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Por uma Vida crist Comum

Ministrio Fiel
2016 Ministrio Fiel

Contedo
Por uma vida crist comum . . . . . . . . . . . . . .

A igreja crist comum . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A famlia crist comum . . . . . . . . . . . . . . . . .

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O trabalho cristo comum . . . . . . . . . . . . . . .

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O pastor cristo comum . . . . . . . . . . . . . . . .

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Um filho cristo comum . . . . . . . . . . . . . . . .

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Por uma vida crist


comum
Michael Horton
Radical. pico. Revolucionrio. Transformador. Impactante.
Transformador de vida. Definitivo. Extremo. Impressionante.
Emergente. Alternativo. Inovador. No limite. A prxima onda.
Descoberta explosiva.
Provavelmente, voc pode adicionar outros termos lista
de modificadores que se tornaram, ironicamente, parte das
conversas comuns na sociedade e na igreja de hoje. A maioria
de ns j ouviu expresses como essas tantas vezes que elas
j se tornaram um lugar-comum. Mesmo que os anncios nos
tenham deixado um pouco exaustos, estamos ansiosos para
levar as coisas para um outro nvel.
Comum deve ser uma das palavras mais solitrias do nosso
vocabulrio hoje. Quem quer um adesivo de carro que anuncie para o bairro: Meu filho um estudante comum da
escola estadual local? Quem quer ser essa pessoa comum
que vive em uma cidade comum, um membro de uma
igreja comum, tem amigos comuns e trabalha em um emprego
comum? Nossa vida tem que contar para alguma coisa. Temos
que deixar a nossa marca, ter um legado, fazer a diferena.
Precisamos ser discpulos radicais, levar nossa f a um nvel
totalmente novo. E tudo isso deve ser algo que posa ser
gerenciado, medido e mantido. Temos que fazer jus ao nosso
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Por uma vida crist comum

perfil no Facebook.
E, no entanto, sinto uma inquietao crescente com esta
inquietao. Alguns tm se cansado das chamadas constantes
mudana radical por meio de mtodos novos e melhorados.
Essas pessoas esto menos certas de que querem aderir ao prximo movimento ou trilhar novos caminhos para a grandeza.
Rod Dreher observa:
Cotidianidade o meu problema. fcil pensar sobre o que
voc faria em uma guerra, ou se um furaco atingisse a
cidade, se voc passasse um ms em Paris, se o seu candidato
ganhasse a eleio, se voc ganhasse na loteria ou comprasse
aquela coisa que voc realmente queria. muito mais difcil
imaginar como voc vai conseguir vencer o dia de hoje sem
se desesperar.
Em seu livro sobre sua irm, The Little Way of Ruthie Leming
(O pequeno caminho de Ruthie Leming), Dreher sinaliza
uma crescente sensao de cansao com o culto ao extraordinrio.
Inquietos pela prxima grande novidade
Estou convencido de que uma das razes para a nossa obsesso com o ser extraordinrio a cultura do reavivamento que
moldou o protestantismo americano. Especialmente atravs
do evangelista Charles G. Finney (1792-1875), o reavivalismo
adotou uma teologia centrada no homem e encontrou mtodos adequados para isso. Ao colocar a salvao nas mos
do indivduo endurecido, o evangelista precisava de novas
medidas suficientes para induzir o arrependimento. Como
Richard Hofstadter observou, o sistema de estrelato no
nasceu em Hollywood, mas no rastro das cruzadas de evangelismo. O foco no estava tanto no evangelho e nos meios

Por uma vida crist comum

de graa apontados por Deus, mas no evangelista e em seus


mtodos para produzir avivamento.
O raciocnio era de que a mensagem e os mtodos institudos
por Cristo eram muito fracos, comuns demais. No o que
acontece na igreja e em casa durante toda a semana que
realmente importa, mas sim o dia em que o reavivamento
chegou cidade e voc foi gloriosamente salvo, como minha
av costumava dizer.
Um contemporneo de Finney, o pastor e telogo reformado
John W. Nevin, contrastou o sistema do banco (o precursor
da chamada ao altar) e o sistema do catecismo:
A antiga f Presbiteriana, na qual nasci, foi baseada na ideia
de uma religio da famlia da aliana, em membresia na igreja
por um ato santo de Deus atravs do batismo e em seguida em
uma formao catequtica regular do jovem, com referncia
direta a sua vinda mesa do Senhor. Em suma, tudo procedia
da teoria de uma religio educacional e sacramental.
Estes dois sistemas, Nevin concluiu, envolvem, no fim das
contas, duas teorias diferentes de religio. A concluso de
Nevin foi justificada pelos desenvolvimentos subsequentes.
Perto do fim do seu ministrio, ao considerar a condio
de muitos que tinham experimentado seus reavivamentos,
o prprio Finney se perguntou se esse anseio sem fim por
experincias cada vez maiores poderia levar exausto espiritual. Suas preocupaes se mostraram fundamentadas. A
rea onde os avivamentos de Finney foram especialmente
dominantes agora chamada por historiadores de o distrito
incinerado, um lugar frtil tanto para a desiluso quanto
para a proliferao de seitas esotricas. Este tem sido o ciclo
vicioso do reavivalismo evanglico desde ento: um pndulo
entre o entusiasmo e desiluso, em vez de amadurecimento

Por uma vida crist comum

constante em Cristo atravs da participao na vida comum


da comunidade da aliana.
Se o crescimento gradual em Cristo trocado por uma experincia radical, no de se estranhar que muitos comecem a
procurar a prxima grande novidade assim que a mais recente
experincia marcante se vai. Mesmo em minha prpria vida,
eu testemunhei (e participei de) um desfile de movimentos
radicais. E agora, de acordo com a revista Time, o novo calvinismo uma das principais tendncias que esto mudando o
mundo. Este movimento tambm tem sido identificado como
dos jovens, inquietos e reformados. Mas, enquanto ele for
definido pela inquietao juvenil, ele pode tender a deformar
o que significa ser reformado.
Quando eram pescadores mais jovens, meus filhos no conseguiam deixar suas linhas na gua tempo suficiente para pegar
qualquer coisa viva. Eles ficavam sempre recolhendo a linha
para ver se tinham apanhado algo. Ento, quando quiseram
plantar morangos com minha esposa, seu entusiasmo inicial
logo se transformou em tdio quando, depois de apenas alguns
dias, no viram qualquer fruto.
Ser jovem ser inquieto. Ficamos perdidos em devaneios
impacientes e impulsos egostas. Mas somos chamados vrias
vezes no Novo Testamento a crescer, a amadurecer, a deixar
nossas coisas de menino. Somos chamados a submeter-nos aos
mais velhos, a apreciar a sabedoria que no abrange apenas
anos, mas geraes, e a perceber que no temos todas as
respostas. Ns no somos as estrelas de nosso prprio filme.
Se todo o aparato da vida da igreja for projetado por e para
uma cultura jovem, ento ns nunca cresceremos.
Ento, pelo menos de certa forma, a nossa inquieta impacincia com o comum no apenas influncia de nossa cultura,

