est la tactique que doivent employer les Sturmtruppen. Ainsi dans
la Somme, les Stotruppen vont parfaitement utiliser la
stratgie qui leur convient en attaquant une tranche anglaise aprs un long et dur bombardement et capturant
29 hommes (les morts et blesss anglais sont inconnus)
et ne perdant pour leur part qu'un homme, bless. Cette
opration est nanmoins une exception.

Pour le cas d'une division plus fortement dote de Sturmtruppen que la normale, l'attaque commence par un clairage des positions adverses, peu aprs les Sturmkompanien et les lance-ammes essayent d'isoler les points fortis en attendant les Minenwefer et l'infanterie divisionnaire qui se chargera de capturer les positions restantes
avant de continuer son attaque (pour ce genre d'attaque,
une troupe de choc divisionnaire peut tre utilise). Les
Allemands veulent empcher leur adversaire de ragir efcacement une attaque et privilgient donc la vitesse
dans leurs assauts. Cette tactique sera fortement utilise
en 1917 dans les Flandres. Ainsi le 20 novembre une offensive de 376 chars anglais attaque la grande surprise
des Allemands qui reuent et sont prs de lcher prise
mais seront sauvs par l'envoi de renforts en nombre insusant. Les Allemands pourront donc reprendre leur
position aprs une contre-attaque mene avec l'aide du
SturmBataillon n3. La rapidit de l'action prconise par
Ludendor commence payer et les troupes allemandes
liquident en peu de temps les points forts de la position anglaise avec l'aide des Minenwerfer qui tirent sur les objectifs des Allemands. Peu aprs l'artillerie allemande tire sur
les arrires des Anglais, ainsi une compagnie de Sturmtruppen progressant pas pas nettoie la position d'une
Vickers qui empchait l'avance du 109 RI. Les Anglais
sont ainsi obligs de battre en retraite, ce qu'ils font en bon
ordre. l'image de cette bataille ce sont deux stratgies
direntes qui sopposent : celle des Anglais avec l'eet
de surprise et la forte utilisation des chars contre celle
des Allemands avec un violent bombardement d'artillerie
qui permet l'infanterie spcialise de pntrer dans les
lignes adverses.

6.2 Les Sturmtruppen sur les autres fronts

Les Sturmtruppen sont aussi prsents en Russie o ils participent avec succs l'oensive du gnral Oskar von
Hutier contre la XIIe arme russe Riga. Il est prciser que les Stotruppen sont fortement aids par l'artillerie
qui met en place un violent mais bref tir d'artillerie avec
l'utilisation de gaz chimiques. Considrablement perturb, l'adversaire a alors beaucoup de dicults ragir.
Les Allemands progressent en quelques jours de 13 kilomtres en tablissant une tte de pont sur la Dvina. Ce
succs est facilit par le mauvais tat de l'arme russe qui,
depuis la rvolution de 1917, ne pense plus se battre.
Ainsi, la victoire ne consacre pas une victoire stratgique
Une autre opration illustrant bien la stratgie des Sturm- des Sturmtruppen.
truppen est l'opration Strandfest qui consiste en la re- En Autriche-Hongrie, o les Sturmtruppen sont aussi utiprise d'une tte de pont anglaise sur l'Yser prs de lises, un exemple de la russite de ces dernires est
Nieuport le 10 juillet 1917. Avec l'aide de 42 batteries mettre l'actif de Rommel. Le 24 octobre 1917 marque

