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INSTITUTO VENEZOLANO DE GESTALT

MANUAL I
Colaboradores:
Hugo Wigozki,
lvaro Ochoa
Jos Vicente Losada
Manuel Martnez Toro
Coordinado por:
Caracas, Junio 1993
Manuel Martnez Toro
Versin digitalizada y Actualizacin 2004
Jess Miguel Martnez

INTRODUCCIN
La Gestalt es un movimiento teraputico creado por Frederick Perls
(1893-1970), que surge en Estados Unidos para la dcada
del mil novecientos cincuenta y rpidamente se va
extendiendo a todo el pas. Tiene sus principales centros
en Nueva York, Cleveland, Florida, Washington y
esencialmente en California, sobre todo en Big Sur.
La Gestalt aparece ligada en un principio a la
Psicologa Humanista o Tercera Fuerza (Maslow);
dentro del campo psicolgico y con el tiempo, ha ido
Fritz Perls

tomando cuerpo y se ha ido individualizando con una estructura particular. En la


actualidad, en Estados Unidos existe multitud de centros gestlticos y sus
representantes se renen por lo menos una vez al ao para unificar criterios y dar cada
vez una estructura ms consistente a este movimiento. La Gestalt como terapia no se
limita a Estados Unidos, ya que existen centros en pases europeos y suramericanos.
Para algunos autores (Kempler), la Gestalt es una de las expresiones psicolgicas
del pensamiento existencial y su empleo en el campo clnico se debi a la influencia de
Perls. Kempler afirma que la Psicologa de la Gestalt, al ser llevada al campo clnico,
cae en el marco referencial existencial. El existencialismo se preocupa de cmo el
hombre "experiencia'1 su existencia inmediata, mientras la Psicologa de la Gestalt en
su etapa pre-clnica, se interesa de cmo el hombre "percibe" su existencia inmediata.
Para Perls lo esencial era llevar al hombre a un darse cuenta como mtodo para
cambiar su conducta. Para Zinker, la terapia de la Gestalt hace una integracin entre
la aproximacin conductista y la fenomenolgica. Trata de entender el estar aqu del
individuo a todo nivel de su funcionamiento.
La palabra Gestalt no tiene traduccin literal, es tomada por Perls del alemn e
influenciado por la Psicologa de la Gestalt con su nfasis en el funcionamiento total,
problemas de estructuras, configuracin, la interrelacin entre las partes y la relacin
dinmica ente figura y fondo. Podemos decir que la palabra Gestalt implica totalidad
(wholeness), ya que toma al individuo como un ente total, siendo as importante tanto
su pensamiento, sentimientos, expresin corporal, tono de voz, como su escala de
valores, sus ideales, sentido de vida.
La Gestalt no se limita a ser una forma de terapia sino que es una actitud frente a
la vida, una forma de ser. Siendo una orientacin netamente experiencial, se cae
mucho en el error de hablar sobre y no experienciar lo que se habla, y es sta una de las
razones por la cual la literatura sobre terapia gestltica es limitada, y es hacia los
ltimos aos cuando se ha tratado de difundir ms esta concepcin, tratando de evitar

la confusin y el mal empleo de una terapia que tiene una configuracin bastante
precisa y bien definida.
Para Laura Perls, la Gestalt es una orientacin que se caracteriza por ser
experimental, experiencial y existencial, lo que ella denomina las tres E.
Otro campo amplio de la extensin de la Gestalt es el educativo, y as hay una
serie de autores dedicados al trabajo del captulo de Gestalt y Educacin. Se habla de
educacin confluente y donde uno de los principios bsicos ms empleados es el de la
experiencia como va de aprendizaje.
PRINCIPIOS BSICOS
HOLISMO
Los principios bsicos de la Gestalt estn fundamentados en la concepcin
holstica (Latner) La esencia de esta idea es que toda naturaleza es una totalidad
unificada y coherente. Los elementos orgnicos e inorgnicos del universo existen
juntos en un proceso continuamente cambiante de actividad coordinada. Una
concepcin holstica del hombre toma en cuenta el funcionamiento de su cuerpo, sus
emociones, sus pensamientos, su cultura y sus expresiones sociales, todo en un cuadro
unificado. Todos son aspectos del mismo elemento: el hombre. Nosotros no somos
simplemente una acumulacin de funciones. El todo es mayor a la suma de las partes,
en este sentido mayor" quiere decir diferente en cualidad, as es la creacin de una
entidad nueva.
Con el enfoque holstico estamos ms interesados en la integracin, en la sntesis
que en el anlisis.
Podemos decir que la terapia de la Gestalt es una teora de la conducta basada en
una epistemologa holstica. Es descriptiva, integrativa y estructural, enfatizando la

fenomenologa y el presente. Al hablar de estructura nos referimos a alguna cualidad


de nuestro funcionamiento, que se refleja en las regularidades de la conducta y en
caractersticas definitivas de nuestra identidad fsica.
Adoptando una aproximacin con la concepcin holstica hacemos nfasis en
conocer las cosas describiendo lo que vamos encontrando. En esto hacemos una
descripcin detallada del objeto o hecho, incluyendo el contexto en que se encuentra.
Queremos saber cmo pasan las cosas, en qu contexto, con qu efecto. Como podemos
observar, sta es una aproximacin fenomenolgica, que describe las cosas segn las
vamos observando, conociendo.
Hasta el descubrimiento de la Medicina Psicosomtica, el enfoque de la
Psiquiatra y Psicologa sobre el hombre nunca haba sido holstico, predominando
una separacin y un enfatizar algn aspecto como bsico y determinante en su
desenvolvimiento y situacin actual.
Al interesarnos en el hombre como totalidad en la relacin teraputica, no slo
atendemos a lo que el hombre dice y piensa, sino tambin lo que hace. Lo que hace nos
da una clave en cuanto a lo que piensa, y lo que piensa nos da una clave en cuanto a lo
que hace y lo que deseara hacer. Perls seala que entre los niveles del pensar y el hacer
hay un estadio intermedio que es el estadio de los juegos y si observamos en forma ms
precisa, vemos cmo el hombre invierte mucho tiempo en estos juegos.
A travs de comprender los procesos del pensar, el fantasear y los juegos, la
persona llegar a un conocimiento ms profundo de s mismo. Se busca integrar estas
actividades en el momento presente.
HOLISMO
Sentimientos, cuerpo, mente y alma son aspectos del organismo total"
(C. II. Patterson, 1978).

Este organismo como un todo, existe en estrecha interaccin con el medio


ambiente del cual es parte y es el hombre quien percibe su mundo y le da sentido y
valor a la realidad que le rodea.
"Para el ser humano no existe la realidad per se. Es algo diferente para cada
individuo, para cada grupo, para cada cultura.

La realidad est determinada por

intereses y necesidades especificas del individuo" (Perls, 1987), y al relacionarse con el


medio ambiente, el ser humano orienta y canaliza su conducta de acuerdo a esta
realidad que le interesa, de manera que es el Yo quien estructura el entorno segn las
necesidades del organismo.
Una de las influencias notables sobre la Gestalt en este aspecto es la de Smutz,
con su concepto del holismo planteado en su obra "Holismo y Evolucin". Smutz
conoci personalmente a Perls y haba prometido escribir la introduccin de su libro
"Yo, Hambre y Agresin", pero con la aparicin de la Segunda Guerra Mundial este
plan no es llevado a cabo.
Otra influencia notable en este concepto es la de Goldstein, con su idea del
organismo como totalidad. "La terapia es un arte, es ms arte que ciencia. Ser artista es
funcionar holsticamente y ser un buen terapeuta es funcionar holsticamente". (Laura
Perls).

HOMEOSTASIS
Autorregulacin Organsmica
Toda vida y conducta est regida por un proceso que los cientficos llaman
homeostasis y los legos adaptacin (Perls). El proceso homeosttico es un proceso en el
cual el organismo mantiene su equilibrio y as la salud bajo condiciones variables. As
la homeostasis en el proceso mediante el cual el organismo satisface sus necesidades.

Como las necesidades son muchas y cada necesidad altera el equilibrio, el proceso
homeosttico persiste continuamente. Todo lo que es vida se caracteriza por este
continuo juego de balance y desbalance en el organismo. Cuando el nivel de desbalance
persiste por un tiempo muy largo, el organismo se enferma y si el proceso homeosttico
falla, el organismo muere.
As, los organismos en general, personas, animales, plantas, tienen necesidades
especficas que deben enfrentar si quieren vivir. Cuando existe deficiencia el
organismo tiende a suplira, cuando hay exceso el organismo trata de eliminarlo.
Podramos decir que el organismo funciona con una prudencia nacida de sus
necesidades y su gratificacin. Implcita en la idea de auto-regulacin est la idea de
que los organismos tienen un conocimiento (awareness).

Para gratificar sus

necesidades se tienen que dar cuenta de cules son stas. Esta concepcin nada tiene
que ver con la idea de conciencia.
De acuerdo con el autor Zinker, en cada persona ocurre un ciclo psicofisiolgico,
referido como el ciclo de la auto-regulacin organsmica. El ciclo comienza con la
sensacin. La sensacin se convierte en un darme cuenta. Este darme cuenta me da
posibilidad de saber qu ocurre en m y qu puedo hacer para sentirme mejor. De aqu
contino al prximo paso que es el contacto. Acto y me pongo en contacto con lo que
me pueda hacer sentir mejor. Despus de satisfacer la necesidad viene una fase de
apartamiento, de relajacin, recuperacin, desinters. En este momento surge una
nueva sensacin y un nuevo darme cuenta y de esta manera el ciclo contina.
Este movimiento de sensacin a contacto, a retirada y de nuevo sensacin, es
tpico de todo organismo. En un estado saludable el ciclo transcurre sin interrupcin,
con suavidad, con fluidez.
El principio de la homeostasis no implica que el organismo asegure la
satisfaccin de sus necesidades, implica que el organismo har lo mejor posible para

regularse, tomando en cuenta su propia capacidad y los recursos del medio ambiente.
En el contexto de la regulacin organsmica, la relacin entre el organismo y el
medio es crtica. El organismo y el medio se encuentran en una unidad interdependiente, en la cual el organismo trata de regularse. Todo organismo necesita de un
medio ambiente para intercambiar sustancia esencial (Perls). La existencia de un
miembro est ligada a la existencia de otro; las ligaduras no se pueden romper o
disolver. Podemos escoger hasta cierto lmite al medio que tenemos, pero nunca elegir
el no relacionarnos.
Perls deca que la mayora de las emociones requeran al mundo como objeto, de
lo contrario, no satisfacan.
El organismo y el medio se contactan, interactan en un proceso de mutua
acomodacin que en la terapia de la Gestalt se denomina ajuste creativo.
Al hablar de las necesidades que rompen el equilibrio del organismo Perls separa
esta concepcin de la idea clsica de los instintos. Muchos autores le han dado
importancia a los instintos como a la fuerza que gua la vida del individuo y la neurosis
como el resultado de la represin de estos instintos.
McDougall se refiere a catorce instintos, mientras Freud, como ya conocemos, se
refera a dos instintos bsicos: Eros ("hacia la vida) y Thanatos (muerte). Pero si
clasificramos todas las alteraciones del balance del organismo, encontraramos miles
de instintos y stos diferiran entre si en intensidad. Todo ser viviente tiene dos
tendencias importantes: sobrevivir y crecer. Estas son comunes a todos los seres;
ahora, la forma en que se dan vara de unos a otros, de especie a especie, de situacin a
situacin, de individuo a individuo. Esta tendencia no puede ser reprimida, esto est
fuera de nosotros. No podemos interferir con sus sntomas y signos. Al surgir varias
necesidades en forma simultnea, existe una jerarquizacin de valores, atendiendo a la

necesidad ms apremiante en primer lugar y luego a las dems.

CONTINUUM DE CONCIENCIA
Awareness: darse cuenta
Uno de los elementos bsicos de la Gestalt es el continuum de conciencia o sea, la
concientizacin progresiva; es el darme cuenta de lo que est ocurriendo en el AQU Y
AHORA;

el darme cuenta es la nica base del conocimiento y toma en cuenta al ser

humano en su totalidad, es as el darme cuenta de mi cuerpo, postura, voz, lo que pasa


dentro y fuera de m.
Esto no es fcil vivirlo en el sentido prctico, ya que cuando el darse cuenta se
hace desagradable, la mayora de las personas tienden a interrumpirlo, entonces
comienzan las intelectualizaciones, los escapes al pasado, perderse sobre expectaciones
del futuro, el buscar las buenas intenciones, el pasar de una experiencia a otra sin
darse cuenta de lo que se est viviendo, como si se tuviera "flashes" que dejan el
material sin asimilar y sin utilizar. Es como pasar la vida sin vivirla, es estar dormido
en vida. Es el pasar por el camino preocupados por lo que hay al fin del camino y no
apreciando lo que hay a ambos lados del camino.
Varios autores no gestlticos critican esta actitud y la sealan como
contradictoria, ya que al tener la atencin sobre m y mi mundo, puedo perder la
espontaneidad, que es a la vez otro elemento defendido por la Gestalt. En realidad esto
no es as, es un darse cuenta que implica una actitud diferente, un estar despierto y esto
se va dando en forma espontnea y fluida.
El darse cuenta ayuda al sujeto a restaurar la unidad de sus funciones en una
totalidad y as las integra. Es un poderse identificar con lo que le pertenece y capturar
las partes alienadas puestas afuera y tomarlas en un todo comprensivo.

Segn Latner y otros autores, para darnos cuenta hay que tener la cabeza vaca;
tener la cabeza vaca es estar abiertos a todas las posibilidades. Una vez que
comenzamos a juzgar, impedimos que la Gestalt emerja libremente. Muchas veces
nuestros pensamientos y opiniones acerca de lo que estamos experienciando
interfieren con la experiencia misma, estrechando las posibilidades. Este es el concepto
de indiferencia creativa el organismo en su punto cero, abierto a lo que venga. Esto es
lo que Perls denomina vaco frtil. Es un vaco lleno de potencialidad, esperando el
desequilibrio Inevitable.
El darnos cuenta ocurre en el presente. Podemos darnos cuenta de cosas que
sucedieron en el pasado, pero el hecho de darnos cuenta ocurre ahora. Tenemos que
vivir en el presente, no hay otra posibilidad. El que nos orientemos hacia el pasado o
hacia el futuro ocurre ahora en el presente.
Damos importancia aqu al "como" de la experiencia y no al "por qu". El cmo
permite ver la estructura; ver lo que est pasando ahora, da as una comprensin ms
profunda de cmo funcionamos. El cmo nos ensea una ley bsica: si se cambia la
estructura se modifica la funcin, y si se modifica la funcin se cambia la estructura.
El por qu lleva a explicaciones inteligentes, a racionalizaciones, pero nunca a
una comprensin. Se cae en lo que en Gestalt llamamos el sobresmo, en el hablar
sobre. El por qu nos lleva a buscar la causa y luego la causa de esa causa y luego la
causa de esa otra causa, y nunca terminamos. El mismo Freud sostuvo que cada hecho
est sobredeterminado por una multitud de causas, todo tipo de cosas se unen en orden
de crear el especifico momento que es el ahora. As, con lo que se trabaja en la terapia
de la Gestalt es con lo que va apareciendo progresivamente en el campo de la
conciencia.
El darse cuenta ayuda al sujeto a restaurar la unidad de sus funciones en una
totalidad y as las integra. Es un poderse identificar con lo que le pertenece y capturar

las partes alienadas puestas afuera y tomarlas en un todo comprensivo.


Segn Latner y otros autores, para darnos cuenta hay que tener la cabeza vaca;
tener la cabeza vaca es estar abiertos a todas las posibilidades. Una vez que
comenzamos a juzgar, impedimos que la Gestalt emerja libremente. Muchas veces
nuestros pensamientos y opiniones acerca de lo que estamos experienciando
interfieren con la experiencia misma, estrechando las posibilidades. Este es el concepto
de indiferencia creativa, el organismo en su punto cero, abierto a lo que venga. Esto es
lo que Perls denomina vaco frtil. Es un vaco lleno de potencialidad, esperando el
desequilibrio Inevitable.
El darnos cuenta ocurre en el presente. Podemos darnos cuenta de cosas que
sucedieron en el pasado, pero el hecho de darnos cuenta ocurre ahora. Tenemos que
vivir en el presente, no hay otra posibilidad. El que nos orientemos hacia el pasado o
hacia el futuro ocurre ahora en el presente.
Damos importancia aqu al "como" de la experiencia y no al "por qu". El cmo
permite ver la estructura; ver lo que est pasando ahora, da as una comprensin ms
profunda de cmo funcionamos. El cmo nos ensea una ley bsica: si se cambia la
estructura se modifica la funcin, y si se modifica la funcin se cambia la estructura.
El por qu lleva a explicaciones inteligentes, a racionalizaciones, pero nunca a
una comprensin. Se cae en lo que en Gestalt llamamos el sobresmo, en el hablar
sobre. El por qu nos lleva a buscar la causa y luego la causa de esa causa y luego la
causa de esa otra causa, y nunca terminamos. El mismo Freud sostuvo que cada hecho
est sobredeterminado por una multitud de causas, todo tipo de cosas se unen en orden
de crear el especifico momento que es el ahora. As con lo que se trabaja en la terapia
de la Gestalt es con lo que va apareciendo progresivamente en el campo de la
conciencia, lo que se va haciendo figura sobre un fondo. Esto es el proceso, que es
continuo, aunque puede estar bloqueado.

Cuando hay proceso, ponemos la atencin sobre el proceso, cuando hay bloqueo
tratamos de poner luz en el bloqueo. Aqu se puede aplicar la frase de Pitgoras: "El
viento est soplando, escucha el viento".
La fenomenologa es el estudio no interceptado de la naturaleza siempre
cambiante, continuamente en marcha, de la experiencia humana. Nuestra realidad
personal nunca es esttica. Yo estoy constantemente en proceso. Mi experiencia tiene
una cualidad siempre cambiante, estoy propenso a seguir, a continuar. Esta es una
caracterstica de todo ser viviente: estar siempre en proceso.
El estado corriente de los asuntos para una persona normal es el de moverse
fluidamente de un estado de surgimiento de tina necesidad a un estado de satisfaccin
de la necesidad, de tensin a relajacin, de atencin en la figura a un desinters
homogneo.

Es solamente bajo condiciones de inhibicin, de patologa, que uno

interrumpe su propio fluir.


Para Yalom el instrumento ms prctico y valioso en psicoterapia es el focalizar
el proceso. El proceso es lo opuesto al contenido. En una conversacin, el contenido
consiste en las palabras actuales emitidas, los temas discutidos; el proceso es cmo el
contenido se expresa.
Se enfatiza el tomar conciencia de lo que se es. Lo
importante es el ser y no el deber ser. Para cambiar hay que
partir del ser. Para curar mis heridas tengo primero que
reconocer mis heridas. Lo que existe, existe por s mismo y no se
explica por causalidad. Lo que es, es, lo dems lo ponemos
nosotros con nuestras proyecciones, identificaciones,

(Perls).

"Una rosa, es una rosa, es una rosa" (Gertrude Stein), lo dems es


nuestro y podemos reconocerlo e incorporarlo. Perls sostena:

"Yo he hecho del darse cuenta lo bsico de mi enfoque, reconociendo que la


fenomenologia es el paso primario e indispensable para saber todo lo que hay que saber.
Sin darse cuenta no hay nada, sin darse cuenta hay vaco El darse cuenta es una
experiencia que transcurre en la ms intima privacidad. Yo no puedo darme cuenta de
tu darte cuenta, lo nico que puedo hacer es participar indirectamente. Puedo Inferir
pero no formar parte.
No se enfoca al mundo en trminos de causa-efecto, lo vemos como un proceso
continuo, nunca esttico. Estamos con Herclito, con la idea presocrtica que es un
continuo fluir. "Nunca nos metemos en el mismo ro dos veces".
En el aspecto prctico, el darse cuenta se puede focalizar en cuatro aspectos
principales de la experiencia humana:
a) sensaciones y acciones;
b) sentimientos;
c) deseos (wants), y
d) valores.
a) Sensaciones y Acciones
Identificar sensaciones bsicas no es fcil. Si el espacio que separa las sensaciones
bsicas de una conducta ms compleja se pudiera disminuir, tendramos menos
instantes de actitudes incongruentes o sin contacto; por ejemplo: es comn que una
persona coma no porque tenga hambre, sino porque es la hora en la que debera comer
o porque su horario no le permite comer ms temprano o ms tarde, o que prefiriendo
comer acompaado elige esperar aunque tenga hambre.
Muchas veces ocurren todos estos fenmenos sin que el sujeto se d realmente
cuenta de lo que est haciendo o lo que desea hacer. Es comn que las sensaciones que
el sujeto tenga se acompaen de una actitud adecuada sino ms bien lejana. Esto

favorece la crisis de identidad que vivimos en la actualidad.


Cmo puede uno saber quin es si no sabe lo que pasa por dentro? Y cmo
puede saber lo que pasa por dentro cuando una experiencia lo aleja de su propio
suceso? Existe as una perversin de la relacin entre el sentir y el hacer y esto lleva a
una alienacin.
Por esto tenemos personas que comen en exceso para llenar su soledad, personas
que buscan el sexo para descargar su rabia. Cuando hay un darse cuenta de la
experiencia, el sujeto se siente presente, claro, en contacto con su expresin ntima.
En la terapia, el darse cuenta de las sensaciones y acciones, cumple tres
propsitos esenciales:
1)

Facilita lograr mayor gratificacin

2)

Ayuda a trabajar con el proceso

3)

Recobra experiencias anteriores

b) Sentimientos
El nivel de sentimientos est muy relacionado con las sensaciones. Un
sentimiento puede a su vez tener sensaciones especficas. Por ejemplo: el sentimiento
de miedo puede ir acompaado de la sensacin de palpitaciones, de sudoracin en las
manos, boca seca, dificultad respiratoria, Por otra parte, puede experimentar miedo
sin estas sensaciones. Otras veces, puede haber una serie de sensaciones sin que la
persona pueda relacionarlas con claridad con algn sentimiento; as pues, se busca
poder identificar los sentimientos, estar consciente de ellos.
En Gestalt, al trabajar con los sentimientos, se le sugiere a la persona que acepte
el sentimiento que surja en el trabajo, sin buscar explicaciones y sin caer por lo tanto,

en racionalizaciones. Se seala lo obvio, lo que se hace evidente. Hay que tener cuidado
con el uso del trabajo, con los sentimientos en terapia. Hay que buscar el momento
adecuado para Iniciar algo. Por ejemplo, una persona puede estar narrando una
historia cargada desde el punto de vista emocional y al preguntrsele con frecuencia
"ahora qu sientes", puede servir de distraccin, de evitacin, en vez de ser una ayuda.
Si se trata de que la persona no caiga en un "sobresmo"
Por todo esto, hay que estar muy atento al lenguaje no verbal del sujeto, tono de
voz,

Por otra parte, el expresar emociones se puede convertir casi en una forma

obsesiva para muchas personas, de caer en excesos y as realmente no ha asimilado la


experiencia.
c) Deseos (wants)
El deseo es una funcin integrativa de la experiencia presente con el futuro,
donde yace su gratificacin y tambin con el pasado, el cual culmina. Solamente
estableciendo dnde estamos y qu queremos ahora, podemos establecer el enlace
central de la cadena de hechos y experiencias que hacen nuestra vida.
Muchas satisfacciones se dan sin el deseo previo, sin que sean buscadas, pero
estas situaciones son espordicas e imprevisibles. Muchas de las gratificaciones que
podemos obtener requieren que miremos en la direccin correcta y nos movamos hacia
esa direccin. Muchas personas viven sin darse cuenta de lo que realmente desean.
Una de las formas de permanecer sin tomar conciencia de lo que deseamos, es
ponernos metas lejanas y difciles de alcanzar y muchas veces abstractas. Por ejemplo:
yo me sentir feliz cuando me case, yo estar bien cuando comience a trabajar. En este
sentido es importante preguntarle a la persona qu paso est dando para lograr esa
meta; es frecuente en sesiones teraputicas que cuando se le pregunta a una persona
qu es lo que ms desea en ese momento, no sepa responder, dir que se siente
bloqueado, que no sabe.

d) Valores
A travs de la terapia se busca que la persona descubra "sus propios valores" y
no los introyectados, basados en una educacin generalmente deformada y sin ser
asimilados. Es importante tomar en cuenta los prejuicios que distorsionan una
realidad e impiden una actitud espontnea.

