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Manifesto contra o trabalho

31.12.1999

I. A DITADURA DO TRABALHO MORTO


Um cadver domina a sociedade o cadver do trabalho. Todas
as potncias do globo esto coligadas em defesa desta
dominao: o Papa e o Banco Mundial, Tony Blair e Jrg Haider,
sindicatos e empresrios, ecologistas alemes e socialistas
franceses. Todos eles s tm uma palavra na boca: trabalho,
trabalho, trabalho.
Cada um tem que poder viver do seu trabalho, reza o
princpio em vigor. Poder viver , portanto, algo que est
condicionado pelo trabalho, e no h direito vida onde esta
condio no estiver preenchida.
Johann Gottlieb Fichte
Fundamentos do Direito Natural segundo os Princpios da
Doutrina da Cincia, 1797.
Quem ainda no desaprendeu de pensar reconhece sem
dificuldade a inconsistncia desta posio. Porque a sociedade
dominada pelo trabalho no vive uma crise transitria, antes est
chegada ao seu limite ltimo. Na sequncia da revoluo
microelectrnica, a produo de riqueza desligou-se cada vez mais
da utilizao da fora de trabalho humano numa escala at h
poucas dcadas apenas imaginvel na fico cientfica. Ningum
pode afirmar com seriedade que este processo voltar a parar, e
muito menos que possa ser invertido. A venda dessa mercadoria
que a fora de trabalho ser no sculo XXI to promissora como
foi no sculo XX a venda de diligncias. Porm, nesta sociedade,
quem no consegue vender a sua fora de trabalho torna-se
suprfluo e atirado para a lixeira social.
Quem no trabalha, no come! Este princpio cnico continua em
vigor, hoje mais do que nunca, precisamente porque est a

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Krieg und Gewalt
Kultur- und
Ideologiekritik
Antisemitismus,
Rassismus und
Kulturalismus
Subjektkritik und
Geschlechterverhltnis
Wertform- und
konomiekritik
Staat, Nation,

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tornar-se irremediavelmente obsoleto. Trata-se de um absurdo: a

Demokratie und

sociedade, nunca como agora, que o trabalho se tornou suprfluo,


se apresentou tanto como uma sociedade organizada em torno do
trabalho. Precisamente no momento em que est a morrer, o
trabalho revela-se uma potncia totalitria que no tolera nenhum

Rechtsform
Naturverhltnis und
kologie
Krisentheorie und

outro deus junto de si. Dentro da vida psquica, dentro dos poros
do dia a dia, o trabalho determina o pensamento e os
comportamentos. E ningum poupa despesas para prolongar

Krisenanalyse
Kritik der traditionellen
Linken

artificialmente a vida desse dolo, o trabalho. O grito paranico dos


que clamam por emprego justifica at que se aumente a
destruio dos recursos naturais, com resultados h muito
conhecidos. Os ltimos obstculos total comercializao de

Arbeits- und
Sozialkritik
Konflikt und
Emanzipation

todas as relaes sociais podem ser postos de lado, sem qualquer


crtica, na mira de meia dzia de miserveis postos de trabalho.

Termine

E a ideia de que melhor ter um trabalho qualquer do que no


ter nenhum trabalho tornou-se uma profisso de f universalmente
exigida.
Quanto mais se torna claro que a sociedade do trabalho chegou
definitivamente ao fim, mais violentamente se recalca este facto na
conscincia pblica. Por diferentes que possam ser, porventura, os
mtodos de tal recalca mento, tm um denominador comum: o
facto, mundialmente constatvel, de o trabalho se revelar irracional
enquanto fim em si mesmo, de ser algo que se tornou a si prprio
obsoleto, transformado, com a obstinao tpica de um sistema
delirante, em fracasso pessoal ou colectivo dos indivduos, das
empresas ou de certas localizaes geogrficas. As limitaes,
que objectivamente so do prprio trabalho, devem passar por
problema subjectivo dos excludos.
Enquanto para uns o desemprego se deve a reivindicaes
exageradas, falta de disponibilidade ou de flexibilidade, outros
acusam os seus gestores e polticos de incompetncia, de
corrupo, de ganncia ou de traio a determinadas regies.
Mas, ao fim e ao cabo, toda essa gente est de acordo com o
ex-presidente da Alemanha, Roman Herzog: seria preciso um
abano em todo o pas, exactamente como se o problema fosse
idntico falta de motivao de uma equipa de futebol ou de uma
seita poltica. Todos devem, de uma forma ou de outra,
agarrar-se ao remo com fora, mesmo que o remo tenha
desaparecido h muito, e todos devem, de uma forma ou de
outra, pr mos obra, mesmo que j no haja nada para fazer
(ou s coisas sem sentido). O subtexto desta mensagem triste
inequvoco: aquele que, apesar da sua aplicao, no obtiver as
boas graas do dolo trabalho responsvel por essa situao, e
no tem que haver problemas de conscincia em abat-lo ao
activo ou p-lo na rua.
E esta mesma lei, que dita o sacrifcio do homem, vigora escala
mundial. Uns aps outros, pases inteiros vo sendo triturados pela
engrenagem do totalitarismo econmico, comprovando sempre o
mesmo: pecaram contra as chamadas leis do mercado. Quem no

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se adaptar incondicionalmente e sem reservas ao curso cego da


concorrncia total ser punido pela lgica da rentabilidade. Os que
hoje so promissores sero a sucata econmica de amanh. Mas
os psicticos econmicos dominantes nem por isso se deixam
abalar minimamente na sua bizarra explicao do mundo. Trs
quartos da populao mundial foram j declarados, em maior ou
menor medida, lixo social. As localizaes privilegiadas
desaparecem em catadupa. Depois do desastre dos pases em
vias de desenvolvimento, do Sul, e depois dessa seco da
sociedade mundial do trabalho que era o capitalismo de Estado, no
Leste, so os alunos exemplares da economia de mercado do
Sudeste asitico que desaparecem no inferno das falncias. E
tambm na Europa alastra h muito o pnico social. Mas, na
poltica e na gesto, os respectivos cavaleiros-da-triste-figura
limitam-se a prosseguir, cada vez com mais raiva, a sua cruzada
em nome do dolo trabalho.

II. A SOCIEDADE DO APARTHEID NEOLIBERAL


O impostor tinha destrudo o trabalho, e ainda levara consigo
o salrio de um trabalhador; agora h-de trabalhar sem
salrio, mas, mesmo na masmorra, h-de pressentir a bno
do sucesso e do ganho []. Pelo trabalho forado, dever ser
educado para o trabalho moral, enquanto actividade pessoal
e livre.
Wilhelm Heinrich Riehl
O Trabalho Alemo, 1861.
Uma sociedade centrada na abstraco irracional do trabalho
desenvolve necessariamente a tendncia para o apartheid social,
se a venda eficaz dessa mercadoria que a fora de trabalho
deixa de ser a regra para passar a ser a excepo. H muito que
esta lgica secretamente aceite e at apoiada activamente pela
totalidade das faces integrantes do imenso campo do trabalho,
que abrange todas as tendncias polticas. J no discutem a
questo de saber se cada vez maiores camadas da populao so
empurradas para a marginalizao e excludas de qualquer
participao social, mas apenas como impor esta seleco.
A faco neoliberal entrega o trabalho sujo, social-darwinista,
mo invisvel do mercado. Neste sentido, as estruturas do
Estado social so desmanteladas de modo a marginalizar o mais
discretamente possvel todos aqueles que j no conseguem
participar na concorrncia. S reconhecido como ser humano
quem pertencer confraria cnica dos vencedores da globalizao.
Todos os recursos do planeta so naturalmente usurpados pela
mquina autotlica do capitalismo. Quando j no so aplicveis
de forma rentvel para esse fim, so deixados de pousio, mesmo
que ao lado populaes inteiras morram de fome.
Para tratar do lixo humano indesejvel h a polcia, as seitas

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religiosas redentoras, a Mafia e a sopa dos pobres. Nos Estados


Unidos e na maior parte dos Estados do centro da Europa h mais
gente na priso do que em qualquer ditadura militar mediana. Na
Amrica Latina so diariamente assassinados pelos esquadres
da morte da economia de mercado mais meninos de rua e outros
pobres do que oposicionistas nos tempos da mais negra represso
poltica. Aos excludos j s resta uma funo social: a de servirem
de exemplo dissuasor. A sua desgraa dever servir para
espicaar todos aqueles que ainda se encontram na corrida para a
terra prometida da sociedade do trabalho a lutar por um lugar,
ainda que entre os ltimos, e para manter a prpria multido dos
perdedores num movimento febril, de modo a que no lhes ocorra a
ideia de se revoltarem contra as exigncias desavergonhadas do
sistema.
Mas, mesmo obrigando a maior parte dos indivduos a pagar o
preo da auto-renncia, o admirvel mundo novo da economia de
mercado totalitria reserva-lhes um lugar de homens-sombra numa
economia-sombra. S lhes resta servir humildemente os mais bem
pagos ganhadores da globalizao, desempenhando o papel de
mo-de-obra barata e de escravos democrticos da sociedade
de prestao de servios. Os novos trabalhadores pobres
esto autorizados a limpar os sapatos aos ltimos homens de
negcios da moribunda sociedade de trabalho, a vender-lhes
hambrgueres contaminados ou a vigiar os seus centros
comerciais. Os que tiverem deixado o crebro no vestirio podem
ainda sonhar com a possibilidade de se tornarem milionrios na
prestao de servios.
Este mundo de terror j uma realidade para milhes de seres
humanos nos pases anglo-saxnicos, para j no falar no Terceiro
Mundo e na Europa de Leste; quanto Eurolndia, mostra-se
decidida a recuperar rapidamente o tempo perdido. A imprensa
econmica h muito que deixou de fazer segredo da perspectiva
que idealiza para o futuro do trabalho: as crianas do terceiro
mundo, que limpam os pra-brisas dos automveis nos
cruzamentos poludos, so o luminoso exemplo de iniciativa
empresarial que deve orientar, to solicitamente quanto possvel,
os desempregados da nossa sociedade, supostamente
carenciada de prestao de servios. O modelo do futuro o
indivduo na qualidade de empresrio da sua fora de trabalho e da
sua proteco social, escreve a Comisso para as Questes do
Futuro, dos Estados Livres da Baviera e da Saxnia. E
prossegue: A procura de servios indiferenciados, directamente
prestados a um particular, tanto maior quanto menos custarem os
servios, ou seja, quanto menos ganharem os prestadores de
servios. Num mundo em que as pessoas ainda tivessem
respeito por si prprias, uma tal afirmao provocaria
necessariamente uma onda de revolta social. Mas, num mundo de
animais de trabalho domesticados, suscita apenas um incuo
encolher de ombros.

