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As quatro grandes fases da modernidade capitalista

Jos Eustquio Diniz Alves


Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em
Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail:
jed_alves@yahoo.com.br

No fcil definir o que modernidade, pois impreciso o seu comeo,


mutante o seu contedo e incerto os seus desdobramentos. De modo geral
podemos dizer que a modernidade comea com o fim do perodo medieval e
a superao da forma de organizao social e do pensamento tradicional.
Segundo Giddens: Como uma primeira aproximao, digamos
simplesmente o seguinte: modernidade refere-se a estilo, costume de vida
ou organizao social que emergiram na Europa a partir do sculo XVII e
que ulteriormente se tornaram mais ou menos mundiais em sua influncia.
Segundo Alan Touraine: Modernidade, na sua forma mais ambiciosa, foi a
afirmao de que o homem o que ele faz, e que, portanto, deve existir
uma correspondncia cada vez mais estreita entre a produo, tornada mais
eficaz pela cincia, a tecnologia ou a administrao, a organizao da
sociedade, regulada pela lei e a vida pessoal, animada pelo interesse, mas
tambm pela vontade de se libertar de todas as opresses. Ele continua:
Modernidade como relao, carregada de tenses, entre Razo e Sujeito,
racionalizao e objetivao, esprito da Renascena e esprito da reforma,
cincia e liberdade
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O fato que a modernidade um processo em movimento que tem vrios


mbitos: social, geogrfico, econmico, poltico, ideolgico, cultural e
pedaggico. Como revoluo econmica, a modernidade inicia a superao
da economia agrria e rural, para iniciar a construo de uma economia de
intercmbio baseada na mercadoria, no dinheiro, na capitalizao, no
investimento, na produtividade e organizao urbana-industrial.
Como revoluo poltica, a Modernidade gira em torno do Estado Moderno,
centralizado, controlado pelo poder soberano, organizado segundo critrios
racionais de eficincia e voltado para o progresso econmico e social. O
sistema de controle passa pelo fortalecimento de uma burocracia que busca
o consenso e o controle da sociedade via uma srie de instituies. A
Modernidade promove a formao de uma nova classe hegemnica, a
burguesia, que nasce nas cidades e promove o processo econmico
capitalista, assim como delineia, no geral, uma concepo de mundo laica e
racionalista. O sistema capitalista coloca em primeiro lugar o eficiente
clculo econmico e tem como meta a gerao de riqueza (bens e servios)
via explorao do trabalho, o avano tecnolgico e a dominao e a
explorao da natureza.
Para efeitos didticos, vamos separar a modernidade em quatro fases:
baixa modernidade (1776/1789-1889); mdia modernidade (1889-1989);
alta modernidade (1989-2009) e ps-modernidade ou modernidade em crise
(2009 - +). Estas fases correspondem 1 Revoluo Industrial; 2
Revoluo Industrial; 3 Revoluo Industrial; 4 Revoluo Industrial (ou
estagnao secular).
a) Baixa Modernidade e 1 Revoluo Industrial (1776/17891889)
Vamos considerar o comeo da modernidade e da 1 Revoluo Industrial e
Energtica coimo o perodo 1776-1789. O ano de 1776 foi marcante devido
conjugao de trs acontecimentos histricos: a Independncia dos
Estados Unidos; O lanamento do livro A riqueza das naes de Adam
Smith e a entrada em funcionamento da mquina a vapor aperfeioada por
James Watt que deu incio utilizao dos combustveis fsseis em larga
escala. O ano de 1789 foi marcado pela Revoluo Francesa que teve
grande impacto nos sculos seguintes.
A 1 Revoluo Industrial e Energtica se caracterizou por: energia a vapor,
indstria do ferro, revoluo txtil, bens de consumo corrente, navegao e
ferrovia a vapor, telgrafo com fio, incio do saneamento bsico, etc. Abaixo
as principais caractersticas desse perodo, do capitalismo concorrencial:

Predominncia setor primrio


Baixa interveno estatal
Exportao de mercadorias
Predominncia capital industrial
Manufatura e indstria
Ausncia da organizao cientfica do trabalho
Colonizao da frica, ALC e sia
Autoritarismo e Absolutismo
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Predominncia britnica 1815-1914


Altas taxas de mortalidade e natalidade
Excluso da cidadania feminina
Ausncia de polticas pblicas
Superao do pr-moderno
b) Mdia Modernidade e 2 Revoluo Industrial (1889-1945)