Por uma vida crist comum

mas tambm influncia de pontos de vista pouco slidos


do discipulado cristo que moldaram a cultura ao longo de
geraes. Renovando o respeito pelo comum
Antes de mais nada, qualquer renovada apreciao pelo comum comea com Deus. claro que Deus dificilmente pode
ser considerado comum, contudo, ele tem prazer em trabalhar de formas comuns. Nosso Deus trino poderia fazer tudo
sozinho, direta e imediatamente. Afinal, ele disse: Haja luz,
e houve luz (Gn 1.3). No entanto, ele tambm disse: produza a
terra relva. E a terra, pois, produziu relva (v. 12). Deus no
menos fonte ltima da realidade quando est trabalhando
dentro da criao para que ela produza seus propsitos do
que quando est diretamente chamando as coisas existncia.
Na Providncia, a forma comum de Deus trabalhar deve nos
surpreender com admirao. O que poderia ser mais comum
do que o nascimento de uma criana? No precisamos chamla de milagre para nos admirarmos com a obra de Deus.
Mesmo a forma de trabalho normal de Deus estupenda.
Embora os profetas e apstolos tenham sido chamados para
um servio extraordinrio, eles eram pessoas comuns que
comunicavam a Palavra de Deus em linguagem comum.
Vemos essa diversidade at mesmo na Encarnao. Deus
assumir nossa carne no ventre de uma virgem no nada
menos que uma interveno direta e milagrosa na histria.
Ainda assim, ele assumiu sua humanidade a partir de Maria
pela forma comum, por meio de uma gravidez normal de nove
meses. O parto do Deus encarnado tampouco foi de forma
milagrosa. Ele tambm cresceu em aspectos comuns, atravs
de meios comuns: E crescia Jesus em sabedoria, estatura e
graa, diante de Deus e dos homens (Lc 2.52).
Alm disso, o milagre extraordinrio do novo nascimento

Por uma vida crist comum

vem at ns do alto, mas somos unidos a Cristo atravs


da pregao comum do evangelho. Algumas converses so
radicais, outras so graduais. Em quaisquer casos, obra
milagrosa de Deus atravs dos meios comuns de graa.
Em todas estas formas, Deus o ator, mesmo quando age por
meio de suas criaturas. Ns no subimos at Deus; antes, ele
desce at ns e nos comunica graa atravs de palavras e aes
que podemos compreender.
Comum no significa medocre. Atletas, arquitetos, filantropos e artistas podem atestar a importncia da fidelidade diria
em tarefas mundanas para que se chegue excelncia. Porm,
mesmo que no sejamos pessoas de destaque em nossos vrios
chamados, suficiente saber que somos chamados por Deus
para manter uma presena fiel em seu mundo. Ns olhamos
para Deus com f, e para o nosso prximo com amor e com
boas obras. Voc no precisa transformar o mundo para ser
fiel como me, pai, irmo, membro da igreja ou vizinho.
E, quem sabe? Talvez, se descobrirmos as oportunidades do
comum, um carinho pelo familiar e uma admirao pelo
ordinrio, podemos acabar sendo radicais, afinal.

Traduo: Joo Paulo Arago da Guia Oliveira


Reviso: Yago Martins

A igreja crist comum


Sean Michael Lucas
Ao longo de sua histria, a igreja tendeu a se enxergar como
extraordinria. Por exemplo, no perodo medieval, a igreja
era um lugar extraordinrio parte do mundo, o sagrado
separado do profano, o lugar de salvao, a detentora dos
mistrios do cu.
A igreja continha pessoas extraordinrias: monges e freiras,
padres e bispos e, acima de tudo, o Papa como representante
de Cristo na terra. Essas pessoas extraordinrias eram as
que tinham chamados para o ministrio; todas as outras
simplesmente trabalhavam. Alm disso, a igreja tinha meios
extraordinrios: sacramentos que transmitiam graa pela operao dos prprios rituais. Enquanto monges e msticos realizavam feitos poderosos e alimentavam os leigos com alimento
celestial, alguns dos extraordinrios alcanavam a santidade,
enquanto os comuns ansiavam pela libertao final do pecado
e um vislumbre de Deus no cu.
Para aumentar o aspecto extraordinrio da igreja e de seus
agentes mais santos, os prprios edifcios da Igreja foram
construdos com o altar extraordinrio na extremidade do
santurio separado das pessoas comuns por uma cerca, tela
ou grade. A diviso era desenhada novamente na Eucaristia,
em que aos leigos era negada a chance de participar do
vinho (como o sangue de Cristo), por medo do que poderia
acontecer se ele fosse derramado. A igreja crist estava cheia
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A igreja crist comum

