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Le dveloppement durable : ncessit ou utopie ?

Le dveloppement durable constitue un sujet trs en vogue aujourd'hui sans que


l'utilisation de l'expression recouvre forcment pour tous les mmes ralits. Le
dveloppement durable est souvent au centre des joutes politiques et mdiatiques.
C'est mme devenu un argument de vente pour certaines entreprises qui travaillent
sur une image valorisante de leur marque. Tel constructeur automobile vante la
voiture propre, tel autre producteur d'nergie insiste sur la prservation de
l'environnement. Aussi est-il important d'tre bien clair sur les termes. Le
dveloppement durable a t dfini comme le dveloppement qui rpond aux
besoins du prsent sans compromettre la capacit des gnrations futures
rpondre aux leurs selon le rapport Brundtland du nom du Premier ministre
norvgien publi en 1987. Ainsi, le dveloppement durable implique non seulement
le respect de l'environnement, mais aussi la rduction des ingalits sociales entre
les hommes, c'est--dire la solidarit avec les populations les plus pauvres (que
chacun puisse dcemment se nourrir, se vtir, travailler, avoir un toit, etc.). Il ne peut
s'envisager sans une transformation progressive de l'conomie et de la socit. En
d'autres termes, le dveloppement durable se situe l'intersection des trois piliers
que sont l'cologie, l'conomie et le social, et ce diffrentes chelles.
Au plan mondial, la dforestation, la dsertification de certaines rgions, le trou
dans la couche d'ozone, les dangers qui touchent la biodiversit et le rchauffement
climatique montrent la multiplicit des proccupations actuelles lies aux atteintes
portes l'environnement et la ncessit d'une raction l'chelle plantaire. Mais le
concept est aussi au cur des proccupations actuelles des tats, comme en
tmoigne dans notre pays l'organisation d'un Grenelle de l'environnement durant le
second semestre 2007, visant mobiliser l'ensemble des partenaires de la socit
civile pour proposer des mesures concrtes en faveur de l'cologie, du
dveloppement et de l'amnagement durables. l'chelle de l'individu, le
dveloppement durable insiste sur une posture responsable, citoyenne, en invitant
chacun, par exemple, trier ses dchets ou encore prendre les transports en
commun.
Par ailleurs, les deux autres termes du sujet apparaissent sous une forme
contradictoire : ncessit ou utopie . Le terme ncessit renvoie au caractre
indispensable du dveloppement durable, laissant penser que la situation actuelle
n'est pas satisfaisante. Le mot utopie renvoie un idal qui peut paratre
irralisable. L' utopie nous fait ainsi penser l'Utopia de Thomas More, ouvrage
dans lequel l'auteur imagine l'organisation idale d'un tat. Si l'tymologie grecque
signifie nulle part , le terme recle toutefois des lments positifs dans la mesure
o il implique un espoir, une voie vers une amlioration possible. La conjonction de
coordination ou semble indiquer une alternative. Peut-tre les choses ne sontelles pas si simples. Peut-tre peut-on envisager le concept de dveloppement
durable simultanment comme une ncessit et comme une utopie.
Il s'agit donc de montrer en quoi le dveloppement durable demande la fois une
prise de conscience relle des tats, des populations et des individus (I.), une prise
en compte des nombreux freins et des intrts divergents (II.) et une mobilisation des
acteurs aux diffrentes chelles (III.).
I. Une prise de conscience progressive