REGLAS DE ORO DE LA GESTALT


1.Vive ahora. Preocpate por el presente en vez de preocuparte por el pasado o el
futuro. EL AHORA.
2.Vive aqu. Trata con lo que est presente en vez de con lo que est ausente. EL
AQU.
3. Deja de imaginar. Experiencia lo real.
4.Deja el pensar innecesario. Ms bien prueba y ve.
5.Expresa en vez de manipular, explicar, justificar o
juzgar.
6.Entrgate a lo desagradable y doloroso tanto como al
placer. No restrinjas tu darte cuenta. Arrisgate.
7.No aceptes otros "deberas" que los tuyos. Debeismo.
8.Toma completa responsabilidad por tus acciones,
sentimientos y pensamientos. Responsabilidad.

Claudio Naranjo

9.Entrgate a ser como eres. S espontneo.

Reglas Morales.
Claudio Naranjo, 1971

EL PRINCIPIO DEL AQU Y DEL AHORA


"Siempre hemos querido buscar lo eterno lejos de nosotros, siempre hemos
vuelto los ojos del espritu lejos de nosotros, hacia alto distinto de la presente situacin
y la apariencia presente; o bien esperando morir como si todo instante no fuera otra
cosa que morir y renacer. En cada momento nos es ofrecida una vida nueva. Hoy,
ahora, inmediatamente, es nuestra sola captura"
Alain
"La vida de cada hombre yace en su presente, ya que
el pasado ha sido vivido y gastado y el futuro es incierto".
Marco Antonio
"Devota cada da el objeto presente
y cada atardecer encontrar algo realizado."
San Mateo
"Quita el espacio
y nos queda un aqu...
Quita el tiempo
y nos queda un ahora
y entre el aqu y el ahora
no crees que podamos ver un
par de veces..."
Richard Bach: Juan Salvador Gaviota
"No andis pues acongojados por el da
de maana, harto cuidado trae por s;
bstele ya a cada da su propio afn."
San Mateo

El ahora es el momento presente, es el fenmeno de lo que me doy cuenta en este


momento. El pasado ya fue y el futuro no ha llegado, slo el ahora existe. Es el ahora
donde llevamos nuestros recuerdos y nuestras anticipaciones sobre el futuro. Al
recordar tendemos a deformar el pasado, sobre todo aquellos recuerdos que nos
resultan desagradables y los que afectan nuestra autoestima; sin embargo, en nosotros
llevamos mucho del pasado, sobre todo en cuanto se refiere a situaciones no concluidas
(Gestalt incompleta). El resto ha sido asimilado y ya es parte nuestra.
Al irnos al pasado nos vamos a una fantasa muchas veces distorsionada y
evitamos el presente, donde tenemos nuestros pensamientos, nuestro cuerpo, nuestra
conducta y nuestros sentimientos que podemos percibir.
Al trabajar con la terapia de la Gestalt, el pasado no es descuidado, pero al
trabajarlo se hace en el presente. Se le sugiere as a la persona que cuente el incidente
como si estuviera ocurriendo en este momento. Slo el presente permite experimentar
la totalidad. El ahora es experienciar, es darse cuenta. Cubre todo lo que es estructura,
conducta, todo lo que est ocurriendo, el proceso en movimiento. El presente incluye
experiencias de la niez, si son recordadas vvidamente ahora, al igual que el ruido que
percibo en la calle, al igual que un poema de Rilke, una meloda de Ravel y as, miles de
experiencias en mi existencia del momento.
El trmino fenomenolgicamente implica que el proceso que uno experimenta es
nicamente de uno, nadie puede vivir por m, ni yo puedo vivir por nadie y este
fenmeno existencial de inmediatez se da slo en el presente.
La realidad siempre existe en el presente. Hasta en los trminos de mi ms
profundo y claro darme cuenta, mi memoria y anticipaciones, yo no tengo forma de
vivir mi propio ayer, ni mi propio maana. Estoy andando en este momento, andando
con mi cuerpo, sentimientos, pensamientos y sensaciones. Especialmente mi

experiencia, mi realidad tiene lugar aqu donde yo estoy. El rango de mi "aqu" est
determinado por el espacio que yo ocupo y por el rango de mis sentidos.
El AQU Y AHORA representan una experiencia anclada en el sujeto en forma muy
personal sensorialmente, en este momento en el tiempo y en este lugar donde estoy.
El presente reconoce aspectos del futuro: planes, esperanzas, predictibilidad,
pero siempre que estos elementos sean trabajados en el presente. Casi todas las
terapias actuales que enfatizan el presente tienen relacin con el existencialismo.
Todas tienen un inters bsico en la persona.
Desde el punto de vista de la Gestalt, el neurtico no es una persona que padece
por un trauma del pasado, es una persona que tiene un problema en el aqu y en el
ahora; por supuesto, no se niega que su conducta de hoy est ligada a conductas
aprendidas y adems se da la tendencia a la repeticin. En este sentido, podramos
decir que el neurtico se encuentra atado al pasado repitiendo pautas de conducta
inadecuadas y viendo el presente a travs de un vidrio oscuro, torturado por un futuro,
ya que el presente se le escapa de las manos. En la medida en que pueda funcionar
mejor en el presente, su futuro ser ms positivo. La finalidad de la terapia debe ser
darle los medios con los cuales pueda resolver sus problemas presentes y cualquier
problema que pueda surgir maana o el ao que viene.
Este instrumento es el auto-soporte (self-support), y esto l lo logra tratando
consigo mismo y sus problemas con todos los medios a su disposicin en este momento.
La frase bsica para trabajar con la terapia Gestalt es Ahora yo me doy cuenta.
El AHORA nos mantiene en el presente y nos hace darnos cuenta de que ninguna
experiencia es Posible sino en el Presente. El YO hace que la persona se haga ms
responsable de sus sentimientos, pensamientos y sntomas. El ME DOY CUENTA

provee al sujeto el sentido de sus propias capacidades y habilidades, su propio equipo


sensorial, motor e intelectual.
El "darse cuenta, contacto y presente son diferentes aspectos del mismo proceso
auto-realizacin". (Perls).
Muchos autores que trabajan con la Gestalt corren el riesgo de trabajar en el
AQU Y AHORA

en forma literal y rgida, no tomando en cuenta lo esencial, que es el

paciente mismo; as es la aplicacin de tcnicas, olvidando el proceso de la persona a


quien se le aplican las esas tcnicas. Por ejemplo, al paciente con una fuerte carga
emocional es importante facilitarle el contacto y expresin de esta carga, y no estarle
preguntando sobre su AQU Y AHORA.
En este sentido, el autor Yonteff, para 1987 ampla el concepto y sugiere una
ampliacin en el trabajo del AQU Y AHORA.
Hace la siguiente divisin:
1.El

AQU Y AHORA:

es lo concreto y observable

inmediatamente, el significado a la persona, situaciones


inconclusas que aparecen, dudas y temores frente al futuro
expresadas en el presente, cargas emocionales del pasado
vividas en el momento.
2.El

ALL Y AHORA:

es el espacio de la vida d la

persona fuera del contexto teraputico. Es la totalidad de la


existencia actual de la persona.
3. El

AQU Y ENTONCES:

Gary Yontef
es el contexto teraputico.

Implica la relacin teraputica, reconociendo patrones de transferencia y dilogos


sobre la relacin teraputica dentro del marco de la terapia.
4.El

ALL Y ENTONCES:

es la historia de la vida del paciente. El desarrollo de la

persona en el tiempo. Toma como ejemplo el libro de Polster "La vida de cada persona
es una novela". En este ltimo aspecto, incluye la corriente psicoanaltica y su trabajo
sobre los Trastornos de Personalidad, como el trastorno Bordeline y el Trastorno
Narcisista. En estos cuadros la historia del sujeto es indispensable para su
comprensin y establecimiento de un plan teraputico.
Yonteff sostiene que una actitud existencial real incluye un tomar en cuenta la
necesidad del paciente de hablar, tanto de su pasado como de su presente y en su
presente, tanto lo que ocurre en el encuadre (setting) teraputico como fuera. Este
cambio en el enfoque del

AQU Y AHORA

se viene dando desde los ltimos aos de la

dcada de los 60.


El

AQU Y AHORA

es la localizacin en tiempo y espacio del darse cuenta de la

persona. El darse cuenta ocurre en el AQU Y AHORA, pero el objeto de este darse cuenta
con frecuencia es un evento fuera de la relacin teraputica, sea del pasado o una
anticipacin futura. Si en este momento hay contacto, podemos decir que estamos en el
AQU Y AHORA.

Para 1984 el mismo Polster habla de un manejo ms flexible del

AQU Y AHORA.

Sostiene que es falso abandonar literalmente el pasado o el futuro. El mismo Fritz


deca que el presente es un fenmeno en continuidad y as no excluye recordar y
planificar. Todo esto conduce a una actitud ms amplia y flexible en el contacto con el
paciente y no dejarse atrapar por el USO de unos conceptos que en vez de acercar,
alejan del proceso del individuo.
FORMACIN DE LA GESTALT: FIGURA Y FONDO
En la terapia de la Gestalt el campo indiferenciado
es denominado fondo (background); el foco emergente de
atencin y actividad se llama figura o gestalt. El proceso

de formacin del foco de atencin y actividad se llama la formacin de una gestalt o


formacin de una figura; el proceso de gratificacin y desaparicin de necesidades se
llama destruccin de una gestalt o destruccin de una figura.
Una Gestalt es una forma que no puede ser cambiada sin ser destruida. Es as
una totalidad, una forma cohesiva, indivisible. La relacin entre las partes no puede
ser modificada sin destruir esa gestalt particular. Una gestalt es lo que nos interesa. Es
lo que nuestra autorregulacin Organsmica requiere. Dicho de otra manera, lo que se
convierte en significante para nosotros se convierte en una gestalt. La relacin
figura-fondo es una diferenciacin de parte del campo en un lugar de centralizacin de
importancia, sin perder contacto con el resto del campo.
Siempre se trabaja con la Gestalt que emerja, con la figura que se hace presente
sobre un fondo. Generalmente un trabajo teraputico puede iniciarse con un tema
determinado, frecuentemente sugerido por el paciente, pero se sigue el proceso del
sujeto, tomando en cuenta bsicamente lo que surge en su campo de conciencia, lo que
as se hace figura y esto, por lo general, corresponde a una Gestalt inconclusa que
desea cerrar. No importa desviarse as del tema Inicial, aunque es recomendable al
normalizar el trabajo, preguntarle a la persona si desea completar algo de lo planteado
inicialmente.
Hay un estado pre-diferenciado de darse cuenta y en este estado no nos damos
cuenta de nada en particular, pero estamos abiertos al campo general. No hay centro
de atencin. Este estado se llama indiferencia creativa, y es parte del proceso de
formacin y destruccin de una gestalt; es el punto que surge despus de que una
gestalt ha sido destruida y otra est comenzando a formarse.
Este concepto de figura y fondo fue descrito hace muchos aos por Khler,
Koffka y Wertheimer. Ellos hablaban de figura y fondo en relacin al fenmeno
perceptivo y cognoscitivo. Los terapeutas de la Gestalt se interesan en la figura y fondo

como un fenmeno relacionado a todas las funciones del organismo. El sujeto


saludable es capaz de experienciar claramente y diferenciar algo que aparece como
forma que le interesa de aquello y que realmente no le resulta interesante. Es as capaz
de jerarquizar necesidades.
En personas alteradas hay una confusin entre figura y fondo. Hay una falta en
focalizar y en una situacin no saben elegir lo que les es realmente importante. No
separan lo que les resulta esencial de lo superfluo.

DIFERENCIACIN Y DIALCTICA DE LAS POLARIDADES


La formacin de una gestalt finaliza con la creacin de un todo unificado de
sentido y actividad que logra la
gratificacin

de las necesidades del

organismo. El Inicio de este proceso es


un estado diferente de integracin. Es
el punto que hemos llamado de
indiferencia creativa. Es el punto cero,
es el principio y el centro. En este
momento, despus de la saciedad,
estamos abiertos a las posibilidades
creativas del campo, pero no envueltos en ellas todava.
La diferenciacin es el proceso de separar las posibilidades en opuestos, en polos.
No podemos darnos cuenta de diferencias si no nos damos cuenta de su naturaleza
polar. De esta manera, los opuestos se necesitan y estn ntimamente relacionados. La
luz se conoce en relacin con la oscuridad, el calor con relacin al fro, Nuestras
emociones irrumpen entre alegra y tristeza, desilusin y satisfaccin, nuestra moral
en lo bueno y lo malo, nuestros gustos en lo bello y lo feo. La vida oscila entre el ying y
el yang, forma y vaco, presencia y ausencia, materia y espritu. Todos nosotros

dividimos nuestro mundo entre nuestros gustos y disgustos, lo que nos agrada y lo que
nos desagrada.
La polaridad est profundamente enraizada en el funcionamiento del organismo.
La sed conduce a la bsqueda de agua, el calor nos lleva a buscar el fresco, la tensin
busca su descarga y as la relajacin. Son fenmenos biolgicos, forma de
auto-regulacin. En relacin a los opuestos, la existencia de uno requiere la existencia
del otro.
La relacin entre las polaridades funciona como un proceso dialctico. En el
conflicto entre los opuestos, una resolucin es obtenida. Como por ejemplo, Latner
seala la concepcin de Hegel del desarrollo histrico, como consistente en fuerzas que
forman un algo coherente llamado tesis. A la tesis se le oponen las contradicciones
inherentes a ella misma, lo que va a formar la anttesis. La resolucin de este problema
es una sntesis que transforma las fuerzas opuestas en una situacin nueva y unificada.
En el pensamiento dialctico de la Gestalt, las dualidades no
son contradicciones irreconciliables, sino distinciones que sern
integradas en el proceso de formacin y destruccin de la gestalt.
Jung sostiene que a mayor contraste, mayor potencial. Grandes
energas slo vienen de grandes tensiones originadas en los
Carl G. Jung

opuestos.

Tomando como punto de partida el punto cero del organismo en su campo, el


campo est indiferenciado. Nuestras necesidades organsmicas estn balanceadas,
estamos en un estado de indiferencia creativa. En el acontecer de los hechos, nuestro
punto cero se afecta por una alteracin en el balance del campo. En el proceso de la
regulacin organsmica, aspectos del campo comienzan a distinguirse de acuerdo a su
importancia en relacin a las necesidades. Por la naturaleza del proceso se distinguen
las polaridades. La dinmica de la polaridad es entonces unificada en una figura que se

ajusta a partes del organismo y partes del medio, constituyendo un todo unificado
comprensible y origina una conducta que gratifica las necesidades, destruye las figuras
y restaura el balance organismo-medio.
Siempre en el trabajo con la gestltica, tomamos en cuenta la polaridad y vemos
siempre que un polo conduce al opuesto. Un polo en exceso oculta al otro reprimido,
oculto, y en la medida en que esta caracterstica se trata de reprimir, ms se ir
acentuando su fuerza.
En terapia se le puede hacer ver al paciente cmo muchas veces su conducta
manifiesta suele ser la anttesis de los impulsos subyacentes o latentes.

As,

representando los dos roles, puede contactar este elemento. Jung sostena que aspectos
de personalidad manifestados en exceso llevan a las sombras el opuesto. Hasta que la
parte o caracterstica no reconocida no fuera hecha consciente o integrada a la
totalidad de la personalidad, el sujeto permanecera incompleto.
Zinker sostiene que la llave del conocimiento,
felicidad y existencia del hombre, se encuentra en la
idea de la reconciliacin de las diferencias.
Es importante sealar que una persona posee, no
un slo opuesto, sino varios opuestos relacionados, por
ejemplo: la crueldad puede no ser la nica polaridad
de la bondad, otra podra ser la insensibilidad.
La persona sana tiene conciencia de la mayora

Joseph Zinker

de las polaridades dentro de ella, incluyendo aquellos sentimientos y pensamientos que


la sociedad no acepta, y es capaz de aceptarse a si mismo de esa manera. Una persona
puede tener gracia y sin embargo, ser torpe para algunas situaciones. Es frecuente que
existan puntos ciegos hasta en la persona sana. Por ejemplo, una persona puede

conocer su suavidad pero no darse cuenta de su fuerza. Al conocer esta parte puede
sentir dolor y hasta no aprovecharla.
Mientras ms alterada est la persona, ms puntos ciegos tendr en su
personalidad. Tender a ser estereotipada y rgida en la forma de percibirse y no
aceptar muchas partes de S mismo, sobre todo aquellas partes en las que ha sido
educada a llamar repulsivas o inaceptables, como sus partes insensibles, sus partes
homosexuales, sus partes agresivas; tratar de proyectar estas caractersticas en los
dems y no verlas en ella misma. De esta manera evita la ansiedad, pero con la
consecuente aparicin de sntomas neurticos.
Segn Zinker para que la persona pueda vivir una caracterstica en forma
genuina, debe permitirse conocer su polo opuesto. As, si no entro en contacto con mis
elementos femeninos, mi masculinidad ser exagerada y hasta perversa.
Es importante sealar que el conocer una caracterstica y aceptarla, no implica
que se vaya a presentar en forma ms acentuada en la conducta. El que un sujeto
acepte sus partes sdicas, no lo hace un sdico. Por el contrario, se puede dar el caso de
que la caracterstica pierda fuerza y se haga menos manifiesta. Mientras menos
conozcamos partes negativas de nuestra personalidad, ms las podemos actuar.
El conflicto interpersonal es por lo general consecuencia del conflicto
intrapersonal no resuelto. Las caractersticas nuestras que no poseemos, las
proyectamos y las vemos en el otro y esto es ms fcil de controlar. Como afirma el
dicho "Es ms fcil ver la paja en el ojo ajeno que la viga en el ojo propio". Muchas
veces se observa cmo en la relacin de pareja, uno complementa al otro; as es el polo
no vivido por esa persona. Se requiere que sean dos personas las que den una persona
completa. Esto se ve sobre todo cuando existe confluencia.
CONCEPTO DE LO NATURAL
La concepcin de la naturaleza del hombre es aristotlica. El hombre no es ni

bueno ni malo por naturaleza, idea adems sostenida por Rousseau y Hobbes, entre
otros. El hombre tiene una forma de ser como mejor puede servirle en ese momento.
En Gestalt es bueno para el hombre lo que es intrnseco. El problema y el reto de
nuestra vida es encontrar un camino para satisfacer nuestra cualidad humana (our
humanity); es as, realizar nuestras posibilidades. En terapia se trata de que el sujeto
recupere lo suyo puesto en el afuera, lo tome y se haga responsable.
Este criterio lo vemos en varios autores, como Rogers, quien sostiene que hay una
tendencia natural del hombre a ser sus potencialidades y que puede estar detenida por
capas de defensa psicolgicas.
RESPONSABILIDAD
Para muchos autores, la esencia de la terapia gestltica estara dada por un
tringulo cuyo centro representara la centracin del sujeto y en cada uno de los tres
ngulos estaran los siguientes elementos: presente, responsabilidad y toma de
conciencia.
Es responsabilidad de cada uno asumir su existencia, sus acciones, emociones,
Perls daba un gran valor a este aspecto, y en forma enftica sostena: yo no soy
responsable por nadie sino por m mismo. No tomo ninguna responsabilidad por ti.
Estoy dispuesto a trabajar contigo pero si t lo deseas. Si t quieres volverte loco o
matarte eso depende de ti". Esto lo sealaba al iniciar un trabajo; y cabe indicar que
en la estadstica de pacientes vistos por Perls, no se le lleg a conocer ningn suicidio
(Sheperd).
Responsabilidad es adems capacidad de responder.
Es la disposicin de hablar diciendo YO y logrando aceptar el yo soy lo que soy.
Esta palabra viene del ingls responsibility, es decir, capacidad para responder; es as,

mi capacidad de involucrarme con mi totalidad en lo que estoy haciendo y sentir que


yo soy el que lo est haciendo.
Una de las metas en la bsqueda de la integracin es hacernos responsables de
nuestra proyecciones, re-identificarnos con estas proyecciones y convertirnos en lo
proyectado.
El darse cuenta es ser responsable en cierta medida. Somos responsables si nos
darnos cuenta de lo que est pasando. Hacernos responsables significa en parte tomar
nuestra existencia as como aparezca. Adems, como ya se ha sealado, somos
poseedores de nuestros actos, impulsos y sentimientos. Nos identificamos con ellos,
aceptamos lo que pensamos, sentimos y hacemos como nuestro.
En la relacin teraputica, el terapeuta debe tomar plena responsabilidad por
sus reacciones frente al paciente. L no es responsable de la neurosis del paciente, ni
de su miseria o soledad, pero s es responsable de cmo acta y maneja la situacin
teraputica.
Hay tres tipos de situaciones donde en la relacin teraputica no podemos hablar
de responsabilidad por parte del paciente, y estas son:
a) Paciente psictico, donde ha habido una prdida del contacto con la realidad
y as poco podemos exigirle responsabilidad por su conducta.
b)

Nios, donde si bien se puede esperar cierto grado de responsabilidad, de

acuerdo a su edad y desarrollo psicolgico, sta recae en gran parte sobre los padres.
c) Persona suicida, en este caso la actitud variar de acuerdo al peligro real del
suicidio y no a la amenaza suicida, sea cual sea su caracterstica, es una
seal que se debe atender.

Yalom sostiene que ser responsable es ser autor de. Cada uno de nosotros siendo
el autor de su propio diseo de vida. Como los pacientes tienden a resistirse al hecho de
asumir su responsabilidad, la terapia debe ir dirigida a desarrollar tcnicas para hacer
que este paciente se d cuenta de cmo crea sus propios problemas. Esta tcnica se
hace en el AQU Y AHORA .
El mismo Perls sostiene responsabilidad significa simplemente Yo soy Yo y Yo
Soy lo que Soy. Se corre el riesgo de relacionar la palabra responsabilidad con
obligacin y ste no es el sentido que estamos utilizando.

EXPERIENCIA COMO VA DE APRENDIZAJE


"Por ms conocimientos que tenga
o elocuente que sea,
el hombre no conoce nada realmente
si no lo ha aprendido por la experiencia".
Wieland
Aprendemos a travs de la experiencia, aprender es descubrir; cuando
descubrimos, destapamos nuestra propia habilidad, nuestros ojos, para encontrar
nuestro potencial, para ver qu est pasando.
La Gestalt es una terapia experiencial y cualquier experiencia es vlida, sobre
todo cuando la persona se da cuenta de esa experiencia. Se trata de restaurar la
conexin sobre el sobresmo (hablar sobre) y la accin. Integrando la accin en el
proceso de tomar decisiones, la persona se libera de la Influencia de un sobresmo
rumiante. Las decisiones son mejor hechas cuando la accin comienza a indicar una
direccin reconocible a lo que puede responder "si", ejemplo: un joven decide estudiar

medicina despus de haber tomado cursos de biologa, haberse informado con


personas relacionadas con esta profesin,
En terapia, a travs de la experiencia, el individuo es inducido a confrontar
emergencias de su vida, actuando sus acciones y sentimientos tenidos en un marco de
seguridad relativa.
La experiencia es creada cuando la exploracin venturosa puede tener un
soporte que lo sostenga. Es interesante que el individuo pueda explorar ambas
actitudes polares, la de arriesgarse en la vida y la de mantenerse en una seguridad.
La experiencia vivida durante la terapia no debe ser un paliativo o un sustituto,
al contrario, es un proceso de descubrimiento, es experienciar en el presente lo que es
para el fluir del darse cuenta a la accin experiencial.
Polster describe cuatro niveles bsicos de expresin: bloqueada, Inhibida,
exhibicionista y espontnea.
Las dos primeras no se expresan en pblico, ya porque los impulsos del individuo
no son reconocidos (bloqueo), o porque la expresin est contenida, aunque el sujeto
reconozca sus impulsos (inhibicin). Las expresiones exhibicionistas son aquellas que
no han sido asimiladas por el sujeto y ste trata de mostrar una actitud que defiende
como espontnea sin serlo. Esta puede ser una actuacin crtica que se puede
confundir con una expresin realmente espontnea Y estara en la habilidad del
terapeuta darse cuenta de la diferencia. Muchas veces hay que ser tolerantes frente a
esta fase, porque el sujeto no se encuentra en ese momento en capacidad de ver ms a
fondo y la fase puede ser un paso previo para pasar luego a niveles ms profundos. Es
importante ver si en esta fase hay movimiento, vitalidad, necesidad de hacer cosas
nuevas.