de lembretes do extraordinrio.
Uma das principais contribuies da Reforma e do protestantismo em geral tem sido a sua nfase no aspecto comum da
igreja. bem certo que Joo Calvino aprovaria a observao
de Cipriano que a igreja a nossa me e que longe de seu seio,
no se pode esperar qualquer perdo dos pecados ou qualquer
salvao, ou como a Confisso de F de Westminster ensina:
a Igreja visvel [] o Reino do Senhor Jesus Cristo, a
casa e famlia de Deus, do qual no h possibilidade de
salvao (25.2). A igreja o lugar normal da graa de Deus.
Entretanto, a graa de Deus no vem atravs de uma exibio
extraordinria; em vez disso, Deus usa sua igreja comum para
sustentar e nutrir crentes atravs de ministrio, pessoas e
meios comuns.
Ministrio comum
Em sua igreja comum, Deus trabalha por meio do ministrio
comum. Os reformadores fizeram uma distino entre os
ofcios bblicos que eram extraordinrios e feitos para durar
por um tempo, como apstolos e profetas, e aqueles ofcios
bblicos que eram comuns e perptuos na igreja, como
presbteros e diconos (Ef 4.11-13; 1Tm 3.1-13; Tt 1.5-9). O
ministrio extraordinrio de apstolos e profetas estabeleceu
a igreja (Ef 2.20), com seu ensino fundamental consistindo
no cnon das Escrituras. Contudo, a partir do encerramento
do cnon at o tempo presente, Deus tem usado o ministrio
comum e regular de presbteros e diconos para edificar a
igreja (1Tm 3.15).
Esses presbteros e diconos so escolhidos pelo povo de Deus,
em concordncia com a prpria determinao de Cristo de
presentear seu povo com oficiais (At 6. 1-7,14.23; Ef 4.7-12).
Longe de envolver um chamado sobrenatural ou extraor-

A igreja crist comum

dinrio, o chamado para o ministrio comum vem atravs


do povo de Deus procurando entre si por homens de boa
reputao, cheios do Esprito e de sabedoria (At 6.3). Esses
homens so separados para tomar o que receberam a respeito
do evangelho e pass-lo fielmente aos outros (2Tm 2.2). E,
enquanto alguns desses homens faro isso em tempo integral e recebendo uma remunerao (1Co 9.8-12; 1Tm 5.17),
outros continuaro em seu trabalho dirio como fazedores de
tendas, pescadores, professores e mdicos, mesmo enquanto
pastoreiam o rebanho de Deus (At 18.1-4,24-28; 1Co 9.67).
Presbteros se dedicam principalmente orao e ao ministrio da Palavra, e diconos a atender as necessidades fsicas
das pessoas, mas ambos trabalham para a edificao da igreja
comum de Deus (At 6.1-7).
Este o ministrio normal atravs do qual Deus trabalha:
presbteros e diconos exercendo o ministrio comum em
resposta ao chamado de Deus que vem atravs dos processos
regulares da igreja. Mas a igreja avana a sua causa no s
atravs de um ministrio comum, mas tambm atravs de
homens e mulheres comuns que vivem a vida diria no mundo
e na igreja.
Pessoas comuns
Os reformadores insistiram que a causa de Deus no mundo
avana atravs de pessoas comuns vivendo seus chamados
em todas as reas da vida. Ao confiar em Cristo durante seu
trabalho dirio, homens e mulheres fazem boas obras. Estas
obras so to boas quanto as de um pastor quando prega ou
de um presbtero que ministra junto ao leito de uma mulher
beira da morte. Lutero coloca desta forma: Se ele encontra o
seu corao confiante de que agrada a Deus, ento o trabalho
bom, mesmo que seja algo to pequeno quanto apanhar

A igreja crist comum

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uma palha. O trabalho dos crentes aceitvel para Deus no


por estar relacionado igreja ou por possuir reputao do
mundo; aceitvel porque feito com f, porque agrada a
Deus, e porque Deus o usa para fazer prosperar seu mundo.
Deus usa pessoas comuns como um reino de sacerdotes que
representam e mediam graa comum para toda a criao.
Este sacerdcio de todos os crentes tambm muda nosso
entendimento da vida comum na igreja. Uma vez que cada
crente um sacerdote diante de Deus unido ao sumo sacerdote, Jesus, a adorao de cada crente significativa (1Pe 2.410). As oraes das mulheres na sexta-feira so to valorizadas
e valiosas aos olhos de Deus quanto as oraes do ministro
no domingo. O ensino do contador na escola dominical to
valorizado e valioso aos olhos de Deus quanto as palestras do
professor de seminrio. Todos os crentes tm a uno de Deus,
todos so sacerdotes diante de Deus, todos so importantes na
construo do reino de Deus (1Jo 2.27).
Isso no quer dizer que Deus no tenha dotado alguns mais do
que outros, nem que Deus no tenha ordenado uma estrutura
para sua igreja com os presbteros chamados para pastorear o
rebanho e estar aptos para ensinar (1Pe 5.1-5; Hb 13.7,17). No
entanto, isso quer dizer que na igreja crist comum, Deus usa
homens e mulheres comuns como sacerdotes para o seu Deus
e Pai (Ap 1.6), cuja adorao significante e cujo trabalho
aceitvel em Cristo.
Meios comuns
Quando essa igreja comum se rene, homens e mulheres comuns servidos por um ministrio comum, ela encontra Deus
trabalhando atravs de meios comuns. O Breve Catecismo de
Westminster se refere aos meios ordinrios de graa, como
a Palavra, os sacramentos e a orao. Embora estes meios

A igreja crist comum

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comuns paream simples e at mesmo tolos para alguns, Deus


os usa de maneiras poderosas, pois ele os faz eficazes aos
eleitos para a salvao (P. 88; cf. 1Co 1.18-31).
Na leitura e especialmente na pregao da Bblia, Deus trabalha para convencer e converter os pecadores e para convencer
e confortar os santos, isto , todos os crentes. Nos sacramentos
do batismo e da ceia do Senhor, Deus trabalha para confirmar
sua Palavra e assegurar nossos coraes atravs do trabalho
de seu Esprito e da resposta da nossa f. Em nossas oraes,
Deus opera em nossos coraes e vidas ao oferecermos nossos
desejos a Deus. Atravs de sua atuao, Deus faz com que
esses meios comuns sejam eficazes para a nossa salvao
(BCW, P. 89-91). Ou seja, eles nos confirmam e santificam em
Cristo, enquanto aguardamos a nossa glorificao.
A igreja crist comum no precisa das ltimas modas para
chamar os pecadores ou aqueles que esto em busca de algo.
Ela precisa, em vez disso, desses meios ordinrios, juntamente
com a f no Deus que utiliza esses meios. Certamente, uma
das grandes crises em nossos dias a crise de confiana e f
nos meios comuns de graa. Deus est nos chamando para
lembrar mais uma vez que ele no precisa de experincias ou
eventos extraordinrios; antes, ele tem prazer em usar esses
meios comuns para fazer sua obra na vida das pessoas.
Pois, quando o povo de Deus usa os meios ordinrios, mesmo
a pessoa menos instruda pode aprender a grande histria da
salvao, crescer em f e graa, e servir como um sacerdote
na casa de Deus. A Confisso de F de Westminster admite
que nem tudo na Bblia simples ou claro para todo leitor
da mesma, mas ainda os indoutos, no devido uso dos meios
comuns, podem alcanar uma suficiente compreenso das
coisas necessrias para a salvao (CFW 1.7). Semelhan-

