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LAS POSIBILIDADES DE LA INTELIGENCIA EMOCIONAL

1.

La inteligencia emocional?
1.1.

Breve Historia.

En 1904, Alfred Binet elabor un test que pretenda medir la inteligencia


del ser humano. El test contena en su gran mayora preguntas
relacionadas con el aspecto matemtico y lingstico y de acuerdo a los
resultados del mismo, se clasificaba al individuo por su cociente
intelectual. Este instrumento fue durante muchos aos el nico
procedimiento para medir la inteligencia racional de las personas.
En la dcada de los 80, aparecen dos teoras que han revolucionado el
campo de la psicologa y de la pedagoga en general: la Teora de las
inteligencias mltiples de Howard Gardner y la Teora de la Inteligencia
Emocional de Daniel Goleman.
En 1983 Gardner, psiclogo de la Universidad de Harvard, se fue en contra
de la teora dela inteligencia nica, ya que era una visin limitada de lo
que la inteligencia representaba para el ser humano. No se poda medir la
inteligencia de un individuo basndose en una serie de tareas que nunca
antes haba realizado. Gardner afirma que el ser humano posee ocho
inteligencias: lingstica, lgico-matemtica, espacial, fsica, musical,
intrapersonal, interpersonal y natural.
La Teora de las inteligencias mltiples es un modelo cognoscitivo que
busca describir cmo emplean los individuos sus inteligencias para
solucionar problemas y elaborar productos, y cmo acta la mente
humana sobre el contenido del mundo. Gracias a esta teora, se comenz
a cambiar el criterio esttico y nico de la inteligencia.
Paralelamente, Daniel Goleman se preguntaba: cmo puede llegar a ser
creador de la teora de la relatividad y premio Nobel un nio tmido, que
fracas en la escuela?. Porqu a los nios superdotados a menudo les
resulta tan difcil encontrar un camino en su vida?. El simple hecho de
obtener buenas notas en la escuela y de tener un elevado CI, no es
suficiente. El xito en la vida viene determinado en un 80% por otros
factores muy profundos. Uno de los factores que ms pesa es el manejo
inteligente de las emociones.
En la actualidad ya no se considera una persona de xito al clsico
acadmico: abogado, arquitecto, catedrtico, etc. Entre los hroes de
nuestro tiempo se cuentan al especialista de conflictos laborales, que en
breve espacio de tiempo consigue levantar una empresa arruinada; el
deportista que, sobreponindose a la derrota del da anterior, establece en
la siguiente competicin una nueva marca; el psiclogo de la polica que
convence a un secuestrador para que se rinda. Nadie discutir cmo estas
acciones requieren un comportamiento inteligente y alto grado de
competencia.

Esto nos demuestra que debemos dar un nuevo sentido al concepto


tradicional de inteligencia, que tiene como instrumento para evaluar un
test elaborado a principios de siglo de Alfred Binet.
Goleman determin que existe una inteligencia muy importante que no
haba sido tomada en cuenta, una inteligencia que garantiza en un alto
porcentaje las probabilidades de xito; es la inteligencia emocional.
1.2.

Qu es la inteligencia emocional?

Es la que nos permite tomar conciencia de nuestras emociones,


comprender los sentimientos de los dems, tolerar las presiones en el
trabajo, acentuar nuestra capacidad de interactuar en equipo, y adoptar
una actitud emptica y social que nos brindar ms posibilidades de
desarrollo personal.

2.

Introduccin a la inteligencia emocional.


2.1. Para qu necesitamos las emociones?
Las emociones son mecanismos que
nos ayudan:
A reaccionar con rapidez
acontecimientos inesperados.
Amgdal
a

ante

A tomar decisiones con prontitud y


seguridad, y

Investigaciones en pacientes cuyas zonas emocionales del cerebro haban


sido daadas por accidentes o enfermedades han demostrado que la falta
de la participacin emocional en el enjuiciamiento de las situaciones lleva
a decisiones incorrectas, y que la carencia de emociones puede socavar el
sentido comn de las personas. Slo la aplicacin inconsciente o
intencionada de las emociones proporciona la dimensin humana a
nuestra vida cotidiana y hace comprensible para los dems nuestra
actuacin social o profesional.
2.2. Las emociones: una ayuda al tomar decisiones.
Nuestra vida est llena de decisiones: qu oficio aprendemos, a dnde
vamos de vacaciones, cmo seleccionamos a nuestros amigos, cmo
invertimos el dinero, si estamos en condiciones de aceptar una
determinada tarea, qu vino elegimos. Cuanto ms variadas son las
posibilidades de eleccin, menos nos ayuda la lgica formal por s sola.

