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Chapitre 1

Gnralits et Dfinitions

1. INTRODUCTION
Rpondre aux besoins du prsent sans compromettre la capacit des gnrations
futures satisfaire les leurs : telle est l'ambition du dveloppement durable, un concept
fondamental qui va bien au-del des notions habituellement connues d'cologie ou de
protection de l'environnement. En plaant l'homme face ses responsabilits pour le futur, le
dveloppement durable touche nos socits dans leur ensemble. Entreprises, pouvoirs publics
et socit civile doivent dsormais oeuvrer main dans la main pour rconcilier trois mondes
qui se sont longtemps ignors : l'conomie, l'cologie et le social.
2. LAIR
Lencyclopdie Encarta donne cette dfinition de lair : fluide gazeux qui constitue
latmosphre. Lair est indispensable la vie car il participe au processus de la respiration et
la photosynthse des vgtaux. Lair que nous respirons est indispensable la vie, ce nest pas
un lment simple, mais un mlange de plusieurs gaz, dont les deux principaux sont
loxygne et lazote.
Lair est principalement compos (tableau 1):
dazote (78% en volume) ;
doxygne (21% en volume) ;
d'autres gaz, (argon, gaz carbonique, ozone, hydrogne, hlium...).
Ce mlange gazeux, auquel il faut rajouter une fraction marginale de vapeur deau et de
particules solides en suspension, dfinit la composition de latmosphre.
Tableau1 : Composition de l'air propre.

composant

% dans l'air propre

N2

78.1

O2

20,94

CO2

0,032

Ne

18,2 ppm

He

5,2 ppm

H2

0,5 ppm ( lithosphre )

N2O

0,3 ppm

CH4

1,5 ppm

CO

0.1 ppm

NH3

0,01 ppm

NO2

0,001 ppm

SO2

2 10-4 ppm

Ar

0,93 ppm

Kr

5,2 ppm

Xe

0.09 ppm

H2 S

2 10-4 ppm

O3

0,02 ppm

H2 O

0 7 ppm

3. LATMOSPHERE
La pression de lair dans latmosphre a t pour la premire fois value par Torricelli
en 1643. Au niveau de la mer, une colonne de mercure de 76 cm de haut est quilibre par
celle-ci.
Lair est un mlange gazeux inodore et incolore sur une faible paisseur. Sur des volumes
plus grands, il devient bleu cause du phnomne de diffraction de la lumire par les atomes
qui le constituent.
Sorganisant en plusieurs couches superposes jusqu une altitude de plus de 500 km,
latmosphre joue galement un rle de protection contre les agressions en bloquant les
dangereuses particules nergtiques jectes par le soleil, en freinant les mtorites, ainsi
quen absorbant les rayonnements ultraviolets nocifs
Latmosphre est compose de plusieurs couches distinctes qui diffrent par leur
composition et leur temprature (figure 1). Cest dans les couches les plus basses que lon
observe les phnomnes mtorologiques. Cest galement dans ces couches que se
concentrent les activits aronautiques.
1. La troposphre pour les altitudes infrieures 8 kilomtres au dessus des ples, 18
kilomtres au dessus de l'Equateur. La temprature y est essentiellement dcroissante jusqu'
220 K au dessus des ples (190 K au dessus de l'Equateur). Le gradient ngatif de temprature
est donc de l'ordre de -6.5 K km-1.
2. La stratosphre jusqu' 50 kilomtres. La temprature est d'abord constante puis
crot du fait de l'absorption par l'ozone O3 et par l'oxygne molculaire O2 des UV solaires
(jusqu' 270 K environ). L'existence de cette couche d'inversion directement au dessus de la
troposphre est une caractristique essentielle de la Terre.
3. La msosphre jusqu' 85 kilomtres. La temprature y est dcroissante jusqu' 170
K (le point le plus froid de l'atmosphre), du fait de la dcroissance des profils verticaux
d'ozone et d'oxygne.
4. enfin la thermosphre puis l'ionosphre (jusqu' environ 150 kilomtres).
La temprature augmente, les rayonnements UV dissocient N2 et O2 et ionisent les molcules
; il n'y a plus d'quilibre thermodynamique et on ne peut plus dfinir une temprature unique.