A igreja crist comum

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temente, no preciso revelao extraordinria ou uma


manifestao especial do Esprito para se obter garantia; pelo
contrrio, uma garantia infalvel de salvao alcanada no
devido uso dos meios comuns (CFW 18.3). Tal aprendizado e
segurana exigem que o povo de Deus participe de sua igreja
crist comum, dia do Senhor aps dia do Senhor, a fim de usar
esses meios comuns de graa.E quando nos comprometemos
com esta igreja crist comum, Deus faz coisas extraordinrias.
Ele concede misericrdia e graa, ele ilumina nossas mentes e
orienta nossas vontades, ele chama eficazmente e justifica, ele
santifica seus filhos adotivos, e ele os leva com segurana para
seu lar. Assim, Deus no nos chama para dar o primeiro lugar
conferncia, podcast, livro ou revista, que so teis, porm
extraordinrias. Antes, ele nos chama a amar sua igreja crist,
bela, comprada por sangue e comum.

Traduo: Joo Paulo Arago da Guia Oliveira


Reviso: Yago Martins

A famlia crist comum


Tedd Tripp
Um dos meus filhos adultos comentou recentemente comigo
que a famlia tradicional est acabada. Eu entendo o que ele
quis dizer. A famlia crist comum est quase extinta. A cultura contempornea est redefinindo a famlia: o casamento
gay, uma srie de arranjos de vida criativos e a presso pela
aceitao da poligamia so todas agresses famlia crist. A
noo de que os pais, cujo amor produz filhos, devem viver
juntos no matrimnio, trabalhando em conjunto para prover
um lar piedoso e estabilidade para seus filhos praticamente
desapareceu como um ideal cultural.
A famlia crist comum simplesmente o povo cristo comum, vivendo nas condies comuns da vida, a partir da
graa extraordinria do evangelho. E isso no apenas para
famlias com pai e me. H dezenas de pais e mes solteiros
que esto honrando a Deus em seus lares, e muitos avs que
esto bravamente criando seus netos. Eu tenho uma nora que
foi abenoada com uma me que, solteira, criou trs filhos
que agora so cristos adultos criando seus prprios filhos.
Ela constantemente lembrava seus filhos das normas bblicas
para a famlia: Se voc tivesse um pai, ele estaria fazendo
isso, mas como voc no tem, eu mesma fao. Na ausncia
de um marido, ela ensinou seus filhos a compreender o papel
de um marido e pai na famlia.

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A famlia crist comum

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Dinmica familiar
Efsios 5 descreve a famlia crist comum. Maridos so chamados a exercer liderana amorosa. Em 1Tessalonicenses 2,
Paulo usa a paternidade como uma metfora para o ministrio
pastoral. Ele os lembra de seu trabalho rduo e sofrimento, de
como ele pregava de dia e trabalhava de noite para que no
fosse um fardo para eles. Este um maravilhoso vislumbre de
liderana piedosa. Paulo entregou sua vida como um sacrifcio
vivo. A autoridade divina no vista em tornar outros seus
servos; autoridade divina vista em servir, em entregar a
prpria vida como um sacrifcio vivo.
Efsios 5 tem uma imagem igualmente atrativa da esposa.
Assim como a igreja se submete a Cristo, a mulher vive
sob a liderana de seu marido. Ela o ajuda a ser um lder
de famlia bem-sucedido. No fcil subordinar a vida
liderana de outro, mas Efsios 5 representa isso como um
chamado comum para uma esposa. Em ltima anlise, uma
esposa se entrega a Deus, esperando que Deus a abenoe ao
viver sob a autoridade do marido.
Semelhantemente, Deus promete em Efsios 6 que tudo vai
bem com a criana que honra e obedece a seus pais. Os pais
sbios apresentam a necessidade de obedincia de maneiras
cativantes. Eles encorajam seus filhos, dizendo que a razo
para obedecer porque Deus deu autoridade aos pais. A
obedincia no por causa de exigncias dos pais, mas por
causa da vontade de Deus para as crianas. No contexto da
obedincia, as coisas vo bem com crianas. Deus abenoa a
obedincia delas.
lindo quando crianas e jovens abraam a verdade de que
os caminhos de Deus so bons. Tem sido minha alegria ver
netos e netas, crianas e adolescentes comuns, que gostam de
seus pais e que aceitam autoridades que os amam o suficiente

A famlia crist comum

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para sabiamente fornecer limites.


Eu sorri recentemente enquanto observava uma interao em
nossa mesa.
Adolescente: Pai, posso tomar um pouco de caf?
Pai: Claro.
Pr-adolescente: Posso tomar um pouco?
Pai: No, meu filho. Acho que no.
Pr-adolescente: Isso no justo. Ele pode tomar caf.
Pai: Filho, eu no tenho que ser justo. Eu tenho que ser sbio.
Foi um dilogo agradvel, que passou depressa. Eu sorri
porque o menino mais jovem aceitou o julgamento de seu pai
sem reclamar. Ele aprendeu a aceitar com alegria a autoridade
de seu pai. Um dia, ele tambm ser uma autoridade gentil e
sbia. Uma vez que as dinmicas dos relacionamentos esto
sob a ordem bblica adequada, h trs chamados para a
famlia: a famlia uma escola de teologia, uma escola de
relao social e uma escola para a compreenso do evangelho.
Escola de Teologia
O chamado de Deus para a vida comum resumido nas duas
tbuas da lei: Amars, pois, o Senhor, teu Deus, de todo o teu
corao, de toda a tua alma, de todo o teu entendimento e de
toda sua fora. O segundo : Amars o teu prximo como a ti
mesmo (Marcos 12.30-31). Amar a Deus e amar ao prximo
uma boa descrio da famlia crist comum.
A famlia como uma escola de teologia a primeira tbua
da lei. A famlia o lugar para se maravilhar com a beleza de
quem Deus e para incutir nas crianas um profundo senso da
glria de Deus. O salmista coloca desta forma: Uma gerao
louvar a outra gerao as tuas obras (Salmos 145.4). O que