Nuestro cerebro tiene dificultades en prever y considerar como un


ordenador los innumerables elementos a favor o en contra. Cualquier
aficionado que se haya enfrentando alguna vez a un buen programa de
ajedrez conoce estos dficits. Por experiencia, sabemos que a menudo una
sensacin en el estmago o una voz interior nos ayuda ms a tomar la
mejor decisin que todas las reflexiones racionales que podamos hacer.
Antes de haber podido siquiera calcular si es factible en lo que se refiere a
la fecha de entrega, sucede algo muy importante: cuando aparece en su
mente la idea de que durante los prximos dos meses no tendr ningn fin
de semana libre, siente <quizs slo durante unos instantes> una
sensacin fsica desagradable.
Aunque no hablamos de nuestras emociones, la mayora de las veces las
personas de nuestro entorno saben con exactitud cmo nos sentimos. Eso
se debe a que las emociones y los estados de nimo bsicos se
manifiestan en la expresin del rostro, en la actitud corporal, en el tono de
la voz y en los gestos. Las seales emocionales entre las personas son, en
principio, sencillas. Actan como la sirena de la polica o de una
ambulancia: no se sabe lo que ha sucedido pero se maniobra para dejar
sitio si se est al volante y se deja pasar el vehculo.
La correcta interpretacin de este tipo de seales presupone un cerebro
emocional intacto. Los pacientes con determinadas lesiones cerebrales ya
no estn en situacin de distinguir las diferentes expresiones faciales y de
descifrar su significado emocional.
2.3. La trinidad del cerebro.
En la actualidad, la rama de la investigacin cerebral se ocupa de la
conjuncin del espritu y las emociones se concentra sobre todo en
comprender las interacciones recprocas entre las tres zonas del cerebro
situadas una sobre otra el bulbo raqudeo, el sistema lmbico y el
neocrtex.
Durante dcadas, la opinin general de los expertos era que los tres
compartimentos del cerebro llevaban su propia vida sin que existiera
demasiado contacto entre ellos. Esta afirmacin <propagada sobre todo
por el neurlogo Paul Maclean> ya no es compatible con las actuales
observaciones y los resultados obtenidos con la investigacin.
a.

El bulbo raqudeo.- La estructura del cerebro del ser


humano se ha formado gracias a la evolucin en el transcurso de
varios cientos de millones de aos: el cerebro tiene tres zonas que,
desde el punto de vista del desarrollo histrico, son muy antiguas y ya
se encuentran presentes en reptiles como rana y cocodrilos. La parte
ms antigua y ms primitiva del cerebro, el bulbo raqudeo surgi
como prolongacin de la mdula espinal. Es responsable de funciones
vitales sobre las que normalmente no se puede influir de forma
consciente como la respiracin y el metabolismo. A parte de esto,
dirige los impulsos, instinto y reflejos. Al mismo tiempo, el bulbo

raqudeo trabaja en estrecha relacin con las regiones del cerebro que
se han desarrollado ms tarde. Muchas cosas que se aprenden en las
capas ms jvenes del cerebro pero se van automatizando en
incluyendo en la programacin del bulbo raqudeo: por ejemplo, saber
conducir un coche.
b. El sistema lmbico y amgdala: el cerebro emocional.- En el
transcurso de la evolucin, partir de las clulas sensoriales del cerebro
de los reptiles que eran responsables de la asimilacin de los olores y
de los estmulos visuales, se desarrollaron plexos de neurona en forma
de lbulo: los lbulos visuales y los lbulos olfatorios todava ms
importantes, debido a las condiciones para la supervivencia que se
daban en la prehistoria. Con la aparicin de los primeros mamferos
surgi el sistema lmbico propiamente dicho, que juega un papel clave
para nuestra vida anmica y al que se puede llamar con todo el
derecho el centro emocional del cerebro. Los investigadores J. F. Fulton
y D. F Jacobson, de la universidad de Yale, aportaron adems pruebas
de que la capacidad de aprendizaje y la memoria requieren una
amgdala intacta: pusieron a unos chimpacs delante de dos
recipientes de comida. En uno de ellos haba un apetitoso bocado, el
otro estaba vaco. Luego taparon los recipientes. Al cabo de unos
segundos se permiti a los animales coger uno de los recipientes
cerrados. Los animales sanos cogieron sin dudarlo el recipiente que
contena el apetitoso bocado, mientras que los que tenan la amgdala
daada eligieron al azar; el bocado apetitoso no haba despertado en
ellos ninguna excitacin de la amgdala y por eso tampoco recordaron.
El sistema lmbico est en constante interaccin, tanto con el
neocrtex como tambin con el bulbo raqudeo. Particularmente
estrecha es la unin entre la amgdala y el lbulo prefrontal del
neocrtex. Una transmisin del seales de alta velocidad permite que
el sistema lmbico y el neocrtex trabajen juntos.
c. El neocrtex: el cerebro racional.- Hace Aproximadamente 100
millones de aos aparecieron los primeros mamferos superiores. La
evolucin del cerebro dio un salto cuntico. Por encima del bulbo
raqudeo y del sistema lmbico, la naturaleza puso el neocrtex, el
cerebro racional. A los instintos, impulsos y emociones se aadi de
esta forma la capacidad de pensar de forma abstracta y ms all de la
inmediatez del momento presente, de comprender las relaciones
globales existentes, y de desarrollar un yo consciente y una compleja
vida emocional.
Esta parte ms joven (desde el punto de vista emocional) de la corteza
cerebral rodea las zonas del cerebro ms antiguas con seis capas de
neuronas colocadas y ordenadas unas sobre otras.
Slo con la aparicin del neocrtex se hace posible la integracin de
diferentes impresiones sensoriales para formar un todo. Sin embargo,
la superioridad intelectual del ser humano frente a los mamferos
superiores no se da tanto por la existencia de una mayor masa
cerebral como por la gran variedad y flexibilidad de las conexiones