Au del, la force d'attraction de la Terre est ngligeable. Les gaz deviennent rarfis et les
densits sont de l'ordre de 1013 mol cm-3 (contre 1019 au niveau de la mer).
La couche de transition, relativement mince, entre troposphre et stratosphre,
sappelle la tropopause. Son altitude et sa temprature sont denviron 8 kilomtres et
50C dans les rgions polaires, 17 kilomtres et -80C lquateur.
Lair que nous respirons occupe la partie basse de latmosphre.
A titre
dinformation, indiquons simplement que les 9/10mes de la masse atmosphrique se situent
en dessous de 16 kilomtres.

Fig. 1: Profil vertical de temprature

4.

DEFINITION DE LA POLLUTION DE LAIR

De prime abord, il semble paradoxal de considrer lair, source de vie, comme un


danger. En fait, lair sert de vhicule aux polluants, qui sont les vritables responsables
incriminer. A lorigine de la pollution atmosphrique, sil existe des sources naturelles comme
les ruptions volcaniques, lrosion des sols ou les feux de fort, la plupart des polluants
menaants sont lis lhomme, son mode de vie et ses activits
Le Conseil de l'Europe dfinissait dj en 1967 la pollution de l'air par la phrase
suivante :
"Il y a pollution de l'air lorsque la prsence d'une substance trangre ou une variation
importante dans les proportions de ses composants est susceptible (compte tenu des

connaissances scientifiques du moment) de provoquer un effet nocif, de crer une


nuisance ou une gne".
Le terme "effet nocif", prcisait que la pollution de l'air est un phnomne nuisible et donc li
un risque pour la sant. Les termes "substance trangre" et "variation dans les
proportions de ses composants" dfinissaient la notion de "POLLUANT": un compos
tranger la composition normale de l'air ou bien un constituant de l'air prsent dans une
proportion anormale.
Dans la dfinition, il n'tait nulle part indiqu que seul l'air extrieur tait concern; elle
contenait donc implicitement la notion de pollution intrieure.
La "Loi sur l'air et l'utilisation rationnelle de l'nergie" du 30 dcembre 1996 donne
aujourd'hui dans son article 2 une dfinition lgale :
"Constitue une pollution atmosphrique, l'introduction par l'homme, directement ou
indirectement, dans l'atmosphre et les espaces clos, de substances ayant des
consquences prjudiciables de nature mettre en danger la sant humaine, nuire aux
ressources biologiques et aux cosystmes, influer sur les changements climatiques,
dtriorer les biens matriels, provoquer des nuisances olfactives excessives".
La dfinition reprend l'ensemble des effets nuisibles sur la "sant humaine", sur les
"ressources biologiques", sur les "cosystmes", sur les "changements climatiques". Les
termes "espaces clos" dmontrent que les pollutions intrieures sont prises en compte. Par
rapport la prcdente dfinition, celle-ci diffre donc par la non prise en compte de la
pollution naturelle, par la notion explicite de la pollution l'intrieur des locaux et par une
plus grande prcision des divers effets nuisibles.
Tout le monde comprendra quil nest pas ais de dterminer dans notre espace de
respiration, la part de responsabilit ni limpact isol de chacun des polluants alors mme
quils sont le plus souvent mlangs, en proportions variables dans le temps. Certains
polluants sont plus dangereux que dautres, certains sont plus facilement vitables que
dautres, certains encore agissent de faon plus insidieuse et sournoise que dautres.
5. PRINCIPALES SOURCES ET ECHELLES DE POLLUTION.
5.1. Sources dmission
Sources naturelles
- l'rosion du sol: sous l'action du vent, des particules de poussires sont entranes dans
l'atmosphre L'importance de l'rosion dpend de la vitesse du vent, de la couverture vgtale,
de l'humidit du sol, ...
- l'activit volcanique: les ruptions volcaniques rejettent des quantits importantes de
cendres qui peuvent parcourir des milliers de kilomtres. Ces ruptions dgagent aussi
diffrents gaz drivs du carbone (CO, CO2) ou du soufre (H2S, SO2).