Il convient d'tudier d'abord les prmisses du dveloppement durable (A.) pour


analyser en quoi le sommet de la Terre de Rio en 1992 fut un vnement dclencheur
(B.).
A. L'puisement des ressources, la dgradation de la nature sont des proccupations
anciennes. Les philosophes des Lumires ont abord ces thmes dans leurs uvres,
ds le XVIIIe sicle. Mais les premiers mouvements cologistes datent de la fin du
XIXe sicle et du premier XXe sicle. Aux tats-Unis apparaissent les premiers adeptes
d'une cologie qui dveloppe l'ide d'une protection de la nature en demandant
l'interdiction d'accs de certains espaces naturels mis en danger par les hommes.
C'est le temps de la cration des premires rserves naturelles . Puis on s'engage
progressivement vers l'ide d'une conservation de la nature dans les annes 1960,
ide qui fait apparatre de nouveaux modes de gestion des espaces naturels o les
socits ne sont plus systmatiquement cartes.
Mais l'acuit du problme est vritablement mise jour dans les annes 1970 avec le
Club de Rome. Ce groupe de rflexion associant des scientifiques, des politiques et
des conomistes, dnonce les effets nfastes du progrs industriel et de
l'urbanisation. Cette vision pessimiste conduit des prconisations qui visent une
croissance zro dans le domaine de l'exploitation des ressources et dans celui de la
croissance dmographique.
La premire confrence mondiale consacre aux problmes environnementaux a lieu
Stockholm en 1972. Elle met l'accent sur la dimension plantaire de la question
travers sa devise : Une seule Terre . Les participants s'accordent sur un nouveau
modle, l'codveloppement , qui demande une utilisation raisonne des
ressources naturelles et admet la croissance comme moteur de progrs social. Les
socits ont donc progressivement pris conscience du fait que les problmes lis
l'environnement devenaient des enjeux prioritaires.
B. On peut dire que le vritable point de dpart du dveloppement durable est le
sommet de la Terre, organis Rio en 1992, qui runit pour la premire fois les chefs
d'tat ou les reprsentants de 178 pays. La Dclaration de Rio sur l'environnement et
le dveloppement nonce la mise en place dans chaque pays d'une politique de
dveloppement durable . Les mesures envisages touchent des thmes majeurs de
l'environnement, comme la dsertification, la gestion de l'eau, le changement
climatique ou la biodiversit. Concrtement, il est prvu de mettre en place un
programme d'actions, appel Agenda 21 en rfrence au XXIe sicle. L'Agenda 21
prcise le rle des diffrents acteurs, l'chelle des tats comme l'chelle des
citoyens. Les dispositions de la confrence de Rio sont bientt relayes par des
organisations non-gouvernementales, comme WWF ou Greenpeace, qui mdiatisent
les atteintes faites la plante.
D'autres runions internationales ont eu lieu rgulirement depuis cette date, comme
le sommet de Johannesburg en 2002. Le protocole de Kyoto met l'accent, ds 1997,
sur la rduction des gaz effet de serre afin de protger la couche d'ozone. Depuis le
dbut de son application, en 2005, il a t ratifi par 172 pays, mais pas par les tatsUnis. Malgr ces bonnes volonts affiches et les rsolutions de principe, la mise en
uvre concrte du dveloppement durable n'est pas simple.
II. Une mise en uvre difficile du dveloppement durable

Les enjeux sont souvent opposs et contradictoires du point de vue des acteurs
concerns par le dveloppement durable, qu'ils appartiennent la sphre scientifique
(A.) ou au monde conomique (B.).