nerviosas entre las capas de neuronas aisladas y entre las zonas del
cerebro nuevas u antiguas. La vida puramente emocional es
perfeccionada, perfilada y enriquecida gracias a la interpretacin
racional de la percepcin que se produce en el neocrtex.
As pues el neocrtex nos capacita no slo para solucionar ecuaciones
de lgebra, para aprender una lengua extrajera, para estudiar la Teora
de la relatividad o desarrollar la bomba atmica. Proporciona tambin
a nuestra vida emocional, sobre todo, una nueva dimensin. Amor y
venganza, altruismo e intrigas, arte y moral, sensibilidad y entusiasmo
van mucho ms all de los rudos modelos de percepcin y de
comportamiento espontneo del sistema lmbico. Por otro lado, <esto
se pone de manifiesto en experimentos con pacientes que tienen el
cerebro daado>, esas sensaciones quedaran anuladas sin la
participacin del cerebro emocional. Por s mismo, el neocrtex slo
sera un buen ordenador de alto rendimiento.
El diagrama de conexiones del cerebro.- Las estructuras de todas
las regiones del cerebro estn formadas por haces de neuronas. La
totalidad del sistema nervioso del ser humano consta por lo menos de
diez mil millones de neuronas (100.000000.000), de las que la
mayora se encuentran en el cerebro. En las regiones de la corteza
cerebral (por ejemplo, en el neocrtex y en la corteza lmbica), las
neuronas forman hasta seis capas superpuestas, comunicadas entre s.
En las regiones por debajo de la corteza cerebral (por ejemplo, en la
amgdala y en el hipotlamo), las neuronas se aglomeran en grupos
que reciben el nombre de ncleos.
Por herencia se transmite la estructura bsica de muchos circuitos de
conexin neuronal, incluida la capacidad de regulacin de sus sinapsis.
La informacin procedente de la herencia gentica establece, ante
todo, la estructura de las zonas del cerebro ms antiguas desde el
punto de vista de la evolucin, que incluyen, entro otras, el bulbo
raqudeo y el sistema lmbico. La estructura de los circuitos de
conexin neuronal existentes all es, con toda probabilidad, congnita.

3. Como funcionan las emociones


Imagnese que pasea en bicicleta. De pronto le sale al encuentro un perro.
Si su relacin con los perros es ms bien distante. Qu sucede en su
interior?. Sus ojos mandas seales al tlamo, que traduce el estmulo
sensorial que est recibiendo al lenguaje del cerebro y los transmite a las
zonas del cerebro correspondiente: pro un lado, a los lbulos prefrontales,
que son responsables de la evaluacin intelectual del problema, pero, por
otro lado <mediante una va ms rpida de transmisin de seales y con
muchos menos detalles>, tambin a la amgdala. Mientras el neocrtex
recibe su mensaje y lo estudia en todos sus aspectos, la amgdala decide,
basndose en una experiencia de la primera infancia, quizs ni siquiera