- les incendies: chaque anne, des millions d'hectares de forts - principalement tropicales
sont brles. Ces incendies provoquent, entre autres, l'mission de plusieurs millions de
tonnes d'oxydes de carbone.
- les embruns marins: ils sont soulevs par le vent et peuvent tre transports de grandes
distances l'intrieur des terres. Ces sels marins qui parviennent chaque anne dans
l'atmosphre contiennent environ 40 millions de tonnes de soufre sous forme de sulfate de
sodium.
- les poussires d'origine extra-terrestre reprsentent un apport de 50.000 350.000
tonnes par an pour le monde entier.
sources artificielles
- les combustions reprsentent la cause essentielle des pollutions:
- les fumes domestiques et industrielles sont charges d'une quantit + importante
d'impurets (suie, goudron, oxydes de soufre, ...) qui varie en fonction de la nature du
combustible (charbon, fuel, ...).
- les vhicules moteur participent pour une bonne part la pollution atmosphrique. Ils
offrent un cocktail empoisonn base d'hydrocarbures non brls, d'oxydes (de carbone, de
soufre et d'azote) et de plomb.
- les industries constituent un foyer important de pollution: elles propagent une varit de
poussires et de gaz dans l'air.
Ces diffrentes sources de pollution, tant naturelles qu'artificielles, envoient
dans l'atmosphre des poussires et des gaz plus ou moins dangereux.

5.2. Les familles de polluants


Les principaux polluants atmosphriques se classent dans deux grandes familles bien
distinctes : les polluants primaires et les polluants secondaires.
Les polluants primaires
Les polluants primaires sont directement issus des sources de pollution, quelles soient
dorigine industrielle ou automobile. On y trouve des gaz tels que :
des oxydes de carbone (CO) ;
des oxydes de soufre (SO2) ;
des oxydes dazote (NOx) ;
des hydrocarbures lgers ;
des composs organiques volatils (COV) ;
des particules contenant ou non des composs mtalliques (plomb, mercure
cadmium...) ou minrales et/ou organiques (PM10 et PM2.5).
5.3. Echelles de pollution

On distingue trois chelles de pollutions : plantaire, rgionale et locale. La pollution


locale est principalement incrimine car elle a un impact sur lhomme et sur sa sant plus ou
moins long terme, en raison notamment de sa propension favoriser de nombreuses maladies.
1. Au niveau plantaire
La dgradation de la couche dozone trs haute altitude (stratosphre), observe depuis
quelques annes, diminue la protection contre les rayons solaires nocifs et augmente la
frquence dapparition des mlanomes et autres cancers de la peau. Par ailleurs,
laccroissement de leffet de serre, d laccumulation de certains gaz (dioxyde de carbone,
mthane, protoxyde dazote), est responsable du rchauffement climatique.
2. Au niveau rgional
La pollution photochimique avec la formation dozone partir de polluants primaires, sous
leffet du rayonnement solaire et la pollution acide (lie au dioxyde de soufre, et aux oxydes
dazote) est lorigine des pluies acides qui entranent le dprissement des forts et la
dgradation des sols. La pollution rgionale peut tre constate jusqu plus de mille
kilomtres autour de sa source.
3. Au niveau local
La pollution urbaine agit sur quelques kilomtres. Son impact sur la sant dpend de la dure
dexposition, de ltat gnral et de lge des personnes concernes. La pollution
atmosphrique urbaine est gnralement caractrise par des niveaux dexposition la fois
relativement faibles, permanents, diffus et relevant de polluants trs divers. Ltude de
limpact sanitaire de cette pollution est ainsi confronte lvaluation de risques individuels
faibles mais portant sur de larges populations. Un risque faible peut dans ces conditions avoir
dimportantes consquences en termes de sant publique.

