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Cours de Matriaux Mtalliques

Elaboration des aciers et fontes

Elaboration des aciers et fontes


1.

La sidrurgie

La Sidrurgie est le secteur industriel concern par la mtallurgie d'laboration des alliages ferreux
et par leur mise en forme visant fournir des produits demi-finis aux diverses branches
industrielles utilisatrices. Bien qu'apparue au XIXe sicle la technologie sidrurgique est en
perptuelle volution et intgre constamment les possibilits et les exigences conjoncturelles :
conomies d'nergie, gain de productivit, automatisation et informatisation des procds sont
constamment au centre de ses proccupations.

2.

Les matires Premires

2.1.

Les minerais de fer

Le fer se trouve essentiellement combin sous forme d'oxydes : l'oxyde ferrique Fe 2O3 (figure 1),
qui fond vers 1500C et contient environ 72% de fer, l'oxyde magntique Fe3O4 et sous forme de
carbonate de fer (figure 2) qui contient jusqu' 48% de fer. Le fer en sera donc extrait par
rduction. L'abondance de la gangue dtermine la richesse du minerai : 30 % de fer pour les
minerais faible teneur, 60 % de fer pour les minerais riches. La gangue est forme de silicoaluminates de calcium et de magnsium et de phosphate de calcium. La composition de la gangue
varie selon la provenance du minerai. Les ressources en minerai de fer sont pratiquement
illimites [5 % de Fer dans l'corce terrestre].

Figure 1 : Fe2O3

2.2.

Figure 2 : Fe2CO3

Les ferrailles

Elles proviennent des rcuprations des industries de transformation, de l'industrie sidrurgique


et de la collecte des biens d'quipement et de consommation hors d'usage. Contrairement au
minerai leur disponibilit est directement lie l'activit industrielle.
2.3.

Le coke mtallurgique

Le carbone peut rduire les oxydes de fer, de manganse, de silicium et de phosphore, alors que
Al2O3, MgO, CaO ne sont pas rduits. Le carbone est introduit dans les charges sous forme de
coke mtallurgique qui doit avoir une porosit et une rsistance l'crasement suffisantes. Il est
partiellement remplac par des injections de fuel ou de gaz naturel et mme par des injections de
carbone pulvrulent (Japon)

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Kabiri Moulay Rachid

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2.4.

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Les fondants

Ils permettent d'liminer la gangue sous forme de laitier fusible. Ils sont calcaires si la gangue est
siliceuse ou alumineuse et inversement. Certains mlanges de minerai sont autofondants et ne
ncessitent pas d'addition.
2.5.

L'oxygne

Le dveloppement actuel des procds d'laboration de l'acier l'oxygne ncessite une


production massive de ce gaz dans des centrales oxygne par rectification d'air liquide.
L'oxygne est produit une pression de 40 bars et alimente l'acirie sous 15 bars (ex: de
SOLLAC-FOS).

3.

L'laboration de l'acier

L'laboration de l'acier se fait :


* soit partir de la fonte liquide (acirie l'oxygne)
* soit partir de ferrailles par refusion au four lectrique (acirie lectrique)
3.1.

Lacirie l'oxygne

Ce procd, actuellement le plus rpandu, est bas sur l'insufflation d'oxygne pur dans un bain
de fonte liquide. On peut ainsi transformer celle-ci en acier liquide, en assurant simultanment
l'limination du Carbone, Silicium, Manganse, Phosphore et Soufre ainsi que l'lvation de
temprature ncessaire pour passer de la fonte liquide (1250 C en moyenne) l'acier liquide
(1600 C en moyenne). Le rglage de la temprature finale se fait par introduction de ferrailles
refondre. Les appareils (convertisseurs) sont des cornues, garnies de rfractaires, atteignant 8 m
de diamtre et jusqu' 10 m de haut. Les convertisseurs sont en gnral immobiles au cours du
soufflage et les divers procds se distinguent par le mode d'insufflation de l'oxygne.
Afin de constituer un stock tampon entre les H.F et l'acirie dont les cadences de coule sont trs
diffrentes on peut utiliser soit un mlangeur, soit un nombre suffisant de poches tonneaux. Le
mlangeur homognise la composition de la fonte provenant des diverses coules et conduit
une certaine dsulfuration de la fonte. Cette dsulfuration se fait par dplacement de l'quilibre :
[FeS] + [Mn] [Fe] + (MnS)
Le sulfure de manganse s'limine soit par combustion soit par mise en solution dans la scorie. La
dsulfuration peut tre amliore par les techniques de la mtallurgie en poche: introduction de
carbonate de sodium, de chaux vive (CaO) avec brassage, ou plus rcemment de magnsium
(procd USIRMAG). Le passage de la fonte liquide l'acier ncessite une diminution des teneurs
de pratiquement tous les lments comme le montre la comparaison ci-dessous :