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III. O NEOAPARTHEID DO ESTADO SOCIAL


Qualquer trabalho melhor do que nenhum.
Bill Clinton, 1998.
Nenhum trabalho to duro como no ter trabalho.
Tema de uma exposio de cartazes do Organismo Federal de
Coordenao das Iniciativas dos Desempregados da
Alemanha, 1998.
O trabalho cvico deve ser recompensado, mas no
simplesmente remunerado []. Quem presta trabalho cvico
libertase tambm do estigma do desemprego e da assistncia
social.
Ulrich Beck, A Alma da Democracia, 1997.
As faces antineoliberais do campo de trabalho, que a
sociedade no seu conjunto, podem porventura no gostar muito
desta perspectiva, mas so precisamente aquelas que mais
fervorosamente defendem a ideia de que um homem sem trabalho
no um homem. Nostalgicamente agarradas concepo
fordista do ps-guerra, assente no trabalho de massas, pensam
apenas em ressuscitar esses tempos idos da sociedade do
trabalho. O Estado deveria voltar a encarregar-se daquilo que, em
dado momento, o mercado no capaz de fazer. A suposta
normalidade da sociedade do trabalho deveria ser estimulada
atravs de programas de emprego, da obrigatoriedade de
trabalho comunitrio para os beneficirios do rendimento social, de
subsdios relocalizao de empresas, de endividamento pblico e
de outras medidas polticas. Esta estatizao do trabalho, uma
espcie de requentamento pouco convicto, no tem a mnima
hiptese de xito; no entanto continua a ser o ponto de referncia
ideolgico para largas camadas da populao ameaadas pela
derrocada social. E a prtica poltica da decorrente, precisamente
na ausncia de esperana que a caracteriza, mostra ser tudo
menos emancipatria.
A transformao ideolgica do trabalho escasso em primeiro
direito do cidado de um Estado leva consequentemente a excluir
todos os que no sejam cidados desse Estado. A lgica de
seleco social no , pois, posta em causa, mas apenas definida
de outra forma: a luta individual pela sobrevivncia deve ser
mitigada por critrios de natureza tnica e nacional. A
escravatura nacional para os nacionais, o grito que sai da alma
do povo que, no amor perverso pelo trabalho, se reencontra como
comunidade nacional. O populismo de direita no faz segredo
desta concluso. A sua crtica sociedade da concorrncia
apenas visa a limpeza tnica das zonas de retraco da riqueza
capitalista.

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Pelo contrrio, o nacionalismo mais moderado, de inspirao


social-democrata ou verde, pretende equiparar os imigrantes mais
antigos populao autctone, e inclusivamente fazer deles
cidados nacionais, mediante atestado de bom comportamento
servil e de carcter garantidamente inofensivo. Porm, deste
modo, a crescente excluso dos refugiados do Leste e do Sul pode
ser mais facilmente legitimada em termos populistas e posta em
prtica de maneira mais discreta naturalmente sempre escudada
numa torrente de palavras de humanidade e civilizao. A caa ao
homem movida aos ilegais, acusados de pretenderem
apoderar-se dos empregos nacionais, no deve deixar um rasto
sujo de fogo e sangue em solo ptrio. Para o efeito existem o
servio de fronteiras, a polcia e os pases-tampo do reino de
Schengen, que tudo resolvem segundo a lei e o direito, de
preferncia longe das cmaras de televiso.
A simulao estatal do trabalho j , em si, violenta e repressiva.
Ela serve a vontade incondicional de prolongar por todos os meios
disponveis a dominao exercida pelo dolo do trabalho, mesmo
para alm da sua morte. Este fanatismo burocrtico do trabalho
no permite que os excludos, os sem emprego e sem
oportunidades, ou aqueles que encontram boas razes para se
recusarem a trabalhar, possam ficar em paz nos ltimos nichos, j
de si drasticamente reduzidos, do Estado social em
desmantelamento. So arrastados por assistentes sociais e por
funcionrios dos servios de emprego para a sala de
interrogatrios do Estado e obrigados a ajoelhar-se publicamente
diante do trono do cadver dominante.
Se em tribunal vigora normalmente o princpio de que na dvida a
deciso deve favorecer o ru, aqui inverte-se o nus da prova. Os
excludos, se no futuro no quiserem viver do ar ou da caridade
crist, devem aceitar qualquer trabalho, por mais sujo ou
escravizante, ou um qualquer programa de ocupao, por mais
absurdo, demonstrando assim a sua disponibilidade incondicional
para o trabalho. Se aquilo que lhes cabe fazer no tem seno um
longnquo sentido, ou releva do mais puro absurdo, perfeitamente
indiferente. S preciso que continuem em movimento perptuo,
para que nunca esqueam a lei a que a sua existncia tem de
obedecer.
Noutro tempo, trabalhava-se para ganhar dinheiro. Hoje, o Estado
no poupa despesas para que centenas de milhares de pessoas
simulem um trabalho inexistente em estranhos ateliers de
formao ou em empresas ocupacionais, preparando-se para
um posto de trabalho regular que nunca conseguiro.
Inventam-se constantemente novas medidas, cada vez mais
estpidas, apenas para garantir a aparncia de que a vazia rotina
social pode permanecer em movimento at eternidade. Quanto
mais destituda de sentido a obrigatoriedade do trabalho, mais
brutalmente haver que martelar no crebro das pessoas o
princpio de que no pode ganhar-se o po de outra maneira.

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Nesta perspectiva, o New Labour e os seus imitadores em todo


o mundo mostram-se perfeitamente compatveis com o modelo
neoliberal da seleco social. Com a simulao de emprego e
com a fico enganosa de um futuro positivo para a sociedade de
trabalho, cria-se a legitimidade moral para tratar de forma ainda
mais dura os desempregados e os que se recusam a trabalhar. Ao
mesmo tempo, o trabalho obrigatrio imposto pelo Estado, os
subsdios ao salrio e o chamado trabalho cvico reduzem cada
vez mais os custos com a mo-de-obra. Fomenta-se assim em
grande escala todo o prspero sector que vive dos baixos salrios
e do trabalho de misria.
A chamada poltica activa de trabalho, segundo o modelo do New
Labour, no poupa sequer os doentes crnicos ou as mes
solteiras com filhos pequenos. Quem recebe apoio estatal s
consegue libertar-se do estrangulamento da burocracia quando o
seu nome estiver no jardim das tabuletas. O nico sentido de toda
esta impertinncia consiste em levar o maior nmero possvel de
pessoas a no apresentar qualquer pretenso ao Estado e em
exibir perante os excludos instrumentos de tortura suficientemente
monstruosos para que qualquer trabalho de misria lhes parea
comparativamente mais aceitvel.
Oficialmente, o Estado paternalista apenas brande o chicote por
amor e com a inteno de educar severamente aqueles seus filhos
que so considerados preguiosos, para que tenham um futuro
melhor. Mas, na realidade, estas medidas pedaggicas tm
como nico e exclusivo fim afastar os clientes da porta a pontap.
Que outro sentido poderia ter uma medida como a de mandar
desempregados para a colheita dos espargos? Nos campos,
esses desempregados servem para afastar os trabalhadores
sazonais polacos, que alis aceitam salrios de misria apenas
porque, de regresso ao seu pas, o cmbio faz com que tais
salrios se transformem numa quantia aceitvel. Mas a medida
posta em prtica no ajuda os trabalhadores forados, nem lhes
abre qualquer perspectiva profissional. E, para os produtores de
espargos, os licenciados e operrios especializados, contrafeitos,
que lhes cabem em sorte tambm no so mais do que um
estorvo. Contudo, no momento em que, noite, aps doze horas
de costas curvadas sobre o solo ptrio, o desespero fizer com que
a disparatada ideia de abrir uma venda ambulante de cachorros
parea mais agradvel, ento o auxlio flexibilizao ter
produzido o seu desejado efeito neobritnico.

IV. O EXACERBAMENTO DA RELIGIO DO


TRABALHO E O DESMENTIDO DO RESPECTIVO
DOGMA
O trabalho, por mais baixo que seja, por mais que tenha em
vista apenas o dinheiro, est sempre em relao com a
natureza. O simples desejo de executar um trabalho conduz
sempre mais e mais verdade, s leis e preceitos da natureza,