6. QUALITE GLOBALE DE L'AIR, L'INDICE QUOTIDIEN ET SEUILS DE


POLLUTION
6.1 Quels polluants surveiller
Les polluants atmosphriques sont trop nombreux pour tre surveills en totalit. Certains
dentre eux sont choisis parce quils sont caractristiques de type de pollution (industrielle ou
automobile) et parce que leurs effets nuisibles pour l'environnement et/ou la sant sont
dtermins. Ces espces sont regroups sous de nom Indicateurs de pollution
atmosphrique . Six polluants ont t choisis :
le dioxyde de soufre (SO2) ;
Les particules fines (PM10 et PM2.5) ;
les oxydes dazote (NOx) ;
lozone (O3) ;
le monoxyde de carbone (CO) ;
les composs organiques volatils (COV).
Aujourdhui, le plomb nest plus un indicateur de pollution automobile car ses concentrations
ont considrablement baiss depuis lutilisation, bien gnralise de lessence sans plomb.

6.2. La surveillance de la qualit de lair


De nombreux pays ont tabli des normes de qualit de lair lgard des substances
dangereuses. Ces normes fixent les niveaux de concentration jugs acceptables pour garantir
la protection de la sant publique.
Quest ce que lIndice ATMO ?
Un indice journalier simple, utilis depuis 1991 a t valid sous le vocable "ATMO" en
1994. Lindice Atmo et son mode de calcul sont dfinis par une rglementation nationale pour
toutes les grandes agglomrations de plus de 100 000 habitants. LATMO est un indice qui
permet de caractriser la qualit de l'air mesure pendant une journe sur de grandes
agglomrations, partir des donnes enregistres par les rseaux de surveillance.
Cet indice journalier est dtermin partir des niveaux de pollution mesurs au cours de la
journe par les stations de fond de lagglomration et prend en compte les concentrations de
quatre polluants atmosphriques traceurs des activits de transport, urbaines et industrielles:
Trois polluants primaires : dioxyde de soufre (SO2), dioxyde dazote (NO2),
particules en suspension.
Un polluant secondaire : lozone (O3).
Pour le SO2, on effectue le calcul de la moyenne des moyennes horaires mesures
durant la journe.
Pour NO2 et O3, on effectue la moyenne des maxima horaires observs. Ces trois
concentrations moyennes sont entres dans une table de correspondance des indices ATMO
o l'on obtient alors 3 sous indices correspondant chaque polluant.
Pour le calcul final de l'indice journalier, cet indice est gal lindice le plus fort parmi ceux
des quatre polluants, dtermins partir de tables prdfinies Il est quotidiennement publi
par divers mdias rgionaux ou nationaux. (SAMASAFIA). Une chelle de 10 niveaux a t
mise au point afin de mieux percevoir les variations de l'indice d'un jour l'autre. Cette
chelle caractrise les divers tats de la qualit de l'air. La valeur 1 est le niveau qui reprsente
la meilleure qualit de l'air (qualifie d'excellente), la valeur 10 est la plus mauvaise (qualifie
d'excrable).
Indice
ATMO
Qualit de
lair

1-2

3-4

6-7

8-9

10

Trs bonne

bonne

moyenne

mdiocre

mauvaise

Trs
mauvaise

6.3. Les critres de qualit de l'air


Une des caractristiques de la pollution urbaine est donc l'apparition d'pisodes, dits
"pics" de pollution, du fait des missions et d'une mtorologie dfavorable. Ces pisodes
sont marqus principalement par de fortes teneurs en NO2 et en O3 (en t). La gestion de ces
"pics" ncessite des actions spcifiques sur le court terme. Celles-ci ont fait l'objet de
procdure d'information et d'alerte trois niveaux :
- niveau 1 : information des services techniques et administratifs,

- niveau 2 : information des autorits et du public par un communiqu de presse l'attention


de l'ensemble des mdias.
- niveau d'ALERTE : actions de limitation des sources.