O ano de 1889 est sendo tomado como uma data de referncia de vrias
coisas que aconteceram na poca, como o desenvolvimento do motor a
combusto e do automvel a partir das invenes de Karl Benz, James
Atkinson Edward Butler, Gottlieb Daimler, Rudolf Diesel. Em 1889, Flix
Millet desenvolveu o primeiro veculo impulsionado por um motor rotativo
na histria do transporte. Foi tambm em 1889 que aberta a Torre Eiffel,
feita a primeira Constituio da Era Meiji e a Repblica no Brasil. Mas o mais
importante foi o desenvolvimento da 2 Revoluo Industrial e Energtica
que se inicia.
Capitalismo monopolista - 1 fase da 2 Revoluo Industrial (18891945)
Avano da energia eltrica, petrleo, motor a combusto interna, ao,
telefone, telgrafo sem fio, rdio, automveis, linha de montagem, tratores,
avio, bens de consumo durveis, geladeira, mquina de escrever,
fotografia, cinema, ampliao do saneamento bsico, etc. Abaixo as
principais caractersticas desse perodo:

Fortalecimento do setor secundrio


Mdia interveno estatal
Exportao de mercadoria e capital
Formao do capital financeiro
Grande indstria
Taylorismo e Fordismo
Colonizao
Autoritarismo, fascismo e nazismo.
Disputa inter-imperialista
Queda da mortalidade
Conquista do voto feminino
Incio das polticas pblicas
Modernidade slida

Capitalismo monopolista - 2 fase da 2 Revoluo Industrial (19451989)


Avano da energia nuclear, sociedade de consumo de massas, avio jato,
helicptero, antibiticos, ver. Microeletrnica, satlites, televiso,
telecomunicaes, computadores (mainframes), defensivos e fertilizantes,
revoluo verde, conquista espacial etc. Abaixo as principais
caractersticas desse perodo:

Predominncia do setor secundrio


Alta interveno estatal (keynesianismo) e estatismo
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Internacionalizao da produo e do capital


Ampliao do capital financeiro
Conglomerado integrado/holding
Crise do taylorismo- fordismo e administrao cientfica de empresas
Descolonizao dos pases da frica e sia
Democracias e ditaduras
Conflito Leste X Oeste (Guerra Fria)
Queda das taxas de fecundidade nos pases em desenvolvimento e
renda mdia
Revoluo sexual e luta contra as discriminaes de gnero
Crescimento das lutas pelos direitos da diversidade e de identidade
Estado de Bem-estar social (Welfare State)
Sociedade do consumo de massa
Hegemonia Americana
Modernidade reflexiva
c) Alta Modernidade e 3 Revoluo Industrial (1989-2009)

Nos anos 1970 e 1980 o modelo fordista, taylorista e at keynesiano entram


em crise. H o aumento do preo do petrleo a partir de 1973, um
agravamento da crise ambiental e uma crise do sistema de Bretton Woods.
A produo padronizada fordista passou a ser superada pela produo
flexvel e o surgimento do computador pessoal deu incio a novas
possibilidades de produo e de insero do indivduo na sociedade da
informao. O ano de 1989 foi marcado pela queda do Muro de Berlim, que
foi seguido pelo fim da URSS, em 1991, assim como o fim da Guerra Fria
que prevaleceu no perodo anterior.
Esta fase foi marcada pela globalizao neoliberal, pela Sociedade em Rede
e pela Revoluo cientfica e tecnolgica, caracterizada por: Telemtica,
Computador Pessoal, Internet, TV digital, fibra tica, novos materiais,
engenharia gentica, genoma, clonagem, qumica fina, automao, telefone
celular, leitura tica, avano espacial, trabalho intelectual coletivo,
sociedade do conhecimento, etc. Abaixo as principais caractersticas desse
perodo:

Predominncia do setor tercirio


Neoliberalismo
Transnacionalizao da produo e do capital
Financeirizao da economia
Capitais cruzados Economia em rede
Produo flexvel, reengenharia, downsizing, reestruturao produtiva
etc.
Formao dos blocos econmicos
Predominncia das democracias formais (crise de representatividade)
Crise da hegemonia americana e emergncia da China
Baixas taxas de mortalidade e natalidade e fosso demogrfico entre
ricos e pobres
Empoderamento das mulheres e equidade de gnero
Privatizao do Welfare State
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Modernidade lquida
d) Ps-Modernidade: 4 Revoluo Industrial ou Estagnao
Secular (2009 - +)