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que so a verdade.
Thomas Carlyle
Trabalhar e no Desesperar, 1843.
O novo fanatismo do trabalho, com o qual esta sociedade reage
morte do seu dolo, a consequncia lgica e o estdio final de
uma longa histria. Desde a poca da Reforma, todas as foras
dirigentes da modernizao ocidental pregaram a santidade do
trabalho. Sobretudo nos ltimos cento e cinquenta anos, todas as
teorias sociais e correntes polticas foram dominadas pela ideia do
trabalho. Socialistas e conservadores, democratas e fascistas,
combateram entre si de toda a maneira e feitio, mas apesar do
dio mortal que votaram uns aos outros, sempre sacrificaram em
comum ao dolo do trabalho. LOisif ira loger ailleurs (O ocioso
ir viver para outro lado), dizia o texto do hino da Internacional
dos trabalhadores o eco macabro dessas palavras foi a divisa
Arbeit macht frei (O trabalho liberta), exibida por cima do
porto de Auschwitz. As democracias pluralistas do ps-guerra
fizeram todas as suas juras em nome da ditadura perptua do
trabalho. E at a Constituio da muito catlica Baviera aconselha
os seus cidados na mais pura tradio luterana: O trabalho a
fonte do bem-estar do Povo e goza de especial proteco por
parte do Estado. No final do sculo XX todas as contradies
ideolgicas se esbateram. Apenas ficou o dogma comum e
impiedoso segundo o qual o trabalho o destino natural do
Homem.
Hoje, a prpria realidade da sociedade do trabalho que desmente
este dogma. Os sacerdotes da religio do trabalho sempre
pregaram que o homem, segundo a sua suposta natureza, seria um
animal laborans. S se tornaria ser humano na medida em que,
como fez Prometeu, submetesse a matria natural sua vontade,
realizando-se a si mesmo nos seus produtos. Este mito do
conquistador do mundo, do demiurgo que escuta uma vocao,
sempre foi, alis, um autntico escrnio em relao ao carcter do
processo moderno de trabalho, embora pudesse ter ainda algum
substrato real na poca dos capitalistas-inventores, do tipo
Siemens ou Edison, e dos operrios qualificados que havia entre o
seu pessoal. Hoje, essa pose tornou-se completamente absurda.
Quem hoje em dia perguntar a si prprio qual o contedo, o sentido
que continuar a funcionar a qualquer preo, e ponto final. Quanto
descoberta do sentido, para isso existem os departamentos de
publicidade, exrcitos inteiros de animadores e de psiclogas de
empresa, os consultores de imagem e as dealers da droga.
Quando se papagueia interminavelmente o lema da motivao e da
criatividade, certo e sabido que de uma e da outra j nada
sobra, a no ser enquanto auto-engano. por isso que hoje as
capacidades de auto-sugesto, de autopromoo e de simulao
de competncias se contam entre as virtudes mais importantes

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dos gestores e das trabalhadoras especializadas, das estrelas dos


media e dos contabilistas, das professoras e dos arrumadores de
automveis.
Tambm a afirmao de que o trabalho seria uma necessidade
eterna, imposta ao homem pela natureza, foi completamente posta
a ridculo pela crise da sociedade do trabalho. H sculos que vem
sendo pregado o princpio da inevitvel adorao do dolo trabalho,
quanto mais no fosse porque as necessidades no poderiam ser
satisfeitas por si mesmas, sem o suor do labor humano. E a
finalidade de toda a organizao do trabalho seria, obviamente, a
satisfao dessas necessidades. Se isto fosse verdade, a crtica
do trabalho seria to pertinente como a crtica da fora da
gravidade. Mas, nesse caso, como poderia uma lei natural, que
o fosse realmente, entrar em crise ou inclusivamente
desaparecer? Os porta-vozes do campo de trabalho social, desde
a senhora neoliberal que come caviar e manaca pela eficincia,
at ao sindicalista tipo barriga-de-cerveja, quando invocam o
carcter pseudo natural do trabalho, entram em crise de carncia
argumentativa. Ou, como querero eles explicar-nos que hoje em
dia trs quartos da humanidade se estejam a afundar na
necessidade e na misria, s porque o sistema da sociedade do
trabalho j no pode utilizar os seus prstimos?
J no a maldio do Antigo Testamento comers o teu po
com o suor do teu rosto que pesa sobre os excludos, mas uma
nova e implacvel condenao: tu no comers, porque o teu
suor suprfluo e invendvel. E ser isto uma lei natural? No
seno um princpio social irracional, que surge como coero
natural apenas porque, ao longo dos sculos, destruiu ou submeteu
a si todas as outras formas de relao social, impondo-se de modo
absoluto. a lei natural de uma sociedade que se considera
profundamente racional, mas que, na verdade, apenas segue a
racionalidade finalista do seu dolo, o trabalho, dispondo-se mesmo
a sacrificar-lhe, a ele e respectiva objectividade coerciva, os
ltimos resqucios da sua humanidade.

V. O TRABALHO UM PRINCPIO DE COERO


SOCIAL
O trabalhador, portanto, s se sente em si fora do trabalho;
no trabalho sentese fora de si. S est sua vontade quando
no trabalha, quando trabalha no est no seu domnio.
Assim, o seu trabalho no voluntrio, mas imposto;
trabalho forado. No constitui a satisfao de uma
necessidade, mas apenas um meio de satisfazer outras
necessidades. A estranheza do trabalho ressalta claramente
do facto de se fugir dele como da peste, logo que no exista
nenhuma coero material ou de outro tipo.
Karl Marx
Manuscritos Econmico-Filosficos, 1844.

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No h, em rigor, qualquer identidade entre o trabalho e o facto de


os homens transformarem a natureza e se relacionarem uns com
os outros em determinadas actividades. Enquanto existirem seres
humanos, eles ho-de construir casas, fabricar roupas, produzir
alimentos e muitas outras coisas, ho-de educar os filhos,
escrever livros, discutir assuntos, construir jardins, compor msica
e tanto mais. Esta uma verdade banal e evidente. O que no
evidente que a actividade humana em si, o puro dispndio de
fora de trabalho, sem que se leve em considerao o respectivo
contedo e independentemente das necessidades e da vontade
dos envolvidos, se torne num princpio abstracto que domina as
relaes sociais.
Nas antigas sociedades agrrias havia todas as formas possveis
de dominao e de dependncia pessoal, mas no existia uma
ditadura do trabalho, enquanto abstraco. certo que as
actividades levadas a cabo na transformao da natureza e nas
relaes sociais no eram de modo algum autodeterminadas, mas
to-pouco estavam na dependncia de uma ideia abstracta de
dispndio de fora de trabalho; pelo contrrio, tais actividades
encontravam-se enquadradas em complexos dispositivos de
normas, configuradas por preceitos religiosos, tradies sociais e
culturais, e estabelecendo obrigaes recprocas. Cada actividade
tinha o seu tempo e o seu lugar prprios; no existia uma forma
geral e abstracta de actividade.
S o moderno sistema de produo de mercadorias, com a sua
finalidade autotlica de transformao permanente de energia
humana em dinheiro, veio criar esse domnio particular, apartado
de todas as outras relaes sociais e abstrado de qualquer
contedo, que leva o nome de esfera do trabalho a esfera da
actividade no autnoma, incondicional, no relacional,
robotizante, separada do restante contexto social e obedecendo a
uma abstracta racionalidade finalista de economia empresarial,
independente das necessidades. Nesta esfera, separada da vida,
o tempo deixa de ser tempo vivido e vivenciado, torna-se simples
matria-prima que tem de ser optimizada: tempo dinheiro.
Cada segundo contabilizado, cada ida casa-de-banho um
escndalo, cada conversa um crime contra a finalidade
autonomizada da produo. No local de trabalho, apenas pode ser
gasta energia abstracta. A vida fica l fora ou porventura em
parte nenhuma, porque a cadncia do trabalho rege interiormente
todas as coisas. At as crianas so domesticadas pelo relgio,
para que um dia possam ser eficientes. As frias s servem
para a recuperao da fora de trabalho. E mesmo s refeies,
nas festas e no amor, o ponteiro dos segundos faz tiquetaque na
nossa cabea.
Na esfera do trabalho no conta aquilo que se faz, mas sim que o
fazer, enquanto tal, seja feito, pois o trabalho um fim em si
mesmo justamente na medida em que traz consigo a valorizao do
capital-dinheiro a infinita multiplicao do dinheiro por intermdio

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do dinheiro. O trabalho a forma de actividade prpria desta


absurda finalidade autotlica. por isso, e no por quaisquer
razes objectivas, que os produtos so todos eles produzidos
como mercadorias. S sob a forma de mercadoria representam a
abstraco dinheiro, cujo contedo a abstraco trabalho. Nisto
consiste o mecanismo da engrenagem social autonomizada em que
se mantm aprisionada a humanidade moderna.
E precisamente por isso tambm que o contedo da produo
indiferente, como indiferente a utilizao dada s coisas
produzidas e as consequncias sociais e naturais da produo.
Saber se se constroem casas ou se se produz armamento, se se
imprimem livros ou se se cultiva tomate transgnico, se em
consequncia as pessoas adoecem, se a atmosfera poluda ou
se apenas espezinhado o bom gosto nada disto interessa,
desde que, de umm modo ou de outro, a mercadoria possa ser
transformada em dinheiro e o dinheiro, de novo em trabalho. Que a
mercadoria exija um uso concreto, e que este eventualmente seja
destrutivo, coisa que no tem o mnimo interesse para a
racionalidade da economia empresarial, pois para esta o produto
no mais do que o portador de um trabalho pretrito, de trabalho
morto.
A acumulao de trabalho morto enquanto capital, representada
sob a forma de dinheiro, o nico sentido que o sistema de
produo de mercadorias conhece. Trabalho morto? Uma
loucura metafsica! Sim, mas uma metafsica que se tornou
realidade palpvel, uma loucura objectivada que domina esta
sociedade com mo de ferro. No eterno comprar e vender, os
homens no se relacionam como seres sociais conscientes,
limitam-se a executar como autmatos sociais a finalidade
autotlica que lhes prescrita.