La expresin espontnea es aquella que emerge naturalmente, integrada y


coherente con el sujeto. Hay varias formas en que este experimentar se puede llevar a
cabo en la terapia.
Se nombrarn algunas:
a) Representacin
b) Conducta dirigida
c) Trabajo con sueos
d) Fantasas
e) Tareas
a) Representacin
Es la dramatizacin dentro del contexto teraputico de algunos aspectos de la
vida del paciente. Puede surgir de una afirmacin, de un gesto, movimiento, Se puede
dirigir en varias direcciones:
1)

Representar una situacin inconclusa del pasado.

2)

Representar una situacin inconclusa presente.

3)

Representacin de. caractersticas (la bondad, actitudes de


manipulacin, actitudes de sumisin). Aqu es importante ver el
sentido que la persona le da a las palabras y ver cmo puede
significar algo distinto para otra. Por otra parte, es interesante
observar

cmo

cuando

una

persona

representa

una

caracterstica, da una visin diferente a cuando se refera a ella


verbalmente.
4)

Representar la polaridad; se busca restaurar el contacto entre


las fuerzas opuestas. La polaridad puede tomar diversas formas,
como las mscaras del teatro griego. As, las polaridades pueden
representar el campo de batalla entre el intelecto y la emocin,
entre la competencia y la incompetencia, entre la brillantez y la

estupidez, entre la responsabilidad y la irresponsabilidad, entre


madurez e inmadurez.
En la representacin de estas caractersticas el sujeto puede darse cuenta de
qu significan en su vida y cmo influyen en su conducta.
b) Conducta Dirigida
Se puede conducir la conducta con fines exploratorios para facilitar la toma de
conciencia y el descubrimiento. Se le sugiere a la persona realizar tal o cual
experiencia, sin llegar a forzarla. Se le invita a practicar conductas para buscar lo que
est evitando.
c) Trabajo con Sueos
(Se ver el trabajo con sueos en captulo aparte.)
d) Fantasas
El trabajo sobre fantasas es conocido y frecuentemente utilizado por la terapia
gestltica. La fantasa puede ser trabajada de diversas maneras, desde los viajes de
fantasas con todas sus variaciones hasta las expectativas que pueda tener un paciente
sobre un trabajo nuevo. Es curioso ver cmo al trabajar determinadas fantasas, se
puede lograr la distensin que se podra obtener con tcnicas que implicaran accin. El
sujeto se puede percatar de cmo muchos sentimientos vividos se convierten en menos
amenazadores de lo que se imaginaban, y por lo tanto, pueden ser mejor manejados en
el futuro.
En general, se logra una mayor integracin de las emociones con una mejor
aceptacin de stas como parte nuestra y un manejo menos temeroso y ms
concentrado.
La fantasa es una fuerza expansiva de gran intensidad en la vida de la persona.

El trabajo de la fantasa en psicoterapia gestalt tiene las siguientes finalidades, segn


Polster:
1) Establecer contacto con un acontecimiento, un sentimiento, o una
caracterstica personal resistida.
2) Establecer contacto con una persona que no est disponible, o con una
situacin inconclusa.
3)

Explorar lo desconocido.

4)Explorar aspectos nuevos o desacostumbrados del individuo.


J. Stevens sugiere que lo que una persona experimenta en una fantasa no est del
todo determinado por la consigna o por las instrucciones que recibe. Al contrario, lo
que una persona experimenta tiene mucho ms que ver con lo que la persona es y cmo
vive su existencia. ... Por eso no hay un significado simblico uniforme y
predeterminado en los elementos de una fantasa. Sera, pues, un juego intelectual
contar con un diccionario de significados simblicos de las fantasas. El significado va
a estar dado por lo que la persona experiencia, cmo lo experiencia y su capacidad de
integrarlo a su vida.
Segn Stevens, se debe tomar en cuenta cuando se trabaja una fantasa en
terapia Gestalt:
1) Evitaciones, falta de conciencia (destacar aquellos elementos que la persona
evita, sean emociones, sensaciones, situaciones, personas,
2) Cambio versus estancamiento (tomar en cuenta aquellos elementos que
reflejen crecimiento, desarrollo o por el contrario,

detencin, estancamiento,

repeticin, mantenimiento del status quo...).


3) Auto-apoyo vs apoyo ambiental (detectar si en la fantasa la persona usa sus
recursos o espera ayuda; si evidencia autonoma o dependencia de otros...).
4) La relacin yo-ambiente (cmo se relaciona el individuo con su medio en la
fantasa: es una interaccin saludable, sana, de desarrollo o enriquecimiento
mutuo, alegre, creativa ; o por el contrario, de enfrentamiento o pugna, negativa, de
stress...).
5) Barreras y frustraciones

(identificar los obstculos o barreras que

son

experimentados como frustraciones por la persona... Explorar la actitud de la persona


ante ellas...).
6) Disposicin emocional general de la fantasa (ver cul es el tono afectivo
predominante en la fantasa; los sentimientos que predominan: tensin, alegra,
tristeza, depresin, expectativa, esperanza...).
7) Grado de compromiso de la persona con la fantasa (disposicin de la persona
a comprometerse en la experiencia de trabajar su fantasa, enfrentamiento del riesgo:
uso de la primera persona, empleo del tiempo presente... Disposicin a fantasear o a
evitar la fantasa, a controlarla o a manipularla para evitar aspectos desagradables,
reduciendo as su capacidad de darse cuenta, pero no elimina lo desagradable de su
vida... Disposicin a encarar y aceptar el desagrado en la fantasa o en la vida...).
e) Tareas
Se trata de hacer ms efectiva la terapia. Generalmente son sugerencias del
paciente mismo, y as aumenta su responsabilidad. Por ejemplo: un paciente presenta
una situacin conflictiva a nivel de su trabajo y se le pregunta, qu puede hacer para
modificar la situacin y cmo puede hacerlo, y al dar las posibles soluciones y su deseo
de explorarlas, establece una tarea cuyo resultado plantear posteriormente a su
terapeuta individual o al grupo.

Otro sentido de las tareas es evitar que el trabajo del sujeto se limite a la sesin
teraputica. Es slo a travs de la experiencia de la vida diaria donde se pueden poner
en prctica elementos descubiertos en las sesiones teraputicas. Muchas veces esto se
da en forma inevitable, ya que la movilizacin obtenida de una sesin teraputica no se
detiene cuando el sujeto abandona la sesin, de otra manera la terapia no tendra
sentido.
RACES DOCTRINALES
INTRODUCCIN
La palabra Gestalt viene del alemn, no teniendo hasta ahora una traduccin
precisa en otro idioma; significa totalidad, configuracin, integracin, un patrn
nico. El uso tcnico de la palabra viene de la Psicologa de la Gestalt, remontndose a
1890, cuando se utilizaba ligada al funcionamiento de la percepcin. Hoy en da, se usa
para identificar uno de los sistemas psicoteraputicos de mayor vigencia.
El uso de la Gestalt en el campo teraputico se le debe a Perls, quien crea un
sistema que no es slo importante por la integracin que logra de otros sistemas ya
existentes, sino que da origen a una nueva orientacin que va ms all de la suma de los
elementos que la constituyen. La Terapia de la Gestalt es en realidad una Gestalt.
El autor Walter Kempler seala que no hay nada en la Terapia de la Gestalt que
como elemento aislado pueda considerarse como original, ya que su concepcin se
puede encontrar a travs de los escritos del hombre en su evolucin histrica.
El autor se remonta al Jardn del Edn (Gnesis) cuando Adn y Eva comieron el
fruto prohibido: ..." los ojos de ambos estaban abiertos y supieron que estaban
desnudos". La toma de conciencia, uno de los elementos bsicos de la Terapia de la
Gestalt se hace evidente en esta frase.

Gnesis 3:22:... "el hombre se convierte en uno de nosotros, conociendo lo bueno y


lo malo" (behold, the man is become as one of us, to know good and evil). Esto lo
relaciona con el concepto de la polaridad, un elemento esencial en la Terapia de la
Gestalt.
Antes del cristianismo en la literatura hind, en la filosofa Sankhya, se crean
diez postulados de sabidura y entre stos est el concepto de que la experiencia en esta
tierra es la llave que de nuevo despierta todo el conocimiento del universo que est
encerrado en cada uno de nosotros y espera ser liberado. Aqu el principio de la
experiencia como va de aprendizaje se hace evidente.
Scrates sostena que en la entrada del templo de Apolo en las montaas de
Delfos estaba inscrita la frase concete a ti mismo, y esta frase es la clave para la
Psicoterapia Gestltica a travs del darse cuenta y de las psicoterapias en general.
Entre estos escritos de la antigedad y la actualidad, hay numerosos autores que
han descrito la existencia del hombre en trminos del "darse cuenta" o toma de
conciencia, la polarizacin, la experiencia, la importancia del aqu y del ahora, y
muchos de los restantes elementos considerados como bsicos en la Terapia Gestltica.
Si vamos a las Influencias ms importantes sobre la doctrina de Perls, podramos
dividirlas en cinco vertientes:
1) Psicoanlisis,
2) Teora del Carcter de Wilhem Reich,
3) Filosofa Existencia,
4) Psicologa de la Gestalt, y
5) Religiones Orientales.
Adems, nombra una serie de autores que le llamaron la atencin e Influyeron en

su concepcin, tales como Hegel, Friediander, Kant, Husserl, Marx, Huxley, Mark
Twain, Hermann Hesse, Robert Louis Stevenson.
Por otra parte, autores que han estudiado la obra de Perls sealan otras
Influencias que van desde el campo filosfico (Herclito, Aristteles, Kierkegaard,
Heidegger, Jaspers, con su enfoque fenomenolgico, Buber, Sartre, Camus, Smutz,
Alan Watts), al literario (Rilke, Goethe, Reine, Nietzche), llegando al psiquitrico
(Moreno con su psicodrama, Rogers, Berne, Maslow).

PSICOANLISIS
Perls inicia su ejercicio en el campo de la
psiquiatra

dentro

del

marco

referencial

psicoanaltico. A travs de su vida tuvo contacto


directo con personajes tales como Freud, Adler,
Federn, Fenichels, Ernest Jones, Karen Horney,
Fue analizado por Hanik y W. Reich entre otros.
Fund el Instituto Sur Africano de Psicoanlisis
(1934). Al sentirse desilusionado del psicoanlisis se
orienta primero al Budismo Zen y luego al
Existencialismo.
A pesar de que su encuentro personal con Freud fue vivido por l como
decepcionante, Perls lo consider como un genio, como "el Edison de la Psiquiatra".
Consideraba que los descubrimientos de Freud eran de gran valor, pero que los
aspectos filosficos y tcnicos de su terapia estaban obsoletos. El paso de Perls del
Psicoanlisis a la Terapia de la Gestalt se puede observar claramente en su libro "Yo,
hambre y agresin".

Critica el mtodo freudiano ortodoxo por su nfasis en el pasado y el no trabajar


con el aqu y el ahora; como el hecho de tratar aspectos psicolgicos como si existieran
aislados no tomando al organismo como una totalidad. Al igual critica el no tomar en
cuenta el fenmeno de la diferenciacin. El pensamiento diferencial se parece a las
teoras dialcticas de Hegel y Marx.

Bsicamente es la idea de que un hecho

determinado se relaciona con un punto cero desde donde se va diferenciando en


opuestos. Los opuestos dentro de un mismo contexto estn ms relacionados entre s
que lo que est cada uno en relacin a otro aspecto.
Perls en un principio dio importancia al instinto del hambre, mientras Freud
daba importancia al instinto sexual. Segn Perls, mientras el ano al encontrarse atrs
se relaciona con el pasado (punto terminal), la boca se encuentra en el frente y se
relaciona con el futuro (punto de comienzo). En trminos de etapas del desarrollo,
tomando a la boca como punto de referencia, habl de las siguientes etapas: a)
prenatal, b) pre-dental o chupete, c) Incisin o morder, d) molar o morder y masticar.
La agresin puede ser parte de cualquier instinto, pero se relaciona ms con el instinto
del hambre. Relacionando con las etapas del desarrollo, l habla de los siguientes
procesos a) asimilacin (mordiendo y masticando, destruyendo la estructura), b)
introyeccin parcial (mordiendo un pedazo, pero sin destruir la estructura), y c)
introyeccin (chupando, tragando completo, sin destruir la estructura).
Para ser asimilado y convertido en parte de uno mismo, la sustancia fsica o
psquica debe ser digerida, lo que requiere la destruccin de la sustancia. El alimento
psquico no masticado adecuadamente es introyectado y puede sufrir tres evoluciones:
primero puede ser vomitado, como por ejemplo, repetir una leccin de memoria; en
segundo lugar puede ser defecado a travs del proceso dinmico de la proyeccin; en
tercer lugar, puede originar una indigestin mental, llevando a diversos sntomas, tales
como obsesiones,

La Inhibicin de la agresin oral natural es una resistencia al

morder o al masticar y se manifiesta como una introyeccin, no dando al organismo


material necesario para su crecimiento. Este proceso descrito por Perls se puede

relacionar con el desarrollo psicosexual de Freud.


Entre otras crticas que realiza al psicoanlisis freudiano, tenemos que lo
considera determinista, reduccionista, dndole excesiva importancia a la sexualidad.
Sostiene que se llega a considerar la memoria como una realidad y esto no es as, ya
que el sujeto distorsiona con mucha frecuencia los recuerdos del pasado. "El gran
error del psicoanlisis est en asumir que la memoria es una realidad. Los llamados
traumas que se suponen son la raz de las neurosis, son invenciones del paciente para
salvar su autoestima. Nunca se ha probado que estos traumas existan. Son mentiras que
inventamos para evitar el crecimiento". En este sentido, cita el libro "Nunca te promet
un jardn de rosas" de Hannah Green, donde la nia, personaje central, inventa un
trauma que le da fuerzas en su lucha frente a la vida.
Considera que el psicoanlisis fomenta la parte infantil del sujeto al concebir el
pasado como causante de su enfermedad. De esta manera se facilita la dependencia
hacia el terapeuta, evitando que el paciente sea responsable de sus acciones.
Transferencia literalmente significa colocar una cosa en el lugar de otra.
Originalmente significa el transferir al terapeuta los sentimientos que se tenan por
uno de los padres. Para Perls, trabajar con este esquema es una prdida de energa.
Critica la rigidez del setting psicoanaltico. Uno de los aspectos que ms le
molestaban en este sentido, era el de no poder establecer un contacto directo, ms
humano con el paciente y el no poder tomar en cuenta el aspecto corporal, incluyendo
el contacto fsico. Este ltimo aspecto le viene de la influencia que tuvo Reich sobre l.
Perls llega a decir que haba conocido a muchas personas que haban pasado aos en
terapia analtica y que posteriormente comprendan todas las causas de sus neurosis,
pero seguan tan neurticas como antes.
Considera que no hay una estadstica que hable del nivel de curacin en un
tratamiento psicoanaltico.

Por otra parte, el psicoanlisis enfatiza las partes enfermas del paciente, no
tomando en cuenta que se puede trabajar sobre las partes sanas. La terapia no tiene
que estar limitada al sujeto enfermo sino extenderse a cualquier persona con deseos de
crecimiento. De aqu su idea de la comunidad gestltica.
Al hablar de la tendencia a la repeticin, Perls deca que para Freud ste era un
mecanismo patolgico y orientado hacia la muerte. En su concepcin, esta tendencia es
un intento repetido de encararse con una situacin difcil.

Las repeticiones son

inversiones a favor de concluir una gestalt. No da resultado porque son esfuerzos


intiles, ya que se deja algo fuera de la actuacin, algo de lo que el sujeto no se da
cuenta, la parte evitada.
Critica el mtodo de la asociacin libre. Dice que este mtodo facilita la
disociacin en vez de lograr integracin ya que se evita la experiencia. Se puede hablar
y hablar y nada pasa; se pueden asociar cientos de hechos pero slo se puede
experienciar una realidad.
La Gestalt da ms valor a la accin que a la palabra, ms a la experiencia que a
los pensamientos, ms al proceso viviente de la interaccin teraputica y al cambio
interno resultante que a la Influencia de algunas creencias. El cambio en la terapia no
se da por la interpretacin, sino partiendo de uno ser lo que es. El cambio comienza a
darse cuando el paciente abandona buscar lo que desea ser y trata de ser lo que es la
prensa es que uno se debe parar bien en un lugar antes de dar pasos para desplazarse a
otro sitio. Se trabaja as para que la persona misma descubra lo que es y no lo que
debera ser.
Las personas oscilan frecuentemente entre lo que creen ser y lo que creen
deberan ser, sin identificarse y hacerse responsables de alguna de estas posiciones. Al
interpretar pensamos por la persona, evitando que descubra por si misma y se haga
responsable. Por otra parte, de esta manera se evitan las proyecciones por parte del

terapeuta. Esto, lgicamente, cae un poco en lo ideal.


En la Gestalt se estimula al paciente a vivir lo que est experimentando y no
buscar darle explicaciones. Cita a Proust "Para curar un sentimiento, ste debe
experimentarse completamente y basta su mxima expresin.
Muchos autores sostienen que Perls trat en un principio, y as lo demostr en
sus obras iniciales, de criticar la teora psicoanaltica y rechazar gran parte de sus
elementos tcnicos, pero en sus ltimas obras se va notando una actitud diferente,
integrando muchos ms elementos del psicoanlisis. Del psicoanlisis toma muchos
elementos como los mecanismos de defensa, sobre todo el de la evitacin, el concepto de
resistencia en un proceso teraputico, Perls no habla de libido como tal, pero si de la
excitacin o energa y que es su equivalente con pequeas diferencias.
Perls en sus obras escritas habla poco de otras figuras dentro del psicoanlisis
con la excepcin de Reich. Sostuvo que Adler pona demasiado
nfasis en el futuro, en la actitud del neurtico, de su bsqueda
de poder. Por otra parte, tiene en comn con Adler el sentido
de la responsabilidad del sujeto sobre su propia vida y cmo la
neurosis puede ser un escape a esta responsabilidad. Adler por
otra parte, hace hincapi en el individuo, de tratar a cada

Alfred Adler

sujeto por si mismo con su propio tiempo y espacio, concepto que tambin vemos en la
Gestalt.
Critica a Otto Rank por su forma de desarrollar la teora freudiana. Sin
embargo, tiene en comn con l, la importancia de la lucha por la individualidad; el
recuperar las partes desintegradas; el cambio en la relacin mdico-paciente con una
orientacin ms humanista; el concepto en la relacin de contacto y confluencia.
De toma una serie de elementos como el de la importancia de la polaridad en la

vida humana. En Gestalt es muy importante trabajar con los polos opuestos para as
conseguir la centracin. Para Jung aspectos de la personalidad manifiesta por su
predominio, llevaban a la sombra el aspecto opuesto. Hasta que la parte o
caracterstica no reconocida fuera consciente e integrada a la personalidad del sujeto,
sta permanecera incompleta. Tambin Influye a travs de su forma de tratar con los
sueos, dndole importancia como expresiones creativas y no slo manifestaciones de
deseos reprimidos. Los smbolos elegidos en el sueo, eran escogidos porque eran la
forma ms completa de decir lo que se necesita ser dicho. Jung dio importancia al
aspecto transpersonal del hombre, hecho ste que es trabajado por muchos gestaltistas
hoy en da. El concepto de individuacin de Jung, equivaldra en cierta forma al
concepto de estar centrado o integrado en Perls.
En otro sentido, Perls dio crdito al concepto de Jung de las dos actitudes bsicas
de experienciar: la actitud introvertida y la actitud
extrovertida. Igual para cuando Jung habla de las
cuatro funciones principales del ego: pensar-sentir;
percepcin-intuicin. Se presentan como polaridades
que deben ser integradas. De stas, la sensacin, segn
sostiene Von Franz, se da en el

AQU Y AHORA.

La

intuicin es tambin tomada por Perls y lo vemos cuando


dice: "un buen terapeuta no escucha el contenido de
mierda (bullshit) que el paciente produce, sino al sonido, a

Carl G. Jung

la msica, a los titubeos". (Perls, 1969). Evita la racionalizacin excesiva sin negar la
importancia del pensar en el ser humano y trabaja esencialmente con el aspecto
afectivo.
Por otra parte, Perls dio importancia al surgimiento de nuevas ideas en el campo
de la psicoterapia, como la teora de Reich al concretizar la psicologa de la resistencia
a travs de tensiones musculares; la importancia que le dio Sullivan a la autoestima; el
valor que le da Rogers al desarrollo de las tcnicas de feedback; el concepto de Berne

de los juegos y la evolucin de poner el nfasis presente en el sntoma, luego en el


carcter, en la terapia existencial, hasta llegar a la: Psicologa Humanista.
Yonteff para 1986, plantea que la actitud de los terapeutas de la Gestalt a finales
de la dcada de los 70 es de una apertura a otras corrientes y de integracin de nuevos
elementos. Fuera de las races ya conocidas, hay que tomar en cuenta otras influencias
tales como la terapia dinmica de corta duracin, los aportes de Erickson y sobre todo,
la teora de Kohut. La descripcin de este ltimo autor del desarrollo de la persona, del
significado de las relaciones humanas que no estn en el darse cuenta y sobre la
secuencia y desarrollo de la terapia con diferentes pacientes, es de suma importancia.
Otros autores dentro del psicoanlisis que hay que tomar en cuenta y de surgimiento
relativamente reciente, son los aportes de Winnicot y Mahier.
Todo esto nos hace ver la importancia de la historia de un paciente cuando vamos
a hacer terapia, sobre todo cuando se trata de cuadros que implican una patologa ms
estructurada como ocurre con cuadros tales como los Trastornos de Personalidad.
Desde la dcada de los 80, algunos autores se han interesado en el estudio y tratamiento
del Trastorno Borderline de la Personalidad y del Trastorno Narcisista de la
Personalidad, entidades que se ven en el mundo actual con mayor frecuencia. No est
claro si estas entidades clnicas han aumentado en frecuencia por una serie de
influencias y cambios culturales, sociales, de la poca actual, o es que existe una mayor
precisin en los diagnsticos que la que exista anteriormente.