consciente, que existe un peligro y es necesario actuar con rapidez. La


amgdala a clasificado la situacin como peligrosa. A travs del
hipotlamo, los nervios, el sistema hormonal, el sistema motriz y pctido y
la activacin de los neurotransmisores provocan una serie de reacciones.
Su corazn empieza a latir con ms fuerza, sus msculos se tensan,
empalidece, sus entraas se contraen, los rasgos de su rostro adoptan una
expresin de miedo.
Mientras tanto, el lbulo prefrontal analiza el acontecimiento emocional de
forma cognitiva y reflexiona acerca de una reaccin efectiva: hablar al
perro, no manifestar miedo alguno y continuar avanzando despacio parece
ser lo ms adecuado en ese momento.
La simbiosis de la emocin y la razn.- El cerebro emocional garantiza
nuestra supervivencia en situaciones lmites porque reconoce con rapidez
las situaciones de peligro y pone en marcha reacciones preorganizadas. Se
ocupa de la transformacin fisiolgica de los procesos de los procesos del
cerebro racional. Sobre todo, nos facilita decisiones racionales porque nos
presta una ayuda orientativa ante una maraa de posibilidades. En sentido
inverso, el cerebro racional amortigua y relativiza las oleadas de
emociones que nos invaden y afina y cultiva los modelos de reaccin del
cerebro emocional, primitivos en comparacin.
Sentir y pensar son cosas, por lo tanto, que estn entrelazadas. Nuestras
emociones determinan en qu medida podemos poner en marcha nuestro
potencial mental: para pasar bien la selectividad, adems de un cociente
intelectual (CI) lo ms elevado posible, necesitamos tambin cualidades
como la constancia y el optimismo. Nuestro pensamiento determina el
grado de sensibilidad y profundidad con que podemos sentir.
Veamos, antes que nada, unas palabras sobre lo que yo entiendo por el
trmino emocin, un vocablo cuyo significado concreto han estado
eludiendo durante ms de un siglo los psiclogos y los filsofos. En el
sentido ms literal, el Oxford English Dictionary define a la emocin como
agitacin o perturbacin de la mente; sentimiento; pasin; cualquier
estado mental vehemente o agitado. En mi opinin, el trmino emocin
se refiere a un sentimiento y a los pensamientos, los estados biolgicos,
los estados psicolgicos y el tipo de tendencias a la accin que lo
caracterizan. Existen centenares de emociones y muchsimas ms
mezclas, variaciones, mutaciones y matices diferentes entre todas ellas.
En realidad, existen ms sutilezas en la emocin que palabras para
describirlas.
Los investigadores todava estn en desacuerdo con respecto a cules son
las emociones que pueden considerarse primarias -el azul, el rojo y el
amarillo de los sentimientos de los que se derivan todos los dems- y, de
hecho, ni siquiera coinciden en la existencia real de emociones primarias.
Veamos ahora -aunque no todos los tericos estn de acuerdo con esta
visin- algunas de esas emociones propuestas para ese lugar primordial y
algunos de los miembros de sus respectivas familias.


Ira: rabia, enojo, resentimiento, furia, exasperacin, indignacin,
acritud, animosidad, irritabilidad, hostilidad y, en caso extremo, odio y
violencia.

Tristeza: afliccin, pena, desconsuelo, pesimismo, melancola,


autocompasin, soledad, desaliento, desesperacin y, en caso patolgico,
depresin grave.

Miedo: ansiedad, aprensin, temor, preocupacin, consternacin,


inquietud, desasosiego, incertidumbre, nerviosismo, angustia, susto, terror
y, en el caso de que sea psicopatolgico, fobia y pnico.

Alegra: felicidad, gozo, tranquilidad, contento, beatitud, deleite,


diversin, dignidad, placer sensual, estremecimiento, rapto, gratificacin,
satisfaccin, euforia, capricho, xtasis y, en caso extremo, mana.
Amor: aceptacin, cordialidad, confianza,
devocin, adoracin, enamoramiento y gape.

amabilidad,

afinidad,

Sorpresa: sobresalto, asombro, desconcierto, admiracin.