VI. TRABALHO E CAPITAL SO AS DUAS FACES DA


MESMA MOEDA
O trabalho tem cada vez mais a boa conscincia do seu lado:
o gosto pela alegria chama-se j `necessidade de descanso, e
comea a corar de vergonha de si prprio. `Temos de fazer
isto por causa da sade, dizemos s pessoas que nos
surpreendem num passeio pelo campo. Por este caminho,
poder chegar-se rapidamente ao ponto de no mais se ceder
ao gosto pela vita contemplativa (ou seja, ao gosto de passear
em companhia de pensamentos ou de amigos) sem desprezo
por si prprio e sem m conscincia.
Friedrich Nietzsche
cio e ociosidade (em A Gaia Cincia), 1882.
A esquerda poltica sempre adorou o trabalho com particular fervor.
No s elevou o trabalho ao estatuto de essncia do Homem,
como produziu a mistificao de transform-lo num princpio

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pretensamente oposto ao capital. Na sua perspectiva, o escndalo


no o trabalho, mas sim a explorao do trabalho pelo capital.
Por isso, o programa de todos os partidos dos trabalhadores
sempre foi somente libertar o trabalho, mas no libertar do
trabalho. Ora, o antagonismo social entre capital e trabalho uma
mera contradio de interesses distintos no interior da finalidade
autotlica do capitalismo (embora o poder de cada uma das partes
seja muito diferente). A luta de classes era a forma de expresso
desses interesses antagnicos no terreno social comum do
sistema de produo de mercadorias. Fazia parte da dinmica
interna da valorizao do capital. Quer a luta fosse por salrios,
por direitos, por condies de trabalho, ou por postos de trabalho,
o seu pressuposto cego continuava sempre a ser a engrenagem
dominante com os seus princpios irracionais.
O contedo qualitativo da produo conta to pouco do ponto de
vista do trabalho como do ponto de vista do capital. Apenas
interessa a possibilidade de vender de forma optimizada a fora de
trabalho. No se trata de determinar colectivamente o sentido e a
finalidade da actividade prpria. Se algum dia existiu a esperana
de poder realizar-se uma tal autodeterminao do processo
produtivo dentro das formas do sistema de produo de
mercadorias, a verdade que as foras do trabalho h muito
puseram de lado essa iluso. Hoje interessa apenas o posto de
trabalho, o emprego e a prpria literalidade destes conceitos
demonstra o carcter autotlico de todo o empreendimento e a
privao de responsabilidade que caracteriza os envolvidos.
Em ltima anlise, o que se produz, para que fins e com que
consequncias, assunto absolutamente indiferente tanto para o
vendedor da mercadoria, que a fora de trabalho, como para o
respectivo comprador. Os trabalhadores das centrais nucleares e
das fbricas de produtos qumicos protestam veementemente
quando se pretende desactivar as suas bombas-relgio. E os
empregados da Volkswagen, da Ford ou da Toyota, so os mais
fanticos defensores do programa suicida da indstria automvel.
No apenas porque tm obrigatoriamente de se vender para
poderem viver, mas porque na realidade se identificam com esta
existncia tacanha. Para os socilogos, os sindicalistas, os
padres e outros telogos profissionais da questo social, esta
a prova do valor tico-moral do trabalho. O trabalho forma a
personalidade, dizem eles. Com razo. Forma de facto a
personalidade dos zombies da produo de mercadorias, que j
no conseguem conceber uma vida fora da sua amada
engrenagem, qual se vo ajustando dia aps dia.
Porm, da mesma forma que a classe operria enquanto classe
trabalhadora nunca foi um antagonista em contradio com o
capital e nunca foi o agente do processo de emancipao do
homem, tambm os capitalistas e gestores no governam a
sociedade em obedincia a uma maldade decorrente da vontade
subjectiva de explorao. Em toda a histria, nunca houve uma

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casta dominante que levasse uma vida to pouco livre, to


deplorvel, como os acossados executivos da Microsoft, da
Daimler-Chrysler ou da Sony. Qualquer senhor feudal sentiria o
mais profundo desprezo por tal gente. Porque, podendo ele
entregar-se ao cio e delapidar a sua riqueza em quantas orgias
lhe apetecesse, as elites da sociedade do trabalho no tm o
direito de desfrutar de nenhuma pausa. Mesmo quando esto fora
da engrenagem, no sabem fazer outra coisa que no seja
infantilizarem-se. O cio, os prazeres do conhecimento ou dos
sentidos, so-lhes to estranhos como ao material humano de que
so feitos. So eles prprios meros servos do dolo trabalho,
simples elites funcionais da finalidade autotlica irracional da
sociedade.
O dolo dominante sabe impor a sua vontade sem sujeito pela
coero tcita da concorrncia, qual tambm os poderosos
tm de curvar-se, exactamente quando gerem centenas de
fbricas e transferem milhes, de lugar em lugar, volta do globo.
Se assim no fizerem, sero postos de lado com a mesma frieza
com que o a fora de trabalho suprflua. Ora, precisamente
esta sua inimputabilidade que torna os funcionrios do capital to
desmesuradamente perigosos, e no a sua vontade subjectiva de
explorao. No esto autorizados menos ainda do que a
qualquer outro indivduo a interrogarem-se sobre o sentido e
sobre as consequncias da sua infatigvel actividade, e no
podem dar-se ao luxo de ter sentimentos ou atenes. por isso
que se consideram realistas quando devastam o mundo,
desfiguram as cidades e levam as populaes misria no meio
da maior riqueza.

VII. O TRABALHO DOMINAO PATRIARCAL


A humanidade teve de se submeter a provaes terrveis at
que surgisse o eu, o carcter idntico, orientado para fins e
masculino, do ser humano; e ainda alguma coisa desse
processo que se repete na infncia de cada um.
Max Horkheimer e Theodor W. Adorno
Dialctica do Esclarecimento, 1944.
Mesmo que a lgica do trabalho e da sua metamorfose em matriadinheiro pressione nesse sentido, nem todos os domnios da
sociedade, nem todas as actividades efectivamente necessrias
se deixam comprimir nesta esfera do tempo abstracto. Por isso,
em conjunto com a esfera separada do trabalho, e at certo
ponto como seu reverso, surgiu tambm a esfera do lar, da famlia
e da intimidade.
Nesse domnio, definido como feminino, cabem as muitas e
repetitivas actividades da vida do dia-a-dia, que quando muito s
excepcionalmente podem ser transformadas em dinheiro: desde
limpar a casa at cozinhar, passando pela educao dos filhos e

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pelo cuidado dos idosos, at ao trabalho do amor da tpica dona


de casa ideal, que retempera o seu marido trabalhador, quando
chega esgotado a casa, e lhe recarrega as energias afectivas.
A esfera da intimidade, enquanto reverso do trabalho, portanto
declarada pela ideologia burguesa da famlia como esfera da vida
prpria embora, na realidade, seja a maior parte das vezes
apenas um inferno na intimidade. De facto, no se trata da esfera
de uma vida melhor e verdadeira, mas de uma forma igualmente
limitada e reduzida da existncia, que simplesmente se apresenta
afectada pelo sinal contrrio. Esta esfera ela prpria um produto
do trabalho, dele separada, certo, mas na realidade s existente
na relao com ele. A sociedade do trabalho nunca teria podido
funcionar sem esse espao social segregado, que o das formas
de actividade femininas. Ele o pressuposto tcito de uma tal
sociedade e, simultaneamente, o seu resultado especfico.
O mesmo vlido tambm para os esteretipos sexuais, que
foram sendo generalizados no decurso do desenvolvimento do
sistema de produo de mercadorias. No um simples acaso o
facto de a imagem da mulher como um ser submetido aos impulsos
da natureza, irracionalidade e s emoes, se ter tornado um
preconceito generalizado precisamente em conjunto com a imagem
do homem de trabalho, criador de cultura, racional e com domnio
sobre si. E tambm no um acaso que a autodomesticao do
homem branco para as exigncias do trabalho e da respectiva
administrao estatal dos indivduos tenha coincidido com sculos
de feroz caa s bruxas. E tambm a apropriao do mundo
pelas cincias naturais, cujo incio ocorre em simultneo com
esses factos, foi, na sua raiz, contaminada pela finalidade
autotlica da sociedade do trabalho e pela sua atribuio de
papis sociais em funo do sexo. Assim, o homem branco, para
poder funcionar sem atritos, expulsou de si todos os sentimentos e
necessidades emocionais, que, no reino do trabalho, s
representam factores de perturbao.
No sculo XX, e em especial nas democracias fordistas do
ps-guerra, as mulheres foram sendo introduzidas de forma
crescente no mundo do trabalho. Mas o resultado foi apenas o
surgimento de uma conscincia feminina esquizide. Pois, por um
lado, a introduo das mulheres na esfera do trabalho no podia
trazer uma libertao, mas apenas a mesma submisso ao dolo
trabalho, idntica dos homens. E, por outro lado, mantendo-se
intocada a estrutura da dissociao, tambm a esfera das
actividades definidas como femininas permaneceu fora do
mbito oficial do trabalho. As mulheres foram assim submetidas a
uma dupla carga e expostas a imperativos sociais totalmente
contraditrios. No domnio do trabalho ficaram at hoje
esmagadoramente relegadas para posies mal pagas e
subalternas.
E no sero decerto as reivindicaes conformes ao sistema, a
luta por quotas destinadas s mulheres ou por igualdade de

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oportunidades, a mudarem seja o que for. A deplorvel viso


burguesa de uma conciliao do trabalho com a famlia deixa
intocada a separao das esferas do sistema de produo de
mercadorias e, com ela, a estrutura de dissociao sexual. Para
a maioria das mulheres, tal perspectiva simplesmente invivvel e,
para uma minoria de mulheres mais bem pagas, transforma-se
num posicionamento prfido, fazendo delas vencedoras no mbito
do apartheid social, exactamente na medida em que podem delegar
a casa e o cuidado dos filhos em empregadas mal pagas (e
naturalmente do sexo feminino).
Na sociedade global, a sacralizada esfera burguesa da chamada
vida privada e da famlia , na verdade, cada vez mais esvaziada e
degradada, porque a usurpao por parte da sociedade do trabalho
exige a pessoa toda, total sacrifcio, total mobilidade e completa
disponibilidade de tempo. O patriarcado no abolido; apenas se
torna mais selvagem na crise inconfessada da sociedade do
trabalho. Na mesma medida em que o sistema de produo de
mercadorias entra em colapso, as mulheres vo-se tornando
responsveis pela sobrevivncia, em todos os planos, enquanto o
mundo masculino prolonga, em simulao, as categorias da
sociedade do trabalho.