Niveaux

S02

Polluants
N02

Niveau 1

200
350
600

200
300
400

Niveau 2
NIVEAU D'ALERTE

03

130
180
360

En France, par exemple, les dcrets de la "Loi sur l'Air", ont prvu les limitations de
trafic en cas d'alerte, n'autorisant que la circulation des vhicules "pastille verte". En rgion
parisienne, l'arrt du 11 avril 1997, prcisait dj les mesures de "circulation alterne"
(plaque paire ou impaire). Cette mesure, mise en oeuvre pour la premire fois le 1er octobre
1997, a t bien accepte par le public. De nombreuses drogations sont prvues telles le
covoiturage. Ces mesures contraignantes sont compltes par des limitations de vitesse sur les
grands axes, par la gratuit du stationnement rsidentiel ds le niveau 2 et celle des transports
publics rgionaux au niveau d'alerte.

6 - LA GESTION DU RISQUE POLLUTION ATMOSPHERIQUE


Trois grands axes d'action se dessinent pour grer le risque tel que dfini ci-dessus :
- les progrs technologiques ;
- la gestion urbaine ;
- la communication et la sensibilisation.
6.1 Les progrs technologiques :
Toute une technologie de "dpollution" des sources fixes est aujourd'hui disponible
(dpoussireurs, laveurs de gaz, rcuprateurs de solvants).
De nombreuses techniques permettent d'amliorer la qualit individuelle des chappements
des vhicules automobiles, dont le pot catalytique dit "trois voies" sur les vhicules neufs
essence (sans plomb), et le pot catalytique d'oxydation sur les vhicules diesel.
D'autres technologies ont t essayes ou sont aujourd'hui mises en uvre : le recyclage des
chappements, le moteur "mlange pauvre", le filtre particules diesel, les carburants de
substitution (diester, les carburants gazeux GPL et GNV, le biogaz, le gazole dsulfur trs
faible teneur en soufre.

Les progrs sur les batteries ont permis d'amliorer les performances des vhicules lectriques
afin de diminuer les missions de polluants d'origine automobile.
6.2 La gestion urbaine
De nombreuses actions sont engages pour diminuer globalement le trafic en milieu
urbain : cration de zones pitonnires ou trafic rduit, limitation du stationnement en centre
ville, amlioration de la voirie, dveloppement des transports en commun, actions favorisant
les modes de dplacements non polluants.
Une longue tude mene en 1993 Paris a montr que toute action unique ou ponctuelle ne
pouvait tre efficace, voire entranait d'invitables effets pervers. Les actions engages
doivent tre trs globales et porter sur des problmes de pollution automobile : la gestion de
l'urbanisme, des dplacements, de la voirie, et du stationnement, le dveloppement des
transports en commun, des vhicules, l'amlioration des carburants et des chappements, la
valorisation et le dveloppement des vhicules moins ou non polluants, etc ...
6.3 Les actions de communication et de sensibilisation
Tous les rseaux de mesures doivent avoir la mme chelle de positionnement de la
qualit de l'air par rapport aux normes en vigueur, en permettant ainsi l'information
permanente de la population au moyen de lindice "ATMO".

7. CONCLUSION
Il est possible de lutter contre la pollution de l'air par:
- le choix des combustibles pauvres en soufre, la dsulfurisation des combustibles
fossiles, le meilleur rglage des installations de chauffage et le dveloppement des nergies
alternatives;
- l'installation, dans les chanes industrielles, de dpoussireurs et de filtres afin de limiter
la quantit d'arosols et de gaz mis;
- l'assainissement des gaz d'chappement des voitures grce un dispositif de postcombustion catalytique dans le pot (avec une essence sans plomb);
- lutilisation des remdes naturels comme les espaces verts, absorbeurs de pollution
atmosphrique.
- le comportement civique et rationnel et responsable de chacun de nous.