LES THTRES D'ACTIONS DES STURMTRUPPEN PARTIR DE 1916

le dbut de la bataille de Caporetto o l'arme austrohongroise, appuye de la XIVe arme allemande comprenant l'Alpenkorps, attaque les Italiens (la IIe arme)
sur l'Isonzo. La victoire des Allemands et des Austrohongrois est notamment due l'audace de Rommel, le
chef du Wrttembergisches Gebirgsbataillon. Avec trois
compagnies de chasseurs et une de mitrailleuses, Rommel
soutient l'Alpenkorps qui doit prendre les collines situes
l'Ouest de l'Isonzo. L'unit des wurtembourgeois prend
la premire ligne italienne qui a subi le gazage et continue sa progression malgr l'ordre de couvrir les ancs de
l'attaque. Rommel capture plusieurs centaines de prisonniers et une grande quantit de matriel abandonn par
l'ennemi perturb par l'artillerie. Continuant l'attaque le
lendemain, l'unit d'Erwin Rommel surprend par la rapidit d'excution de sa manuvre la deuxime ligne italienne qui tombe son tour. Les Allemands russissent
repousser une contre-attaque et comptent 1 500 prisonniers. Subissant peu de pertes, les wurtembourgeois
continuent leur progression vers le village de Luicco o
ils tendent une embuscade la 4e brigade de Bersaglieri ;
ses hommes se rendent en masse (2 000 prisonniers).
Le 26 octobre l'aube, Rommel capture le village de
Jevzek notamment car les Italiens, pensant tre infrieurs
en nombre et encercls, se rendent(1 000 hommes). Peu
peu nanmoins, la rsistance italienne se durcit mais Erwin Rommel ne sarrte pas l et russit un coup d'clat :
savanant avec quelques hommes brandissant un drapeau
blanc prs de soldats discutant avec des ociers, il demande aux hommes de se rendre. La brigade de Salerne
se rend, abattant un de ses ociers qui leur ordonnait de
combattre. Plus de 2 700 hommes sont fait prisonniers
avec la reddition de la 2e brigade. La russite de Rommel est due au peu de motivation des Italiens, ces derniers ne soutenant pas la guerre contrairement aux Franais ou aux Anglais. Nanmoins aprs la dfaite de Caporetto et la perte de 300 000 hommes, un vritable engouement national va surgir en Italie pour lutter contre
les Allemands et les Austro-hongrois. Cette victoire augmente considrablement la popularit de Rommel et des
troupes d'assaut allemandes. Ces derniers ont captur 150
ociers, 9 000 soldats et 81 canons. Les Allemands perdant 6 tus et 30 blesss. la suite de cela Rommel est
promu capitaine et Ludendor est confort dans sa pense que les Sturmtruppen peuvent tre dcisifs au cours
d'une oensive. Ainsi Ludendor les utilisera beaucoup
pour ses oensives de 1917-1918 pour obtenir la victoire
avant l'arrive des amricains.

6.3

Les Sturmtruppen lors des oensives


de 1918

Grce la signature de la paix de Brest-Litovsk, les Allemands peuvent ramener les troupes du front de l'est
l'ouest, ce qui permet Ludendor de prparer une offensive cense battre les Allis. Ainsi en novembre 1917,
les Allemands possdent 150 divisions et au mois de mars