ANLISIS DEL CARCTER DE WILHEM REICH


Una de las influencias bsicas en el paso de Perls
del psicoanlisis a la Gestalt fue la de Wiihem Reich.
Bajo recomendacin de Karen Horney, Perls

W. Reich

entra en terapia analtica con Wilhem Reich durante los aos 1931 y 1932. Si dividimos
la teora de Reich en dos perodos, podemos afirmar que fueron sus aportaciones del
primer perodo las que Influyeron sobre Perls. Para el ao 1969, Perls comenta que
Reich se dej llevar por sus fantasas y se convierte en un cientfico loco.
Podemos hablar de varias influencias importantes de la teora reichniana sobre
la Gestalt. Una es la regla de que los recuerdos deben estar acompaados del afecto
apropiado (Reich, 1949). Esta regla de que los pensamientos deben estar acompaados
del afecto en la terapia para que sta sea efectiva, no es una idea nueva, pues ya Freud
la haba postulado, pero Reich le da una mayor importancia y lo utiliza como elemento
esencial en su terapia. Perls sigue este concepto y vemos cmo lo emplea cuando utiliza
la dramatizacin de situaciones del pasado. Llega a afirmar que todo lo que no es
experienciado en el aqu y el ahora es una prdida de tiempo. Un punto donde Perls y
Reich se diferenciaron es que Reich sostena que las emociones perturban la paz y
haba que eliminaras, mientras Perls vela las emociones como un elemento natural del
ciclo homeosttico del organismo.
Posiblemente la contribucin ms significativa de Reich a la psicoterapia, fue el
tomar en cuenta el cuerpo. Freud haba hablado de la importancia del cuerpo y de su
simbolismo, pero no le dio atencin directa durante las sesiones teraputicas. Fue
Reich el que descubri "la coraza muscular" como elemento de resistencia.
Reich sugera que la solucin neurtica al conflicto instintivo infantil (conflicto
crnico entre demandas instintivas y contrademandas del mundo exterior) se daba a
travs de una alteracin generalizada en el funcionamiento y que finalmente
cristalizaba en el carcter neurtico. El carcter es as un mecanismo de proteccin
narcisista que surge como defensa ante la amenaza instintiva.
Adems de llamar la atencin a la resistencia expresada en el cuerpo, Reich
introduce el contacto directo con el cuerpo en la psicoterapia, rompiendo as con la
posicin psicoanaltica clsica. Cada persona es su cuerpo, lo psicolgico se expresa en

lo somtico y viceversa. Tocando el cuerpo del paciente, Reich poda percibir la


armadura, localizando los puntos donde estaba focalizada la ansiedad. Perls incluy
mucha de esta orientacin en su teora, haciendo nfasis en la disociacin
mente-cuerpo, tan presente en nuestra cultura.
As, en la terapia es necesario atender la comunicacin extra-verbal del paciente:
voz, gestos, posturas y el lenguaje psicosomtico. Perls facilitaba la toma de conciencia
del cuerpo y hasta sugera ejercicios determinados si as era requerido.
Coherente con la teora de la armadura caracterial, est el concepto de
retroflexin como una de las formas de limitarse el darse cuenta del propio
funcionamiento. La retroflexin se refiere al proceso de bloquear o negar un impulso
hacia la accin, oponindole tensiones sensomotoras y dirigindolo hacia la persona
misma.
La coraza caracterial de Reich conduce a un estado crnico de retroflexin. El
contacto fsico se puede utilizar en la terapia gestltica, aunque no es algo formal
dentro de las reglas.
Una tercera Influencia sera en la forma de relacin con el paciente que realizaba
Reich, a veces estimulante, a veces frustrante. l mismo sostena que el crecimiento
psicolgico slo vena a travs de la frustracin, hecho defendido por Perls. El
terapeuta debe aprender a usar un buen balance entre el uso de la simpata y de la
frustracin. Perls utilizaba la frustracin como tcnica sobre todo con pacientes
manipuladores, pacientes que se escondan detrs de patrones neurticos de conducta,
evitando ponerse en contacto con su propio ser. Los utensilios del terapeuta son el
soporte y la frustracin, y su responsabilidad: confrontar toda afirmacin, conducta
que en vez de representar la autenticidad del paciente, representa su falta de
responsabilidad.

Hay oportunidades en que es necesario ser cruel para poder ser bondadoso.
Una cuarta Influencia viene de la sugerencia de Reich de que la resistencia
caracterial se revela en el "cmo" de las comunicaciones del paciente y no en el "por
qu". De tal manera el estilo o forma de expresar una idea, es ms importante que su
contenido. Cada persona tiene un estilo en el que expresa su individualidad. Siguiendo
esta lnea, Perls convirti los "por qu" en tabes. El paciente que pregunta mucho
por el "por qu" trata usualmente de engancharse en el medio ambiente buscando
soporte, est buscando que otro piense por l.
El terapeuta que pregunta "por qu" invita al paciente a la racionalizacin,
justificacin, a quejarse, a dar excusa, Como el mismo Perls deca, no hay una ltima
respuesta al "por qu". Las preguntas ms relevantes pueden ser respondidas con
"cmo", "dnde" y "cundo". La terapia de la Gestalt se apoya en dos columnas
elementales: el aqu y el ahora y el cmo. Para captar el "cmo" hay que poner
atencin en el lenguaje extraverbal.
Otro concepto que influy sobre Perls es el que "la fase de la ruptura del
narcisismo secundario". Tomando en cuenta la teora de Reich (1949), la frustracin
mantenida de necesidades naturales primarias lleva una contraccin crnica de la
armadura. Este conflicto entre los impulsos primarios inhibidos y la inhibicin
ejercida por la armadura caracterial, conduce a la formacin de un narcisismo
secundario. As la energa libidinal puesta en el afuera, es ya retirada o interrumpida,
mantenindose la energa dentro del sujeto, intensificando un narcisismo secundario.
En su terapia, Reich empleaba lo que denominaba la fase de ruptura del
narcisismo secundario, donde buscaba la soltura y la disolucin de los mecanismos
caracterolgicos, defensivos, llevando al sujeto a un estado temporal de desamparo. En
esta fase, el sujeto cambia a una posicin de sentir una energa libre con ausencia del
control neurtico. Esta fase de la terapia es difcil, presentndose con frecuencia

fuertes sentimientos de una transferencia negativa. Perls por su parte, parece haber
incluido este proceso cuando nos habla de las capas de la neurosis.
Ambos autores definen el impasse en forma similar, como la posicin cuando el
soporte del medio no es adecuado y el soporte propio (self-support) cuando todava no
ha sido adquirido. Una diferencia importante entre ambos autores es la importancia
que le daba Reich a la sexualidad y al establecimiento de regulacin de la economa
sexual que segua a la fase de la explosin o ruptura, mientras Perls iba ms all del
plano sexual.
Otra influencia que se puede mencionar es el enfoque de Perls, de ver la terapia
como una va de crecimiento respetando el proceso individual. Las tcnicas utilizadas
eran creadas para usos particulares y empleadas solamente cuando eran adecuadas al
momento. Reich haba declarado que para cualquier paciente en cualquier momento
slo hay una tcnica, y esta tcnica tiene que derivar de las circunstancias individuales.
Por lo tanto, el terapeuta no debe imponer nunca un esquema preformado.
Otra similitud sugerida por varios autores, es la actitud poltica que conlleva esta
terapia. De todos es conocido el hecho de cmo Reich fue perseguido, sus libros
quemados, su teora negada. Desde sus primeras etapas, Reich sostena que el trabajo
de un psicoterapeuta est en conflicto con la mayora de las posiciones defendidas por
una sociedad conservadora y si el terapeuta es autntico, estar expuesto a la amenaza,
a la crtica, la enemistad, y la nica forma de escapar es haciendo concesiones en su
concepcin terica como en la prctica. La vida de Perls es consistente con este
concepto. Lo vemos en su salida de Alemania con el surgimiento de Hitler, en su salida
de frica por su descontento y hasta su salida en su primer viaje a Estados Unidos.
Critica lo convencional y apoya la autenticidad.
El sentido de la vida es que debe ser vivida, no conceptualizada o dividida en
categoras. El disfrute real no viene de la manipulacin ni del control, sino de la

autenticidad. Shepherd sostiene que lograr la autenticidad en una sociedad como la


actual es algo muy difcil de conseguir. En la medida que la persona experiencia la
terapia de la Gestalt, se va dando ms cuenta del mundo que la rodea y de si mismo, y
buscar estar ms centrada y al mismo tiempo menos tolerante con las fuerzas
destructivas y convencionalsimos de la sociedad. De esta manera, al vivir ms en
forma gestltica, el sujeto se encuentra menos adaptado a nuestra sociedad.
La Gestalt no es una terapia de adaptacin, sino de autorrealizacin o
autoactualizacin.
Otro aspecto en comn entre los dos autores, es su actitud en cuanto a la
enfermedad mental, en el sentido de que ambos no buscan slo la eliminacin del
sntoma, sino que el sujeto se encuentre preparado en su futuro para enfrentar
situaciones difciles sin de nuevo acudir a actitudes neurticas. Reich cree conseguir
esta meta con la disolucin de la armadura caracterial y Perls lo consigue mediante el
logro del propio soporte por parte del individuo.

RELIGIONES ORIENTALES
Una de las influencias importantes sobre la
obra de Perls es del Taosmo y Budismo Zen. En su
libro "Yo, hambre y agresin" en 1947, Perls
hablaba de los smbolos chinos Wu Gi (el circulo del
no comienzo) y Tai Gi (el Yin-Yang o circulo de
diferenciacin progresivo en opuestos).
El Wu Gi y el Tai Gi son smbolos que le dan
un sentido particular a la Gestalt "yendo ms lento"
y "ponerse en contacto con". La aproximacin gestltica es experienciar lo ms
posible, lo que muchas veces significa ponerse en contacto con sentimientos primarios,

indiferenciados y luego progresivamente irlos diferenciando hasta que ambos polos


son reconocidos. Este proceso requiere un enlentecimiento de la actividad intencional
fsica y psquica para seguir el ritmo natural de la experiencia organsmica total. As se
llega a la idea de que los opuestos dentro del mismo contexto estn ms cercanos entre
s que cualquiera de los opuestos en relacin con otro elemento fuera del contexto y
aqu vemos la paradoja de: el parecido de lo no parecido.
Lo paradjico es frecuente en el pensamiento oriental y lo vemos en la terapia
gestltica. Una paradoja importante es la del cambio, sealada por Beiser (1979).
La paradoja consiste en que uno crece siendo ms lo que uno es y no tratando de
ser diferente. Perls sostenla que el hombre slo se puede trascender a si mismo a travs
de su propia naturaleza. Yo no puedo ser otra cosa que lo que es mi naturaleza; as,
tratar de ser diferente est condenado al fracaso porque tal finalidad es una violacin a
mi integridad. Yo soy yo y lo mejor para m es estar tan pleno como yo pueda. Esto
significa que yo no puedo decidir lo que yo debera ser y adaptarme en esa direccin
sin de esta forma perder de m. Lo que debo hacer es conocer mi naturaleza y dejar
que fluya, se desarrolle y sea. Este pensamiento es central en el Taosmo y en el Zen y
ha sido incorporado a la Psicologa Humanista.
En el Taosmo se encuentra el principio de crear un vaci que permita que la
naturaleza se desarrolle en l. Este es el proceso de quitarse del camino de la corriente.
Perls, Hefferline y Goodman (1951) siguieron este principio, de all la frase "No
empujes al ro, porque fluye solo..."
Otra forma en que se expresa el aspecto
paradjico en la Gestalt es la forma de tratar con
sentimientos o pensamientos indeseados. La manera de
eliminar estos elementos es primero aceptndolos y
luego permitiendo su expresin. Esto significa aceptar

P. Goodman

lo que es o estar en armona con la naturaleza, como dice el pensamiento taoista. As se


le dira al paciente "siente tu dolor tanto como puedas".
Otra paradoja est en la frase de Perls de que el terapeuta debe ser cruel para
poder ser bondadoso. Lo que quiere decir es que el terapeuta debe conducirse de tal
manera que facilite el crecimiento de su paciente. En oportunidades cuando el paciente
trata de manipular al terapeuta para que ste acte o piense por l, es necesario no
facilitarle esta actitud y ser cortante, frustrante o hasta cruel. El terapeuta de la
Gestalt, como el maestro Zen, sabe que el crecimiento surge de la frustracin y que la
informacin sobre la realidad nunca puede sustituir la experiencia del vivir. Esta
actitud frustrante por lo general sorprende al hombre occidental, siendo algo
frecuente en el pensamiento del Zen. " ". (Suzuki, 1965)
Perls (1973) enfatizaba la importancia de abandonar la ambicin y la
persecucin de metas artificiales. La nica meta apropiada es la de realizar la propia
naturaleza. Como entidades biolgicas, nuestras vidas estn conectadas con la
naturaleza, enraizadas en el proceso mismo de la naturaleza, mientras que como
entidades sociales vivimos "como si", donde la realidad, la fantasa y el pretender, se
hacen elementos confusos. Este "como si" es el Maya del pensamiento oriental. Maya
cuelga como un velo entre la realidad y nosotros, haciendo que la percepcin de lo que
es se haga difcil y a la vez, muchas de nuestras percepciones sean ilusorias.
La terapia de la Gestalt y el Budismo Zen, cada uno en su forma, tratan de
levantar el Maya y llevar a sus seguidores a la iluminacin del contacto inmediato con
la realidad. Este reencuentro con la realidad fue denominado por Perls "mini-satori".
Otra influencia del Taosmo o del Zen en Perls, es el no enfatizar la importancia
del pensar, as evitar la racionalizacin, intelectualizacin. Es el uso constante de
nuestro computador mental lo que evita que podamos plenamente ver, or, saborear,
oler o tocar la naturaleza. El pensamiento evita el contacto inmediato con la naturaleza

y por esto debe ser suspendido cuando este contacto sea requerido. Como deca Perls,
se debe perder la mente y regresar a los sentidos. Los orientales dicen que uno se debe
vaciar de tal manera de poderse luego llenar.
Perls rechaz algunas tcnicas orientales, tales como ciertas formas de
meditacin que l senta conducan a la catatonia. En esta actitud puede haber
influencia de Franz Alexander, con su articulo de 1931 titulado "Entrenamiento
budista como una catatonia artificial".
Otro aspecto importante en relacin con el Budismo Zen es el concepto de que el
hombre se est siempre haciendo, nunca es un ser acabado y esto lo podemos asociar a
la idea de proceso, tan esencial en Gestalt.
Para el Budismo hay que ser antes de hacer, as va en contra del deber ser y lucha
por la aceptacin, la autenticidad de la propia naturaleza.
En el Taosmo vemos la importancia que se le da a la energa y se habla de la
energa que hay en todo, del sonido de todo. La energa se transmite como vibracin y
si estamos atentos, podemos entender el sonido de esta vibracin. El hombre recibe y
proyecta esta energa. As es un proceso dinmico. En Gestalt vemos la importancia del
trabajo con la energa, ya de un individuo, ya de un grupo. Podemos llegar a
comprender el paso de la energa por el individuo y la detencin de sta (los bloqueos).
Por eso, cuando hay energa se trabaja con esta y cuando hay bloqueo ponemos la
atencin en el bloqueo.
El maestro budista nunca ensea una tcnica, se deja que el discpulo aprenda
por su propia experiencia. El maestro, aconseja, muestra caminos. Este es otro
elemento importante que podemos relacionar con la Gestalt.
EL EXISTENCIALISMO
Mientras Perls vivi en Frankfurt, Europa estaba bajo la influencia del

movimiento existencialista, y una de las influencias bsicas que actuar sobre l va a


ser el sentido de responsabilidad; ser responsable de la propia existencia. A veces al
hablar de responsabilidad se refera al sentido de responder ("response ability").
"Slo yo puedo moverme, pensarme, sentirme, vivirme. Yo no puedo moverte, pensarte,
sentirte o vivirte. Yo soy yo y t eres t
Cuando este sentido se pierde, podemos caer en hacer responsables a los otros de
lo que hacemos, o sentirnos responsables por lo que otros hacen. Esta confusin se
mantiene por cuatro mecanismos bsicos:
Introyeccin, proyeccin, confluencia, retroflexin.
En la introyeccin la persona hace lo que piensa que otros quisieran que hiciera y
se hace responsable de algo que no es de l. En la proyeccin el sujeto hace a otros lo
que l acus al otro de hacerle, de tal manera hace al otro responsable de lo que se
origina en si mismo. Cuando la persona pierde el contacto en la relacin yo-t y no
sabe dnde comienza el otro y termina l, est en una confluencia patolgica. En el
caso de la retroflexin, uno hace a uno mismo lo que quisiera hacer a otro. En cada uno
de estos casos hay una falla para asumir nuestra propia responsabilidad.
El descubrir por s mismo es un elemento bsico en la terapia y un paso a
encontrar el propio soporte.
Un aspecto importante y muchas veces descuidado es la
relacin ente terapeuta y paciente. El modelo utilizado por
Perls le viene de la influencia de Buber. Este autor distingua
dos tipos de relaciones: la relacin Yo-Ello y la relacin
Yo-T. La relacin Yo-Ello es una relacin de persona a
objeto, en esta relacin hay una sola direccin, los valores y
decisiones son tomados unilateralmente. En oposicin, la
M. Buber

relacin Yo-T, es una relacin donde dos personas coexisten. La terapia de la Gestalt
se basa en el encuentro de dos personas en una atmsfera donde el terapeuta respeta la
individualidad del paciente. El paciente debe acudir a la terapia con un mnimo de
buena voluntad. Con estas dos condiciones se puede dar una comunicacin ntima. Sin
comunicacin slo puede haber aislamiento y fastidio.
La terapia de la Gestalt se basa en "lo que es",
rechazando los "debera ser". De aqu que Perls tome la frase
de Gertrude Stein: "una rosa es una rosa, es una rosa Perls
llega a considerar que la terapia de la Gestalt es una de las tres
terapias existenciales, siendo las otras dos la terapia de
Binswanger y la logoterapia de Frankl.
L. Binswanger

Congruente con trabajar con "lo que es", la terapia de la

Gestalt se focaliza en el momento inmediato, en el "ahora". Es el fenmeno viviente el


que interesa, el aqu y el ahora.
La influencia bsica del existencialismo en la terapia de la Gestalt se puede
reflejar en las reglas doradas de la, Gestalt de Claudio Naranjo (1970), y las llamadas
"reglas" de la Gestalt. Se llega al encuentro existencial que habla de "Yo y T, y Aqu
y ahora".
Otros aspectos de la influencia del existencialismo sobre la Gestalt lo vemos por
ejemplo en Kierkegaard, de donde toma ideas tales como el sentido de la alienacin del
hombre de si mismo, la necesidad de compromiso. "La
condicin humana es un estado de necesidad que
requiere escogencia y decisin".
De Heidegger y Sartre toma la importancia de la
autenticidad y de nuevo el valor a la eleccin. De
J. P. Sart

Jaspers toma el enfoque fenomenolgico de describir los elementos tal como se


presentan, sin interpretarlos.
El trabajo en terapia con elementos tales como la responsabilidad, la libertad de
eleccin, la autenticidad, el vaco, la muerte, la espontaneidad, la nada, la confusin, la
impotencia, son indicios de la influencia del movimiento existencialista. Lo mismo la
importancia que se le da al vivir diario y la importancia a las partes sanas del sujeto y
no slo a la parte enferma.
Ya fuera del campo existencialista, pero s en el aspecto filosfico, se ha hablado
de otras influencias importantes sobre la Gestalt. Se habla as de Herclito (presocrtico) que hablaba de la vida como un constante devenir. "Nunca se entra al mismo
ro dos veces". De Aristteles toma la concepcin natural del hombre, como sostena
Rousseau, "el hombre es bueno por naturaleza, el mal en l es el accidente. De acuerdo
a la Gestalt, "el hombre tiende espontneamente a buscar su plenitud, a buscar su salud y
por esto, la importancia de la auto regulacin organsmica".
Ya se ha hablado de Friediander con su concepcin de la indiferencia creativa.
Partimos de la idea expresada por Terencio de que "Nada de lo humano me es ajeno.
Frase rectificada una y otra vez en la historia del hombre. Relacionando con otros
filsofos, vemos la relacin con Spranger y Dilthev, de darle importancia al hombre
como una totalidad (concepcin holstica de la Gestalt), idea vista en otros autores
como Weizsacker.
LA PSICOTERAPIA EXISTENCIAL
Autor Richard W. Coan
LibroHero, Artist, Sage or Saint?
Breve Recuento del Movimiento Existencial
El existencialismo como movimiento filosfico es

S. Kierkegaard

esencialmente un desarrollo dentro del Siglo XX, aunque


sus semillas se encuentran en el Siglo XIX con
precursores tales como Kierkegaard, Nietzche y Husserl.
El movimiento moderno comienza con autores como
Karl Jaspers y Heidegger, aunque ambos negaban el ser
existencialistas. Otros filsofos que se pueden relacionar
con este movimiento son:

F. Nietzsche

Gabriel

Marcel,

Sartre,

Martin Buber y Paul Tilich.


Es difcil establecer una clara lnea demarcatoria
entre filosofa existencial y psicologa existencial. Como
representantes

dentro

del

movimiento

psicolgico

existencial, tenemos: Biswanger, Boos, Victor Frankl, Rollo


Mav y R.D. Laing. Posteriormente se agregan otros autores

K. Jaspers

tales como: Allport. Rogers, Maslow y Perls. Un libro importante en esta lnea es
"Existencia" de Rollo May.
El existencialismo surge como una reaccin en contra
del movimiento idealista (Hegel) y racionalista en filosofa.
Se critica la actitud que lleva a una prdida de contacto con
la realidad humana inmediata y experienciante, perdindose
en abstracciones intelectuales y
poniendo el foco en la esencia y
no en la existencia. Se critica la
E. Husserl

actitud cientfica del momento.

Se trata de eliminar la dicotoma sujeto-objeto,


entre mundo interno y externo, entre mundo subjetivo y
mundo objetivo. Heidegger critica esto claramente
M. Heidegger

cuando se opone al concepto de Descartes de "ser cogitans" y "ser extensa" y emplea


la frase "estar en el mundo".
El existencialismo es un movimiento que da importancia a la experiencia
inmediata, enfatizando la existencia sobre la esencia. Se da importancia a elementos
como: la libertad, la escogencia, responsabilidad; valores, sentido, encuentro,
presencia, relacin, autenticidad y compromiso.
Psicologa y Psiquiatra Existencial
En esta orientacin se habla del tpico neurtico como el hombre organizado que
carece de un concepto claro de si mismo y de su actitud como ser responsable, que no
ejerce su voluntad independiente y no toma decisiones por s mismo y que busca aliviar
su incertidumbre sumergiendo su individualidad en un sistema social.
El movimiento existencial en el campo psicolgico considera muy importante
tratar de comprender al individuo como un ser nico en el mundo; as para
comprenderlo hay que entrar en su mundo de experiencias y cmo l se percibe a si
mismo y a los dems. Se da importancia al concepto de libertad y escogencia y se
entiende la vida o existencia como un proceso continuo. El individuo no est totalmente
formado en ningn momento, se est siempre en camino de formacin. Se hace nfasis
en la angustia y la culpa ontolgica; la angustia como respuesta a la amenaza de no ser
y la culpa como consecuencia de la negacin de las potencialidades o ante el fracaso de
expresarse totalmente de acuerdo a su propia naturaleza.
Rollo May seala seis (6) caractersticas bsicas, que son:
1) El terapeuta emplear en forma flexible varias tcnicas, siendo el inters
primario la existencia presente del paciente.
2) Toda la dinmica psicolgica ser entendida en trminos relacionados con el

sentido que tenga para el paciente en su propia situacin vital


inmediata.
3) El terapeuta enfocar el encuentro entre terapeuta y
paciente como una relacin real entre dos personas, en la cual el
terapeuta est presente como persona y no como un profesional
remoto, distante, realizando un papel.
4) El terapeuta intentar analizar sus formas de conducta

Rollo May

que lesionen su presencia completa en la relacin.


5) El fin de la terapia ser dirigido a facilitar al paciente el experienciar su
existencia como real y darse cuenta de sus posibilidades y actuar de acuerdo a stas.
6) Se hace nfasis en el compromiso, en las decisiones tomadas por el paciente y
en sus actos decisivos en la vida.
PSICOLOGIA DE LA GESTALT Y PSICOTERAPIA GESTALT
"...en estos momentos estoy en un lago azul con densos bosques a su alrededor, una
gran piedra gris, dura fra, que yo he elegido como asiento, un papel sobre el que escribo,
el susurro del viento que apenas mueve los rboles, y un
fuerte olor
de botes y pesca... Hay algo ms...
K. caracterstico
Koffka
en cierta manera ahora veo... otro lago de un azul ms
plido y me encuentro -varios aos ha- contemplndolo
desde sus orillas... Estoy perfectamente acostumbrado a
"ver" miles de cuadros de esta clase que se me aparecen en
una forma u otra cuando estoy solo. Y todava ...... mi mano
y mis dedos movindose suavemente sobre la lisa superficie
del papel Ahora dejo de escribir y vuelvo a mirar a mi

W. Kholer

alrededor, experimento una sensacin de salud y vigor, no


obstante, al momento siguiente siento como una oscura presin en mi interior que tiende
a convertirse en la sensacin de ser perseguido. (He prometido tener este manuscrito listo
para dentro de unos meses ...)." (Fragmento de "Psicologa de la Forma", de W.
Kohler, 1947. PP. 21-22).