Atualmente, existe uma convico generalizada de que a modernidade est


em crise. Depois da quebra do banco Lehman Brothers em 2008 e da crise
econmica financeira de 2009, a economia internacional est enfrentando
grandes dificuldades e o baixo crescimento ocorre em funo de alto
endividamento e da baixa produtividade. O perodo 1989 a 2009 foi
marcado por um crescimento econmico maior do que na dcada de 1980 e
houve reduo da pobreza e a emergncia dos dois pases mais populosos
do mundo: China e ndia. Mas a pobreza voltou a crescer na Amrica Latina
a partir de 2014 e a frica j no avana como nos anos anteriores. A
desigualdade de renda aumenta e relatrio da Oxfam, apresentado no
Frum Econmico de Davos, em janeiro de 2016, mostrou que 1% da
populao global detm mesma riqueza dos 99% restantes. A crise
ambiental a maior da histria e tende a se agravar.
Evidentemente, ningum pode prever com certeza o futuro. Diante da crise
atual existem duas perspectivas opostas: uma otimista e outra pessimista.
No ms de janeiro de 2016 foram lanados, de forma independente, dois
livros que discutem as possibilidades e as limitaes que a tecnologia teve
no passado e ter no futuro no sentido de avanar com as foras produtivas
rumo estagnao ou ao progresso e melhoria das condies de vida da
humanidade.
O livro The fourth industrial revolution, de Klaus Schwab, foi lanado
durante o Frum Econmico Mundial, de Davos e serviu de tema central
para o encontro que rene a elite da economia mundial. O livro diz que
estamos beira de uma revoluo tecnolgica que ir alterar
fundamentalmente a maneira como vivemos, trabalhamos e nos
relacionamos uns com os outros. A Quarta Revoluo Industrial, em sua
escala, escopo e complexidade, ser diferente de tudo que a humanidade j
experimentou antes, como diz o autor.
A Quarta Revoluo Industrial deve ampliar a revoluo digital que vinha
ocorrendo desde meados do sculo passado, mas, segundo Klaus, ela traz
um grande potencial devido a sua natureza hiperconectada, em tempo real,
por causa da internet. O livro aponta trs vetores propulsores: fatores
fsicos, digitais e biolgicos. Dentre os fsicos, como o desenvolvimento de
novos materiais, destaca-se o aperfeioamento do grafeno, que 200 vezes
mais resistente que o ao e milhares de vezes mais fino que um fio de
cabelo, tendo potencial de mudar a indstria e a infraestrutura. Os celulares
conectados internet provocaram uma reorganizao de diversos aspectos
da vida, como na educao, sade e no transporte urbano. A biotecnologia,
poder erradicar doenas e at mesmo retardar o envelhecimento das
pessoas. Alm das mudanas nos sistemas de produo e consumo e amplo
uso de inteligncia artificial, ela tambm traria o desenvolvimento de
energias verdes.