VIII. O TRABALHO A ACTIVIDADE DE HOMENS


PRIVADOS DE AUTODETERMINAO
A identidade entre trabalho e ausncia de autodeterminao
demonstra-se, no apenas factual, mas tambm conceptualmente.
No h muitos sculos, a conexo entre o trabalho e a coero
social estava inteiramente presente na conscincia das pessoas.
Na maior parte das lnguas europeias, o conceito trabalho
refere-se originariamente apenas actividade do homem sem
autodeterminao, do indivduo dependente, do servo ou escravo.
No espao lingustico alemo, Arbeit significava o trabalho servil
de uma criana rf ou abandonada, e por isso cada na servido.
No latim, laborare significava algo como cambalear sob uma
carga pesada, e em sentido geral designava o sofrimento e o
vexame do escravo. As palavras romnicas trabalho, travail,
trabajo, etc., derivam do latim tripalium, uma espcie de jugo
utilizado para torturar e castigar escravos e outros indivduos
destitudos de liberdade. Na expresso idiomtica alem Joch der
Arbeit (jugo do trabalho) ecoa ainda esse sentido.
Ou seja, tambm na sua origem etimolgica trabalho no
sinnimo de uma actividade humana autodeterminada, antes
designa um destino social infeliz. a actividade daqueles que
perderam a liberdade. Assim, a extenso do trabalho a todos os
membros da sociedade no mais do que a generalizao da
dependncia servil, e a moderna adorao do trabalho a mera
exaltao para-religiosa deste estado.
Esta relao s pde ser recalcada com xito e a respectiva
exigncia social interiorizada, porque a generalizao do trabalho

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foi acompanhada pela objectivao do moderno sistema de


produo de mercadorias: a maior parte dos indivduos no est
debaixo do chicote de um senhor, individualizado como pessoa. A
dependncia social tornou-se uma conexo abstracta interna do
sistema e por isso mesmo tornou-se total. Ela pode ser
detectada em toda a parte, mas por isso mesmo praticamente
inapreensvel. Quando todos se tornam escravos, todos se tornam
simultaneamente senhores traficantes de escravos e fiscais,
mas traficando-se a si prprios e fiscalizando-se a si mesmos.
Todos obedecem ao dolo invisvel do sistema, o Grande Irmo
da valorizao do capital, que os mandou para o tripalium.

IX. A HISTRIA SANGRENTA DA VITRIA DO


TRABALHO
O brbaro preguioso e diferencia-se do homem cultivado
na medida em que se compraz no seu embrutecimento, pois a
formao prtica consiste justamente no hbito e necessidade
da ocupao.
Georg W. F. Hegel
Princpios da Filosofia do Direito, 1821.
No fundo, sente-se agora [] que um tal trabalho a melhor
polcia, que retm cada indivduo pelo freio e que sabe
impedir com firmeza o desenvolvimento da razo, do desejo e
do prazer da independncia. Pois faz despender enorme
quantidade de energia nervosa, e subtrai essa energia
reflexo, meditao, ao sonho, inquietao, ao amor e ao
dio.
Friedrich Nietzsche
Os Apologistas do Trabalho (em Aurora), 1881.
A histria da modernidade a histria do processo de instaurao
do trabalho, que deixou em todo o planeta um amplo rasto de
devastao e horror. Pois nem sempre esteve to interiorizada
como hoje a exigncia de despender grande parte da energia vital
em benefcio de uma finalidade autotlica externamente definida.
Foram necessrios vrios sculos de violncia aberta e em grande
escala para literalmente submeter os homens tortura do servio
incondicional do dolo trabalho.
A princpio, no era a ampliao das relaes de mercado
supostamente favorecedoras do crescimento do bem-estar, mas
sim a fome insacivel de dinheiro dos aparelhos estatais
absolutistas que obrigava ao financiamento da mquina militar dos
primrdios da modernidade. S o interesse desses aparelhos
estatais, que pela primeira vez na histria submetiam a totalidade
da sociedade ao estrangulamento burocrtico, veio acelerar o
desenvolvimento do capital mercantil e financeiro das cidades,
muito para alm das relaes comerciais tradicionais. S assim o

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dinheiro se converteu em motivao central da sociedade, e a


abstraco do trabalho em exigncia social central, sem
considerao das necessidades.
No foi por vontade prpria que a maioria dos homens passou a
produzir para mercados annimos e portanto para uma economia
monetria generalizada, mas sim porque, com o absolutismo, a
fome de dinheiro monetarizou os impostos e aumentou-os de
maneira exorbitante. Os indivduos tinham que ganhar dinheiro,
no para si, mas para o Estado militarizado do incio da
modernidade: para as novas armas de fogo, para a logstica e a
burocracia estatais. Foi assim, e no de outra forma, que veio ao
mundo a absurda finalidade autotlica da valorizao do capital, e,
com ela, a do trabalho.
Em breve, os impostos e taxas deixaram de ser suficientes. Os
burocratas absolutistas e os administradores do capital financeiro
puseram-se a organizar de forma coerciva os indivduos como
material directo de uma mquina social de transformao de
trabalho em dinheiro. O modo tradicional de vida e de existncia da
populao foi destrudo; no porque esta populao se tivesse
desenvolvido de forma livre e autodeterminada, mas porque
tinha de ser utilizada como material humano numa mquina de
valorizao que estava posta em andamento. Os indivduos foram
expulsos das suas terras pela fora das armas, para darem lugar
criao de ovelhas necessrias s manufacturas de l. Os direitos
tradicionais, como a liberdade de caa, pesca e recolha de lenha
nas matas, foram extintos. E quando as massas pauperizadas
deambulavam pelos campos, mendigando e roubando,
lanaram-nas em casas de trabalho e nas manufacturas, para
serem seviciadas com os instrumentos laborais de tortura e para
lhes inculcar, pancada, uma conscincia de escravos, a fim de
se tornarem dceis animais de trabalho.
Mas esta transformao gradual dos seus sbditos em material do
dolo fazedor de dinheiro tambm no podia s por si satisfazer
durante muito tempo os monstruosos Estados absolutistas.
Estenderam, pois, as suas pretenses a outros continentes. A
colonizao interna da Europa efectuou-se a par da colonizao
externa, primeiro nas Amricas e em algumas regies de frica. A,
os feitores do trabalho perderam definitivamente os escrpulos. Em
campanhas militares de roubo, destruio e extermnio sem
precedentes atiraram-se aos mundos recentemente descobertos
onde as vtimas nem sequer eram consideradas seres humanos.
O canibalismo das potncias europeias da sociedade de trabalho
nascente definia as culturas estrangeiras subjugadas como
selvagens e canibais.
E estava assim legitimada a eliminao ou escravizao de
milhes de homens. A escravatura pura e simples em que se
baseava a economia das grandes plantaes e da extraco de
matrias-primas que conseguiu ultrapassar as dimenses da

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escravatura antiga conta-se entre os crimes fundadores do


sistema de produo de mercadorias. Utilizou-se a pela primeira
vez, em grande escala, a eliminao pelo trabalho. Foi a
segunda fundao da sociedade do trabalho. O homem branco,
marcado pelo ferrete da autodisciplina, podia agora descarregar
sobre os selvagens o seu complexo de inferioridade e o
desprezo reprimido que tinha por si prprio. Tal como as
mulheres, os selvagens eram para ele seres prximos da
natureza e primitivos, um misto entre o animal e o homem.
Immanuel Kant supunha, com preciso lgica, que o babuno
saberia falar se quisesse; s no falava porque temia ser
recrutado para o trabalho.
Esta elucubrao grotesca lana uma luz reveladora sobre o
Iluminismo. O ethos repressivo do trabalho da modernidade, que,
na sua verso protestante original, se baseava na misericrdia
divina e, a partir do Iluminismo, na lei natural, adoptou a mscara
de misso civilizadora. Cultura, neste sentido, submisso
voluntria ao trabalho; e trabalho masculino, branco e
ocidental. O contrrio, o no-humano, a natureza disforme e sem
cultura, feminino, de cor e extico, ou seja, tem que ser
submetido coero. Numa palavra, o universalismo da
sociedade do trabalho inteiramente racista, logo desde as suas
razes. A abstraco universal do trabalho s pode autodefinirse
pela delimitao face a tudo aquilo que nele no se integra.
Em ltima anlise, o herdeiro do absolutismo no foi a burguesia
moderna, oriunda dos pacficos negociantes das antigas rotas
comerciais. Foram antes os condottieri dos bandos de
mercenrios da modernidade nascente, os directores das casas
de trabalho e das casas de correco, os arrendatrios da colecta
fiscal, os feitores de escravos, os agiotas e outros carrascos
similares que formaram o solo social materno do mundo
empresarial moderno. As revolues burguesas dos sculos XVIII
e XIX nada tinham a ver com a emancipao social. Limitaram-se
a reorganizar as relaes de poder no interior do sistema de
coero existente, libertando as instituies da sociedade de
trabalho dos interesses dinsticos obsoletos e impulsionando a
respectiva coisificao e despessoalizao. Foi a gloriosa
Revoluo Francesa que, com um pathos muito especial,
proclamou o dever do trabalho, e que, numa lei para a abolio da
mendicidade, introduziu novas casas de trabalho.
Ora, isto era exactamente o contrrio do que pretendiam os
movimentos sociais rebeldes que eclodiram margem das
revolues burguesas, sem nelas se dissolverem. J muito antes
tinha havido formas completamente autnomas de resistncia ou
de objeco, que costumam deixar a historiografia oficial da
sociedade do trabalho e da modernizao sem saber o que fazer
delas. Os produtores das antigas sociedades agrrias, que nunca
se resignaram a aceitar inteiramente as relaes de dominao
feudal, estavam ainda menos dispostos a aceitar serem