Aversin: desprecio, desdn, displicencia, asco, antipata, disgusto y
repugnancia.
Vergenza: culpa, perplejidad, desazn, remordimiento, humillacin,
pesar y afliccin.
No cabe duda de que esta lista no resuelve todos los problemas que
conlleva el intento de categorizar las emociones. Qu ocurre, por
ejemplo, con los celos, una variante de la ira que tambin combina tristeza
y miedo? Y qu sucede con las virtudes (como la esperanza, la fe, el
valor, el perdn, la certeza y la ecuanimidad, o con alguno de los vicios
clsicos (sentimientos como la duda, la autocomplacencia, la pereza, la
apata o el aburrimiento)? La verdad es que en este terreno no hay
respuestas claras y el debate cientfico sobre la clasificacin de las
emociones an se halla sobre el tapete.
La tesis que afirma la existencia de un puado de emociones centrales
gira, en cierto modo, en tomo al descubrimiento realizado por Pal Ekman
(de la Universidad de California en San Francisco) de cuatro expresiones
faciales concretas (el miedo, la ira, la tristeza y la alegra) que son
reconocidas por personas de culturas diversas procedentes de todo el
mundo, un hecho que parece sugerir su universalidad. Ekman mostr
fotografas de rostros que reflejan expresiones tcnicamente perfectas a
personas de culturas tan alejadas como los fore (una tribu aislada en las
remotas regiones montaosas de Nueva Guinea cuyo grado de desarrollo
se corresponde con el de la Edad de Piedra) y descubri que todos
reconocan las mismas emociones bsicas. El primero, tal vez, en advertir
la universalidad de la expresin facial de las emociones fue Charles
Darwin, quien la consider como una evidencia troquelada por las fuerzas
de la evolucin en nuestro sistema nervioso central.

En la bsqueda de estos principios bsicos, yo opino, como Ekman y


tantos otros, en que conviene pensar en las emociones en trminos de
familias o dimensiones, y en considerar a las principales familias la ira, la
tristeza, el miedo, la alegra, el amor, la vergenza etc.- como casos
especialmente relevantes de los infinitos matices de nuestra vida
emocional. Cada una de estas familias se agrupa en torno a un ncleo
fundamental, a partir del cual dimanan, a modo de olas, todas las otras
emociones derivadas de ellas. En la primera de las olas se encuentran los
estados de nimo que, tcnicamente hablando, son ms variables y
perduran ms tiempo que las emociones (es muy extrao, por ejemplo,
que uno est airado durante todo un da, pero no lo es tanto permanecer
en un estado de nimo malhumorado e irritable desde el que fcilmente
se activen cortos arrebatos de ira). Despus de los estados de nimo se
hallan los temperamentos, la tendencia a evocar una determinada
emocin o estado de nimo que vuelve a la gente especialmente
melanclica, tmida o jovial. Y, ms all todava de esta predisposicin
emocional, estn los francos desrdenes emocionales como, la
depresin clnica o la ansiedad irremisible, en los que alguien se encuentra
atrapado de continuo en un estado negativo.
Primero los sentimientos, luego los pensamientos.
Debido al hecho de que la mente racional invierte algo ms de tiempo que
la mente emocional en registrar y responder a una determinada situacin,
el primer impulso ante cualquier situacin emocional procede del
corazn, no de la cabeza. Pero existe tambin un segundo tipo de reaccin
emocional, ms lenta que la anterior, que se origina en nuestros
pensamientos. Esta segundo modalidad de activacin de las emociones es
ms deliberada y solemos ser muy conscientes de los pensamientos que
conducen a ella. En este tipo de reaccin emocional hay una valoracin
ms amplia y nuestros pensamientos (nuestra cognicin) determinan el
tipo de emociones que se activarn. Una vez que llevamos a cabo una
valoracin (... me esta engaando), tiene lugar la respuesta emocional
apropiada. ste es le camino que siguen las emociones ms complejas,
como, por ejemplo, el desconcierto o el miedo ante un examen, un camino
ms lento que el anterior y que tarda segundos, o incluso minutos, en
desarrollarse.
En cambio, en la modalidad de respuesta rpida los sentimientos parecen
preceder o ser simultneos a los pensamientos. Esta reaccin emocional
rpida asume el poder en aquellas situaciones urgentes que tienen que
ver con la supervivencia porque sta es precisamente su funcin,
movilizarnos para hacer frente inmediatamente a una urgencia. Nuestro
sentimientos ms intensos son reacciones involuntarias y nosotros no
podemos decidir cundo tendrn lugar. El amor, escribi Stendhal, es
como una fiebre que viene y se va independientemente de nuestra
voluntad. Este tipo de respuesta, que no slo tiene que ver con el amor
sino tambin con nuestros enojos y nuestros miedos, no depende de
nuestra eleccin sino que es algo que nos sucede. Es por ese motivo por lo
que puede ofrecernos una coartada puesto que, como afirma Ekman, el
hecho de que no podamos elegir las emociones que tenemos permite que