Portanto, Klaus considera que as transformaes de hoje no representam


apenas um prolongamento da Terceira Revoluo Industrial, mas sim a
chegada de um quarto e distinto perodo, em funo: da velocidade, do
alcance e dos sistemas de impacto, pois a velocidade dos avanos atuais
no tem precedente histrico, quando comparado com as revolues
industriais anteriores. A Quarta Revoluo avana em ritmo exponencial
em vez de linear. Alm disso, est envolvendo quase todos os setores em
todos os pases do mundo. A amplitude e a profundidade dessas mudanas
anunciam a transformao dos sistemas inteiros de produo, gesto e
governana. Assim, para o autor, bilhes de pessoas conectadas por
dispositivos mveis, com um poder sem precedentes de processamento,
capacidade de armazenamento e acesso ao conhecimento, oferecem
possibilidades ilimitadas. Essas possibilidades podero ser multiplicadas por
avanos tecnolgicos emergentes em reas como inteligncia artificial,
robtica, a Internet das Coisas, veculos autnomos, a impresso 3-D,
nanotecnologia, biotecnologia, cincia de materiais, armazenamento de
energia e computao quntica.
Ainda no raciocnio do autor, a Quarta Revoluo Industrial, assim com as
revolues anteriores, tem o potencial de elevar os nveis de renda global e
melhorar a qualidade de vida das populaes em todo o mundo. A inovao
tecnolgica tambm pode levar a um milagre do lado da oferta, com ganhos
a longo prazo em termos de eficincia e produtividade. Transporte e
comunicao a custos baixos tornariam as cadeias de fornecimento globais
e a logstica mais eficazes, abrindo novos mercados, impulsionando o
crescimento econmico. No menos importante, a Quarta Revoluo
Industrial, segundo o autor, pode aperfeioar a democracia. Como os
mundos fsico, digital e biolgicas continuam a convergir, novas tecnologias
e plataformas vo permitir que os cidados participem da gesto
governamental, exprimindo suas opinies, juntando esforos na
implementao de polticas pblicas e supervisionando as autoridades
constitudas. Simultaneamente, os governos ganharo novos poderes
tecnolgicos, com base em sistemas de vigilncia e capacidade de controlar
a infraestrutura digital, aumentando a concorrncia, a redistribuio das
funes e a descentralizao do poder.
Evidentemente, toda esta viso cornucopiana e de redeno tecnolgica soa
como msica aos ouvidos da elite econmica que frequenta o Frum
Econmico Mundial. Para Klaus, a Quarta Revoluo Industrial seria a prova
de que o capitalismo um sistema no s eficiente, mas que pode ser
tambm justo e democrtico. Em sua quarta reedio, a revoluo
capitalista universalizaria o progresso econmico, social e ambiental. Seria o
triunfo da abundncia do paraiso na Terra.
Contudo, esse tipo de delrio tecnolgico contestado no livro "The Rise and
Fall of American Growth: The U.S. Standard of Living since the Civil War do
professor da Universidade Northwestern, Robert J. Gordon. H muito tempo
o autor tem criticado o tecno-otimismo e as afirmaes, de forte cunho
ideolgico, de que estamos em meio a uma mudana tecnolgica
revolucionria. Por exemplo, em relao apologia feita s TICs (Tecnologia
de Informao e Comunicao), Gordon argumenta que elas so menos
importantes do que qualquer uma das cinco grandes invenes que
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alimentou o crescimento econmico entre 1870-1970: eletricidade,


saneamento urbano, qumicos e farmacuticos, o motor de combusto
interna e a comunicao moderna.
Gordon no discorda do papel histrico desempenhado pela tecnologia no
passado. Ele recapitula os vnculos entre perodos de rpida expanso
econmica e as inovaes das trs Revolues Industriais (RI) precedentes:
1) a das ferrovias, energia a vapor (carvo mineral) e indstria txtil, de
1750 a 1830; 2) a da eletricidade, motor de exploso, gua encanada,
banheiros e aquecimento dentro de casa, petrleo e gs, farmacuticos,
plsticos, telefone, de 1870 a 1900; 3) a dos computadores, internet,
celulares, de 1960 at hoje. Segundo Gordon, a segunda RI teria sido mais
importante em termos de acelerar o crescimento econmico, garantindo
100 anos de acelerado avano na produtividade. Ele argumenta que este
evento excepcional nico no tempo e no vai se repetir novamente.
Ele d exemplo da velocidade do transporte (que confirmada pelo fracasso
do Boeing 787 Dreamliner): At 1830, a velocidade de trfego de
passageiros e de mercadorias era limitado pelo casco e vela, mas
aumentou de forma constante at a introduo do Boeing 707, em 1958.
Desde ento, no houve nenhuma mudana na velocidade e, de fato, os
avies voam mais lento agora do que em 1958 por causa da necessidade de
economizar combustvel e normas de segurana.
Outro exemplo se d pelo engarrafamento das grandes cidades e a crise da
mobilidade urbana. Uma carroa puxada por dois cavalos trafegava a 26
km/hora, mas nossos potentes carros atuais no trafegam a 20 km/hora no
horrio de pico das metrpoles. Nas estradas grande o nmero de
acidentes e mortes. Desastres e restries mobilidade urbana significam
perda de eficincia econmica e presso sobre a qualidade de vida. Nas
grandes cidades brasileiras comum os moradores da periferia gastarem 2
horas da casa para o servio e mais 2 horas de volta.
A soma do aumento do custo da extrao dos combustveis fsseis e a
perda dos ganhos de produtividade pode funcionar como freio ao
crescimento econmico. Considerando a economia dos Estados Unidos da
Amrica (EUA), Gordon argumenta que existem seis ventos contrrios
(headwinds) que devem desacelerar o crescimento americano: 1) aumento
das desigualdades sociais, 2) educao deteriorada; 3) degradao
ambiental; 4) maior competio provocada pela globalizao; 5)
envelhecimento populacional; e 6) o peso dos dficits e do endividamento
privado e pblico.
O autor sugere que estes ventos contrrios no esto atingindo apenas os
EUA, mas todas as economias avanadas, o que deve provocar taxas de
crescimento econmico abaixo de 1% nas prximas dcadas. Para as
sociedades emergentes, os ventos contrrios tambm existem, mas
sopram com menos intensidade, por enquanto. Mas, numa economia cada
vez mais internacionalizada, difcil imaginar que os pases em
desenvolvimento possam manter altas taxas de crescimento econmico
sem contar com uma dinmica parecida nos pases desenvolvidos.