Si algo es obvio en este pasaje es el grado de "darse cuenta" ("awareness") y de


experienciacin que hay en l. El psiclogo de la Gestalt, W. Kohler se hubiera sentido
muy cmodo en un ejercicio de continuum de conciencia de Perls.
Se ha sugerido que no se puede comprender la terapia
Gestalt sin una adecuada formacin -o informacin- en
Psicologa de la Forma o de la Gestalt....... El mismo Perls fue un
dedicado estudioso de esta escuela
La Psicologa de la Forma nace
M. Wetheimer
oficialmente en 1912, con los trabajos de Wertheimer, Koffka y
Kohler: experimentos sobre percepcin del movimiento,
movimiento aparente

>> "fenmeno phi", pero tiene

sus races mucho antes, incluyendo las ideas del filsofo alemn
Emanuel Kant.

K. Koffka

La Psicologa de la forma incorpora de hecho el enfoque ideogrfico y el enfoque


fenomenolgico (importancia de la subjetividad, descripcin del fenmeno, sin
interpretar ni explicar), y surge como una reaccin, primeramente contra el
estructuralismo atomista que fragmentaba los hechos en elementos y exclua los
valores, y tambin contra el conductismo de Watson nemotcnico y experimental-,
que exclua la conciencia como objeto de estudio (que a su vez tiene como antecedente
el elementalismo de Hunda.
La Psicologa de la Gestalt trata con "totalidades" y los datos son "fenmenos
DOS postulados de importancia son:
1. El todo domina las partes y constituye la realidad primaria, el dato primario de
la Psicologa.

2. El todo no es la suma ni el producto, ni una simple funcin de sus partes, sino


un campo cuyo carcter depende principalmente de si mismo.
Del estudio de la percepcin, la Gestalt pasa al estudio del aprendizaje (teora del
aprendizaje). El aprendizaje es un subtpico de la percepcin. El aprendizaje es un
problema perceptual: descubrir una respuesta correcta, dependiendo de la
estructuracin del campo perceptual. Kohler habla, entonces, del aprendizaje por
"insight", sbito; una forma de aprendizaje distinta del "ensayo y error" de
Thorndike.
Las situaciones de aprendizaje, segn esta escuela, desencadenan desequilibrio y,
por tanto, tensin. La tensin se reduce y el equilibrio cognitivo se restablece con la
completacin o cierre de la Gestalt o configuracin del campo perceptual.
Ms tarde, Kurt Lewin y Kurt Goldstein aplican esta
teora a la personalidad.
Cinco razones del xito de la Psicologa de la Gestalt:

K. Lewin

1.Fue un movimiento radical en


su rechazo a la introspeccin analitica

(ms bien prefera la introspeccin ingenua, descriptiva,


fenomenolgica), y en su rechazo a los procesos inconscientes, a la
experiencia pasada y a la asociacin como explicaciones de los
procesos perceptuales e ideacionales.
2. Fue experimental, factual y concreta en su enfoque.
3. Inclua en su enfoque el nivel fisiolgico de conducta.

K.Goldstein

4. Fue un tipo de teora fundamentalmente descriptiva, ms que constructiva


(por su raz fenomenolgica).
5. Tena simplicidad.

La definicin de Psicologa que da la escuela de la Gestalt es "el estudio de la


experiencia inmediata del organismo total".
Se ha dicho que Perls, al apartarse del psicoanlisis, adopt el principio
existencialista de que el hombre toma responsabilidad por su propia existencia, y que
luego Perls empez a buscar una teora que le sirviera de apoyo conceptual externo,
que no negara esa responsabilidad y encontr, leyendo a Lewin, a Wertheimer, a
Koffka, un enfoque afirmativo, del cual le llama poderosamente la atencin el
concepto de la situacin inconclusa, la gestalt incompleta. Para Perls, la propiedad
ms importante e interesante de una gestalt es su dinmica, la necesidad que tiene una
gestalt fuerte de cerrarse. El ve la completacin de las Gestalts inconclusas o los
"asuntos inconclusos" como la esencia de la responsabilidad personal.
Para entonces, Perls trabajaba en un enfoque teraputico que l llam "terapia
de concentracin" ("Yo, hambre y agresin"); pero, fuertemente influido por los
conceptos de la Psicologa de la Gestalt, le cambia el nombre a su enfoque y lo
denomina "Terapia Gestalt", enfrentando la oposicin de su esposa Laura, su
colaboradora en su trabajo teraputico.
Lo que la Terapia Gestalt hace esencialmente, es aplicar los principios
fundamentales de la escuela psicolgica de la Gestalt a las percepciones orgnicas, a la
percepcin de los propios sentimientos, emociones y sensaciones corporales. Lo que no
hacia el psiclogo Gestltico acadmico, que se limitaba a trabajar con el proceso de la
percepcin de figuras externas, lo hace el terapeuta Gestltico: integrar motivacin y
percepcin = el organismo se satisface en su ambiente a travs de procesos de
formacin y destruccin de Gestalts.
Para Wallen, la Terapia Gestalt representa una extensin de la psicologa
acadmica de la Gestalt, que aade al proceso de formacin de Gestalts las necesidades

y la conciencia corporal, y utiliza esos insights en la terapia para romper el bloqueo de


la pauta de satisfaccin de la necesidad.
Esa tendencia del proceso perceptivo a cerrar Gestalts, esa necesidad de
organizar e integrar la experiencia perceptiva, que es innata, segn la escuela de la
forma, la toma la Terapia Gestalt y afirma que el organismo tiende a completar
situaciones inconclusas en su proceso de satisfaccin de necesidades. Una necesidad es
una gestalt incompleta; su satisfaccin implica el cierre de esa gestalt. (Se cierra una
gestalt y se abre otra, en un proceso infinito de integracin que no termina nunca =
Formacin y destruccin de Gestalts)
Una persona no puede avanzar en su desarrollo mientras no haya completado
cualquier situacin que experimente como inconclusa en su vida, mientras no haya
liquidado esa experiencia satisfactoriamente.
(Estas cuestiones hablan tenido incluso comprobacin en el laboratorio.
Zeigarnik, alumna de Lewin, encontr que las tareas incompletas se recuerdan ms
que las que fueron completadas, porque permanece una tensin que no ha sido
reducida. Es el llamado efecto Zeigarnik". Perls estaba familiarizado con este trabajo
de Zeigarnik y hace referencia a l en Yo, hambre y agresin").
Este proceso de formacin y destruccin de gestalts muchas veces se interrumpe,
fracasa, no sigue un curso apropiado, se ve afectado por interferencias:
1. Porque el individuo tiene un contacto perceptual pobre o insuficiente con su
ambiente y con su propio cuerpo.
2. Porque bloquea la expresin abierta de sus necesidades. El sujeto no expresa
sus necesidades y as nunca llega a satisfacerlas realmente (puede a veces no tener
conciencia real de sus necesidades).
3. El sujeto reprime las necesidades, las cuales se acumulan a nivel muscular o
corporal (tensiones).

Otro aspecto de la Psicologa de la Gestalt que aparece claramente en la Terapia


Gestalt es la relacin entre la figura y el fondo (aporte del psiclogo dans Rubin).
Una hiptesis de trabajo siempre presente en la Terapia Gestalt es que el inters
o la necesidad ms urgente o ms vigente de la persona tiende a aparecer naturalmente
como figura, en el primer plano de la atencin, mientras que todo lo dems tiende a
pasar al fondo. La figura es la cuestin ms importante en el
persona, bien sea una comezn que requiere rascarse,

AQU Y AHORA

de la

una idea que necesita

clarificacin o una tarea que tiene que hacer. (ejemplo: hombre que est leyendo y
siente sed).
En Terapia Gestalt se trabaja con la figura que presenta la persona. Los
problemas humanos seran interrupciones de ese proceso natural de desarrollo de
figura y forma, o la fijacin en alguna etapa de ese proceso.
Otros aspectos de la escuela de la Gestalt que se reflejan en la Terapia Gestalt
son:
La importancia de interpretar la coherencia o incoherencia de una figura, de
un hecho, en trminos del contexto total de la situacin real.
La tendencia natural hacia la simplicidad de la forma (relacin con lo "obvio"
en Terapia Gestalt).
El poco inters en la experiencia pasada. (La experiencia slo puede explicarse
en presente, sostiene la Psicologa de la Gestalt, en relacin con el plano fisiolgico).
No existe divisin mente-cuerpo. El organismo es una unidad integrada.

La preocupacin por la adecuacin del lenguaje (tomado de Goldstein). Esto


lleva al nfasis en terapia en el lenguaje personalizado

>> responsabilidad

personal.
El concepto de ansiedad (Goldstein) como resultado de las expectativas
catastrficas, el miedo al futuro
Estn, adems, las leyes de la percepcin o principios de organizacin, de los
cuales la psicoterapia tambin ha derivado alguna influencia.
a) Proximidad
b) Similitud
c) Direccin
d) Disposicin Objetiva
e) Destino Comn
f) Pregnancia (Cierre)
Perls estudia la obra de Lewin, Wertheimer, Koffka y Kohler, pero slo conoci
personalmente a Goldstein y Gelb. Para 1926 trabaja como asistente de Goldstein en el
instituto para soldados con lesiones cerebrales.
Goldstein hace una ingeniosa transicin de la Psicologa de la Gestalt como
estudio de la percepcin, a la Psicologa de la Gestalt como estudio de la totalidad de la
persona. Su posicin vino a ser conocida como la "teora organsmica". De acuerdo a
su enfoque, la organizacin primaria del funcionamiento organsmico es en figura
fondo.
Las figuras naturales son aquellas que son preferidas y flexibles, mientras las no
naturales son impuestas y rgidas.

Goldstein habla de tres procesos dinmicos en su enfoque del organismo: a) los


sistemas de reduccin de las tensiones, manteniendo al organismo centrado o
balanceado; b) el proceso de obtener lo que uno desea en el mundo; y c) la
autoactualizacin. Describe la autoactualizacin como la tendencia creativa de la
naturaleza humana mediante la cual la persona desarrolla su potencial en su realidad
actual. La satisfaccin de cualquier necesidad especfica se convierte en figura cuando
es el pre-requisito temporal inmediato para la auto-realizacin del organismo total.
Otros conceptos de Goldstein que van a influir sobre Perls es su idea sobre la
ansiedad. La ansiedad es el resultado de las expectativas catastrficas. As se
experiencia ansiedad cuando al enfocar el futuro se espera que ste traiga situaciones
insoportables para el individuo. Por esto, la ansiedad puede llevar al aislamiento y la
soledad.
Goldstein le da importancia al lenguaje, aspecto que tambin toma Perls;
Goldstein sugiere que una prdida del pensamiento categorial (incapacidad para
abstraer y clasificar), origina una limitacin en la orientacin y en la accin.
Perls sealaba la importancia de utilizar en el lenguaje palabras que expresaran
el sentido preciso de lo que se quisiera decir. La presencia de estados patolgicos
produce distorsin en el significa do que se les da a las palabras y un mal uso de la
gramtica. Sugiere ante esto, aprender el valor de cada palabra y ver el poder escondido en stas. Como ejemplo, l evita el lenguaje ajeno al ego. As, utiliza el "yo" en vez
de "uno" o un "t" cuando se habla de la propia experiencia. Esta actitud facilita el
asumir una mayor responsabilidad.
Otros autores representantes de la posicin organsmica son: Andras Angyl,
Prescott Lecky y Abraham Maslow. Haremos nfasis en la teora de Maslow que es la
ms determinante en la obra de Perls.

ABRAHAM MASLOW
Maslow extiende el puente desde la teora organsmica a la creacin de la
Psicologa Humanstica. Pone el nfasis en una ciencia humanstica que tratar con
aspectos tales como: la conciencia, la tica, la individualidad, el propsito y los valores.
l enfoca estos aspectos como un complemento a las ciencias mecanicistas que se
encontraban limitadas en su aproximacin al hombre.
Maslow realiza un estudio de las caractersticas de la
persona saludable, creativa, funcionando bien.
Maslow concluye que el hombre tiene una
naturaleza esencial, con necesidades, capacidades y
tendencias, de las cuales algunas son extensin de la
especie y otras propias de cada individuo. El
A. Maslow
desarrollo normal, pleno, consiste en la actualizacin de esta naturaleza esencial; as el
crecimiento viene de adentro hacia afuera. La patologa resulta una negacin de esta
naturaleza esencial del hombre. Esta naturaleza puede encontrarse encubierta por el
hbito, la cultura, presiones y actitudes equivocadas, pero con todo y esto no
desaparece, sino que persiste buscando su actualizacin. (Mslow).
Un aporte importante de Maslow es su enfoque de la motivacin. En su teora, l
distingue entre "necesidades bsicas tales como el hambre, afecto, seguridad,
autoestima y "metanecesidades" tales como justicia, bondad, belleza, orden y unidad.
Las necesidades bsicas se organizan en forma jerrquica. Las metanecesidades se
basan en el crecimiento y puede una sustituir a la otra.
De los escritos de Goldstein, Angyal, Lecky y Maslow, surge una posicin dentro
de la teora organsmica caracterizada por: a) La personalidad normal se caracteriza
por unidad, integracin, consistencia y coherencia. La patologa sera lo inverso; b) El

anlisis de la persona comienza con el todo y procede a una diferenciacin de ese todo en
sus aspectos; c) El individuo se unifica y motiva por una fuerza suprema: la
auto-actualizacin o auto-realizacin; d) La influencia de las potencialidades inherentes
es enfatizar, mientras la influencia de fuerzas externas se minimiza; e) Se usa el
vocabulario y principios de la Psicologa de la Gestalt.
Una influencia importante es la de Jan Smuts, filsofo surafricano que
contribuye a la teora organsmica. En su libro de 1926, llamado Holismo v Evolucin,
introduce el trmino holismo tomado del griego "holos", queriendo decir un todo,
completo, entero.
Estas son las influencias bsicas de la Psicologa de la Gestalt sobre Perls. Perls
emplea la palabra Gestalt en dos sentidos. Por un aparte est la Gestalt de la persona,
o sea la totalidad que se puede obtener a travs de la autoactualizacin. En trminos de
terapia, esto se logra reposeyendo las partes de nuestra personalidad. Por otra parte,
est la Gestalt de la conducta; la totalidad que se obtiene cuando una tarea es
completada. As, la terapia de la Gestalt se extiende a los dos niveles buscando
completar situaciones incompletas.

ANEXOS

AUTOACTUALIZACIN
Autoactualizacin es actualizarse uno mismo. Actual es
sinnimo de presente. Es vivir con su totalidad el presente. Es
Autodesarrollo; el autodesarrollo implica desarrollar al
mximo el propio potencial.
Segn Perls, "El punto critico en cualquier desarrollo,
F. Perls

tanto colectivo como individual, es la habilidad para diferenciar entre lo que es la


autoactualizacin y la actualizacin de un concepto. 'Las expectativas son producto de
nuestra fantasa. Mientras mayor es la discrepancia existente entre lo que uno puede
ser a travs de su potencial innato y los conceptos ideales, superimpuestos, mayor es la
tensin y la probabilidad de fracaso. Les doy un ejemplo ridculamente exagerado: un
elefante quiere ser un rosal; un rosal quiere ser un elefante. Hasta que cada uno se
resigne a ser lo que es, ambos vivan infelizmente con su inferioridad. El individuo
autoactualizante espera lo posible. El que quiere actualizar un concepto espera lo
imposible".
"Existencia es actualidad. Es capacidad de darse cuenta, de tomar conciencia, de
percatarse. Para Freud el presente inclua algo as como las ltimas 48 horas. Para m,
el presente incluye incluso una experiencia infantil, siempre que sea recordada
vvidamente ahora; incluye un ruido en la calle, una picazn en la mejilla, los
conceptos de Freud y los poemas de Rilke. y millones de experiencias ms que en
cualquier momento afloren a la existencia, a mi existencia del momento".
Wiison Van Dusen afirma "Lo actual, lo existencial o lo real, puede ser invocado
de modo que se destaque por su propia apariencia".
"'A esencia de lo que Perls mostr, es que el desorden que una persona padece se
halla presente, y que cualquier forma de ponerlo de manifiesto iluminan tanto al terapeuta
como al paciente".
LA RESITENCIA EN LA TERAPIA GESTALT:
UNA PERSPECTIVA HISTRICO TEORTIC
Elaine Bresghold
INTRODUCCIN
La teora de la terapia Gestalt se desarroll de la teora psicoanaltica, pero ms

tarde divergi

en formas significativas. Ofreca una visin singular del

comportamiento humano y la personalidad basada en un modelo de salud en lugar de


un modelo de patologa. Contribuy una nueva perspectiva a la teora analtica del
desarrollo (analytic developmental theory). Durante el tiempo en que se estaba
desarrollando en los 1930's y 40's, incorpor nuevos desarrollos en la psicologa de la
percepcin, los cuales reemplazaron a las teoras asocianistas sobre las que se bajaba el
psicoanlisis. A medida que evolucion la teora de la Gestalt, vino a ofrecer un modelo
teortico importante, as como una metodologa de aproximacin a la psicoterapia
claramente delineada.
Una de las contribuciones singulares de la terapia Gestalt al campo de la
psicologa, es la forma como se aproxima y conceptualiza el fenmeno que la teora
psicoanaltica llama "resistencia". Desde el desarrollo temprano del psicoanlisis, este
fenmeno

ha

sido

considerado

un

aspecto

importante

del

tratamiento

psicoteraputico. La teora de la Gestalt ha evolucionado desde ver a la resistencia de


manera similar a como se la ven el psicoanlisis, hasta ver su incompatibilidad con la
teora organsmica (organismic theory) y el acercamiento holstico sobre los cuales se
basa la terapia de la Gestalt. Mientras que la terapia de la Gestalt no niega la
existencia de este fenmeno, como se demostrar y esclarecer en este ensayo, el
trmino "resistencia" y el concepto que representa, son en realidad incompatibles
tanto con la teora como con la prctica de la terapia de la Gestalt.
El concepto de resistencia es importante para la teora de la terapia de la Gestalt
por varias razones. La manera como se ve la resistencia marca una divergencia terica
importante de la teora psicoanaltica y esclarece la visin del funcionamiento del ego
de la terapia de la Gestalt. Se relaciona con la teora de desarrollo de la terapia de la
Gestalt y cmo se entiende el cambio de conducta. Ms importante es la manera como
un terapeuta gestltico trata en la prctica lo que se llama resistencia en la terapia
psicoanaltica, es sumamente importante como principio conductor en el tratamiento
desde una orientacin de la terapia de la Gestalt.

Una deficiencia de la literatura sobre la terapia de la Gestalt ha sido la falta de


claridad y explicacin del material terico original. Esto ha resultado en una falta de
cohesin entre estos desarrollos tericos originales y los escritos posteriores. Este
ensayo proveer esta cohesin al enfocarse en un aspecto de la teora desde su
desarrollo en el pensamiento psicoanaltico, a travs de las posiciones tempranas de la
terapia de la Gestalt, hasta la perspectiva actual. Al hacer esto, reunir este material
en una manera ms sucinta, esclarecer su evolucin y recalcar la contribucin
importante que hace la terapia de la Gestalt al entendimiento de este concepto.
Adems clarificar y llenar un vaco en el desarrollo de la teora que puede parecer
una inconsistencia en la teora sin esta perspectiva. Mientras que tericos tempranos
hacen frecuente uso del trmino "resistencia", en la terapia de la Gestalt, y los
escritores siguientes discuten la posibilidad de "terapia sin resistencia", lo que ha
estado faltando es el entendimiento teortico que hace posible la reconciliacin de esta
aparente inconsistencia.

EL CONCEPTO DE RESISTENCIA
La discusin del concepto de resistencia incluir tres aspectos. Primero, se
discutir la evolucin del concepto de resistencia en el psicoanlisis, desde su
descubrimiento por Sigmund Freud hasta su lugar en el pensamiento psicoanaltico
actual. La perspectiva psicoanaltica es importante como la base a partir de la cual se
desarroll la terapia de la Gestalt. Segundo, la evolucin de la perspectiva sobre la
resistencia de la terapia de la Gestalt ser descrita. Esta descripcin empezar con las
posiciones tempranas de Perls que se encuentran en su revisin de la teora
psicoanaltica. Luego continuar con el desarrollo de estas ideas como se presentan en
Terapia Gestalt por Perls, Hefferline y Goodman en 1951. Tercero, se ofrecer una
perspectiva nueva y ms actual. La posicin actual propone que el trmino
"resistencia" es en realidad incompatible con los principios filosficos y tericos de la
terapia de la Gestalt. La terapia de la Gestalt no niega la existencia del fenmeno que
otras teoras ven como resistencia. Sin embargo, el concepto de resistencia y sus

implicaciones son, en realidad, antitticos con la prctica de la terapia de la Gestalt.


(Polster y Polster, 1976).
QU ES LA RESISTENCIA?
Generalmente, la resistencia describe oponer, contener o detenerse contra una
fuerza. La resistencia requiere la existencia de una fuerza opositora que est siendo
resistida. En sus primeros tratamientos psicoanalticos de pacientes, Freud hizo un
descubrimiento importante. Not que se asuma que los pacientes queran
recuperarse, y que concientemente expresaban su intencin de cooperar con el
tratamiento. Sin embargo, mostraban tambin frecuentemente oposicin, tanto contra
las intuiciones que podran llevar a la cura, como a los esfuerzos del analista. En ese
entonces se concibi como resistencia inconsciente. El descubrimiento de fuerzas
opositoras era consistente con el pensamiento psicoanaltico que vela a la condicin
humana como basada en una psicologa de conflicto. El funcionamiento de la vente se
ve como expresin de fuerzas conflictivas. Estas pueden ser concientes o inconscientes,
pero reflejan la contradiccin inherente a la naturaleza dual del ser humano, tanto
como animal biolgico como ser social. (Corsini, 1984).
Freud vio originalmente a la resistencia como un obstculo al descubrimiento y
resolucin de los conflictos reprimidos del paciente que eran inconscientes. De acuerdo
a eso, vio la meta del anlisis como el de describir y remover estas resistencias para
tener acceso al material inconsciente reprimido (Strupp y Binder, 1984). A medida que
se desarroll su pensamiento, sin embargo, comenz a ver la resistencia en una funcin
ampliada como parte del funcionamiento defensivo del ego. Wilhelm Reich (1933) vio
que esta estructura defensiva impregna el carcter y modos de funcionamiento
interpersonal del paciente. Anna Freud (1936) desarroll la visin de la resistencia
como una reflexin de la organizacin defensiva del ego. Por lo tanto, el anlisis de
resistencia se vino a ver como crucial para el entendimiento y modificacin del
funcionamiento del paciente (Strupp y Binder, 1984).