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convertidos em classe trabalhadora de um sistema que lhes era


exterior. Desde as guerras dos camponeses, nos sculos XV e
XVI, at aos levantamentos britnicos, denunciados como sendo
movimentos de destruidores de mquinas, e revolta dos
teceles na Silsia, em 1844, estende-se toda uma cadeia
ininterrupta de lutas encarniadas de resistncia contra o trabalho.
A implantao da sociedade do trabalho significou, ao longo de
vrios sculos, a guerra civil, umas vezes mais aberta, outras
vezes latente.
As antigas sociedades agrrias eram tudo menos paradisacas.
Mas, ainda assim, para a maioria, a coero monstruosa da
emergente sociedade do trabalho representou exclusivamente um
agravamento da sua situao, um tempo do desespero. Na
realidade, apesar de todas as restries, os indivduos tinham
ainda algo a perder. Aquilo que na falsa conscincia do mundo
moderno surge como as trevas e os flagelos de uma Idade Mdia
ficcionada foi, na verdade, o horror da histria desse mesmo
mundo moderno. Nas culturas pr-capitalistas e no-capitalistas,
dentro e fora da Europa, o tempo dedicado diria e anualmente
actividade de produo era muito mais reduzido do que ainda hoje
para o moderno empregado de uma fbrica ou de um
escritrio. E a produo dessas sociedades estava longe de ser
to intensificada como na sociedade do trabalho, uma vez que toda
a actividade era atravessada por uma cultura de cio e de relativa
lentido. Com excepo das catstrofes naturais, as
necessidades bsicas materiais estavam muito mais amplamente
asseguradas para a maioria da populao do que em longos
perodos da histria da modernizao e melhor tambm do que
no horror dos bairros de lata gerados nos nossos dias pelo mundo
da crise. Para alm do mais, nessas sociedades o poder no se
entranhava at aos poros como na sociedade do trabalho
totalmente burocratizada.
Da que a resistncia contra o trabalho s militarmente pudesse
ser quebrada. Ainda hoje os idelogos da sociedade do trabalho
continuam a fugir hipocritamente deste facto: a cultura dos
produtores pr-modernos no se desenvolveu para outras
formas; ela foi simplesmente afogada no seu prprio sangue. Nos
nossos dias, os esclarecidos democratas da sociedade do
trabalho preferem responsabilizar por todas essas
monstruosidades as circunstncias pr-democrticas de um
passado com o qual eles j nada teriam a ver. No querem admitir
que a histria terrorista do incio da modernidade revela tambm,
involuntariamente, a essncia da actual sociedade do trabalho. A
administrao burocrtica do trabalho e a integrao estatal dos
seres humanos nas democracias industriais nunca puderam negar
as suas origens absolutistas e coloniais. Alis, sob a forma da
coisificao orientada para a coeso do sistema despessoalizado,
a administrao repressiva dos seres humanos em nome do dolo
trabalho continuou sempre a crescer e invadiu todos os domnios

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da vida.
Precisamente hoje, na agonia do trabalho, volta a sentir-se
novamente a mo de ferro da burocracia, como nos primrdios da
sociedade do trabalho. Ao organizar o apartheid social e ao
procurar, supostamente, debelar a crise atravs da escravatura
estatal democrtica, a administrao do trabalho revela-se como o
sistema de coero que sempre foi. Do mesmo modo, a
brutalidade colonial regressa novamente sob a forma da
administrao econmica coerciva do Fundo Monetrio
Internacional nos pases da periferia, que vo sendo arruinados
uns atrs dos outros. Depois da morte do seu dolo, a sociedade
do trabalho volta a recorrer, em todos os sentidos, aos mtodos
dos seus crimes fundadores, que contudo no a podero salvar.

X. O MOVIMENTO OPERRIO: UM MOVIMENTO EM


PROL DO TRABALHO
O trabalho deve empunhar o ceptro,
S deve ser servo quem no cio insistir;
O trabalho deve governar o mundo,
Pois s por ele o mundo pode existir.
Friedrich Stampfer
Honra ao Trabalho, 1903.
O movimento operrio clssico, que s entrou em ascenso muito
depois do declnio das antigas revoltas sociais, j no lutava
contra as exigncias do trabalho; pelo contrrio, desenvolveu
precisamente uma hiperidentificao com aquilo que lhe parecia
ser inevitvel. Interessava-se apenas por direitos e correces
no seio da prpria sociedade do trabalho, cujas coeres j tinha
amplamente interiorizado. Em vez de criticar radicalmente a
transformao da energia humana em dinheiro enquanto finalidade
autotlica irracional, assumiu ele mesmo o ponto de vista do
trabalho e interpretou a valorizao do capital como um facto
positivo em si mesmo e, portanto, neutro.
Assim, o movimento operrio assumiu, sua maneira, a herana
do absolutismo, do protestantismo e do Iluminismo burgus. A
infelicidade do trabalho foi convertida numa falsificao: o orgulho
do trabalhador, que vinha redefinir em termos de direito do
homem a autodomesticao do indivduo como material humano
do dolo moderno. Os domesticados hilotas do trabalho trataram
de, at certo ponto, dar a volta questo no plano ideolgico,
desenvolvendo um autntico zelo missionrio dirigido em dois
sentidos: por um lado, a reivindicao do direito ao trabalho, por
outro, a exigncia de obrigao de trabalho para todos. A
burguesia no era combatida enquanto suporte funcional da
sociedade do trabalho, mas, pelo contrrio, censurada como
parasita, em nome do trabalho. Todos os membros da sociedade,

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sem excepo, deviam ser compulsivamente recrutados para os


exrcitos do trabalho.
O movimento operrio passou assim, ele prprio, a ser um
pace-maker da sociedade capitalista do trabalho. Foi ele que
imps, contra a tacanhez dos funcionrios burgueses do sculo
XIX e dos incios do sculo XX, as ltimas etapas da coisificao
dentro do processo de desenvolvimento do trabalho, alis em
analogia com aquilo que a burguesia fizera um sculo antes, ao
assumir a herana do absolutismo. Tal s foi possvel porque os
partidos operrios e os sindicatos, como consequncia da sua
divinizao do trabalho, desenvolveram uma atitude positiva face
ao aparelho de Estado e s instituies da administrao
repressiva do trabalho, que de facto no pretendiam eliminar;
pretendiam sim ocupar esses postos numa espcie de marcha
atravs das instituies. Assumiram, portanto, como
anteriormente acontecera com a burguesia, a tradio burocrtica
da administrao dos indivduos na sociedade do trabalho, que
vinha do absolutismo.
A ideologia da universalizao social do trabalho exigia tambm um
novo quadro de relaes polticas. Em lugar da velha articulao
entre os diferentes estados da sociedade, cada um com
direitos polticos distintos (por exemplo, o direito de voto em
funo do nvel de imposto pago), na sociedade do trabalho, que
ainda s parcialmente estava instituda, tinha de ser introduzida a
igualdade universal, democrtica, tpica do Estado do trabalho
na sua mxima perfeio. As desigualdades decorrentes do
funcionamento da mquina da valorizao do capital, logo que esta
passou a determinar toda a vida social, tinham que ser
reequilibradas pelo Estado social. O movimento operrio
encarregou-se tambm de fornecer o paradigma para este efeito.
Sob o nome de social-democracia, tornar-se-ia o maior
movimento civil da histria, que, no entanto, s podia ser a sua
prpria armadilha. Porque na democracia tudo negocivel, menos
o carcter coercivo da sociedade do trabalho, que um
pressuposto axiomtico. O que pode ser debatido so apenas as
modalidades e as formas da coero. H sempre a escolha entre o
Omo e o Persil, entre a peste e a clera, entre o descaramento e a
estupidez, entre Kohl e Schrder.
A democracia da sociedade do trabalho o sistema de dominao
mais prfido da histria um sistema de auto-represso. Por
isso, esta democracia nunca organiza a livre deciso dos membros
da sociedade sobre os recursos comuns, mas apenas a forma
jurdica das mnadas de trabalho, socialmente separadas entre si,
que tm de vender concorrencialmente a sua pele nos mercados
de trabalho. A democracia o contrrio da liberdade. E assim, os
democrticos homens do trabalho dividem-se necessariamente em
administradores e administrados, em empreendedores e
empreendidos, em elites funcionais e material humano. Os partidos
polticos, e especialmente os partidos dos trabalhadores, espelham

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fielmente esta relao na sua prpria estrutura. A diviso entre


dirigentes e dirigidos, bares e arraia-mida, militantes e
simpatizantes, torna evidente que o quadro de relaes nada tem
que ver com um debate franco e com uma tomada de decises
aberta. Faz parte integrante da lgica deste sistema que as
prprias elites apenas possam ser funcionrios no autnomos do
dolo trabalho e das suas decises cegas.
Pelo menos desde o Nazismo, todos os partidos so
simultaneamente partidos dos trabalhadores e partidos do capital.
Nas sociedades em vias de desenvolvimento, do Leste e do Sul,
o movimento operrio transformou-se em partido do terrorismo de
Estado ao servio da recuperao do atraso na modernizao; no
Ocidente, transformou-se num conjunto de diferentes partidos
populares, com programas e figuras de representao meditica
intermutveis. A luta de classes est no fim, porque a sociedade
do trabalho est no fim. As classes sociais revelam-se categorias
sociais funcionais do sistema fetichista colectivo; agonizam
medida que tal sistema vai agonizando. Se os Social-Democratas,
os Verdes e os ex-Comunistas se destacam na administrao da
crise, desenvolvendo programas de represso particularmente
abjectos, com isso apenas revelam que so os legtimos herdeiros
de um movimento operrio que nunca teve outro objectivo seno o
trabalho a qualquer preo.