1918, 192. L'tat-major allemand souhaite pouvoir emporter la victoire grce leur nouvelle tactique de guerre
spcialement adapte la guerre de position. Ludendor
insiste beaucoup sur l'importance de l'artillerie en gnral et des gaz en particulier pour pouvoir mener bien
une oensive. Le bombardement doit tre bref mais prcis et dtruire les organes vitaux de l'adversaire pour permettre aux Sturmtruppen de progresser dans les lignes adverses en rduisant les points de rsistances encore intacts. Les divisions allemandes taient envoyes en arrire
pour sentraner en condition avant la grande oensive.
Ces entranements sont ainsi indispensables aux nouvelles
recrues n'ayant pas l'exprience du feu et aux nouvelles
divisions venues de Russie et qui ne connaissent rien au
mode de fonctionnement de la guerre l'Ouest. Malgr
une dirence importante de niveau et d'armements entre
les divisions, Ludendor espre encore remporter la victoire grce ses troupes d'assaut. Le gnralissime allemand pense aussi tort que Franais et Anglais sont trop
puiss pour pouvoir rsister un assaut. Mais ces derniers, conscients de l'imminence d'un assaut, mettent en
place un rseau de dfenses en profondeur trs astucieux.
Ptain, le gnral en chef franais, a ainsi cr une rserve
stratgique de 40 divisions prtes contre-attaquer en cas
d'oensive. De plus en fvrier 1918, Ludendor possde
56 units de Sturmtruppen[6] . Le gnral en chef franais
sait trs bien que les Allemands sont trop dpendants des
forces d'assauts dont lui-mme se moque et que le reste
des troupes allemandes sont d'un niveau trop faible pour
constituer un vritable danger.
6.3.1 La Marne
Le 21 mars 1918 marque le dbut de la grande oensive allemande. Ludendor concentre ses troupes en face
des Anglais, l'arme franaise, aaiblie par les mutineries
de l'anne prcdente, n'est pas l'objectif principal. Le
gnral allemand veut isoler les Franais pour pouvoir
signer la paix avec ces derniers. Le plan allemand est
d'envelopper les Anglais partir d'Amiens pour les forcer se replier vers la cte. l'aube, ce ne sont pas moins
de 6 500 canons qui dversent leurs obus sur l'arme anglaise sur un front de 80 kilomtres o se situait la 3e
et la 5e arme anglaise. Certains obus sont emplis de
gaz asphyxiants et lacrymognes qui empchent les Anglais de se servir correctement de leur masque. 9 h
40, soit quatre heures aprs le dbut du bombardement,
seules sont vises les tranches anglaises pour permettre
aux Sturmtruppen d'avancer sans trop de pertes au milieu
de leurs adversaires dsempars. L'artillerie allemande
dtruit aussi les batteries anglaises qui ne peuvent plus
soutenir l'infanterie. Le Sturmbataillon Rohr volue ainsi en deux groupes bien distincts au nord et au sud de
Saint-Quentin dans de durs combats. Le demi-bataillon
Homan (son chef) est pris partie par l'aviation. Cependant, ils possdent quatre chars A7V qui se rvlent
malheureusement pour les Sturmtruppen dcevants. Les
Allemands utilisent ainsi bien plus de chars capturs

6.3

Les Sturmtruppen lors des oensives de 1918

aux Anglais comme semblent le montrer de nombreux


rcits[rf. souhaite] . Bientt, la quasi-totalit de la premire
ligne est capture par les Sturmtruppen qui laissent le soin
aux units les suivant de liquider les points de rsistances.
Ainsi les Stotruppen peuvent continuer leur avance le
plus rapidement possible et surprennent les dfenseurs
de la deuxime ligne anglaise. La dfense en profondeur
prconise par les Allis et donc par les Anglais ne fonctionne pas, les bunkers anglais sont isols et ne peuvent
se dfendre mutuellement ce qui facilite grandement les
Allemands. Nanmoins, les Anglais se dfendent courageusement malgr leur encerclement et leur isolement,
obligeant souvent les Allemands utiliser leurs lanceammes. Ainsi, un sous-ocier allemand[Qui ?] raconte
qu'il fut oblig de se rapprocher le plus prs possible des
Anglais pour pouvoir les attaquer au lance-ammes pendant que d'autres troupes allemandes dirigeaient les tirs
des mitrailleurs dans leur direction. En eet, une simple
mitrailleuse pouvait entraver l'avance des Allemands. Cependant au soir du 21 mars, la plupart des points fortis anglais taient tombs, souvent en moins de deux
heures, ce qui montre l'ecacit de la nouvelle tactique
de Ludendor. En une journe, les Allemands ont normment progress, capturant les deux premires lignes
anglaises. Continuant leur progression le lendemain, les
Sturmtruppen prennent la dernire ligne anglaise incomplte et les Stotruppen dbouchent sur un territoire non
dfendu et pargn par les combats. Au cours du mois de
mars et du dbut du mois d'avril, les Allemands ont progress de prs de 65 kilomtres en territoire ennemi. Mais
l'arrive de troupes fraches sur le front stoppe l'avance allemande. Aprs la victoire de la cavalerie canadienne et
de l'infanterie australienne Villers-Bretonneux les 4 et 5
avril, les Allemands ne progresseront plus, du moins dans
le cadre dans l'opration Michael.

6.3.2

La Lys

Article dtaill : Bataille de la Lys (1918).