las personas justifiquen sus acciones diciendo que se encontraban a


merced de la emocin.
Del mismo modo que existen caminos rpidos y lentos a la emocin <uno
a travs de la percepcin inmediata y el otro a travs de la intemediacin
del pensamiento reflexivo>, tambin existen emociones que viene porque
uno las evoca. Un ejemplo de esto es lo que constituye el sentimiento
intencionalmente manipulado, el repertorio del actor, como las lgrimas
que llegan cuando deliberadamente evocamos recuerdos tristes. Pero los
actores son simplemente ms diestros que el resto de nosotros en el uso
intencional del segundo camino a la emocin. Y, sin bien no podemos
saber qu emocin concreta activar un determinado pensamiento, s que
podemos decidir sobre qu pensar. Del mismo modo que una fantasa
sexual puede llevarnos a sensaciones sexuales, as tambin los recuerdos
felices nos alegran y los melanclicos nos entristecen.
Pero la mente racional no suele decidir qu emociones debemos tener,
sino que, por el contrario, nuestros sentimientos nos asaltan como una
fairaccompli (hecho consumado). Lo nico que la mente racional puede
controlar es el curso que siguen estas reacciones. Con muy pocas
excepciones, nosotros no podemos decidir cundo estar furiosos ni tristes,
etc.
LAS EMOCIONES PUEDEN SER INTELIGENTES?
Para poder forjarnos una idea ms completa de cules podran ser los
elementos fundamentales de dicha educacin debemos acudir a otros
tericos que siguen el camino abierto por Gardner, entre los cuales el ms
destacado tal vez sea Peter Salovey, notable psiclogo de Harvard, que ha
establecido con todo lujo de detalles el modo de aportar ms inteligencia a
nuestras emociones. Esta empresa no es nueva porque, a los largo de los
aos, hasta los ms vehementes tericos del CI, en lugar de considerar
que <emocin> e <inteligencia> son trminos abiertamente
contradictorios, de vez en cuando han tratado de introducir a las
emociones en el mbito de la inteligencia. E. L. Thorndike, por ejemplo, un
eminente psiclogo que desempe un papel muy destacado en la
popularizacin del CI en la dcada de 1920, propuso en un artculo
publicado en el Harpers Magazine que la inteligencia social <un aspecto
de la inteligencia emocional que nos permite comprender las necesidades
ajenas y actuar sabiamente en las relaciones humanas>, constituye un
elemento que hay que tener en cuenta a la hora de determinar el CI. Otros
psiclogos de la poca asumieron una concepcin ms cnica de la
inteligencia social y la concibieron en trminos de habilidades que nos
permiten manipulas a los dems, obligndoles, lo quieran o no, a hacer lo
que deseamos. Pero ninguna de estas formulaciones de la inteligencia
social tuvo demasiada aceptacin entre lo tericos de la CI y, alrededor de
1960, un influyente manual sobre los test de inteligencia lleg incluso a
afirmar que la inteligencia social era un concepto completamente intil.
Pero, en lo que atae tanto a la intuicin como al sentido comn, la
inteligencia personal no poda seguir siendo ignorada. Por ejemplo, cuando