XI. A CRISE DO TRABALHO


O primeiro princpio moral o direito do homem ao seu
trabalho. [] A meu ver no h nada mais detestvel do que
uma vida ociosa. Nenhum de ns tem esse direito. A
civilizao no tem lugar para os ociosos.
Henry Ford
O prprio capital a contradio em processo, [] pois
esforase por reduzir o tempo de trabalho a um mnimo,
enquanto, por outro lado, pe o tempo de trabalho como
nica medida e fonte da riqueza. [...] Assim, por um lado,
chama a terreiro todos os poderes da cincia e da natureza,
bem como os da combinao e do intercmbio sociais, para
fazer com que a criao de riqueza seja (relativamente)
independente do tempo de trabalho nela aplicado. Por outro
lado, pretende medir pelo tempo de trabalho estas
gigantescas foras sociais assim criadas, e contlas dentro
dos limites requeridos para que o valor criado se mantenha
como valor.
Karl Marx
Esboo da Crtica da Economia Poltica, 1857/1858.
Aps a Segunda Guerra Mundial, durante um brevssimo perodo
histrico, poderia parecer que, com a indstria fordista, a

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sociedade do trabalho se havia consolidado num sistema de


perptua prosperidade, no qual, custa do Estado social e do
consumo generalizado, pudesse apaziguar-se duradouramente a
insuportabilidade da coero prpria da finalidade autotlica.
Independentemente de esta imagem ser uma fantasia tpica dos
hilotas da periferia democrtica, reportando-se apenas a uma
pequena minoria da populao mundial, tal ideia no podia deixar
de revelar tambm a sua inconsistncia nos pases desenvolvidos.
Com a terceira revoluo industrial, a da microelectrnica, a
sociedade do trabalho atingiu o seu limite histrico absoluto.
Era logicamente previsvel que este limite tinha de ser atingido
mais cedo ou mais tarde, j que o sistema centrado na produo
de mercadorias padece desde a sua origem de uma insanvel
contradio interna. Por um lado, ele vive de sugar energia
humana em grandes quantidades, atravs do dispndio de fora de
trabalho inerente ao seu mecanismo Quanto mais energia,
melhor. Por outro lado, contudo, a lei da concorrncia da economia
empresarial obriga a um permanente aumento da produtividade,
num processo em que a fora de trabalho humana vai sendo
substituda por capital fixo cientificizado.
Esta contradio interna tinha sido j a causa mais profunda de
todas as crises anteriores, nomeadamente da devastadora crise
econmica mundial de 192933. Porm, essas crises puderam
sempre ser ultrapassadas atravs de um mecanismo de
compensao: em cada novo patamar de produtividade, aps um
determinado perodo de incubao, por intermdio da extenso do
mercado a novas camadas de consumidores, o sistema acabava
por absorver mais trabalho do que aquele que havia sido eliminado
pelo processo de racionalizao. Diminua o dispndio de fora de
trabalho por produto, mas em termos absolutos eram produzidos
mais produtos, de tal forma que a diminuio acabava por ser
compensada, inclusivamente com ganho. Enquanto a inovao ao
nvel dos produtos superou a inovao ao nvel dos processos, a
contradio interna do sistema pde traduzir-se num movimento de
expanso.
O exemplo histrico mais impressionante o automvel: com a
linha de montagem e outras tcnicas da racionalizao cientfica
do trabalho (usadas pela primeira vez na fbrica de automveis
de Henry Ford, em Detroit), o tempo de trabalho por automvel
ficou reduzido a uma pequena fraco do tempo anteriormente
gasto. Simultaneamente, o trabalho intensificou-se
gigantescamente, ou seja, multiplicou-se exponencialmente a
absoro de material humano em igual perodo de tempo.
Sobretudo aconteceu que o automvel, at ento um produto de
luxo acessvel apenas s camadas mais altas da sociedade, foi
introduzido no consumo de massas devido ao embaratecimento
resultante do processo.
Desta forma, apesar da racionalizao introduzida pela produo

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em cadeia com a segunda revoluo industrial, a do fordismo,


foi possvel continuar a satisfazer a um nvel bastante elevado o
apetite insacivel que o dolo trabalho tem de energia humana. Ao
mesmo tempo, o automvel um exemplo central do carcter
destrutivo do modo de produo e de consumo da sociedade de
trabalho altamente desenvolvida. No interesse da produo em
massa de automveis e da generalizada circulao individual, a
paisagem asfaltada e destruda, o ambiente envenenado, e
aceita-se resignadamente que nas estradas de todo o mundo, ano
aps ano, decorra uma terceira guerra mundial no declarada, com
milhes de mortos e estropiados.
Ora, sucede que, na terceira revoluo industrial a da
microelectrnica -, este mecanismo de compensao por
expanso soobra. verdade que com a microelectrnica tambm
so embaratecidos muitos produtos e criados outros novos
(sobretudo no campo dos media). Mas, pela primeira vez, a
inovao nos processos ultrapassa a inovao nos produtos. Pela
primeira vez, h mais trabalho eliminado pela racionalizao do que
aquele que pode ser reabsorvido pela expanso dos mercados. No
desenvolvimento lgico da racionalizao, a robtica electrnica
substitui a energia humana e as novas tecnologias das
comunicaes tornam o trabalho humano suprfluo. Desaparecem
por inteiro sectores ou nveis anteriormente existentes na
construo, na produo, no marketing, no armazenamento, na
venda e mesmo na gesto. Pela primeira vez, o dolo trabalho
submete-se involuntariamente a um regime de racionamento
duradouro. E com isso cava a sua prpria sepultura.
Como a sociedade democrtica do trabalho constitui um sistema
autotlico amadurecido, fechado sobre si mesmo, orientado para o
consumo de fora de trabalho, a sua estrutura no aceita a simples
passagem para uma reduo generalizada do tempo de trabalho.
Por um lado, a racionalidade econmica empresarial exige que
quantidades cada vez maiores de indivduos permaneam
duradouramente desempregados, e portanto postos margem
da possibilidade de reproduo da vida que imanente ao sistema,
mas por outro lado, o nmero sempre mais reduzido dos
empregados submetido a uma exigncia de trabalho e de
eficincia cada vez maior. No meio da riqueza, mesmo nos centros
do capitalismo, regressam a pobreza e a fome. H meios de
produo que ficam parados, terrenos de cultivo que ficam de
pousio em larga escala, como em larga escala ficam vazias as
habitaes ou edifcios pblicos, enquanto o nmero dos
sem-abrigo cresce imparavelmente.
O capitalismo torna-se uma instituio de minorias escala global.
No seu desespero, o dolo trabalho, agonizante, torna-se o canibal
de si prprio. Em busca de sobras de trabalho para se alimentar, o
capital faz estourar as fronteiras da economia nacional e
globaliza-se numa concorrncia nmada, em que cada grupo
procura desalojar o outro. Regies inteiras do mundo so privadas

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dos fluxos globais de capital e de mercadorias. Com uma onda de


fuses e de aquisies hostis sem precedentes histricos, os
cartis armam-se para a ltima batalha da economia empresarial.
Os Estados e naes desorganizados implodem, e as populaes,
empurradas para a loucura pela luta concorrencial de
sobrevivncia, digladiam-se na guerra tnica dos bandos.

XII. O FIM DA POLTICA


A crise do trabalho arrasta consigo necessariamente a crise do
Estado e, portanto, da poltica. Basicamente, o Estado moderno
deve a sua carreira ao facto de o sistema produtor de mercadorias
precisar de uma instncia superior que garanta, no quadro da
concorrncia, os fundamentos jurdicos e os pressupostos da
valorizao do capital incluindo um aparelho repressivo para o
caso de o material humano se insubordinar contra o sistema. Na
sua forma amadurecida de democracia de massas, no sculo XX,
o Estado teve de assumir, de forma crescente, encargos de
natureza socio-econmica: no apenas o sistema de segurana
social, mas tambm a sade e a educao, a rede de transportes
e de comunicaes, infra-estruturas de todo o tipo que se tornaram
indispensveis para o funcionamento da sociedade do trabalho,
enquanto sociedade industrial desenvolvida, mas que no podem
ser organizadas de acordo com o processo de capitalizao da
economia empresarial. E isto porque as infra-estruturas tm de
estar permanentemente disponveis para o conjunto da sociedade
e tm de cobrir todo o territrio, no podendo portanto ser
obrigadas a adaptar-se s conjunturas da oferta e da procura no
mercado.
Mas como o Estado no uma unidade autnoma de valorizao
do capital, e portanto no pode transformar trabalho em dinheiro,
tem de ir buscar dinheiro ao processo de capitalizao realmente
existente para financiar as suas tarefas. Esgotado o processo de
ampliao do capital, esgotam-se tambm as finanas do Estado.
Aquele que parecia ser o soberano da sociedade revela-se afinal
totalmente dependente da cega e fetichizada economia da
sociedade do trabalho. Pode legislar como bem entender, mas,
quando as foras produtivas crescem para alm do sistema de
trabalho, o direito estatal positivo fica no vazio, uma vez que s
pode referir-se a sujeitos do trabalho.
Com o desemprego de massas, sempre crescente, secam as
receitas estatais provenientes dos impostos sobre os rendimentos
do trabalho. As redes sociais rompem-se assim que se atinge uma
massa crtica de suprfluos que, em termos capitalistas, s
podem ser alimentados atravs da redistribuio de outros
rendimentos financeiros. Na situao de crise, com o acelerado
processo de concentrao do capital, que ultrapassa as fronteiras
das economias nacionais, desaparecem tambm as receitas
fiscais resultantes da tributao dos lucros das empresas. Os
trusts transnacionais obrigam os Estados em competio pelos

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investimentos prtica do dumping fiscal, social e ecolgico.


precisamente este processo que leva o Estado democrtico a
transformar-se em mero administrador da crise. Quanto mais se
aproxima do estado de emergncia financeira, mais se reduz ao
seu ncleo repressivo. As infra-estruturas so orientadas segundo
as necessidades do capital transnacional. Como outrora nos
territrios coloniais, a logstica social restringe-se cada vez mais a
um nmero restrito de centros econmicos, enquanto o resto fica
abandonado. Privatiza-se o que pode ser privatizado, mesmo que
com isso cada vez mais pessoas fiquem excludas das mais
elementares formas de abastecimento. Quando a valorizao do
capital se concentra num nmero cada vez menor de ilhas do
mercado mundial, deixa de ser possvel dar cobertura ao
abastecimento das populaes em todo o territrio.
Na medida em que tal no diga directamente respeito aos sectores
relevantes para a economia, j no interessa saber se os
comboios andam ou se as cartas chegam ao destino. A educao
passa a ser um privilgio dos vencedores da globalizao. A
cultura intelectual, artstica e terica entregue ao critrio do
mercado e agoniza. O sistema de sade deixa de ser financivel e
degenera num sistema de classes. Primeiro lenta e
disfaradamente, depois de modo aberto, passa a valer a lei da
eutansia social: quem pobre e suprfluo deve morrer mais
cedo.
Apesar de toda a abundncia de conhecimentos, capacidades e
meios da medicina, da educao, da cultura, da infra-estrutura
geral, a lei irracional da sociedade do trabalho, objectivada em
termos de restrio ao financiamento, fecha-os a sete chaves,
desmantela-os e atira-os para a sucata exactamente como
acontece com os meios de produo agrrios e industriais que
deixaram de ser rentveis. O Estado democrtico, transformado
num sistema de apartheid, nada mais tem para oferecer queles
que at agora eram os cidados do trabalho do que a simulao
repressiva da ocupao em formas de trabalho barato e coercivo,
e o desmantelamento de todas as prestaes sociais. Num estdio
mais avanado, a prpria administrao estatal que pura e
simplesmente se desmorona. Os aparelhos de Estado tornam-se
mais selvagens, transformando-se numa cleptocracia corrupta, os
militares transformam-se em bandos armados mafiosos e a polcia
em assaltantes de estrada.
No h poltica no mundo que possa parar este desenvolvimento e,
muito menos, invert-lo. Pois a poltica , por essncia, uma aco
em referncia ao Estado; consequentemente, com a
desestatizao, ela fica sem objecto. A frmula democrtica de
esquerda, que fala da progressiva configurao poltica das
relaes sociais, torna-se cada dia mais ridcula. Para alm de
uma represso sem fim, do desmantelamento da civilizao e do
apoio ao terror econmico, j no h nada para configurar.