Cependant cinq jours plus tard, Ludendor, dcid
obtenir la victoire le plus vite possible, attaque sur la
Lys entre Bthune et Ypres. L'opration Georgette, dont
les rsultats seront bien moindres que l'opration Michael, et l'arrive de renforts allis vont permettre de
soutenir les troupes anglo-portugaises. Le 25 avril, le
gnral en chef tente une nouvelle oensive et les Allemands chassent les Franais du mont Kemmel avant
d'apercevoir au loin Dunkerque et les rives de la mer du
Nord. Mais l'oensive sarrte l. Ludendor tente nanmoins encore d'attaquer mais, peu peu, les Sturmtruppen
perdent leur ecacit, la meilleure organisation dfensive de leurs ennemis les empche d'obtenir une perce
dcisive. Et mme si les Stotruppen russissent percer comme lors de l'opration Georgette, l'arrive de renforts allis empche les Allemands d'avancer. Peu peu
les pertes salourdissent et les Stumbataillon doivent par-

7
fois dissoudre une de leurs compagnies. Comme les autres
units allemandes, les soldats des Sturmbataillon sont trs
jeunes et n'ont pas l'exprience du feu comme jadis leurs
prdcesseurs : l'Allemagne n'a plus de rserve humaine.

6.3.3

Friedensturm

Articles dtaills : Bataille de l'Aisne (1918) et 4e bataille


de Champagne (15-18 juillet 1918).
Nanmoins, le 27 mai sur le Chemin des Dames,
les Sturmtruppen russissent leur dernier glorieux fait
d'armes. Ludendor veut par cette oensive menacer
directement Paris. L'assaut est une russite, grce un
bombardement terrible et prcis ; les Sturmtruppen progressent sans problmes parmi les tranches adverses.
Ainsi, quatre divisions allies situes sur le front sont ravages. Le principal coupable de l'chec de la dfense
franaise est le gnral Duchne, qui sentte vouloir garder la premire ligne cote que cote alors que
son suprieur Ptain lui ordonne de privilgier la dfense en profondeur. les Allemands capturent intacts les
ponts situs sur l'Aisne. Le 31 mai les Allemands sont
Chteau-Thierry o ils sont arrts par les troupes franaises et amricaines. Ludendor tentera une ultime offensive le 15 juillet Reims, la Friedensturm est suspendue. Le Sturmbataillon no 5 et le Garde-KavallerieSchtzen-Division (division de fusiliers de cavalerie de la
garde), une nouvelle unit de Sturmtruppen constituent
le fer de lance d'une oensive qui se solde par un cuisant chec. Grce l'action du corps-franc de l'adjudant
Darnand, les Allis sont au courant de l'oensive allemande et dplacent leurs pices d'artillerie. Ainsi les canons allemands tirent sur des positions abandonnes par
les Allis, tandis que de leur ct, les batteries franaises crasent la premire ligne allemande sous ses obus.
Trois jours aprs, l'opration Friedensturm est abandonne. Les Franais eectuent alors une contre-attaque
symbolise par l'utilisation d'une noria de chars Renault.
Le Sturmbataillon no 5 tentera sans succs de rtablir
le front. Du mois d'aot jusqu'au 11 novembre, les allis sous le commandement de Foch lancent de nombreuses oensives sur dirents points du front obligeant les Allemands se replier et les Sturmtruppen se
doivent d'eectuer des tches dfensives pour lesquelles
les hommes ne sont pas entrans. Les pertes des Sturmtruppen saggravent mais les Sturmbataillon restants couvriront avec plus ou moins de succs le retrait des troupes
allemandes, tentant parfois de petites contre-attaques. Le
11 novembre 1918, l'armistice est sign, Ludendor a
abandonn ses fonctions et les Sturmtruppen vont peu
peu disparatre de l'arme allemande.