A famlia crist comum

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isso parece? O que voc fala como uma gerao que louva
a Deus para a prxima? O Salmo 145 nos diz. Isso significa
meditar sobre o glorioso esplendor da majestade de Deus;
falar das obras majestosas de Deus; declarar sua grandeza;
divulgar a fama de sua grande bondade; cantar a sua justia;
falar da glria do seu reino; falar de sua bondade; falar de
seu louvor (145.4-20). O amor a Deus insuflado quando
meditamos em sua glria e bondade. As crianas no podem
ser trazidas para o deleite em Deus em um vazio conceitual.
E se os pais devem mostrar aos filhos a glria de Deus, eles
tambm devem se maravilhar com Deus. A famlia uma
escola de teologia.
Escola de relaes sociais
Amar ao prximo a segunda tbua da lei. Isso tambm
um negcio de famlia. A vida familiar oferece oportunidades
maravilhosas para mostrar o amor de Cristo aos outros. Por
qu? Porque a vida familiar fornece as maiores ocasies de
conflito relacional. Tiago 4 aborda o conflito social com perguntas perceptivas: De onde procedem guerras e contendas
que h entre vs? De onde, seno dos prazeres que militam na
vossa carne? (Tiago 4.1). Normalmente, ns procuramos fora
de ns mesmos a razo para os conflitos: ele me deixa louco,
ela riu de meus erros. Tiago vira o jogo contra ns. Ele diz
que os conflitos relacionais vm de paixes que guerreiam em
nossos coraes.
Nossas paixes e desejos produzem conflitos. A famlia o
lugar para adquirir percepo sobre os desejos que guerreiam
dentro de ns e causam conflito com os outros. o local para
identificar a feiura do narcisismo. A vida familiar proporciona
a oportunidade de aprender a excelncia do amor sacrifical
pelos outros. um excelente lugar para aprender a verdadei-

A famlia crist comum

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ramente buscar os interesses dos outros.


Conflitos familiares no so interrupes indesejadas nos
negcios da vida. Eles so uma parte vital de aprender a viver
em amor. Famlia um lugar para amar o prximo.
Escola do Evangelho
Finalmente, a vida familiar crist comum uma escola para
o evangelho, um lugar para vivenciar a graa do evangelho.
Conflitos que surgem quando nos esforamos para viver
juntos em amor mostram a nossa profunda necessidade dessa
graa. No podemos amar a Deus e ao prximo sem graa.
Cristo viveu em carne humana sem pecado para nos fornecer
a justia que no poderamos ter de nenhuma outra maneira.
Ele morreu para pagar a culpa do nosso pecado, satisfazendo
plenamente as exigncias da lei de Deus. Mesmo agora, ele
intercede por ns, para que possamos experimentar a sua
graa e viver como pessoas que conheceram o perdo e podem
estender o perdo uns aos outros.
A famlia crist comum no um lugar de perfeio. Ns
pecamos e sofremos com os pecados dos outros. Nossos filhos
pecam e sofrem com pecados. Somos tentados a resolver conflitos atravs da sabedoria humana, mas perdemos o benefcio
que eles trazem se tentarmos resolv-los sem referncia ao
evangelho. Os conflitos inevitveis da vida familiar oferecem
excelentes oportunidades para sermos uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros,
como tambm Deus, em Cristo, vos perdoou (Efsios 4.32).
Os pais que entendem que tambm so pecadores que se
deixam levar por paixes e desejos podem ter empatia com
seus filhos que pecam. O pai que entende tanto o problema
do pecado quanto a graa e o poder do evangelho capaz de
compreender e ajudar verdadeiramente filhos que pecam. A

A famlia crist comum

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experincia de ser um pecador que achou graa permite que


os pais levem o poder e a graa do evangelho a seus filhos.
Os cristos amam a ideia de famlias onde as pessoas amam
e honram a Deus e vivem juntos, crescendo em graa; mas as
famlias crists, que amam a Deus e ao prximo, no existem
como uma abstrao. Elas no so um ideal no mundo das
ideias. As famlias crists comuns existem apenas quando
pessoas reais, de carne e osso, entregam suas vidas como
sacrifcios vivos. Essas famlias so argumentos poderosos a
favor da verdade e da beleza da f crist.

Traduo: Joo Paulo Arago da Guia Oliveira


Reviso: Yago Martins

O trabalho cristo
comum
Tim Challies
Dos muitos legados da Reforma Protestante, poucos tiveram
impacto maior e mais abrangente do que a redescoberta da
compreenso bblica sobre a vocao. Antes da Reforma, as
nicas pessoas com vocao ou chamando eram as que estavam envolvidas com o trabalho da igreja em tempo integral:
monges, freiras ou padres. Como Gene Veith escreve no livro
Deus em Ao (publicado Brasil pela editora Cultura Crist:
As ocupaes comuns da vida, como ser um agricultor ou
ajudante de cozinha, fabricar ferramentas ou vesturio, ser
um soldado ou mesmo um rei, eram reconhecidas como necessrias, porm mundanas. Essas pessoas podiam ser salvas, mas
estavam atoladas no mundo. Servir a Deus plenamente, viver
uma vida verdadeiramente espiritual, exigia um compromisso
de tempo integral.
Ao olharem para alm de tradies sem inspirao, em seu
regresso autoridade e suficincia da Palavra de Deus, os
Reformadores descobriram que o ministrio de tempo integral
era uma vocao, mas de maneira alguma era a nica vocao.
Eles viram que cada um de ns possui uma vocao, e que
cada vocao tem dignidade e valor aos olhos do Senhor.
Todos ns podemos honrar a Deus no trabalho que fazemos.
No entanto, essa velha tradio nunca est to longe, e se
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O trabalho cristo comum