Robert Sternberg, otro psiclogo de Yale, pidi a diferentes personas que


definieran a un individuo inteligente, los principales rasgos sealados
fueron las habilidades prcticas. Una investigacin posterior ms
sistemtica condujo a Sternberg a la misma conclusin de Thorndike: la
inteligencia social no slo es muy diferente de las habilidades acadmicas,
sino que constituye un elemento esencial que permite a la persona
afrontar adecuadamente los imperativos prcticos de la vida. Por ejemplo,
uno de los elementos fundamentales de la inteligencia prctica que suele
valorarse ms en el campo laboral, por ejemplo; es el tipo de sensibilidad
que permite a los directivos eficaces darse cuenta de los mensajes tcitos
de sus subordinados.
En los ltimos aos, un nmero cada vez ms nutrido de psiclogos ha
llegado a conclusiones similares, coincidiendo con Gardner en que la vieja
teora del CI se ocupa slo de una estrecha franja de habilidades
lingsticas y matemticas y que quin va a tener xito en el aula o quin
va a llegar a ser un buen profesor, pero no tiene nada que decir con
respecto al camino que seguir la persona una vez concluida su
educacin. Estos psiclogos con Sternberg y Salovey a la cabeza, han
adoptado una visin ms amplia de la inteligencia y han tratado de
reformularla en trminos de aquello que hace que uno enfoque ms
adecuadamente la vida, una lnea de investigacin que nos retrotrae a la
apreciacin de que la inteligencia constituye un asunto decididamente
personal o emociona.
La definicin de Salovey subsume a las inteligencias personales de
Gardner y las organiza hasta llegar a abarcar cinco competencias
principales:
1. El conocimiento de las propias emociones. El conocimiento de uno
mismo, es decir, la capacidad de reconocer un sentimiento en el mismo
momento en que aparece, constituye la piedra angular de la inteligencia
emocional. Como veremos es la capacidad de seguir momento a momento
nuestros sentimientos, pues resulta crucial para la intromisin psicolgica
y para la comprensin de uno mismo. Por otro lado, la incapacidad de
percibir nuestros verdaderos sentimientos nos deja completamente a su
merced. Las personas que tienen una mayor certeza de sus emociones
suelen dirigir mejor sus vidas, ya que tienen un conocimiento seguro de
cules son sus sentimientos reales, por ejemplo, a la hora de decidir con
quin casarse o qu profesin elegir.
2. La capacidad de controlar las emociones.La conciencia de uno mismo
es una habilidad bsica que nos permita controlar nuestros sentimientos y
adecuarlos al momento. Es la capacidad de tranquilizarse a uno mismo, de
desembarazarse de la ansiedad, de la tristeza, de la irritabilidad
exageradas y de las consecuencias que acarrea su ausencia. Las personas
que carecen de esta habilidad tienen que batallar constantemente con las
tensiones desagradables mientras que, por el contrario, quienes destacan
en el ejercicio de esta capacidad se recuperan mucho ms rpidamente de
los reveses y contratiempos de la vida.

3. La capacidad de motivarse uno mismo. El control


de la vida
emocional y su subordinacin a un objetivo resulta esencial para espolear
y mantener la atencin, la motivacin y la creatividad. El autocontrol
emocional, la capacidad de demorar la gratificacin y sofocar la
impulsividad, constituye un imponderable que subyace a todo logro. Y si
somos capaces de sumergirnos en el estado de flujo estaremos ms
capacitados para lograr resultados sobresalientes en cualquier rea de la
vida. Las personas que tienen esta habilidad suelen ser ms productivas y
eficaces en todas las empresas que acometen.
4. El reconocimiento de las emociones ajenas. La empata, otra
capacidad que se asienta en la conciencia emocional de uno mismo,
constituye la habilidad popular fundamental. Las personas empticas
suelen sintonizar con las seales sociales sutiles que indican qu
necesitan o qu quieren los dems y esta capacidad las hace ms aptas
para el desempeo de vocaciones tales como las profesiones sanitarias, la
docencia, las ventas y la direccin de empresa.
5. El control de las relaciones.El arte de las relaciones se basa, en buena
medida, en la habilidad para relacionarse adecuadamente con las
emociones ajenas. stas son las habilidades que subyacen a la
popularidad, el liderazgo y la eficacia interpersonal. Las personas que
sobresalen en este tipo de habilidades suelen ser autnticas estrellas que
tienen xito en todas las actividades vinculadas a la relacin interpersonal.
6. No todas las personas manifiestan el mismo grado de pericia en cada uno
de estos dominios. Hay quienes son sumamente diestros en gobernar su
propia ansiedad, por ejemplo, pero en cambio, son relativamente ineptos
cuando se trata de apaciguar los trastornos emocionales ajenos. A fin de
cuentas, el sustrato de nuestra pericia al respecto es, sin duda,
neurolgico, pero, como se ha demostrado el cerebro es sumamente
plstico y se halla sometido a un continuo proceso de aprendizaje. Las
lagunas en la habilidad emocional pueden remediarse y, en trminos
generales, cada uno de estos dominios representa un conjunto de hbitos
y de reacciones que, con el esfuerzo adecuado, pueden llegar a mejorarse

5. Estrategias para el desarrollo de la inteligencia emocional.

El inteligente emocional es aquel capaz de:


A.

Reconocer sus propias emociones. Solo quien sabe por


qu se siente como se siente puede manejar sus emociones,
modelarlas y ordenarlas.

B.

Saber manejar sus propias emociones. Emociones como


el miedo, la ira o la tristeza son mecanismo de supervivencia que
forman parte de nuestro bagaje bsico emocional. No podemos elegir
nuestras emociones, no se pueden simplemente desconectar o evitar.
Pero, est en nuestro poder conducir nuestras propias emociones.

C.