Evidentemente, a tecnologia contribui para o progresso e o bem-estar da


populao. O avano das tecnologias de higiene e de saneamento bsico
reduziram a mortalidade infantil e aumentaram a esperana de vida,
contribuindo para tornar as pessoas mais longevas, mais educadas e mais
produtivas. Alis, a revista britnica The Economist, com base nos estudos
de Robert Gordon, fez uma capa (12/01/2013) mostrando que toda a fora
do pensamento tecnolgico recente foi incapaz de inventar uma coisa mais
til e de maior impacto na sade dos povos do que o vaso sanitrio. Os
efeitos positivos de uma inveno to simples desmistificam a apologia das
tecnologias mirabolantes.
A tecnologia pode ser aliada do desenvolvimento humano e ambiental, mas
tambm pode ser fonte de dominao, explorao e de auto-engano. O livro
de Robert Gordon, portanto, no rejeita a tecnologia, mas apresenta um
forte argumento sobre seus limites. Tambm refora a tese da estagnao
secular e do baixo crescimento econmico no restante do atual sculo.
Neste incio de ano, enquanto o FMI prev um crescimento de 2,4% para o
PIB dos EUA em 2016, diversos outros estudos apontam um crescimento
abaixo de 2% ou mesmo uma recesso. Tudo indica que a Era do alto
crescimento econmico coisa do passado. A Amrica Latina, por exemplo,
vai ter dois anos de recesso e sem uma recuperao forte a vista.
Ningum sabe com certeza como ser o futuro. Neste segundo quindnio
(2015-2030) do sculo XXI, quando a agenda global da ONU est centrada
nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentvel (ODS) e no Acordo de Paris,
aprovado na COP-21, o monitoramento mundial da agenda ps-2015
deveria contrabalanar a ateno entre o oba-oba da Quarta Revoluo
Industrial, de Klaus Schwab e a crtica realista dos limites tecnolgicos feitas
por Robert Gordon. A sociedade afluente ainda um sonho distante para a
maioria da populao mundial.
Ou seja, o mundo est em uma encruzilhada. Alguns veem um futuro
brilhante com o avano da Revoluo Industrial e Energtica e o aumento
do bem-estar global. Outros veem que a modernidade est em crise e
enfrenta diversos problemas, como o aumento das desigualdades sociais, a
perda de produtividade, a estagnao secular da economia e uma grande
crise ambiental. O fato que a histria no um processo linear rumo ao
progresso infinito. As histrias de fracasso e colapso so muitas. O futuro
est aberto e pode no ser nada brilhante.
Referncias:
ALVES, JED. Quarta revoluo industrial ou estagnao secular? Ecodebate,
RJ, 17/02/2016
http://www.ecodebate.com.br/2016/02/17/quarta-revolucao-industrial-ouestagnacao-secular-artigo-de-jose-eustaquio-diniz-alves/
ALVES, JED. A crise do capital no sculo XXI: choque ambiental e choque
marxista. Salvador, Revista Dialtica Edio 7, vol 6, ano 5, junho de 2015
http://revistadialetica.com.br/wp-content/uploads/2016/04/005-a-crise-docapital-no-seculo-xxi.pdf
Giddens, Anthony. As Consequncias da Modernidade. So Paulo, Ed. Unesp,
1991
Touraine, Alan. Crtica da Modernidade. Petrpolis, Vozes, 1994

Klaus Schwab. The fourth industrial revolution, World Economic Forum,


Switzerland, 2016
http://www.amazon.com/dp/B01AIT6SZ8
Robert J. Gordon. The Rise and Fall of American Growth: The U.S. Standard of
Living since the Civil War (The Princeton Economic History of the Western
World), January 2016
http://www.amazon.com/The-Rise-Fall-American-Growth/dp/0691147728