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no voltarmos constantemente Palavra de Deus e permitirmos que ela nos corrija, logo camos nela mais uma vez.
encorajador encontramos hoje muitos pastores e autores
cristos explorando o que significa ser um cristo comum,
que faz o trabalho comum como parte de sua vida comum.
encorajador ver tais lderes afirmarem o valor de todas
as vocaes. As perguntas que cada cristo enfrenta em um
momento ou outro so estas: os encanadores, cozinheiros,
mdicos e empresrios cristos so menos cristos porque
no esto no ministrio de tempo integral? E as mes e
donas de casa crists? Elas podem honrar a Deus, mesmo
por meio de vidas muito comuns? Podemos honrar a Deus
atravs de vidas comuns sem promover tacitamente um tipo
perigoso de acomodamento espiritual? O que significa no
nos conformarmos com este sculo e nos transformarmos
pela renovao da nossa mente (Romanos 12.2) nesta rea de
vocao?
Como esperado, a Palavra de Deus aborda estas questes. Em
1Tessalonicenses, Paulo responde a perguntas que recebera
das pessoas da igreja em Tessalnica. E, aparentemente, uma
das perguntas que fizeram ao Apstolo foi algo do tipo: Como
podemos viver uma vida que agrade a Deus (cf. 4.1-12)? Eles
haviam sido informados do mandato de Deus na criao: que
Deus nos criou e nos colocou nesta terra para exercermos
domnio sobre ela como representantes dele. Eles haviam sido
informados da Grande Comisso de Cristo: que seu povo deve
levar o evangelho aos confins da terra, e medida que mais e
mais pessoas saem da escurido para a luz, devem trein-las
nas coisas do Senhor.
Essa igreja conhecia esses grandes comandos, mas se encontrava esperando orientaes especficas de Paulo. Como seria
viver e obedecer esses mandados da criao e da Grande Co-

O trabalho cristo comum

21

misso, para pessoas comuns, em lugares e tempos comuns?


Ser que requer um ministrio de tempo integral? Ser preciso
se mudar para o outro lado do globo? O que a vida que
agrada a Deus?
A resposta de Paulo fascinante e perfeitamente consistente
com a doutrina da vocao. Sua resposta aborda trs questes:
a moral sexual, a igreja local e o trabalho.
Vida sob controle
A primeira coisa que Paulo diz igreja que, se eles querem
viver vidas que agradam a Deus, precisam evitar a imoralidade sexual e, ao invs, disso buscar a pureza sexual: Pois esta
a vontade de Deus: a vossa santificao, que vos abstenhais
da prostituio; que cada um de vs saiba possuir o prprio
corpo em santificao e honra (1Tessalonicenses 4.3-4). Os
tessalonicenses precisavam rejeitar as falsificaes mundanas
do sexo e dos relacionamentos e, em lugar disso, buscar a
piedade em tais reas.
Vida em comunidade
A segunda coisa que Paulo diz a essa igreja que, se eles
se propem a viver vidas que agradam a Deus, precisam se
comprometer a amar as pessoas em suas igrejas locais: Vs
mesmos estais por Deus instrudos que deveis amar-vos uns
aos outros []. Contudo, vos exortamos, irmos, a progredirdes cada vez mais (v. 9-10). Conquanto cristos devam
estender o amor a todos os homens indiscriminadamente, eles
devem concentrar o seu amor especialmente sobre os irmos
e irms em sua igreja local.
Vida no trabalho
O terceiro ponto de Paulo especialmente importante para
o trabalho cristo comum. Ele orienta aqueles cristos a

O trabalho cristo comum

22

diligenciardes por viver tranquilamente, cuidar do que


vosso e trabalhar com as prprias mos, como vos ordenamos;
de modo que vos porteis com dignidade para com os de fora
e de nada venhais a precisar (v. 11-12). Se a Bblia fosse dizer
aos crentes que o ministrio de tempo integral uma vocao
maior ou melhor, se ela fosse nos dizer que os melhores cristos so os que vendem tudo o que possuem e se mudam para
o outro lado do planeta, seria de esperar encontrarmos isso
exatamente aqui; contudo, no encontramos. Encontramos
algo completamente diferente.
Em 1Tessalonicenses 4, Paulo d instrues muito simples
que transcendem o tempo, a geografia e a cultura. Ele diz
aos Tessalonicenses que vivam tranquilamente, cuidem do
que seu e trabalhem com suas prprias mos. Quando
ele lhes diz para viverem tranquilamente, sua inteno
que eles se contentem com serem desconhecidos e passarem
despercebidos. H um paradoxo aqui: eles devem trabalhar
duro para se aquietarem, ou devem ambicionar ser livres da
ambio mundana. Eles devem se contentar com a sua sorte e
saber que com esse contentamento que eles podem melhor
honrar a Deus. Quando Paulo lhes diz para se cuidarem do que
deles, sua inteno que eles se concentrem em seu prprio
trabalho e evitem ser intrometidos que se ocupam com tudo,
exceto com o que mais importa. E quando ele lhes diz para
trabalhar com suas prprias mos, sua inteno que eles
continuem com o trabalho em que esto envolvidos, mesmo
(ou especialmente) se esse trabalho envolve servio manual.
Ele podia convoc-los a tudo isto porque o trabalho deles
possua valor intrnseco simplesmente por ser sua vocao:
sua vocao dada por Deus.
At onde sabemos, Paulo no estava escrevendo para um
grupo de novos cristos aqui. Ele no estava lhes dando as

O trabalho cristo comum

23

instrues bsicas para os conduzir por seus primeiros anos,


at que finalmente se graduassem para coisas melhores e
mais difceis. Esta igreja parece ser forte e espiritualmente
madura, e mesmo assim a palavra de Paulo a eles muito
simples: vocs honram e glorificam a Deus atravs de suas
vidas perfeitamente comuns.
Vida em misso
No caso da instruo no ser suficiente, e antes de passar para
outros assuntos, Paulo explica a importncia e o efeito de fazer
essas coisas bastante simples. Ele quer que eles faam isso de
modo que vos porteis com dignidade para com os de fora e
de nada venhais a precisar (4.12). Aqui Paulo mostra que os
cristos vivem os desejos de Deus para eles atravs de seus
trabalhos comuns e suas vidas comuns. Esta vida tranquila,
esta vida de cuidar do que prprio e trabalhar duro, permitelhes cumprir a Grande Comisso. Afinal, se eles fazem essas
coisas, se buscam a pureza sexual, se amam e trabalham duro,
Paulo lhes assegura que estaro caminhando corretamente
diante dos de fora. E no apenas isso, mas estaro tambm
exibindo amor por seus irmos e irms cristos.
Vamos ser claros: isso no um chamado para a acomodao
ou um chamado para o mnimo possvel. um chamado para
ser fiel exatamente onde estamos e saber que Deus est satisfeito com o seu povo quando ele vivencia sua vida comum.
Haver alguns que so chamados para o ministrio da igreja
em tempo integral como sua vocao. Haver alguns que
deixaro de lado o trabalho manual, a fim de serem treinados
e designados como pastores de tempo integral, dependentes
do apoio de outros.
Haver alguns que iro parar de trabalhar com as mos para
ir ao campo missionrio. Isso bom, e honra a Deus. Mas

O trabalho cristo comum

24

no uma vocao maior ou melhor, ou um caminho mais


seguro para agradar a Deus. Ns agradamos a Deus, ns
deleitamos a Deus, quando vivemos como pessoas comuns em
vidas comuns, que usam nossas circunstncias comuns para
proclamar e vivenciar um evangelho extraordinrio.