Utilizar nuestro potencial existente. Un 10% de


inspiracin, un 90% de esfuerzo. Un elevado cociente intelectual, por s
solo, no nos convierte ni en el primero de la clase, ni en el premio
Nobel. Los verdaderos buenos resultados requieren cualidades como la
perseverancia, disfrutar aprendiendo, tener confianza en uno mismo y
ser capaz de sobreponerse a la derrota.

D.

Saber ponerse en el lugar de los dems. Los estudios


sobre la comunicacin parte de la base de que alrededor del 90% de la
comunicacin emocional se produce sin palabras. La empata ante
otras personas requiere la predisposicin de admitir la emociones,
escuchar con concentracin y ser capaz, tambin, de comprender
pensamientos y sentimientos que se hayan expresado globalmente.

E.

Crear relaciones sociales. En todo contacto con otras


personas entran en juego las capacidades sociales: en el trato al
cliente, en la discusin en pareja, en las entrevistas de presentacin,
en el trabajo de aula, etc.

Qu emociones ensear en la escuela?.


A. Confianza. La sensacin de controlar y dominar el propio cuerpo, la
propia conducta y el propio mundo. La sensacin de que tiene muchas
posibilidades de xito en lo que emprenda y que los adultos puedan
ayudarle en una tarea determinada.
B. Curiosidad. La sensacin de que el hecho de descubrir algo es
positivo y placentero.
C. Intencionalidad. El deseo y la capacidad de lograr y de actuar en
consecuencia. Es habilidad est ligada a la sensacin y a la capacidad
de sentirse competente, de se eficaz.
D. Autocontrol. La capacidad de modular y controlar las propias
acciones en una forma apropiada a su edad: la sensacin de control
interno.
E. Relacin. La capacidad de relacionarse con los dems, una capacidad
que se basa en el hecho de comprenderlos y de ser comprendido por
ellos.
F. Capacidad de comunicar. El deseo y la capacidad de intercambiar
verbalmente ideas, sentimientos, conceptos con los dems. Esta
capacidad exige la confianza en los otros y el placer de relacionarse
con ellos.
G. Cooperacin. La capacidad de armonizar las propias necesidades con
las de los dems en las actividades grupales.

Influencia de la inteligencia emocional en el desarrollo de hbitos


y destrezas en el individuo
Una adecuada estimulacin en el mbito de la Inteligencia Emocional,
puede generar el desarrollo de ciertos hbitos y destrezas (enumerados a
continuacin) para llegar a ser una Persona Competitiva y Feliz. (Las 7Ss
de la Inteligencia Emocional:)
1.

Saludable: Cuida su salud, se ejercita y alimenta


adecuadamente para contar con la energa requerida en su trabajo
intelectual, emocional y fsico. Realiza un chequeo mdico frecuente
para prevenir y atender cualquier potencial afeccin. Est lleno de
vitalidad y contagia energa.

2.

Sereno: Gerencia las respuestas emocionales que generan


sus sentimientos y estados de nimo, es firme cuando ha de serlo, pero
emplea auto control, paciencia y tacto en su actuar. Evita que su
amgdala cerebelosa produzca arranques de ira que afecten sus
relaciones humanas. Disfruta de la tranquilidad y domina tcnicas de
auto relajacin.
3.
Sincero: Acta en sus conversaciones y acciones basado en
la tica, honestidad y justicia. Es abierto para expresar sus puntos de
vista, empleando su verdad asertiva y respetuosamente, con franqueza
y firmeza pero con consideracin.
4.

Sencillo: Se maneja en sus relaciones personales y


profesionales con humildad y simplicidad, no deja de conocer su valor y
sus logros, pero reconoce que puede aprender de todo ser humano y
que sus xitos se los debe a otras personas. Evita la pompa y los lujos
excesivos, pues sabe darle el justo valor al lo material, dentro de un
clima de abundancia y prosperidad.

5.

Simptico: Es corts, amable, educado en su hablar, evita los


vicios comunicacionales del cinismo, sarcasmo, burla, humillacin,
discriminacin, generalizacin y juicios sin sustentacin. Busca ser
asertivo, pero considerado y respetuoso del clima de sus
conversaciones, fluyendo con buen humor, alegra y disfrute en su
interaccin humana.

6.

Servicial: Emplea el poder de la retribucin y del servicio para


llegar dentro de las necesidades de otros, hacindose cargo de las
inquietudes de quienes le rodean en su familia, trabajo y vecindad. Sabe
que a travs del servicio logra una elevacin espiritual que le beneficia
en otros mbitos de su vida, por lo que ve al servicio como algo
honroso y valioso para su vida y la de los dems.