La resistencia en psicoanlisis se ha definido como "la tendencia de fuerzas


dentro del paciente que opone el proceso de cambio ameliorativo" (Menninger, 1958,
p. 104). Es adems descrito como la dificultad del ego en atender o identificarse con las
ideas que habla hecho hbito evitar y rechazar (Menninger, 1985). Freud (1920), vio
las resistencias como algo que vencer y sugiri que el analista debe estar siempre a la
guardia de ellas. Vio la superacin de estas resistencias como el trabajo esencial del
anlisis, reconociendo que no podan simplemente ser "comandadas" fuera de la
existencia. En el pensamiento psicoanaltico la resistencia no es vista como algo que se
aparece ocasionalmente para impedir el curso del tratamiento, sino ms bien como
algo omnipresente (Menninger, 1958). Como Menninger (1958) lo describe: "En cierta
manera, el anlisis de cada paciente es una especie de duelo interminable entre el analista
y las resistencias del paciente". (p. 102).
Hoy da, la posicin psicoanaltica sobre la resistencia permanece consistente con
el modelo psicolgico del ego. Las resistencias se ven como activadas en la terapia para
prevenir tanto que el terapeuta como el paciente comprendan la naturaleza real del
conflicto neurtico del paciente (Strupp y Binder, 1984). Las resistencias no pueden ya
verse como obstculos que deben ser eliminados para permitir cambio, pero continan
siendo vistas como impedimentos al proces9 teraputico, requiriendo entendimiento y
examen como tales (Strupp y Binder, 1984). Mientras que la perspectiva psicoanaltica
ha evolucionado para incluir una visin ms amplia de la resistencia, esta perspectiva
permanece significativamente distinta a la posicin que sera presentada por
Frederick Perls en su revisin de la teora psicoanaltica.
LAS POSICIONES TEMPRANAS DE PERLS
Naturaleza Humana y Desarrollo
Cuando Frederick Perls escribi Ego, Hambre y Agresin en 1947, lo vio como
una revisin de la teora psicoanaltica. Esta obra delinea su transicin del
psicoanlisis ortodoxo a lo que ha venido a llamarse terapia de la Gestalt. Propuso una
visin holstica de la naturaleza humana en lugar del modelo de conflicto sostenido por

Freud. Vio a los seres humanos como criaturas biolgicas con una inclinacin natural
hacia el balance organsmico. No conceptualiz a los instintos e impulsos como si
necesitaran regulacin por la moral o por el autocontrol para que los seres humanos
puedan vivir en un medio social. Vio la condicin natural como una de armona y
balance en lugar de conflicto interno. Adopt el modelo biolgico de autorregulacin
organsmica a una visin del funcionamiento psicolgico humano. Esta visin tena al
organismo viviendo en armona con el medio ambiente si todos los sistemas estaban
funcionando correctamente.
Perls vio el funcionamiento neurtico como resultado de la prdida del sentido
de uno mismo (feel of oneself) o la prdida de conciencia, la cual resultaba en una
disrupcin de la autorregulacin organsmica. Este balance organsmico entonces
poda ser restaurado por la restauracin de la conciencia perdida. Perls pensaba que
esta prdida de conciencia inclua tanto prdida de la habilidad perceptiva (prdida de
la conciencia del medio ambiente externo) y prdida de la autoconciencia (prdida de
la conciencia del funcionamiento interno y la experiencia). (Perls, 1947).
Desde el punto de vista del desarrollo
(developmentally), Perls tena la hiptesis que las
experiencias emocionales tempranas eran el
resultado de necesidades que estaban siendo o
satisfechas o frustradas por el medio ambiente.
Esto resultaba en sentimientos de comodidad o
incomodidad. Especulaba que estas experiencias
emocionales olvidadas llevaban ms tarde a
conceptos de "bueno" y "malo". Cualquier cosa
F. Perls

que

conduzca

sentimientos

de

comodidad

resultantes de la satisfaccin de necesidades se

llamara buena. Cualquier cosa que conduzca a sentimientos de incomodidad debido a


la deprivacin, se llamara mala. Especul adems que esto llevaba a proyecciones

tempranas en que el sentirse mal conducira a "yo soy malo", y "t eres malo". Era su
opinin que en el curso de su desarrollo el nio aprendera a tratar de evitar lo que
pareca "peligroso" (es decir que conduca a sentirse mal) a travs de la censura
interna y externa de la conciencia descrita anteriormente.
Esta evasin (avoidaince) entonces se vuelve rgida, conduciendo al bloqueo
permanente de la conciencia, el debilitamiento del funcionamiento holstico. Esto se
conceptualizara en la terapia de la Gestalt de la siguiente manera: Un conflicto
original entre las necesidades/deseos del organismo y los requerimientos del medio
ambiente llevaron a un ajuste creativo de parte del organismo. Este ajuste consiste en
alguna forma de evasin o bloqueo de la conciencia por parte del organismo para
acomodar las demandas del medio ambiente y para brindar proteccin contra la
experiencia del dolor o el sentirse mal. Mientras que esto era originalmente un acto
creativo y adaptador para el organismo, ms tarde se convirti en una reaccin
automtica y fuera de la conciencia. A esas alturas se vera como una prdida del
funcionamiento del ego (es decir, un fracaso por parte del organismo en identificarse
adecuadamente con un aspecto del yo, o en alienar aquello que no es el yo). Esto se
manifestara entonces en una o ms perturbaciones del lmite de contacto (contact
boundary disturbances).
Perls pensaba que la tendencia del organismo hacia la evasin, limitaba a la
personalidad. Crea que todo contacto contribua a la integracin y al desarrollo de la
personalidad, siempre y cuando no hubiese ningn peligro insuperable para el
organismo y hubiese alguna posibilidad para el domini9 de la experiencia. Perls vela la
represin como la evasin de la conciencia, y pensaba que nada se podra ganar por
esta evasin. Vela al psicoanlisis como medio para permitir el re-contacto con las
partes aisladas de la personalidad (Perls, 1947).

REVISIN DEL MTODO PSICOANALTICO


Uno de los cambios que hizo Perls en su aproximacin al psicoanlisis se refiere
especficamente a su visin de las resistencias de pacientes. Sugiri un cambio en la
regla bsica del procedimiento psicoanaltico (Perls,
1947). La regla original requera que la paciente le
transmitiera al analista todo pensamiento que pudiese
tener durante la hora analtica, a pesar de su renuencia,
pena, o recelos de hacerlo. Perls vio en estas
instrucciones el peligro que la paciente podra forzarse a
decir cosas an cuando estuviese apenada para cumplir
con la tarea (Perls, 1947). Pensaba que esto lo podra
hacer articulando el material de una manera no
comprometedora

anestesiando

las

emociones.

Consecuentemente, la paciente continuara deprivada de


la oportunidad de experimentar y soportar la pena. En
lugar de eso, Perls defiende la expresin por parte de los
pacientes de todo lo que experimentan. Extendi la idea

F. Perls

de reportar los pensamientos para incluir el reportar todo lo conciente, tal como
sentimientos y sensaciones fsicas. Sugera adems, decirle al paciente que no
suprimiera ni forzara nada y que expresar cualquier "resistencia conciente" tal como
vergenza y temor (Perls, 1947). Adicionalmente, Perls instruy al analista a que no
presionara al paciente para que hable, sino que atendiese a estas resistencias a medida
que emergieran. Estas instrucciones y revisiones del mtodo psicoanaltico ilustran el
cambio de enfoque de Perls a partir de la importancia de llegar al material
inconsciente reprimido, el cual era esencial en el procedimiento psicoanaltico, hasta la
importancia de lidiar con "lo que es" a medida que aparece.
Para que esta aproximacin sea efectiva, sin embargo, Perls sugiri otro cambio
importante en el procedimiento psicoanaltico. Propugn abandonar la tcnica de la

libre asociacin y reemplazarla con una concentracin dirigida, lo cual era una idea
originada en Reich (Perls, 1947). En Ego, Hambre y Agresin, Perls se refiere
explcitamente a su mtodo como "terapia de concentracin". (Sin embargo, rechazo
este nombre en favor de la terapia de la Gestalt al tiempo en que se publica Terapia
Gestalt). Perls no est de acuerdo con el presupuesto psicoanaltico de que la libre
asociacin conducir automticamente al descubrimiento de los pensamientos
inconscientes importantes a travs de la cadena de asociacin y la presin de los
instintos para llegar a la superficie. Reemplaz este principio asociacionista con una
idea que adapt de la psicologa de la Gestalt. Lo que propuso era que lo que l
llamaba la "gestalt oculta" (algo que requera atencin pero no conciencia) era tan
fuerte que emergera naturalmente en sntomas y otras expresiones. Pensaba que no se
poda depender de la libre asociacin y que en realidad, sta estimulaba la evasin,
pero que por la concentracin en el sntoma era posible permanecer en el mbito de la
Gestalt reprimida y encontrar y reorganizar evasiones y resistencias especficas
Perls, 1947).
Este proceso se entendi ms tarde en la terapia Gestalt a travs de conceptos de
figura/fondo y cierre (figure/ground and closure). Estos conceptos captan la opinin de
que lo que es ms importante para el organismo emerge (se convierte en figural
(figural), si se mantiene enfocado el lmite de contacto. Una vez que se trata esta figura
y la Gestalt se completa, se convierte una vez ms en fondo.
Perls pensaba tambin que el error bsico del psicoanlisis era el ignorar el
presente en favor del pasado que requera del concepto psicoanaltico de la
transferencia. Mientras Perls no negaba que todo tena su origen en la experiencia
emocional pasada, pensaba que el pasado y el futuro se orientan del presente y deben
estar relacionados a l. En este respecto, puso gran importancia en la relacin presente
entre el paciente y el analista, y fue perdiendo el inters en explicaciones causales
acerca del "porque", y fue cambiando su enfoque al "como", "donde" y "cuando"
(Perls, 1947).

RESISTENCIAS ORALES
Perls teorizaba que, contra la creencia de Freud en resistencias anales primarias
(las resistencias relacionadas con retencin y negativa a soltar) (to withholding and
refusal to let go) haban muchas otras resistencias. Vio a las ms importantes de stas
como las resistencias de ingestin (intake) o resistencias orales. Pensaba que stas
estaban relacionadas con los primeros rechazos de alimento del mismo (Perls, 1947).
Perls postul etapas de desarrollo basados en el desarrollo de los dientes.
Clasific las etapas de desarrollo de lo que llam el instinto del hambre como
prenatal (antes del nacimiento), pre-dental, lactante, incisivo (morder (biting) y molar
(mascar) (Perls, 1947). Perls observ que al nacer, el nio haca la transicin de ser
provisto de oxigeno y alimento a proveerse de su propio oxigeno y alimento mediante el
respirar e ingerir comida del medio ambiente. Vio cmo una de las tareas del nio al
obtener comida, el desarrollar lo que llam la "mordida de persistencia (hanging-on)".
En esta etapa, el nio tiene slo que empezar a mamar para que la leche fluya, luego de
lo cual slo se necesita de actividad refleja. Con la irrupcin de los dientes delanteros
el nio desarrolla la habilidad de manejar comida slida. Perls vio la posibilidad de
trauma en este periodo a causa de ser castigado el nio por morder el pecho de la
madre. Pensaba que el castigo o el retiro sbito y prematuro del pecho, resultara en la
inhibicin de los instintos de morder (biting instinct) (Perls, 1947).
Perls hipotetiz adems la inhibicin de la agresin relacionada con la inhibicin
del instinto de morder. Crea que esto resultara en la proyeccin temprana de
agresin y el consecuente aumento en la inhibicin de agresin por temor a la
represalia. Vio que esta inhibicin de agresin (literal y figurativamente la inhabilidad
de morder y mascar (bite off and chew up)), evitaba la asimilacin y prolongaba la
introyeccin (introjection) (tragar entero) ms all del perodo de desarrollo en el que
era biolgicamente necesario. Pensaba que este fenmeno se manifestaba luego en los
adultos como avaricia e impaciencia, o la inhabilidad de resolver, "mascar" (chew up)

problemas y asimilar dificultades. Vio que los adultos con estas caractersticas
preferan continuar siendo "lactantes" en que la mordida de persistencia (hanging on)
era lo nico que se requera de ellos (Perls, 1947).
Perls tambin propuso el concepto de "resistencia contra la resistencia". Este se
desarrollara si el nio era forzado a comer comida que no le gustaba o no quera. El
nio aprendera a tragarse la comida para evitarse el sabor y la experiencia de comer.
Esto llevara, en ltima instancia, a la disminucin del sentido del gusto y a la
conciencia reducida del proceso de comer en si. Mientras que el deseo original era el
resistir la comida (una resistencia externamente dirigida) los requerimientos del medio
ambiente forzaran al nio a resistir y evitar su propia experiencia e impulso para
resistir o rehusar la comida (Perls, 1947).
La perspectiva de Perls sobre el desarrollo e inhibicin de la agresin oral y las
resistencias orales, representan una de las divergencias significativas de la teora de la
terapia de la Gestalt a partir del pensamiento psicoanaltico.

Es tambin un

componente esencial de cmo se vino a ver la resistencia. Esta perspectiva llev a Perls
en ltima instancia, a enfocarse no en la importancia de la aceptacin (introyeccin) de
la interpretacin del analista por parte del paciente, sino en la necesidad de
asimilacin a travs del recontactar de las energas agresivas que fueron originalmente
inhibidas.
Al relacionar estos constructos tericos (theoretical constructs) a los mtodos del
tratamiento psicoanaltico de pacientes, Perls propuso observar no slo si el paciente
acepta o no las interpretaciones del analista, sino tambin cmo son aceptadas o
rechazadas (Perls, 1947). Observ que bajo la influencia de la "transferencia positiva"
el paciente aceptaba ms fcilmente la interpretacin del analista. Tambin not que el
paciente poda reaccionar sbitamente de manera hostil si el analista fuese a decirle
algo "de mal gusto". Perls vio esta reaccin como un impulso defensivo espontneo, no

como la aparicin sbita de la "transferencia negativa" (Perls, 1974).


Perls reconoci que ningn paciente poda aceptar fcilmente interpretaciones
de aquellas partes de su personalidad que generalmente buscaba evitar. Si el paciente
pudiese hacerlo, no habra necesidad ni de represin ni de proyeccin. As vio la
demanda del psicoanalista de que el paciente acepte precisamente lo que est tratando
de evitar como paradjica. El mtodo de Reich de tratar de instruir al paciente a
travs de la concentracin en la armadura (musculatura), le pareca ms prometedor.
Sin embargo, pens que los aspectos positivos del mtodo de Reich eran prcticamente
anulados por el estilo de Reich de meter el "alimento mental" (como se refera Perls a
las interpretaciones de los analistas) por la garganta del paciente por medio de la burla
y hasta el abuso (Perls, 1947). Perls pensaba que mientras que el analista ignorara
resistencias orales y alentaba a los pacientes a tragar ideas que no podan digerir, se
induca acciones y actitudes artificiales en lugar de un retorno natural y orgnico al
funcionamiento autntico. Las ideas de Perls eran consistentes con su desacuerdo con
Freud respecto a la salud de la introyeccin. Pensaba que Freud ignor el hecho de que
la introyeccin resulta en la preservacin de estructuras rgidas y evita que la persona
asimile el medio ambiente. Mientras Freud vea la introyeccin parcial como
saludable, Perls pensaba que el perodo de introyeccin saludable cesaba con el
desarrollo de los dientes y con la subsecuente habilidad del nio de alterar lo que se
toma del medio ambiente (Perls, 1947).
RESISTENCIAS Y EL FUNCIONAMIENTO DEL EGO
Perls prescribi lidiar con el ego y no con el inconsciente en el anlisis. Pensaba
que atendiendo al "como" de las resistencias orales se poda obtener un mejor
funcionamiento del ego, y consecuentemente, se poda anticipar ms cooperacin en la
"conquista del inconsciente" (Perls, 1947). (Slo ms tarde en la terapia de la Gestalt
se eliminara la necesidad del concepto del inconsciente y se reemplazarla con los
conceptos de figura/fondo y conciencia (figure-ground and awarenes)). Perls not que
mtodos de evasin muy sutiles eran utilizados por el paciente al servicio de la

resistencia. Describi a algunos de estos como "no or , no entender" o decir si


mientras se estaba secretamente en desacuerdo (Perls, 1947)., Entonces Perls no
asuma que lo que deca era aceptado, sino que buscaba las maneras en que no lo era.
Perls no pensaba que era suficiente hacer conciente el material inconsciente, sino ms
bien pensaba que el material debera ser re-experimentado y re-evaluado y as
preparado para la asimilacin.
La posicin de Perls acerca del funcionamiento sano del ego era que ste
respondiese a las necesidades del organismo dentro de la realidad subjetiva del medio
ambiente (Perls, 1947). Pensaba que este funcionamiento sano era interferido cuando,
para evitar conflictos externos (es decir, para permanecer dentro de los limites de las
unidades sociales y familiares), el individuo aliena aquellas partes de su personalidad
que podran llevar al conflicto con el medio ambiente. Esta evasin de conflictos
externos, sin embargo, lleva a la creacin de conflictos internos (Perls, 1947). Perls vela
entonces, que la funcin del psicoanlisis era la de habilitar la reidentificacin del ego
con las necesidades del organismo (Perls, 1947).
Mientras que Perls estuvo de acuerdo al principio con la concentracin psicoanaltica tradicional en las resistencias, no las vio como algo a eliminar, ni tampoco las
vio como impedimentos para el cambio teraputico. Ms bien vio a las resistencias
como energas valiosas de la personalidad que son dainas slo si son mal dirigidas
(Perls, 1947). Perls apunt que desde el punto de vista del paciente, las resistencias
eran "asistencias" tiles para reprimir los aspectos no deseados de la personalidad
(Perls, 1947). Observ que sin apreciar la perspectiva del paciente no se poda lidiar
exitosamente con las resistencias. Adems Perls crea que no era suficiente habilitar al
paciente simplemente para abandonar las resistencias. Un componente necesario para
el tratamiento tambin comprenda deshacer la retroflexin (retroflection) (el volver
la agresin de vuelta hacia el yo) y habilitar al paciente a redirigir las energas
resistentes hacia el medio ambiente. Esto requerirla la capacidad de utilizar estas
energas de acuerdo con los requerimientos de la situacin y las necesidades del
organismo, incluyendo la habilidad de decir "no" cuando esto sea necesario. Perls vela

que los sntomas y resistencias podan asistir en decir "no" y en satisfacer las
necesidades del organismo cuando el paciente no tuviese a su disposicin otros mtodos
de conseguir esos propsitos (Perls, 1947). Por ejemplo, e! paciente que es incapaz de
diferir con el analista directamente podra sin embargo, "resistir" la aceptacin de lo
que es objetable, no oyendo o no entendiendo.
LA RESISTENCIA DE LA TERAPIA GESTALT
Hasta la publicacin de Terapia Gestalt (Perls, Heiferline y Goodman) en 1951,
Perls todava consideraba sus ideas como revisiones de la teora psicoanaltica. Con la
publicacin de Terapia Gestalt y con la expansin y clarificacin de la teora de Paul
Goodman, era claro que un nuevo sistema de terapia estaba siendo propuesto. Este
sistema est basado en un entendimiento teortico diferente de la naturaleza humana,
una visin divergente del desarrollo temprano, y una
aproximacin singular al tratamiento compatible
con estas perspectivas. Esto no era ya psicoanlisis.
Era Terapia Gestalt. Mientras que Ego, Hambre y
Agresin delineaba la transicin de Perls fuera del
psicoanlisis ortodoxo, Terapia Gestalt continuaba
describiendo este mtodo, le daba una base teortica
y lo comparaba con el psicoanlisis. Las ideas que
defendi Perls en Ego, Hambre y Agresin fueron
desarrolladas en una teora comprensiva de la
F. Perls

naturaleza humana y el desarrollo. Tambin se


describa una aproximacin metodolgica a la

psicoterapia. Las ideas y el lenguaje en Terapia Gestalt reflejaban an bastante las


races de teora psicoanaltica. Esta similitud se convertirla en mucho menos obvia en
escritos teorticos subsecuentes, a medida que la terapia de la Gestalt desarrollara su
propia identidad. Esta seccin explicar el corazn de los conceptos tericos
relacionados con la posicin de terapia de la Gestalt sobre la resistencia, como se
desarrolla en Terapia Gestalt, antes de avanzar a perspectivas ms actuales.

La terapia de la Gestalt vio originalmente a la resistencia como un conflicto


inconsciente entre una parte de la personalidad y otro. Una persona podra estar
conciente solamente de querer hacer algo e inconsciente del "jale" puesto y
potencialmente igual (o mayor) de no hacerlo. La terapia de la Gestalt tom el
concepto que habla propuesto Perls (que habla originado en Friedlander) sobre los
opuestos, y consider las actividades humanas desde el punto de vista de las
polaridades. Est concepto enfatiza la nocin de la importancia de la conciencia de
opuestos.
Mientras que en Ego, Hambre y Agresin , Perls sugiri la idea de "resistencias"
como "asistencias", en Terapia Gestalt este concepto fue ampliado hasta incluir la
conciencia. La terapia de la gestalt empez a ver al resistor como la polaridad que el
paciente estaba expresando concientemente. La nica dificultad era que el paciente
estaba inconsciente de esta "resistencia". El propsito en terapia era entonces cambiar
al conflicto interno (entre el impulso y la resistencia contrapuesta) a un conflicto
abierto y conciente (Perls, Hefferline y Goodman, 1951).
Esto se logra en la sesin de terapia por experimentacin la cual permita al
paciente volverse conciente de aspectos de su experiencia que hablan estado
anteriormente fuera de la conciencia. Dentro de la seguridad del medio ambiente
teraputico al paciente le sera dada la oportunidad de "probarse" una nueva
conducta, o de expresar algo previamente inexpresado y consecuentemente, aumentar
la conciencia de un aspecto particular de funcionamiento o experiencia.
En la terapia de la Gestalt, entonces, la resistencia se vino a ver como una
resistencia a la conciencia de aspectos del yo, o aspectos del medio ambiente. En lugar
de tratar de superar esta resistencia se explorara, para que el conflicto inconsciente se
pudiese traer a la conciencia. Consecuentemente, esto permitirla al paciente
reidentificarse con pensamientos, sentimientos o impulsos previamente repudiados

(Perls, Hefferline y Goodman, 1951).


Al describir este proceso, la terapia de la Gestalt consideraba una preocupacin
importante acerca de la resistencia en terapia. Es decir, cmo puede ser asistido y
motivado el paciente en la labor de retornar a situaciones dolorosas inconclusas.
Originalmente el paciente intentaba una complecin prematura de estas situaciones
porque se experimentaban como demasiado dolorosas o irresolubles (Perls, Hefferline
y Goodman, 1951). Es decir, el paciente haca un reajuste creativo a una situacin
particular. Esto presenta un dilema en el sentido que los pacientes inicialmente tienen
una buena razn para alienarse de sus propios sentimientos o impulsos o para olvidar
prematuramente alguna ocurrencia. Esto se hace en el intento de evitar aquello que
conduce a sentimientos malos o dolorosos. El paciente no quiere sufrir las prdidas que
ha tratado anteriormente de evitar, porque eran intolerables (Perls, Hefferline y
Goodman, 1951). Sin embargo, de acuerdo a la teora de la Terapia de la Gestalt, la
habilidad de experimentar y sufrir las prdidas es la nica manera en que puede
ocurrir la complecin y consecuentemente la cura. Para que ocurra la complecin, la
experiencia de prdida debe ser asimilada. La destruccin de una figura vieja es
necesaria para que ocurra la emergencia de una nueva.

METODOLOGA
El conflicto que sucede en terapia es que el paciente puede querer una "cura
mgica", y seguramente quiere que cualquier sufrimiento le sea aliviado. 'A terapia
requiere que el paciente trabaje duro y que sufra el dolor, y el paciente entonces siente
el conflicto producido por el requerimiento de que en terapia confronte aquello que
previamente ha sido tan importante evadir (Perls, Hefferline y Goodman, 1951). El
terapeuta Gestalt se remite a este dilema tanto teortica como metodolgicamente,
como se describe abajo.
En la terapia de la Gestalt el terapeuta se enfoca y est ms interesado en el

proceso de evasin en si que en aquello que est siendo evadido. El foco es en el lmite
de contacto (contacto boundary), y el gol es el desarrollo del funcionamiento sano del
ego a travs de un aumento de conciencia en lugar del gol psicoanaltico de descubrir
material reprimido por el inconsciente.