Les autres units spciales

Au cours de la Premire Guerre mondiale, les Sturmtruppen ne furent pas les seules units d'lite, certaines de
ces units combattent avec les Stosstruppen sans nanmoins avoir la mme tactique ou les mmes armes. De
plus en plus d'units crent des petits groupes d'artillerie
censs soutenir l'infanterie, les Geschtz-Batterien (batterie de canons d'infanterie). Elles servent soutenir
les fantassins lors des attaques comme les Minenwerfer doivent le faire avec les Sturmtruppen. Certaines de
ces units servent d'auxiliaires aux Sturmbataillon existants. Les Stotruppen sont aussi fortement aids dans
leurs assauts par les units de lance-ammes trs utiles
pour rduire les bunkers et autres points fortis. Peu
peu, ces units se font plus nombreuses l'image du
Flammenwerfer-Abteilung Reddeman (la premire unit de lance-ammes) qui devient en avril 1916 rgiment
du gnie de rserve de la garde (Garde-Reserve-PionierRegiment). Ce rgiment est compos d'un tat-major, de
trois bataillons quatre compagnies, d'un dtachement
d'exprimentation et d'une unit d'instruction et de dpt. Cette unit appartient l'OHL et peut tre utilise
partout sur le front. Chacune des compagnies est dote
de 30 40 lance-ammes portatifs et de 12 15 appareils lourds. En tout cette unit combat 653 fois durant la
guerre : 32 attaques en 1915, 160 en 1916, 165 en 1917
et 296 en 1918.

CONCLUSION

Bataillon constitu de trois compagnies de 164 hommes


et 30 mitrailleuses Madsen. Les trois units de mousquetaires combattent en Champagne o elles sont utilises avec succs mais sont annihiles lors de la bataille
de la Somme. Pour les remplacer, les Allemands crent
des Maschinengewehr-Scharfschtzen-Abteilungen (section de tireurs d'lites la mitrailleuse). Ces units sont
composes de compagnies 85 soldats avec six mitrailleuses, pour la plupart des MG-08. 152 compagnies
seront cres durant la guerre. La plupart du temps trois
compagnies appartiennent une abteilung et appuient
les oensives mme si parfois les compagnies de mitrailleuses reviennent leur stratgie de base cest--dire
la dfensive. partir de 1918, certaines units de mitrailleuses sont dotes de canons antichars de 57 mm.
En plus de toutes ces units d'lites, il existe aussi
une autre unit spciale compose de fantassins,
l'Alpenkorps, mais qui est spcialise dans la guerre en
montagne. Cependant, cette division (contrairement ce
que son nom laisse croire, ce n'est pas un corps) participe aussi de grandes oensives comme Verdun. La
dotation en arme de cette unit est peu prs la mme
que pour les Sturmtruppen, elle possde des units de mitrailleuses ainsi que des sections de Minenwerfer.
Ainsi les Allemands ont dploy une panoplie de troupes
d'lites devant servir les besoins de la guerre de tranches
et tre employes comme fer de lance des oensives de
masses.

8 Conclusion

Mme si les Stotruppen furent absents de la bataille de la


Somme, d'autres troupes d'lites participrent cette bataille.

Le gnie possde lui aussi des units adaptes la guerre


de tranches, la pose de barbels, la pose de lignes tlphoniques et autres tches dangereuses. Ludendor
ordonne ainsi que chaque division possde son unit
du gnie (souvent un bataillon). Le bataillon du gnie
est encadr d'une unit de projecteurs (une section) et
d'une compagnie de Minenwerfer (4 pices lourdes et
8 moyennes). Les Allemands dveloppent aussi des units de mitrailleuses, trs utiles dans la guerre de position et chacune des armes en possdent. Les Allemands crent deux units de mitrailleuses, le Musketen-

Au cours de la guerre, les Sturmtruppen furent une solution que les Allemands trouvrent pour sadapter au
nouveau genre de conit qu'est la Premire Guerre mondiale. Malgr cela, la russite de ces troupes d'assauts fut
partielle. Ainsi, avec le dveloppement partir de 1917
des units d'assaut, ces dernires devinrent les units attendues par le haut-commandement allemand mais, avec
l'anne 1918 et le dbut des oensives de masses, les
Stotruppen devinrent moins utiles et moins dcisives.
La principale russite des units de Sturmtruppen se trouvait dans l'instruction. En eet, par leur exprience et
leur haut niveau d'entranement, les hommes des Sturmabteilung savrrent tre de trs bons instructeurs. C'est
d'ailleurs ce dsquilibre entre les units fortement entranes et disposant d'un potentiel de combat trs lev et les
autres units, cantonnes dans des travaux dfensifs et ne
pouvant prendre part ecacement aux grandes oensives
qui empcha l'arme allemande d'emporter la victoire en
1918. Les Allemands taient trop dpendants des units
d'assauts. De plus, la faiblesse matrielle de l'arme impriale tait norme. Les soldats taient obligs de se dplacer cheval ou pied alors que les Allis disposent
d'un grand nombre de camions. Il en est de mme pour
les canons qui n'taient pas assez nombreux pour remplir
la dotation thorique d'une unit. Toutes ces faiblesses re-