Traduo: Joo Paulo Arago da Guia Oliveira


Reviso: Yago Martins

O pastor cristo
comum
Erik Raymond
Quando voc l a palavra comum, o que voc pensa? Sinnimos frequentes incluem inexpressivo, tpico, normal e ordinrio. Assim que voc juntar esses sinnimos a um substantivo,
voc chegar a concluses: Meu dia foi tpico. O filme foi
inexpressivo. O show foi regular. Quando pensamos sobre o
ministrio pastoral, somos tentados a fazer a mesma coisa:
Meu pastor inexpressivo; bem regular, na verdade; nada de
especial; ele no fala em conferncias e ainda no escreveu
nenhum livro. Ele apenas comum.
Aqui est a realidade: um pastor comum provavelmente no
ser estimado em uma sociedade que mede o sucesso em
termos de tamanho da igreja, vendas de livros e influncia nas
mdias sociais. No entanto, a percepo bblica do sucesso est
ligada fidelidade do pastor. Em outras palavras, um pastor
fiel nunca menos que um pastor comum.
Eles so peregrinos
Pastores fiis nunca so menos do que cristos fiis. O apstolo Paulo foi um exemplo disso ao exortar os corntios: Sede
meus imitadores, como tambm eu sou de Cristo (1Corntios
11.1). Pedro escreve que os pastores devem ser modelos para
o rebanho (1Pedro 5.3). Mas um exemplo de qu? Sendo
conquistado pela mensagem transcendente do evangelho e
25

O pastor cristo comum

26

pela imanncia da experincia do reino, o pastor percebe


que um peregrino passando por esta terra em seu caminho
para a Cidade Celestial. Ele persistentemente recalibra seu
corao, mente e vida para a realidade de sua unio com
Cristo (Colossenses 3.1-4). Ele contempla a glria de Cristo,
levando mortificao da carne e vivificao do esprito
(Colossenses 3.5-17). Ele se esfora em santificao, enquanto
leva o rebanho a fazer o mesmo.
Eles so missionrios
Paulo lembra Timteo de fazer o trabalho de um evangelista (2Timteo 4.5). Parte deste trabalho , obviamente, a
abordagem intencional de incrdulos com o evangelho. Mas o
pastor tambm deve equipar a congregao para pensar e agir
como missionrios. Afinal, a Grande Comisso um comando
para que os seguidores de Jesus reorientem suas vidas em
torno de fazer discpulos de todas as naes (Mateus 28.1921). Os pastores podem fazer o trabalho de um evangelista
treinando a congregao para que fielmente, zelosamente e
atrativamente anunciem Cristo para as naes e para seus
vizinhos. O trabalho pastoral comum inclui ajudar as pessoas
a ver a importncia, o privilgio e a prioridade de viver como
um missionrio.
Eles priorizam a igreja local
Pedro lembra especificamente seus ouvintes de que eles devem se preocupar com o rebanho para o qual Deus os chamou
(1Pedro 5.2). O primeiro chamado do pastor sua igreja local.
Como resultado, o pastor lembra que, ainda que escrever e
palestrar certamente sirvam igreja mais ampla, essas coisas
nunca vo ofuscar a substncia e a esfera da sua vocao para
sua igreja local.

O pastor cristo comum

27

Eles conhecem as ovelhas


Jesus, o modelo e motivao para todos os pastores, nos lembra que ele conhece suas ovelhas e suas ovelhas o conhecem
(Joo 10.14). Ao considerarem as responsabilidades de seu
chamado ministerial, o pastor deve lembrar que as ovelhas
esto bem no centro delas. Ele deve conhecer suas virtudes
e fraquezas. Afinal, ele prestar contas por esse rebanho
(Hebreus 13.17). O pastor comum sabe que ele est l para
mais do que apenas ocupar o plpito da igreja. Ele est l para
cuidar das ovelhas.
Eles amam as ovelhas
O cristianismo comum consiste em amar uns aos outros
(Joo 13.34-35); certamente, um pastor comum faz o mesmo.
Oramos pelas ovelhas com frequncia, aconselhamos quando
esto se desviando, incentivamos quando esto fracas, visitamos quando esto doentes, choramos com elas quando
esto sofrendo e nos alegramos com elas quando esto felizes.
Alegremente, voluntariamente e sacrificialmente servimos o
o modelocom
do vistas
amorde
(Marcos
Hebreusseguir
12.1rebanho
suaCristo
santidade.
isso10.45;
que significa
2; 1Joo 3.16). Afinal, Jesus nos amou quando no ramos
agradveis; portanto, respondemos alegremente amando aos
outros.
Eles alimentam e guardam as ovelhas
Quando Jesus restaurou Pedro, ele o encarregou de ser modelo
para o pastoreio comum. Parte disso foi o chamado de Pedro
para alimentar e guardar as ovelhas (Joo 21.15-17). Pastores
fazem isso ao pregar fielmente a Bblia, semana aps semana,
e estabelecer uma cultura de discipulado e treinamento. Assim, o ministrio do pastor mostra um grande amor por Cristo
e suas ovelhas tratando fielmente do crescimento e cuidado
do rebanho. O cajado do pastor tem duas extremidades. Com

O pastor cristo comum

28

uma, ele as rene e alimenta, e com a outra, ele as protege dos


lobos. Esse o trabalho comum do pastor.
Quando os pastores levantam a cabea da rotina diria e veem
outros homens falando em conferncias, escrevendo livros e
dando entrevistas, eles podem ficar desanimados. No entanto,
o pastor precisa lembrar que, ao passo que escrever, falar e
outras atividades feitas fora do mbito da sua igreja local
podem certamente servir o povo de Deus, estas coisas nunca
iro eclipsar a substncia e a esfera da sua vocao para sua
igreja local. Ele deve persistir em seu trabalho comum. Ele
faz isso cuidando de seu prprio corao, fazendo o trabalho
de um missionrio, e apascentando o rebanho. Atravs deste
trabalho comum, ele cumpre sua vocao extraordinria.