El terapeuta gestltico tambin tiene la

perspectiva de que si hay una tendencia a evadir algo, esta tendencia existe por una
buena razn. La idea es consistente con la sugerencia de Perls, que las resistencias sean
vistas desde la perspectiva del paciente. El trabajo de terapia es explorar estas razones,
y habilitar al paciente a tomar conciencia plena de lo que son. Esto es descrito como
"analizando la resistencia" (Perls, Hefferline y Goodman, 1951). Tambin puede verse
como apoyando a la resistencia. La otra perspectiva importante de la terapia de la
Gestalt es que la terapia es en realidad agresiva contra la neurosis, al pedirle al
paciente que confronte aquello que ha buscado evadir. La "resistencia neurtica" se ve
entonces con razn como contra-agresiva (Perls, Hefferline y Goodman, 1951). La
estructura defensiva es amenazada y se comporta acordemente, hacindola una
reaccin natural y esperada, comprendida y otra vez apoyada por el terapeuta.
YO Y EGO EN LA TERAPIA GESTALT
En la terapia Gestalt el yo es visto como el sistema de contactos organismo/medio
ambiente en cualquier momento dado (Perls, Hefferline y Goodman, 1951). El
contacto es visto como el vehculo de ajuste creativo del organismo en el medio
ambiente. El enfoque en, y la necesidad de, la psicoterapia, resulta entonces, de la
interrupcin, inhibicin y otros accidentes en el curso de los ajustes creativos (Perls,
Hefferline y Goodman, 1951).
La salud psicolgica o falta de ella es vista como una cuestin de identificaciones
y alienaciones del yo. Para el funcionamiento sano, una persona debe identificarse con
el yo en formacin (the forming self), y no inhibir el entusiasmo creador.
Conversamente, debe alienar lo que no pertenece al yo (lo cual, por lo mismo, no puede
ser vitalmente interesante) para evitar la disrupcin del proceso orgnico figura/fondo
(Perls, Hefferline y Goodman, 1951).

La terapia de la Gestalt se refiere al sistema de identificaciones y alienaciones del


yo como ego. En la psicoterapia el ego es "entrenado" por medio de experimentos en
conciencia deliberada. La meta de estos experimentos es el logro de un sentido revivido
del I (o yo), como "pensante, perceptivo, sensible y actuante" (thinking, perceiving,
feeling and doing) (Perls, Hefferline y Goodman, 1951). Mientras que en el psicoanlisis el ego es visto como el receptor pasivo de impresiones, en la terapia Gestalt el ego
es visto como el "productos" de experiencia. El concepto de lo conciente/inconsciente
es reemplazado con el concepto ms activo y dinmico de la figura/fondo y conciencia.
Si el ego es considerado impotente y dirigido por el inconsciente, entonces en el
tratamiento las resistencias deben ser atacadas y las defensas disueltas. Sin embargo, si
la conciencia es creadora, estas resistencias pueden ser vistas como expresiones activas
de energa y vitalidad, an cuando pueden ser dirigidas contra el yo en una forma
neurtica (Perls, Hefferline y Goodman, 1951). En la terapia de la Gestalt, a travs de
la experimentacin y la conciencia enfocada, el paciente ser capacitado para
experimentar las razones para las resistencias y sus consecuencias que estn dirigidas
en contra del yo. Consecuentemente, tambin ser capacitado para experimentar la
utilidad del conflicto y el sufrimiento. El dolor y el conflicto no son insignificantes, sino
ms bien una parte necesaria del proceso de destruccin de la figura que permitir la
complecin de lo que est inconcluso y la emergencia de una nueva figura (Perls,
Hefferline y Goodman, 1951). En la terapia de la Gestalt la experiencia y expresin de
la emocin no se considera importante como "catarsis", sino porque permite la
formacin de una nueva gestalt. La experiencia de sufrimiento emocional previene,
entonces, la evasin del conflicto y en realidad dirige la atencin al conflicto para que
el yo crezca atendiendo a su resolucin. Mientras ms pronto uno est dispuesto a
identificarse con la experiencia del sufrimiento, ms pronto se acabar. La resistencia
a la conciencia es entonces el resultado de una pacificacin prematura del conflicto, un
adormecimiento que busca evitar la experiencia dolorosa (Perls, Hefferline y
Goodman, 1951).

De acuerdo a la teora Freudiana, los impulsos reprimidos se crean principalmente de naturaleza sexual. En la teora de la Gestalt son considerados principalmente
agresivos (Perls, Hefferline y Goodman, 1951). Traer estos impulsos agresivos a la
conciencia puede ser aterrorizante para el paciente, pero es de todos modos esencial
para una identificacin exacta con los sentimientos reales del yo. Al enfocarse sobre la
perturbacin del lmite de contacto de la retroflexin, el terapeuta gestltico permite y
alienta la expresin de la agresin previamente retroflectada (retroflected agression);
simplemente trae a la conciencia y dirige hacia el medio ambiente aquello que era
antes inconsciente y dirigido hacia el yo.
RESUMEN DE LAS POSICIONES GESTALT TEMPRANAS
En resumen, la terapia de la Gestalt se desarroll a partir del modelo de conflicto
del psicoanlisis hasta el concepto holista de la autorregulacin organsmica. Esta
perspectiva considera la armona interna y el balance como el estado natural del
organismo. En la terapia de la Gestalt, el funcionamiento "neurtico" se ve como una
perturbacin de esta autorregulacin. Esta disrupcin es el resultado de un reajuste
creativo anterior por parte del organismo sobre el medio ambiente. El ajuste creativo
se hace entonces rgido e inconsciente. Esto resulta en la prdida del sano
funcionamiento del ego., lo cual es la prdida de la habilidad de identificarse con
aquello que pertenece al yo formativo y de alienar aquello que no lo es. Esto resulta en
un contacto debilitado entre el organismo y el medio ambiente a travs de las
perturbaciones del lmite de contacto que son en realidad ajustes creativos obsoletos.
En Ego, Hambre y Agresin, Frederick Perls empez a desarrollar nuevas ideas
sobre la resistencia incluyendo tanto como se podan ver desde la perspectiva del
paciente como de qu manera poda ser trabajado en el anlisis. En Terapia Gestalt
estas ideas fueron ampliadas para incluir los conceptos de polaridades y conciencia. La
resistencia en terapia de la Gestalt, entonces, es vista como resistencia a la conciencia,
o resistencia al contacto. Se puede ver como resistencia a la conciencia de una parte de

la personalidad que fue originalmente alienada porque los sentimientos dolorosos no


pudieron ser tolerados (Perls, Hefferline y Goodman, 1951).

Es la renuencia

comprensible a experimentar prdida o dolor contra la que se ha defendido.


Considerando esta resistencia desde el punto de vista del paciente, sta es una ayuda
para el paciente para que exprese algo que no puede ser expresado directamente (tal
como decir "no'). La resistencia es entonces un aspecto importante de la personalidad
y no algo a ser eliminado. Es ms bien algo que hacer conciente y as capacitar su
expresin ms directa. En la terapia Gestalt la meta no es la de pasar a travs de las
resistencias para ganar acceso a algo ms importante.
Ms bien, la meta es la de asistir al paciente a que se re-identifique con estos
importantes aspectos inconscientes de su personalidad a travs de la conciencia
creciente del yo formante (forming self).
La terapia de la gestalt entiende a los impulsos reprimidos primariamente como
agresivos, y entonces estimula la agresin por parte del paciente que permite la
reversin de retroflexiones en la reconduccin de la energa retroflectada de vuelta
hacia el medio ambiente. La terapia de la Gestalt no requiere que el paciente
introyecte (introject) las interpretaciones de los terapistas, porque el enfoque de la
intervencin es el lmite de contacto y no hay interpretacin del "inconsciente" del
paciente. La conciencia del paciente se aumenta por medio de la experimentacin. El
aprendizaje es por lo tanto, experimental.
TERAPIA SIN RESISTENCIA
Mientras que el pensamiento actual en la terapia de la Gestalt continua
reconociendo el fenmeno de resistencia, el lenguaje y perspectiva en la terapia de la
Gestalt respecto a este fenmeno ha cambiado considerablemente en los ltimos aos.
Las escritos de Perls en Ego, Hambre y Agresin, y subsecuentemente la teora
desarrollada por Paul Goodman en Terapia Gestalt se apoyaban en el lenguaje del
psicoanlisis. A medida que la literatura en la terapia de la Gestalt se ha desarrollado,

el lenguaje tambin ha evolucionado hasta


representar ms exactamente la nueva teora.
Mientras que es posible observar desde una
perspectiva de terapia Gestalt la "resistencia" es
innecesaria para la terapia de la Gestalt e
incompatible con su mtodo (Polster y Polster,
1976).
El psicoanlisis hizo la transicin de ver las resistencias como algo a eliminar
para llegar a lo que es importante, (el inconsciente), hasta verlas como aspectos ms
intrnsecos (persuasive) al funcionamiento.

En la teora actual del psicoanlisis

continan consideramos como impedimentos del cambio teraputico. En su revisin de


la teora psicoanaltica Perls consider las resistencias (las cuales ampli hasta incluir
a las resistencias orales) como el foco necesario del cambio teraputico. Crea tambin,
sin embargo, que estas resistencias no deban ser "eliminadas" sino que era
importante entenderlas como energas valiosas de la personalidad que estn
simplemente mal aplicadas. Estos conceptos fueron desarrollados en terapia gestalt
hasta incluir la necesidad de hacer concientes los conflictos internos inconscientes y
anticipar la resistencia comprensible del paciente experimentar aquello que es
conflictivo y doloroso. Mientras que estas ideas no se consideren incorrectas, puede
entenderse al proceso teraputico desde una perspectiva de terapia Gestalt, sin el
concepto de resistencia. El trmino "resistencia" se origina del modelo de conflicto del
psicoanlisis y es ms compatible con ste que con el modelo holstico de la terapia de
la Gestalt.
TEORA Y FILOSOFA
Para entender la incompatibilidad del concepto de "resistencia" con la terapia de
la Gestalt, es til volver a los fundamentos filosficos y teorticos de la terapia de la
Gestalt. Yontef (1981) describe tres de ellos. El primero, la fenomenologa, prescribe
un poner entre parntesis (bracketing off) las ideas preconcebidas, metas o prejuicios

por parte del terapeuta. La fenomenologa no se adhiere a ningn valor absoluto sino
que sugiere que lo que es pertinente es relativo al observador. Esta perspectiva es
obviamente inconsistente con la rotulacin de una
conducta como "resistencia", el cual es un trmino
"cargado" (value-laden) que implica algo que no deberla
ser o que debe ser cambiado. En la terapia de la Gestalt la
meta es aumento de conciencia, no cambio de conducta. El
segundo fundamento filosfico de existencialismo dialgico
(dialogic existentialism) es tambin incompatible con la
idea de "resistencia". Este credo filosfico prescribe una
relacin horizontal, no jerrquica entre paciente y
terapeuta. La perspectiva del paciente es importante, y foco apropiado de atencin. El
terapeuta no "sabe ms" que el paciente cul es la mejor manera de pensar, de sentir,
o de comportarse, como implica el uso del trmino resistencia. Tercero, los conceptos
contenidos en la teora del campo (field theory), tambin apoyan que no se continu
viendo al comportamiento como "resistencia". Todo en el campo (field) es dinmico e
interrelacionado, y no existe nada en aislamiento. El llamar a algo resistencia asla un
aspecto particular del funcionamiento en lugar de verlo como parte de un sistema
dinmico.
METODOLOGA DE LA TERAPIA DE LA GESTALT
Para eliminar el concepto de "resistencia", dos aspectos separados del fenmeno
que ocurre en terapia deben ser atendidos 'y resueltos. El primero es la tendencia del
paciente a "resistir" el tomar conciencia de sentimientos o aspectos indeseables del yo.
El segundo es la "resistencia" a los esfuerzos del terapeuta en tratar de permitir una
mayor conciencia por parte del paciente.
Dos conceptos de la terapia de la Gestalt hacen posible atender estas ocurrencias
a medida que se presentan en terapia, sin verlas como "resistencia.

Una manera til de ver el primer tipo de "resistencia" ha sido descrita anteriormente. La "resistencia" a la conciencia de aspectos del yo es simplemente un reajuste
creativo pasado por parte del paciente que es ahora obsoleto. Se le ve como aspecto
creativo aunque anacrnico del funcionamiento de la persona y puede entonces ser
comprendido y apoyado como tal.

Con respecto al proceso de conciencia en la

psicoterapia, sin embargo, debe ser atendido como una limitacin actual del
crecimiento de la personalidad. Dos conceptos que vienen de la psicologa de la Gestalt
deben ser re-introducidos en este momento. Estos son los conceptos de figura/fondo y
cierre. De acuerdo a la teora de la terapia de la Gestalt, el organismo se considera
como autorregulativo por el proceso de formacin y destruccin de la figura. Es decir,
sea lo que sea lo que es ms importante en la jerarqua de necesidades del organismo
emerger al primer plano de conciencia. Cuando la unidad de experiencia relacionada
con la figura se completa, se lograr el cierre y una nueva figura emerger
naturalmente. En funcionamiento perturbado, la autorregulacin organsmica ha sido
interrumpida. Sin embargo, "la autorregulacin neurtica" (Perls, Hefferline y
Goodman, 1951), contina funcionando. Esta es autorregulacin organsmica basada
en la rigidez de la persona y el funcionamiento de los reajustes creativos obsoletos e
inconscientes.

Como lo "neurtico" es an autorregulador, el principio de

autorregulacin es an aplicable. Entonces, no hay necesidad para que el terapeuta


vea ninguna parte del comportamiento
Del paciente como resistencia. El comportamiento refleja lo que actualmente
es figural para el paciente, y si se le atiende suficientemente como para permitir cierre,
el paciente avanzar naturalmente a lo siguiente que emerja. Esta perspectiva requiere
otra vez una ausencia de "agenda" por parte del terapeuta, y un refrenarse de poner
valores diferenciales en los distintos tipos de experiencia y conciencia.
Una manera importante en que la terapia de la Gestalt atiende al segundo
aspecto de la "resistencia" en lo que se refiere al desacuerdo o falta de cooperacin con
la intervencin del terapeuta, es en trminos de cmo se ve el funcionamiento sano del

ego. Tambin se refiere a lo innecesario de la introyeccin por parte del paciente.


Como la terapia de la Gestalt busca revertir retroflexiones y estimula la expresin
abierta de agresin, el desacuerdo y el decir "no" y se apoya y fomenta. Nuevamente,
no es necesario ver esto como ''resistencia cuando es en realidad el intento por parte
del paciente de expresar un aspecto de su experiencia. El terapeuta de la Gestalt apoya
el desacuerdo, busca maneras en que el paciente puede no estar expresndolo tan
plenamente como lo siente y apoya esta expresin completa. Esto podra percibirse
como fomentando la expresin de lo que el psicoanlisis llama la "transferencia
negativa". Por lo tanto, un terapeuta Gestalt podra responder al desacuerdo leve del
paciente, sugirindole "di(ga)me no" o "di(ga)me que estoy equivocado". (Fromm,
1984).
El siguiente ejemplo ilustrar la perspectiva de la terapia de la Gestalt con
respecto a ambos aspectos de

"registencia" -- "resistencia"

a la conciencia, y

"resistencia" a las intervenciones del terapeuta. En la infancia, una paciente hizo el


ajuste creativo de aprender a no experimentar en conciencia la ira contra sus padres.
Esto era necesario porque seria severamente castigada si daba cualquier signo de ira
contra ellos. La experiencia de sentir la ira y de no tener ninguna manera de
expresarla era intolerable (una interrupcin obligada en la autorregulacin
organsmica). Adicionalmente, permitir la conciencia de la ira aumentaba el peligro de
mostrarla y de ser castigada. Claramente, en esta situacin lo ms adaptante
(adaptive) era "no estar iracunda". Esto podra haberse logrado y luego mantenido a
travs de la introyeccin de los padres (la ira es mala) a travs de la retroflexin
tensionando los msculos (lo cual podra haber tenido (sic) el impulso de golpear de
vuelta al ser golpeada), y probablemente a travs de dirigir luego su agresin de vuelta
a si mismo, el nico "blanco" disponible. Esto podra haberse convertido en "Yo soy
mala" (por odiar a mis padres) en lugar de "ellos son 'malos" (por golpearme).
Cuando esta paciente entra en psicoterapia, puede tener tales quejas como
autoestima baja, depresin, o ser demasiado autocrtica. Para un terapeuta Gestltico,

el trabajo en terapia sera el de permitir a la paciente revivir y re-identificarse con los


aspectos de si mismo que habla tenido que negar, permitiendo al mismo tiempo la
alienacin de aquellos aspectos que ella siente como suyos y que no lo son. Esto se logra
mediante experimentos para aumentar la conciencia. Cuando esta paciente ajusta el
puno mientras habla acerca de su padre en montono, el terapeuta psicoanaltico
podra interpretar que ella est inconscientemente enojada con su padre y quiere
golpearlo. La meta para el terapeuta psicoanaltico podra ser pasar a travs de la
resistencia inconsciente al recuerdo de su padre golpendola y de lo que senta, para
hacer conciente el material inconsciente. Si la paciente no acepta la interpretacin, se
le podra ver como resistente. El terapeuta psicoanaltico se ve a si mismo(a) como
capaz de obtener informacin acerca de la paciente (o del inconsciente de la paciente) a
la que la paciente no tiene acceso. El terapeuta psicoanaltico podra ver el
comportamiento presente (transferencia) como una manifestacin de ira inconsciente.
Este marco, aunque algo simplificado aqu, es compatible con los conceptos
psicoanalticos bsicos del inconsciente, resistencia, transferencia, y la metodologa de
interpretacin.
En la terapia de la Gestalt, este proceso sera abarcado desde una perspectiva
distinta. Cuando el paciente ajusta el puo, el terapeuta podra dirigir su atencin al
puo para permitirle que tome ms conciencia de lo que est haciendo y sintiendo en
ese momento. Esto seria enfocarse en la perturbacin del lmite de contacto de
retroflexin (file contact boundary disturbance of retroflection) como est siendo
creado en el momento por la paciente y el terapeuta. Mientras la paciente continua
hablando, el terapeuta podra pedirle que se d cuenta del tono de su voz. La paciente
puede darse cuenta de que est controlando su ira para evitar sentir, o mostrar lo que
siente. El terapeuta Gestltico entonces se enfocara en ese control, y en la forma cmo
se est experimentando. A cada paso en este proceso hay un enfoque en la figura
emergente para la paciente, y un aumento de conciencia con su propia experiencia, as
como una identificacin con sta. En algn momento, la paciente puede expresar "pero
yo no quiero odiar a mi padre". Nuevamente, el terapeuta no interpretara esto, sino

que explorara y apoyara las razones por las que esta agresin est siendo evadida. En
algn momento la paciente podra volverse "resistente" al proceso. Podra expresar
esto al volverse vaga, o al perder inters, o podra decir "no s qu bien podra venir de
hablar de mi padre. Todo eso est en el pasado". Nuevamente, porque el terapeuta
Gestltico no tiene agenda ni meta aparte del aumento de conciencia, no necesita
llamar a esto resistencia, sino que continuara con este nuevo proceso a medida que va
emergiendo. Podra alentar a la paciente para que exprese ms directamente sus
deseos, o decirle "no" al terapeuta. Se podra ayudar a la paciente a experimentar ms
claramente sus objeciones en contra de hablar sobre su padre. A medida que estas
objeciones surgen se expresan, y la paciente se identifica con ellas, se avanza a otro
material. Otra vez, no es la meta del terapeuta "llegar" a algo ms, sino simplemente
quedarse con lo que es. La fe est en que la autorregulacin es un proceso natural de
revelacin que no necesita ser controlado.
En el marco de la terapia de la Gestalt, el concepto del inconsciente ha sido
reemplazado por figura/fondo y conciencia. "Transferencia" se reemplaza observando
a la "transferencia" presente en la nueva situacin del paciente-terapeuta a travs de
las perturbaciones del lmite de contacto. La interpretacin (donde el terapeuta "sabe"
algo y se lo dice al paciente) es reemplazada por la observacin (comentarios sobre la
conducta observable) y la experimentacin que permite al paciente sentirse diferente.
Dentro de este sistema, el concepto de resistencia no tiene lugar.
En la terapia de la Gestalt, el contacto teraputico ocurre dentro del contexto de
la relacin paciente-terapeuta. Si el paciente est en desacuerdo con la impresin del
terapeuta por sealar algo que el paciente no quiere atender u objeta a hacer un
experimento sugerido por el terapeuta; esto se ve como formando la figura, y como
una expresin del funcionamiento del ego del paciente. El terapeuta apoya y fomenta
la ira del paciente y su desacuerdo como manera de continuar apoyando el
funcionamiento sano del ego del paciente y el aumento de conciencia del yo formanto
(forming self). Mientras que un terapeuta psicoanaltico podra interpretar la ira del

paciente como transferencia y ver como resistencia el que el paciente rechace la


interpretacin, el terapeuta Gestltico se concentrara en la importancia del contacto
presente y tal vez preguntara "cmo me parezco yo a tu padre?", o "qu hice para
que pensaras que no podas expresar tus sentimientos hacia m?". Como la terapia de
la Gestalt busca revertir retroflexiones y fomentar la expresin abierta de agresin, el
desacuerdo y el decir "no" se apoyan y fomentan. Esto facilita la re-identificacin del
paciente con su yo, en lugar de crear otra identificacin forzada con lo que no es el yo.
El terapeuta de la Gestalt est interesado tanto en los aspectos "s" como en los
aspectos "no" (identificaciones y alienaciones) del funcionamiento del ego del paciente.
En su artculo "Terapia sin Resistencia" (1976), Erving y Miriam Polster
sugieren dos preceptos a seguir por el terapeuta. Estos son: 1) Lo que es, es, y 2) Una
cosa sigue a la otra. Los Polster sugieren que en lugar de tratar de hacer que algo
suceda, el psicoterapeuta debera seguir estos preceptos y enfocarse en lo que est
pasando actualmente en el presente. Continan diciendo que la implicacin
problemtica de llamar a algo resistencia es que el rtulo implica que es "extrao" al
individuo, y que su eliminacin es necesaria para el funcionamiento saludable. Los
Polster sugieren que al evitar el uso del trmino de resistencia, el terapeuta evita la
presuposicin de que el paciente est de alguna manera, comportndose mal. Esto le
permite al terapeuta quedarse con cada expresin de la persona a medida que ocurre.
Esta posicin cambia el nfasis metodolgico del terapeuta quien no busca cambiar o
descubrir algo. Como lo describen los Polster, a travs del contacto y la conciencia, el
cambio simplemente ocurre, uno no tiene que trata de cambiar.
TEORA DE CAMBIO
En su artculo "La Teora Paradjica del Cambio" (1970), Arnold Beisner
propone una teora del cambio compatible con los conceptos de la terapia de la Gestalt.
Explora adems cmo el cambio ocurre a travs de la conciencia. Su suposicin es que
no es posible cambiar tratando de convertirse en algo diferente. Una persona no puede
cambiar a travs de la coercin a hacer o sentir algo que est en conflicto con otra

parte de su persona. An cuando esta parte no sea conciente, mantiene su influencia.