10.2

Articles connexes

tombrent en partie sur les Sturmtruppen, obliges de se


Yves Buetaut, mars-juin 1918, chec Ludendor,
dplacer et manquant du soutien de l'artillerie pourtant inditions Heimdall.
dispensable pour que leur assaut russisse. Malgr les per Philippe Naud, les Sturmtruppen de l'arme alleces qui ont russi comme lors de la deuxime bataille de
mande, HS n9 Batailles.
la Marne, les Allemands ont t bloqus face un ennemi envoyant des renforts en grande quantit et, peu peu,
J.L Lacarde, Les troupes d'assaut allemandes (1914ces checs ont frapp le moral des hommes des Sturmab1918)
teilung qui se posaient des questions sur l'utilit de leurs
assauts. Les Allemands se sont srement tromps en pensant que quelques bataillons mieux entrans pouvaient 10.2 Articles connexes
emporter la victoire face une arme entire. Malgr cela, quelques ociers allemands pensaient le contraire de
Maschinengewehr-Scharfschtzen-Abteilungen
ce que pensait Ludendor l'image du gnral Fritz von
Premire Guerre mondiale
Below :
Oskar von Hutier
Laissez l'oensive et revenez un rtrcissement du front autant que ncessaire ;
consacrez toute l'anne 1918 construire des
chars et au printemps 1919 avec plusieurs compagnies de chars, eectuez une perce jusqu'aux ctes de la Manche[7] .
C'est aussi le refus de la plupart des gnraux allemands
de construire en grandes quantits des chars qui causa la
perte de l'Allemagne. Elle sen est souvenue en 1940 en
lanant des oensives massives de chars pour obtenir la
perce et progresser en laissant l'infanterie le soin de
nettoyer les points de rsistance restants, comme l'avaient
fait les Sturmtruppen lors de la Premire Guerre mondiale
mais pied.

Notes et rfrences

[1] J.L Lacarde,les Troupes d'assauts allemandes(19141918), ditions des Argonautes.


[2] J.J Becker et G. Domange, Fallait-il mourir pour Verdun ?,
l'Histoire n292.
[3] Pierre Miquel, Mourir Verdun
[4] La Grande Guerre, p.528, Pierre Miquel
[5] La Grande Guerre,p.528, Pierre Miquel
[6] La Grande Guerre,p.529, Pierre Miquel
[7] Karl-Heinz Frieser, Le Mythe de la guerre-clair La
Campagne de lOuest en 1940 [dtail des ditions]

10
10.1

Annexes
Bibliographie

Laparra, Des grenadiers aux gladiateurs, les formations oensives dans l'arme allemande,revue 14-18
n7.

Portail de lhistoire militaire

Portail de la Premire Guerre mondiale

Portail de l'Empire allemand

10

11

11
11.1

SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE LIMAGE

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage


Texte

Sturmtruppen Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Sturmtruppen?oldid=121565435 Contributeurs : Fafnir, Phe, MedBot, Ollamh, JefInfojef, Bob08, Neuceu, L'amateur d'aroplanes, Romanc19s, Piksou, Ursus, Gzen92, Christophe Marcheux, Zyzomys, Nicolas Lardot,
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Giorgio01, Yehoshoua, Addbot, Jdtdm et Anonyme : 16

11.2

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(Rohr) ; Sporn, Zeulenroda in Thringen 1939, 166 Seiten Artiste dorigine : Ludwig Dettmann

11.3

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