A. L'approche scientifique du dveloppement durable pose le problme de la fiabilit


des tudes ralises par les experts. Les constats de dgradation de la nature sont
marqus par l'incertitude. Les diagnostics scientifiques raliss par des experts
divergent parfois des objectifs affichs par les politiques qui les rclament. Par
exemple, le dbat sur les OGM en France traduit bien les enjeux divergents, qui sont
prjudiciables l'information du consommateur ou du citoyen. Les mdias, en
simplifiant les grands enjeux environnementaux, en les dramatisant ou en les
banalisant, desservent la cause du dveloppement durable.
Les scientifiques se runissent rgulirement pour faire le point sur les dangers de
tous ordres qui menacent la plante. On peut citer en exemple les runions du GIEC
(groupe d'experts intergouvernemental sur l'volution du climat), qui rend compte des
tudes sur l'volution des systmes climatiques. Celle de fvrier 2007, qui a eu lieu
Paris, a travaill sur le rchauffement climatique, la fonte des glaces polaires et
l'lvation du niveau des mers. Les constats sont alarmants : les scientifiques
prvoient la disparition plus ou moins long terme des les basses .
Les indicateurs de dveloppement durable sont trs divers et donnent souvent lieu
des controverses. On utilise des indicateurs sur les seuils cologiques, sur la qualit
du milieu, sur la biodiversit. Mais pour tre acceptables, ils doivent tre
scientifiquement pertinents et fiables. Aujourd'hui, ils justifient, sous couvert de
scientificit, des analyses discutables. C'est le cas par exemple de l' empreinte
cologique , diffuse par le WWF.
B. Les enjeux conomiques doivent prendre toute leur place dans la rflexion sur le
dveloppement durable. Des pays comme la Chine, le Brsil ou l'Inde sont hostiles
un droit international de l'environnement : pourquoi ces pays accepteraient-ils de
limiter leur croissance conomique alors que les pays occidentaux n'ont jamais
restreint la leur ?!
L'approche conomique pose donc la question des rapports entre croissance,
dveloppement et dveloppement durable. La croissance est avant tout un processus
quantitatif qui s'exprime travers l'accroissement des richesses. Le dveloppement,
lui, est plus qualitatif, car il intgre, outre l'augmentation de la richesse, des critres
qui contribuent au bien-tre de l'homme. La question est donc de savoir si l'on peut
poursuivre indfiniment la voie de la croissance conomique sans mettre en pril les
ressources naturelles. L'exemple de la Chine est intressant de ce point de vue. Ce
pays possde des taux de croissance conomique de l'ordre de 8 10 % par an, mais
qui ne s'accompagne pas d'un dveloppement de l'ensemble de la population. Malgr
des dclarations rcentes de bonnes intentions en faveur d'un dveloppement
durable, les usines chinoises rejettent encore dans l'atmosphre des fumes
polluantes et dversent dans les fleuves des lments toxiques. Pkin est toutefois
conscient du problme et a annonc en 2006 que le pays allait consacrer pendant
cinq ans prs de 200 milliards de dollars la protection de l'environnement. L'image
d'un pays qui tient compte du dveloppement durable est sans doute ncessaire au
bon droulement des Jeux olympiques de 2008 Pkin !
Dans les pays riches, le pollueur doit supporter le cot des mesures de prvention et
de lutte contre les pollutions. C'est le principe du pollueur-payeur dcid au
sommet de Rio. Aux tats-Unis, qui consomment prs du quart de l'nergie produite
dans le monde, la prise de conscience de la ncessit du dveloppement durable fait
son chemin. Al Gore, ex-vice prsident amricain, s'est vu rcompens par
l'attribution du prix Nobel de la paix en 2007 pour son action en faveur de la lutte
contre le rchauffement climatique.

Les entreprises ont bien compris que leur image tait aujourd'hui trs lie une
politique de dveloppement durable. Les firmes automobiles investissent des
sommes considrables dans la recherche pour la diminution de l'mission de dioxyde
de carbone. Dans un autre secteur conomique, l'agriculture durable a l'ambition
d'tre la fois cologiquement saine , conomiquement viable et socialement
quitable . Elle remet en cause les pratiques de l'agriculture productiviste. Les
produits biologiques se dveloppent sur les marchs. L'agriculteur veut se
dbarrasser du clich de pollueur des sols pour devenir une sorte de jardinier
du paysage .
Le dveloppement durable met les socits au pied du mur. Il s'agit donc de mobiliser
les acteurs en articulant au mieux les chelles globale et locale.
III. Mobiliser les acteurs aux diffrentes chelles