Fontes
Aciers

%C
% Si
% Mn
%P
%S
3-4
0.5 2.5 1 2
2 0.1 0.05
0.05-1.5 0 0.5 0.3 1.5 < 0.05 < 0.05

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Llimination des divers lments se fait come suit :


Le carbone : il s'limine l'tat de CO2 et surtout de CO; l'limination de ces gaz est
facile.
Le silicium : son oxydation conduit au dioxyde de silicium SiO 2 : cet oxyde acide se
combine avec les oxydes basiques prsents MnO. FeO et ventuellement CaO en
donnant une scorie liquide qui monte la surface du bain.
Le manganse : son oxydation conduit l'oxyde basique MnO qui se combine avec SiO 2.
Le phosphore : son oxyde P2O5 est rductible par le carbone aux tempratures leves
ralises. Cependant le phosphate de calcium est moins rductible par C que le
pentoxyde. En prsence de CaO et si on admet que FeO est le vecteur d'oxygne. La
raction s'crira : 2P + 5FeO + 3CaO 2(PO4) 3Ca + 5Fe.
Le phosphate de calcium : s'limine dans la scorie. Donc une dphosphoration pousse
exige un milieu trs oxydant et trs basique.
Le soufre : L'oxydation des sulfures MnS ou FeS tant trs endothermique elle est peu
probable aux tempratures leves de conversion. L'limination du soufre aura lieu selon :
[FeS] + (CaO) [FeO] + (CaS)(1) .
L'laboration comprend en gnral deux phases distinctes:
Phase d'oxydation : limination de C, Si, Mn et du P avec action simultane de CaO pour
ce dernier;
Phase de rduction : la phase prcdente conduit un mtal trs oxyd (riche en FeO)
qu'il faudra rduire. En prsence de CaO. il y aura simultanment dsulfuration.

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3.2.

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Lacirie lectrique

La filire de la refusion des ferrailles utilise un four sole rfractaire sur laquelle sont places les
matires refondre. L'nergie thermique est fournie par production d'arcs lectriques entre trois
lectrodes et la charge. Nagure rserv l'laboration d'aciers spciaux. Le procd lectrique
assure actuellement une part importante du tonnage des aciers courants. Il a dfinitivement
remplac l'laboration sur sole au four Martin. Le procd lectrique basique est le plus rpandu.
Il est caractris par :
Une haute temprature du bain (T > 1 800C) facilement rglable, ce qui facilite la fusion
des laitiers trs rfractaires et la rduction des oxydes.
La non-intervention de l'atmosphre du four qui est neutre. Les ractions ont uniquement
lieu entre le bain et les additions l'aide desquelles on peut raliser un milieu oxydant ou
rducteur. On peut en outre raliser la fusion d'lments oxydables comme le Cr sans
perte par formation doxydes
Les fours d'une capacit de 5 250 tonnes sont aliments sous des tensions de 100 200 Volts.
Lintensit pouvant atteindre 50000 Ampres par lectrode. La sole et les parois latrales sont
garnies de revtements de dolomie (basique) qu'on rfectionne priodiquement. L'utilisation des
parois refroidies l'eau se gnralise et permet. Entre autres d'augmenter la dure du revtement
et de rduire la consommation des lectrodes.

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La marche comprend trois tapes :