Beisser no ve al terapeuta como un "agente de cambio". Ese rol requerira que el
terapeuta formase una alianza exclusiva con la parte del yo que busca el cambio y que
ignorase la parte igualmente importante que "resiste" el cambio. Como se discuti
anteriormente, el rol del terapeuta es el asistir al paciente a aumentar su conciencia, lo
cual le permitir reidentificarse con la parte de su persona de la cual est alienado. La
explicacin de Beisser de cmo ocurre el cambio es una manera simplificada de
describir lo que ha sido descrito anteriormente usando los conceptos de figura/fondo y
cierre. Dice que a medida que el paciente invierte completamente en lo que es en lugar
de tratar de convertirse en lo que no es, el cambio ocurrir naturalmente. Lo que
quiere decir es que a travs de la concentracin enfocada en lo que es, la conciencia
aumenta, alterando as automticamente la experiencia que tiene la persona de s
misma.
RESUMEN E IMPLICACIONES PARA LA PRCTICA
En el psicoanlisis las resistencias se ven como impedimentos al cambio
teraputico. Originalmente, Frederick Perls vio las resistencias como aspectos
creativos y valiosos de la personalidad que simplemente estaban mal dirigidos. Agreg
adems el concepto de "resistencias orales" al de "resistencias anales" propuesto por
Freud. La terapia de la Gestalt luego comenz a conceptualizar la resistencia a la
conciencia de aspectos del yo, o resistencia al contacto como se manifiesta en las
perturbaciones del lmite de contacto. Ofreci adems la perspectiva de considerar las
resistencias en funcin de polaridades, y la "resistencia" como representando una
posicin polar que estaba fuera de la conciencia.
El pensamiento actual en la terapia de la gestalt ofrece la perspectiva de terapia
sin resistencia". Mientras que la terapia de la Gestalt puede ver la resistencia como se
ha visto arriba, esta nueva perspectiva surge ms inmediatamente de la filosofa y
principios teorticos sobre los cuales se basa la terapia de la Gestalt. El trmino
resistencia es consistente con la creencia psicoanaltica en el inconsciente que slo

puede ser alcanzado a travs de la interpretacin del terapista. Cuando estas


interpretaciones no son aceptadas, esto puede verse como resistencia conciente o
inconsciente. El trmino resistencia encaja en el modelo psicoanaltico de conflicto,
pero no es relevante a la aproximacin holstica y organsmica de la terapia Gestalt. Es
tambin incompatible con los mtodos de terapia Gestalt.
La metodologa de la terapia de la Gestalt est basada en conceptos de figura/
fondo y cierre, dentro de un sistema visto como organsmicamente autorregulador. El
enfoque es en el funcionamiento del ego del paciente en la medida que ocurre en el
presente en el contexto de la relacin de terapia. El funcionamiento del ego es el yo en
formacin (forming self) identificndose con sus necesidades o experiencia a medida
que se hacen figurales (primer plano). El proceso diagnstico no es algo que el
terapista le hace "al" paciente; es ms bien una colaboracin del paciente y el terapista
a medida que el paciente aprende a atender a sus propios procesos y experiencia.
Es en la posibilidad de "terapia sin resistencia" que la aproximacin de la
terapia de la Gestalt hace una de sus contribuciones ms significantes a la prctica de
psicoterapia. Porque el terapeuta no necesita batallar o burlar la resistencia del
paciente, se puede desarrollar una relacin ms colaborativa, en la que el terapeuta y
el paciente trabajen juntos para aumentar el entendimiento y la conciencia del
paciente de s mismo. El terapeuta no cree que sepa lo que es mejor para el paciente, lo
que debera estar haciendo, sino que es ms bien capaz de confiar en el paciente y
enfocarse en su proceso emergente. Esta colaboracin, y la habilidad del terapeuta
para apoyar la experiencia del paciente, tambin resultan en una relacin no
jerrquica, y facilitan el desarrollo de la alianza teraputica. El terapeuta no necesita
"saber" lo que est pasando con el paciente. Ni es la responsabilidad del paciente el
cambiarlo. Porque el terapeuta quiere el apoyo tanto del si como del no del
funcionamiento sano del ego, no hay necesidad de requerir sumisin o acuerdo del
paciente. Esto elimina la posibilidad de luchas por poder (power struggles) en la
relacin teraputica.

Considerando los "lugares de estancamiento" del paciente, como conflictos


inconscientes, o en funcin de polaridades, impiden al terapeuta establecer una alianza
con un solo aspecto de la paciente, y tratar de "hacer" que ella cambie o haga algo que
ella dice que quiere hacer. En lugar de eso, el terapeuta puede ayudar a la paciente a
explorar y hacerse conciente de la parte de ella que no quiere hacer algo. Un ejemplo
comn de esto es con pacientes que son comilones compulsivos. Ellos pueden estar
concientes slo de que quieren perder peso. Generalmente estn inconscientes del
deseo igualmente fuerte de permanecer obesos, o de cmo utilizan la comida para
bloquear sentimientos, y de su renuencia a renunciar a ello. El traer este conflicto
inconsciente a la conciencia, le permite al paciente trabajar para una resolucin. Este
es slo un ejemplo de una situacin en que el paciente est conciente de querer
cambiar, y est inconsciente de otros aspectos de su experiencia. Esta dinmica emerge
frecuentemente en la terapia.
Finalmente, el eliminar el concepto y el uso de la palabra resistencia requiere de
un giro en el pensar y el mtodo del terapeuta. Requiere una habilidad de estar en la
presencia y "con" el paciente, en lugar de asumir la responsabilidad de mover al
paciente en una direccin prescrita. Significa poner a un lado las expectativas de uno,
las creencias y los prejuicios y confiar en la "sabidura del organismo". Esto emerger
en incrementos crecientes a medida que el yo se experimente en una nueva manera,
porque la tendencia natural del organismo humano es hacia aquello que permite
crecimiento.
Elaine K. Breshgold, MSW, PSY.D., vive en Portland, Oregon y tiene una practica
privada de psicologa clnica en Vancouver, Washington. Ha estudiado y practicado
terapia Gestalt desde 1978, y ha entrenado con Isadore From, Bob Martin, Erv Polster y
Miriam Polster; entre otros. Es miembro fundador del Grupo de Estudio de Terapia
Gestalt de Portland, el cual est actualmente en proceso de establecer un instituto de
terapia Gestalt en Portland.

CONCEPTOS Y FALSOS CONCEPTOS EN TERAPIA GESTALT


Laura Perls
(Presidente del New York Institute for Gestalt Therapy)

En el Fausto de Goethe, Mefistfeles dice a un discpulo ansioso:


Denn eben wo Begriffe fehlen,
Da stellt ein Wor zur rechten Zeit sich ein
(Porque, siempre que falten los conceptos habr,
en el momento preciso, una palabra a mano)
El diablo mete su mano en cada empresa humana, no slo en filosofa y teologa.
Yo lo veo trabajando en poltica y en educacin, en la ciencia y en el arte y,
particularmente, en nuestro propio campo: la enseanza y la prctica de la
psicoterapia. All est, proveyendo activamente no slo palabras, sino tambin
frmulas pre elaboradas, tcnicas y tretas engaosas; es decir, todo un saco de trucos
para el cambio rpido, destinados a quienes, ignorantes o suficientemente crdulos,
quieran pagar por ellos.
El diablo es el maestro del atajo, de la va fcil: esplndida e incansablemente
simula, seduce, engaa, promete, adula y convence. Sus herramientas son la simplificacin, la manipulacin y la distorsin.
Pasemos ahora del mito a los hechos. En una reunin del Instituto de Terapia
Gestalt de Nueva York, yo plante la siguiente cuestin: "Cul sera la respuesta si
alguien pregunta qu es la terapia Gestalt?". Nuestro Vice Presidente, Richard
Kitzler, a quien le gusta jugar al "abogado del diablo", murmur: "La silla caliente y
la silla vaca". Por supuesto, como Mefistfeles, l dijo esto con irona; pero cualquier

discpulo ingenuo e impaciente, tomando la parte por el todo, le dara validez aparente.
El estilo que Fritz Perls desarroll en sus talleres de demostracin para
profesionales, durante los ltimos anos de su vida, ha llegado a ser ampliamente
conocido a travs de sus pelculas, video y de su libro: Gestalt Therapy Verbatim
(1979) (Sueos y Existencia, en espaol), el cual recoge transcripciones de esos videos.
La dramatizacin de sueos y fantasas es un bello mtodo de
demostracin, particularmente en talleres con profesionales
que ya han pasado por terapia personal y cuentan con
suficiente experiencia de trabajo con la gente. Pero ese es
solamente un aspecto de las infinitas posibilidades del
enfoque Gestalt. Este no es ciertamente til en el trabajo con
L. Perls

personas muy perturbadas, y no es utilizable, en absoluto,

con pacientes verdaderamente esquizofrnicos o paranoicos. Fritz Perls sabia esto muy
bien, y por eso en sus talleres, simplemente pasaba por alto a aquellos participantes en
quienes intua el trastorno esquizoide o paranoide.
Lamentablemente, este enfoque de taller ha llegado a ser ampliamente aceptado
como la esencia de la terapia Gestalt, y es aplicado por un creciente nmero de
terapeutas, a todas las personas con quienes trabajan. As, la terapia Gestalt se ve
reducida a una modalidad puramente tcnica que, por sus limitaciones obvias es,
entonces, combinada con cualquier otra modalidad tcnica disponible en el arsenal
psicoteraputico. De all que tengamos, entonces, entrenamiento de la sensibilidad
("sensitivity training") y Gestalt, conciencia corporal y Gestalt, bioenergtica y
Gestalt, terapia de arte y danza y Gestalt, meditacin trascendental y Gestalt, anlisis
transaccional y Gestalt y/o cualquier otra cosa y Gestalt, ad infinitum.
Todas estas combinaciones muestran que los conceptos bsicos de la terapia
Gestalt son malinterpretados, o simplemente desconocidos. La terapia Gestalt no es
una tcnica en particular ni una coleccin de tcnicas especficas. No es un mtodo de

encuentro o confrontacin con una secuencia estructurada de instrucciones, exigencias


y

retos.

Tampoco

es

un

procedimiento

dramtico

expresivo

destinado,

primordialmente, a la descarga de tensin. La tensin es energa y la energa es


demasiado costosa para ser sencillamente descargada: ella debe ser accesible para
efectuar los cambios necesarios o deseables. La tarea de la terapia es desarrollar
suficiente apoyo para la reorganizacin y recanalizacin de la energa.
Los conceptos bsicos de la terapia Gestalt son filosficos y estticos, ms que
tcnicos. La terapia Gestalt es un enfoque existencial-fenomenolgico, y como tal es
experiencial y experimental. Su nfasis en el Aqu y el Ahora no implica -como a
menudo se supone- que el pasado o el futuro carecen de importancia o no existen para
la terapia Gestalt. Por el contrario, el pasado est siempre presente en toda nuestra
experiencia vital, en nuestros recuerdos, en la nostalgia o el resentimiento y,
particularmente, en nuestros hbitos inhibiciones, en todas nuestras situaciones
inconclusas o gestalt fijas.

El futuro est presente en nuestros preparativos y

comienzos, en la expectativa y la esperanza, en el temor y la desesperacin.


Por qu llamamos a nuestro enfoque terapia Gestalt? "Gestalt" es un concepto
holstico (ein Ganzheitsbegriff). Una gestalt es una entidad estructurada que es ms
que, o diferente de, la suma de sus partes. Es la figura en primer plano que sobresale
de su fondo, "existe". El trmino "Gestalt" entr al vocabulario psicolgico a travs
del trabajo de Wolfgang Koehler, quien aplic los principios derivados de la teora del
campo a problemas de la percepcin. La psicologa de la Gestalt fue desarrollada ms
tarde por Marx Werthelmer, Gelb y Goldstein, Koffka y Lewin y sus colegas y
alumnos. Para el desarrollo de la terapia Gestalt, la obra de Wertheimer, Goldstein y
Lewin lleg a ser particularmente importante. Cualquiera que desee comprender
plenamente la terapia Gestalt, debe estudiar bien los conceptos de Wertheimer sobre el
pensamiento productivo, los de Lewin sobre la gestalt incompleta y la importancia
crucial del inters para la formacin de la gestalt, as como los conceptos de Kurt
Goldstein sobre el organismo como una totalidad indivisible.

El enfoque organsmico de Goldstein se liga con la teora de la autorregulacin


organsmica de Wilhem Reich para transformarse, en la terapia Gestalt, en el
postulado del continuo de conciencia, el proceso de la libre formacin de Gestalts,
segn lo cual todo lo que sea de mayor inters e importancia para la supervivencia y el
desarrollo del organismo individual o social, se transformar en figura, aparecer en
primer plano, donde podr ser plenamente experienciado y responsablemente
asumido.
Pero la contribucin ms esencial de Reich, para el desarrollo de la terapia
Gestalt, es su reconocimiento de la identidad de las tensiones musculares y la
formacin del carcter. La armadura caracterolgica tipificada en el carcter
obsesivo, es una gestalt fija que constituye un bloqueo en el proceso de la formacin de
Gestalts. El foco prctico sobre la conciencia corporal, sin embargo, lleg a ser parte
de la terapia Gestalt, no a travs de Reich, sino a travs de mi larga experiencia con
euritmia y danza moderna, mi estudio temprano del trabajo de Ludwing Klages
"Ausdrucksbewegung und Gestaltungskraft" (movimiento expresivo y creatividad) y
mi conocimiento de los mtodos de Alexander y Feldendrais mucho antes del
desarrollo de la bioenergtica y otras terapias corporales. El trabajo con la
respiracin, la postura, la coordinacin, la voz, la sensibilidad y la movilidad,
constituy parte de mi estilo teraputico ya en los anos de 1930, cuando an nos
llambamos psicoanalistas.
El cambio gradual de la orientacin psicoanaltica a la gestltica, est
documentada en Ego, Hunge and Aggreesion (Perls, 1969), (Yo, Hambre y Agresin en
espaol), publicado originalmente en 1942. Yo contribu con los dos captulos que son
predominantemente gestlticos: "The Dummy Complex (El Complejo de Maniqu),
que es la gestalt fija que impide el cambio, y "The Meaning of Insomnia" (El
Significado del Insomnio), que trata de la gestalt incompleta, la situacin inconclusa
que no nos deja dormir. En Yo, Hambre y Agresin, pasamos del punto de vista

histrico arqueolgico freudiano al existencial-experiencial, de una psicologa


asociacionista a un enfoque holstico, de lo puramente verbal a lo organsmico, de la
interpretacin al darse cuenta directo ("direct awareness") en el "Aqu" y el "Ahora",
de la transferencia al contacto real, del concepto del YO como una sustancia que tiene
lmites a un concepto del mismo precisamente como el fenmeno lmite en si mismo,
siendo la verdadera funcin de contacto de la identificacin y la alienacin. Todos estos
conceptos, entonces an tentativos, y con frecuencia confusos, evolucionaron en los
diez aos siguientes hacia una teora coherente ms organizada, publicada como
Gestalt Therapy: Excitement and Growth in the Human Personality (Perls, Goodman
& Hefferline, 1951). Este es el libro bsico que yo considero an indispensable para
una comprensin completa de la terapia Gestalt.
Sin embargo, corriendo el riesgo de repetir lo que algunos de ustedes ya han odo,
pero que, generalmente, parece no ser bien comprendido, quiero referirme a unos
pocos conceptos que estn interconectados y que son -en mi opinin- esenciales para la
teora y la prctica de la terapia Gestalt: los conceptos de lmite, contacto y apoyo.
Contacto es el reconocimiento de, y el poder lidiar con, el otro, lo diferente, lo
nuevo, lo extrao. No es un estado al cual podamos entrar o del que podamos salir (lo
cual correspondera ms bien a los estados de confluencia o aislamiento), sino una
actividad: Yo hago contacto en el lmite entre m y el otro. El lmite es el punto en que
nos tocamos y al mismo tiempo experienciamos separacin. Es all donde est el
excita-miento (la excitacin), el inters, la atencin y la curiosidad, o el miedo y la
hostilidad; donde aparecen focalizadas en primer plano, como una gestalt clara,
experiencias antes difusas o de las cuales no se tena conciencia previamente. El
proceso de libre formacin de gestalts es idntico al proceso de crecimiento, al
desarrollo creativo del yo y la relacin. Si este continuo es interrumpido por una
interferencia externa o bloqueado por las gestalts fijas de una rgida formacin
caracterolgica o de actividades y pensamientos obsesivos, ninguna nueva gestalt
fuerte puede emerger. La experiencia del lmite se hace borrosa e incluso desaparece

por la accin de las gestalts fijas e incompletas. La excitacin se torna ansiedad y temor
o indiferencia y aburrimiento. Las facultades de diferenciacin no son reconocidas
como propias, son repudiadas y proyectadas; las actitudes, las ideas y los principios de
otras personas le son despojados e introyectados; la energa que podra estar
disponible para la accin directa y creativa es deflectada -desviada hacia actividades
falsas o intrascendentes, o retroflectadas en forma de autointerferencias,
autocompasin, autorreproches y autodestruccin. (Para una ms detallada
fenomenologa de la introyeccin, proyeccin, deflexin y retroflexin, recomiendo el
libro de Erwing y Miriam Polster: Gesalt Therapy integrated (1973), (Terapia
Gestltica, en espaol).
Cmo lidia un terapeuta gestltico con este pandemonio de patologas neurtica
y psictica que enfrentamos cada da?
Nuestro objetivo es el continuo de conciencia, el libre fluir del proceso de
formacin de gestalts, el cual se produce solamente cuando pueden mantenerse la
excitacin y el inters. El contacto puede ser importante y creativo slo en la medida en
que se le proporciona apoyo. Entiendo por apoyo no solamente el ms mnimo grado
de atencin y seguridad que yo, como terapeuta, ofrezco mediante mi disponibilidad e
inters, sino tambin el autoapoyo en el cual el paciente (o el terapeuta, de hecho!)
descansa o del cual carece. El apoyo comienza con la fisiologa primaria, como la
respiracin, circulacin y digestin, contina con el desarrollo de la corteza, el
crecimiento de los dientes, la postura vertical, la coordinacin, sensibilidad y
motilidad, el lenguaje y sus usos, los hbitos y costumbres e, inclusive y
particularmente, las inhibiciones que en un tiempo se formaron como apoyo. Toda la
experiencia y el aprendizaje que ha sido plenamente asimilado e integrado, sientan las
bases del desarrollo de la persona, lo cual da significado a las gestalts que emergen y
apoya as una cierta manera de vivir en el lmite con excitacin. Todo lo que no es
asimilado se pierde o permanece como un introyecto, un bloqueo en el proceso de
desarrollo.

La personalidad integrada tiene un estilo, una manera unificada de expresin y


comunicacin. Puede no adecuarse a lo que se considera una persona "bien ajustada",
socialmente til y deseable, o inclusive sana.

Ser llamada "excntrica" o

"irresponsable", "desviada", "loca" o "criminal"; podra ser un anarquista, un pintor


o un poeta, un homosexual o un vagabundo. Pero la persona que tiene un estilo no
viene a terapia, al menos no voluntariamente. Las personas que desean y necesitan
terapia son las que se encuentran atascadas con su ansiedad, su insatisfaccin, su
inadecuacin en el trabajo y en las relaciones sociales, su infelicidad. Carecen de apoyo
para el tipo de contacto que sera necesario o deseable y adecuado a la situacin en que
se encuentran.
Ahora bien, cualquier falta de apoyo esencial es experienciada como ansiedad.
Usualmente, la ansiedad equivale a la Insuficiencia de oxgeno, pero la reduccin e
incluso suspensin de la respiracin, y con ello la reduccin de la excitacin y el inters,
pueden ser ya una formacin reactiva ante una situacin potencialmente peligrosa
(fingirse muerto) o ante la demanda de "autocontrol". Hay toda una escala de
incoordinaciones de las funciones de apoyo y contacto que van desde una incomodidad
ocasional, sensaciones de extraeza, perplejidad y desconcierto, hasta la ansiedad
crnica y el pnico. No puedo detallar aqu la fenomenologa total de estas
incoordinaciones, por lo que solamente deseo enfatizar un punto: las sensaciones de
extraeza y desconcierto son estados potencialmente creativos, constituyen la falta
temporal de balance que experienciamos en el borde del crecimiento, donde tenemos
un pie en terreno familiar y el otro en terreno desconocido, son la experiencia misma
del lmite. Si tenemos movilidad y nos permitimos movernos libremente, podemos
mantener la excitacin, ignorar e incluso olvidar la sensacin de extraeza, ganar
nuevo terreno y, con l, ms apoyo. Esta extraeza llena de gracia la podemos ver en
todo nio pequeo antes de ser socializado y obligado por la exigencia civilizada de
"quedarse quieto". Yo s, por mi propia experiencia, cun difcil es despojarnos de los
introyectos con los cuales hemos cargado la mayor parte de nuestras vidas. En este

punto yo me siento casi siempre un poco extraa y perpleja. Ahora mismo, me siento
un tanto incmoda al no saber exactamente a quin estoy hablando. Pero, tambin s
que sobrevivir esta situacin. He aprendido a vivir con incertidumbre sin ansiedad.
La manera como facilitamos este desarrollo de funciones de apoyo ms elsticas
en nuestros pacientes, depender del apoyo que tengamos en nosotros mismos y de
nuestra conciencia de los recursos de nuestros clientes. Un buen terapeuta no usa
tcnicas; l se involucra en la situacin con todo el conocimiento, las destrezas y toda la
experiencia vital que haya integrado en su propia formacin, y con toda la conciencia
("awareness") que tenga en un momento dado. As, pues, yo hablara de estilos de
terapia ms que de tcnicas. Dentro del marco de referencia de la terapia Gestalt, casi
cualquier modalidad tcnica es aplicable con tal de que sea existencial, experiencial y
experimental, en un grado en que pueda movilizar apoyo, es decir, si el paciente ya
puede darse cuenta del qu y el cmo de su comportamiento presente y de su
disposicin a experimentar alternativas. De modo que empezamos con lo obvio, con lo
que es inmediatamente accesible al darse cuenta del terapeuta y del cliente, y
continuamos desde all en pequeos pasos que son experienciados en forma Inmediata
y, as, ms fcilmente asimilables. Este es un proceso que toma tiempo y que, a veces, es
mal entendido por personas que buscan excitacin fcil y resultados mgicos. Pero los
milagros son el resultado no slo de la intuicin, sino tambin de regular y coordinar el
tiempo para alcanzar los efectos ms deseables. Tiendo a sospechar de los que hacen
"milagros" y me molestan los avances instantneos. Estos, con frecuencia, terminan en
una reaccin teraputica negativa, una recada o, incluso, una crisis psictica.
Suponen, adems, una falta de respeto por la situacin existencial del paciente, no
aceptndolo como l es en este momento, sino manipulndolo rpidamente hacia
donde nosotros creemos que debera estar. Ello no contribuye al desarrollo de su darse
cuenta ("awareness") y de su autonoma, ni tampoco contribuye al crecimiento del
terapeuta.

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TABLA DE CONTENIDOS
INTRODUCCIN_________________________________________________________1
PRINCIPIOS BSICOS____________________________________________________3
HOLISMO ____________________________________________________________3
HOMEOSTASIS _______________________________________________________5
CONTINUUM DE CONCIENCIA ________________________________________8
REGLAS DE ORO DE LA GESTALT ____________________________________15
EL PRINCIPIO DEL AQU Y DEL AHORA ______________________________16
FORMACIN DE LA GESTALT: FIGURA Y FONDO _____________________20
DIFERENCIACIN Y DIALCTICA DE LAS POLARIDADES _____________22
CONCEPTO DE LO NATURAL_________________________________________25
RESPONSABILIDAD __________________________________________________26
EXPERIENCIA COMO VA DE APRENDIZAJE __________________________28
RACES DOCTRINALES _________________________________________________34
INTRODUCCIN _______________________________Error! Marcador no definido.
PSICOANLISIS _____________________________________________________36
ANLISIS DEL CARCTER DE WILHEM REICH _______________________42
RELIGIONES ORIENTALES___________________________________________47
EL EXISTENCIALISMO_______________________________________________50
LA PSICOTERAPIA EXISTENCIAL ____________________________________53

PSICOLOGIA DE LA GESTALT Y PSICOTERAPIA GESTALT ____________56


ABRAHAM MASLOW_________________________________________________64
ANEXOS _______________________________________________________________65
AUTOACTUALIZACIN ______________________________________________65
LA RESITENCIA EN LA TERAPIA GESTALT:___________________________66
UNA PERSPECTIVA HISTRICO TEORTIC _________________________66
INTRODUCCIN ____________________________________________________66
EL CONCEPTO DE RESISTENCIA _____________________________________68
QU ES LA RESISTENCIA? __________________________________________69
LAS POSICIONES TEMPRANAS DE PERLS _____________________________70
REVISIN DEL MTODO PSICOANALTICO ___________________________73
RESISTENCIAS ORALES _____________________________________________75
RESISTENCIAS Y EL FUNCIONAMIENTO DEL EGO_____________________77
LA RESISTENCIA DE LA TERAPIA GESTALT __________________________79
METODOLOGA ____________________________________________________81
YO Y EGO EN LA TERAPIA GESTALT ________________________________82
RESUMEN DE LAS POSICIONES GESTALT TEMPRANAS ________________84
TERAPIA SIN RESISTENCIA __________________________________________85
TEORA Y FILOSOFA _______________________________________________86
METODOLOGA DE LA TERAPIA DE LA GESTALT _____________________87
TEORA DE CAMBIO ________________________________________________92
RESUMEN E IMPLICACIONES PARA LA PRCTICA ____________________93
CONCEPTOS Y FALSOS CONCEPTOS EN TERAPIA GESTALT___________96
BIBLIOGRAFA________________________________________________________104
TABLA DE CONTENIDOS _______________________________________________106