Le dveloppement durable part de l'ide que, face une crise plantaire juge de plus
en plus grave, des rponses doivent tre apportes l'chelle mondiale (A.) comme
l'chelle locale (B.).
A. Les grandes confrences qui concernent les biens communs de l'humanit
n'apportent pas toujours des rponses uniformes. Les organismes internationaux,
comme l'ONU, ont des programmes spcifiques tels le PNUD (Programme des
Nations unies pour le dveloppement) et le PNUE(Programme des Nations unies pour
l'environnement), qui mobilisent des fonds et des quipes pour le dveloppement
durable. Ils constituent ce qu'on pourrait appeler une thique universelle du
dveloppement universel . Les ONG, les acteurs conomiques, les tats peuvent
avoir des approches diffrentes, voire contradictoires des choix effectuer.
Pour les pays dvelopps, l'application des grandes dcisions internationales est loin
d'tre la mme : pour l'effet de serre et le rchauffement de la plante, l'Europe
applique le protocole de Kyoto, mais les tats-Unis et l'Australie le refusent. Des
tats s'engagent rsolument dans la voie des nergies propres, comme les pays
d'Europe du Nord, alors que dans d'autres, les lobbies ptroliers restent trs
influents.
Ainsi, l'application des grands principes du dveloppement durable, dfinis
globalement, se heurtent aux objectifs conomiques et gopolitiques de nombreux
pays. Une gouvernance mondiale en terme de dveloppement durable semble tre,
pour le coup, une utopie.
Dans dveloppement durable , le terme dveloppement ne doit pas faire oublier
que, pour certaines rgions du monde qui comptent parmi les plus dmunies, les
objectifs prioritaires consistent mieux nourrir les populations, rguler la
croissance dmographique et dvelopper l'accs l'eau potable. Pour les pays
d'Afrique, par exemple, le dveloppement durable semble constituer un luxe de
riches . Les ractions sont parfois vives l'encontre des pays dvelopps qui ont
fortement particip la dgradation de la fort tropicale, qui ont consomm leurs
ressources, pollu leur eau et l'atmosphre, et qui veulent dsormais donner des
leons.
Les grands principes ne suffisent pas, il convient de mobiliser les tats et les
citoyens.
B. La situation des pays dmocratiques, notamment en Europe, et celle des pays en
dveloppement sont trs diffrentes. Pour les premiers, le dveloppement durable
intgrant la prservation du capital naturel passe par une ducation de la jeunesse et
par la ncessaire explication auprs du grand public. En France, l'ducation
l'environnement et au dveloppement durable fait partie des programmes
d'enseignement de l'cole maternelle la terminale. De nombreux projets incitent les
jeunes gnrations devenir acteurs de projets prenant comme objet

l'environnement et le dveloppement durable. C'est par l'ducation des plus jeunes


que passe la sensibilisation des citoyens. L'tat lui-mme introduit dans le droit
franais des mesures spcifiques : tel est l'objectif, par exemple, de la Charte de
l'environnement de fvrier 2005, voulue et promue par Jacques Chirac.
Les mesures adoptes dans les pays europens au plan du dveloppement durable
commencent porter leurs fruits en termes de sant publique et d'esprance de vie.
Le dveloppement durable s'intgre aujourd'hui dans l'amnagement des territoires.
Le concept de ville durable rassemble urbanistes, amnageurs et collectivits
locales pour l'adoption de normes de construction ou le dveloppement de transports
en site propre. Quelle ville franaise aujourd'hui ne veut pas son tramway !
Si pour les pays pauvres, le dveloppement durable n'est souvent pas une priorit,
une partie d'entre eux, engags dans le dveloppement conomique, prend en
compte les enjeux de l'environnement. La Chine, le Mexique ou le Brsil affirment leur
volont de promouvoir des projets intgrant le dveloppement durable. Dans ce
cadre, les pays riches proposent souvent leur aide et leur expertise, parfois non
dnue d'intrts stratgiques ou conomiques.
Conclusion

Au terme de cette rflexion, on peut affirmer que le dveloppement durable est un


enjeu majeur du XXIesicle. Les runions internationales se multiplient, les mdias
mettent l'accent, parfois de manire dramatise, sur les dangers encourus par la
plante. Pourtant, les difficults de mise en uvre effective du dveloppement
durable sont nombreuses et diverses. Il s'agit sans doute de bien articuler les
chelles pour trouver des rponses appropries. Si la dimension globale est
importante, en particulier pour son rle mdiatique, l'chelle locale, qui touche le
citoyen, est essentielle pour que le dveloppement durable s'installe dfinitivement
dans les mentalits. Penser globalement, agir localement , prnait dj Ren
Dubos, auteur du rapport de la confrence de Stockholm en 1972. C'est sans doute le
prix payer pour que, dans cinquante ou cent ans, notre plante reste habitable.