a) Fusion : aprs chargement la fusion commence et dure quelques heures. Au cours de cette
tape on ajoute la chaux qui sera ncessaire la formation du laitier de dphosphoration. En fin
de fusion on introduit du minerai de fer.
b) Oxydations et dcrassage : L'oxyde de fer sert de vecteur oxygne pour l'limination de Si, Mn
et C. La dphosphoration peut tre trs pousse des laitiers trs calcaires pouvant tre fondus. En
fin d'opration le fer commence s'oxyder. L'alimentation du four est arrte et on procde un
dcrassage.
c) Rductions et additions : L'alimentation tant rtablie. On cre un laitier dsoxydant et
dsulfurant par ajout de ferro-silicium, de chaux et de spath-fluor. On peut raliser des laitiers
Carbures (carbure de calcium) trs rducteurs. Au four lectrique dsulfuration et dsoxydation
sont trs pousses (S > 0.008%. 0 > 0.003%). Les additions finales sont ajoutes avant coule.
Remarque: Le four lectrique permet l'laboration sous vide (four induction sous vide. fours
lectrodes consommables en acier). On obtient ainsi des aciers teneurs minimales en N2. O2. H2
et de propret trs pousse (faible densit inclusionnaire). Ces aciers de trs haute qualit sont
caractriss par une meilleure limite d'endurance. Une valeur leve de la rsidence et une tenue
au fluage amliore. Leur cot est videmment plus lev que pour les aciers labors
classiquement.
Dans le cas d'laboration des aciers inoxydables. On peut injecter de l'oxygne conduisant une
dcarburation pousse ncessaire pour ces nuances.
4.

La coule de l'acier

La coule de l'acier liquide. Si on excepte les aciers mouls. s'opre selon deux techniques
diffrentes :
Coule en lingotires qui reste prpondrante dans les pays de technologie sidrurgique
peu dveloppe (U.S.A.. U.R.S.S.).
Coule continue qui est dvenue prpondrante dans les pays de technologie sidrurgique
dveloppe (Japon. Allemagne [R.F.A.]. Italie). La France est en position moyenne aprs
ces derniers.
4.1.

La coule en lingotire

L'acier labor selon les procds prcdents est recueilli l'tat liquide dans des poches. Il est
ensuite coul et solidifi aprs un sjour dans la poche de 5 10 min (dcantation).
Les lingotires sont en gnral en fonte. Leur forme prfigure celle des produits lamins
produire : lingots section carre pour les produits longs. section mplate pour les produits
plats. La coule se fait selon deux procds :
* Coule en chute : le mtal est vers directement dans la lingotire.
* Coule en source : le mtal arrive par un canal en rfractaire par le bas de la lingotire.
Cette technique donne des aciers de meilleure qualit mais est plus onreuse. Lorsque la
solidification est suffisamment avance le dmoulage a lieu et les lingots sont achemins dans des
fours pits o la solidification s'achve; la temprature tant maintenue 1250 C.

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Les dfauts principaux des lingots sont :


L'htrognit chimique inhrente au processus de solidification entranant l'existence du
phnomne de sgrgation majeure ( l'chelle du lingot) et qui concerne C. S. P. O. Le
forgeage suivi ou non d'un recuit d'homognisation remdie partiellement ce dfaut.
La retassure due au retrait de l'acier au cours du refroidissement. Ce phnomne concerne
essentiellement les aciers calms, alors que les aciers effervescents en sont exempts. On
peut y remdier en chutant la partie suprieure o est localise la poche de retassure, ou
par masselottage, ou par compression.
Les soufflures : propres aux aciers effervescents, elles sont dues des dgagements
gazeux CO, H2, N2. Elles sont aplaties par le forgeage mais leurs parois peuvent ne pas se
souder. L'emploi d'aciers semi-calms permet de profiter des avantages des deux
catgories (0.05 0.15 % Si).
Les criques superficielles et les tapures internes dues des anisotropies de retrait pouvant
entraner des dpassements locaux de la charge de rupture.
4.2.

La coule continue

La poche de coule alimente directement un rpartiteur qui alimente son tour plusieurs lignes
de coule. Des systmes divers (tourniquets) permettent de ne pas interrompre l'opration au
changement de poche. Deux configurations sont utilises comme le montre la figure ci-dessous
machines verticales
machines courbes avec cintrage l'tat solide ou partiellement solidifi.
Les machines verticales sont plus onreuses et plus encombrantes. Cependant pour certains
produits l'extraction sur cur liquide peut conduire des criques et des sgrgations. En outre
sur machines courbes il y a dcantation des inclusions la partie suprieure des produits. Les
machines verticales seront donc prfres pour les aciers de haute qualit.
La coule continue conduit une augmentation des cadences de coule. l'absence du
phnomne de retassure. De plus elle supprime la premire tape du laminage en donnant
directement des billettes. Des blooms ou des brames. L'automatisation est concevable pour ces
installations. Les aciries franaises utilisent presque exclusivement pour leur production la coule
continue sur machines courbes.

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