Traduo: Joo Paulo Arago da Guia Oliveira


Reviso: Yago Martins

Um filho cristo
comum
R. C. Sproul Jr.
Ficou bastante na moda, em alguns crculos estes dias, condenar a ascenso na igreja do que chamamos de culto personalidade, e com razo. Um grupo cada vez maior, consumido
pelo consumo de ensino teolgico e bblico atravs de meios
de comunicao diversos, enfrentar a tentao de elevar
certas vozes, tomar partido, defender bandeiras e oferecer
lealdade cega a uma marca cuidadosamente elaborada. Ns
escolhemos nossos lderes de culto talvez por gostarmos de
sua perspectiva teolgica, talvez por gostarmos de seu estilo
de ensino. Pode ser que nosso lder defenda nossa causa
favorita. Ou pode ser simplesmente seu encanto. Por sermos
fbricas de dolos, cercamo-nos deles.
Esse problema, claro, no novo. O Novo Testamento no
apenas conheceu sua cota de autoproclamados superapstolos, como ainda tinha alguns homens perfeitamente humildes
e piedosos que as pessoas colocavam em um pedestal: Eu
sou de Paulo, e eu, de Apolo, e eu, de Cefas (cf. 1Corntios
1.12) no um julgamento sobre Paulo, Apolo ou Pedro,
mas sobre aqueles que fizeram deles dolos. Suspeito que
o problema permanea conosco hoje porque cair nele, na
verdade, traz um parentesco prximo com algo para o qual
a Bblia realmente nos chama: seguir o exemplo daqueles que
so nossos superiores espirituais. Paulo, afinal, nos chama a
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Um filho cristo comum

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imit-lo como ele imita a Cristo (1Corntios 11.1).


O verdadeiro problema que nossos padres esto desregulados. Embora no haja nada de errado em ter uma perspectiva
teolgica sadia ou estilo de ensino agradvel, em defender
causas importantes ou mesmo em ter algum encanto, estas
no so razes boas e bblicas para erguer um homem como
exemplo para ns. A Bblia nos d uma lista do que procurar
nos homens a quem devemos admirar. Essas coisas podem ser
encontradas na primeira carta de Paulo a Timteo (3.1-7), ou
em sua carta a Tito (1.5-9), onde ele descreve as qualidades
de um bispo (ou presbtero). Os padres aqui no so to
glamorosos. Um presbtero o marido de uma s mulher.
Ele no dado a muito vinho. Ele sbrio, no violento. Ele
governa a bem a sua prpria casa.
Muitos anos atrs, o Ministrio Highlands, assim como o
Ligonier antes dele, costumava acolher estudantes para longos
perodos de estudo. Esses estudantes muitas vezes ficavam
em minha casa. Eu suspeito que muitos dos jovens que se
inscreveram pensavam algo do tipo: Eu no fui convidado
para estudar com o meu heri, R. C. Sproul. Mas eu posso
estudar com algum que tem o mesmo heri, que viveu e
estudou com ele: R. C. Sproul Jr.. Eu suspeito que muitos
destes jovens se viam no caminho da grandeza. Ento, eu
jogava com isso.
Quando nos encontrvamos pela primeira vez, eu lhes perguntava: Voc quer fazer uma diferena no reino? Voc quer
ter um impacto duradouro, por vrias geraes? Voc quer
fazer grandes coisas para fazer avanar a causa de Cristo?. A
esta altura, eles j estavam na beirada da cadeira, acreditando
que estavam prestes a ouvir o segredo que vieram descobrir.
Tudo bem, eu dizia, vou lhe dizer como fazer isso. Est

Um filho cristo comum

31

vendo aquela mulher l dentro?. Eu apontava para a cozinha,


onde minha amada esposa estava trabalhando duro. Sim,
sim, vejo, eles respondiam. Eis o que voc precisa fazer, eu
dizia. Encontre uma mulher piedosa assim, case-se com ela, e
ento crie filhos piedosos. Eles ficavam ainda mais ansiosos,
esperando o truque final; e eu me recostava de volta em minha
cadeira, j tendo finalizado.
um trusmo dizer que quanto mais voc se anima com algo,
mais disso voc ter. Quando derramamos elogios sobre os
homens por sua genialidade, suas realizaes acadmicas e
suas apresentaes hbeis, ento devemos esperar obter mais
genialidade, realizaes acadmicas e apresentaes hbeis.
Mas o que aconteceria se nos animssemos com aquilo que
Paulo se animava? E se crssemos em Deus o suficiente para
acreditar que o poder est no comum: em maridos que amam
suas esposas como Cristo ama a Igreja, em pais que educam os
filhos na disciplina e admoestao do Senhor? No teramos
mais disso?
Quando me perguntam, como acontece com frequncia, Como
foi ter R. C. Sproul como pai, minha suposio que as
pessoas esto curiosas sobre o impacto em mim de ter um pai
que teologicamente sadio, um bom comunicador, apoiador
de causas bblicas e, verdade seja dita, encantador. Meu pai
todas essas coisas, e no h nada de errado nisso. Mas
o mundo e a eternidade foram transformados porque ele,
juntamente com a minha me, criou minha irm e eu na
disciplina e admoestao do Senhor. O mundo foi mudado
porque meus pais buscaram primeiro o reino de Deus e a sua
justia de maneiras comuns, em um lar comum, como pais
comuns, criando filhos comuns.
No precisamos de habilidades especiais ou oportunidades

Um filho cristo comum

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especiais para fazer coisas extraordinrias para o reino. Precisamos apenas servir ao nosso Senhor extraordinrio de
maneira comum. E ele abenoa, e abenoar, esse servio.
No precisamos de outro heri. Ns mudamos o mundo, uma
fralda de cada vez. Porque dos tais o reino de Deus.

Traduo: Joo Paulo Arago da Guia Oliveira


Reviso: Yago Martins