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Uma vez que a finalidade autotlica da sociedade do trabalho o


pressuposto axiomtico da democracia poltica, no pode haver
nenhuma regulao poltico-democrtica para a crise do trabalho.
O fim do trabalho o fim da poltica.

XIII. O CAPITALISMO DE CASINO E O SEU JOGO DE


SIMULAO NA SOCIEDADE DO TRABALHO
Logo que o trabalho, na sua forma imediata, deixa de ser a
grande fonte de riqueza, o tempo de trabalho deixa
necessariamente de ser a respectiva medida, e portanto deixa
de ser o valor de troca [a medida] do valor de uso. [...] Em
consequncia, a produo fundada no valor de troca
desmoronase e o prprio processo imediato de produo
material despojase da sua forma mesquinha e contraditria.
Karl Marx
Esboo da Crtica da Economia Poltica, 1857/58.
A conscincia social dominante engana-se sistematicamente a si
mesma sobre a verdadeira situao da sociedade do trabalho. As
regies em colapso so ideologicamente excomungadas, as
estatsticas relativas ao mercado de trabalho so descaradamente
falsificadas, as formas de pauperizao so dissimuladas pelos
media. A simulao o trao caracterstico mais central do
capitalismo em crise. Isto vale tambm para a prpria economia.
Se, pelo menos nos pases ocidentais que constituem o ncleo do
sistema, subsistiu at agora a aparncia de que o capital podia
acumular-se mesmo sem trabalho e que a forma pura do dinheiro
sem substncia podia garantir o contnuo crescimento do valor, tal
aparncia ficava a dever-se a um processo de simulao nos
mercados financeiros. imagem e semelhana da simulao do
trabalho atravs das medidas coercivas da administrao
democrtica do trabalho, formou-se uma simulao da valorizao
do capital atravs da desarticulao especulativa entre o sistema
de crdito e os mercados bolsistas da economia real.
O consumo de trabalho presente substitudo pelo recurso ao
consumo de trabalho futuro, que nunca chegar a realizar-se.
Trata-se, de certo modo, de uma acumulao de capital num
fictcio futuro do conjuntivo. O capital-dinheiro, que j no pode
ser reinvestido de forma rentvel na economia real, e que por isso
no pode absorver mais trabalho, tem de se deslocar em fora
para os mercados financeiros.
J o impulso fordista da valorizao do capital, nos tempos do
milagre econmico, aps a Segunda Guerra Mundial, estava
longe de ser totalmente auto-sustentvel. O Estado contraiu
crditos em quantidades at ento desconhecidas, muito para
alm das suas receitas fiscais, porque as condies estruturais da
sociedade do trabalho j no podiam ser financiadas de outra
maneira. O Estado empenhou assim todas as suas efectivas

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receitas futuras. Desta maneira surgiu, por um lado, uma


possibilidade de investimento financeiro para o capital-dinheiro
excedente emprestava-se ao Estado a troco de juros. O
Estado pagava os juros custa de novos emprstimos,
reinjectando novamente o dinheiro emprestado no circuito
econmico. Por outro lado, o Estado financiava as despesas
sociais e os investimentos infra-estruturais, criando assim uma
procura que, em termos capitalistas, era necessariamente artificial,
uma vez que no tinha a cobertura de qualquer dispndio de
trabalho produtivo. O boom fordista foi assim ampliado para alm
daquele que seria o seu verdadeiro alcance, por via de um
processo em que a sociedade do trabalho procedia sangria do
seu prprio futuro.
Este elemento simulativo do processo s aparentemente ainda
intacto de valorizao do capital chegou ao seu limite ltimo
juntamente com o endividamento estatal. As crises de dvida dos
oramentos estatais, no s no Terceiro Mundo, mas tambm nos
pases desenvolvidos, deixaram de permitir que a expanso
continuasse a realizar-se por este processo. Foi esse o
fundamento objectivo da campanha vitoriosa da
desregulamentao neoliberal, que, segundo a respectiva
ideologia, deveria ir de par com uma reduo drstica da quota do
Estado no produto social. Na realidade, a desregulamentao e o
desmantelamento das responsabilidades do Estado foram anulados
pelos custos da crise, ainda que sob a forma de custos da
represso e da simulao estatais. Deste modo, so muitos os
Estados em que a quota do Estado no produto efectivamente
aumentou.
Mas a acumulao do capital j no pode continuar a ser simulada
atravs do endividamento do Estado. E por isso que, desde os
anos oitenta, a criao complementar de capital fictcio se
transfere para os mercados bolsistas. Neles, h muito que no se
trata de obter dividendos, ou seja, a distribuio de lucros da
produo real, mas apenas de obter ganhos de cotao pelo
aumento especulativo do valor dos ttulos de propriedade at
nmeros de grandeza astronmica. A relao entre a economia
real e o movimento especulativo dos mercados financeiros foi
virada de pernas para o ar. J no o aumento especulativo das
cotaes a antecipar a expanso da economia real, mas pelo
contrrio a criao fictcia de valor, sempre em alta, que simula
uma acumulao real que simplesmente deixou de existir.
O dolo do trabalho est clinicamente morto, mas recebe
respirao artificial atravs da expanso aparentemente
autonomizada dos mercados financeiros. As empresas industriais
obtm ganhos que j no resultam da produo e da venda de
bens reais, que h muito se tornaram empreendimentos votados ao
insucesso, mas sim da especulao em aces e divisas levada a
cabo pelos seus habilidosos departamentos financeiros. Os
oramentos pblicos apresentam receitas que no resultam de

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impostos ou de emprstimos, mas da participao zelosa da


administrao financeira no jogo de azar dos mercados. E os
oramentos privados, que viram as receitas reais provenientes
dos salrios e honorrios reduzir-se drasticamente, s conseguem
manter um nvel elevado de consumo custa de ganhos na bolsa.
Surge assim uma nova forma de procura artificial que, por sua vez,
arrasta consigo uma produo real e receitas fiscais reais sem
cho debaixo dos ps.
Desta maneira, a crise econmica mundial vai sendo adiada pelo
processo especulativo; mas, como o aumento fictcio do valor dos
ttulos de propriedade s pode ser a antecipao da futura
utilizao real de trabalho (numa escala astronmica) que nunca
vir a acontecer -, ento o embuste objectivado ter forosamente
de se desmascarar aps um certo tempo de incubao. O colapso
dos emerging markets na sia, na Amrica Latina e no Leste da
Europa foi s um aperitivo. Ser apenas uma questo de tempo, e
entraro igualmente em colapso os mercados financeiros dos
centros capitalistas nos Estados Unidos, na Unio Europeia e no
Japo.
Este contexto percebido de uma forma totalmente distorcida pela
conscincia fetichizada da sociedade do trabalho e em particular
pelos tradicionais crticos do capitalismo, esquerda e direita.
Fixados no fantasma do trabalho, nobilitado enquanto condio
supra-histrica e positiva da existncia social, confundem
sistematicamente causa e efeito. O adiamento temporrio da crise
atravs da expanso especulativa dos mercados financeiros
aparece, assim, de forma invertida, como suposta causa da crise.
A maldade dos especuladores na expresso vulgarmente
usada, mais ou menos mesclada de pnico lev-los-ia a arruinar
completamente a bela sociedade do trabalho, gastando de forma
extravagante o bom dinheiro, que existe de sobra, em vez de
o investirem de forma respeitvel e slida em maravilhosos
postos de trabalho para que uma humanidade de hilotas
imbecilizados pelo dolo pudesse continuar a ter o seu pleno
emprego.
No entra nestas cabeas este facto simples: no foi de forma
nenhuma a especulao que fez parar os investimentos reais,
porque estes j tinham deixado de ser rentveis em consequncia
da terceira revoluo industrial. O disparo especulativo s pode
ser um sintoma disso mesmo. O prprio dinheiro, que
aparentemente circula em quantidades infinitas, j no bom,
mesmo em sentido capitalista, mas apenas simples ar quente
com que foi sendo empolada a bolha especulativa. Qualquer
tentativa de drenar um pouco esta bolha, recorrendo a projectos
tributrios mais ou menos imaginativos (Taxa Tobin, etc.) para
reconduzir novamente o capital-dinheiro s rodas alegadamente
correctas e reais da engrenagem da sociedade do trabalho, s
pode acabar por levar ao seu mais rpido rebentamento.

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Em vez de se compreender que todos nos tornaremos


inexoravelmente no rentveis e que, por isso, o prprio critrio
da rentabilidade que preciso atacar, como princpio obsoleto que
, e, juntamente com ele, o respectivo fundamento na sociedade
do trabalho, em vez disso, demonizam-se os especuladores.
Esta imagem barata do inimigo cultivada em unssono por
radicais de direita e independentes de esquerda, por honestos
funcionrios sindicais e keynesianos nostlgicos, por telogos
sociais e apresentadores de talk shows, ou seja, por todos os
apstolos do trabalho honrado. Poucos esto conscientes de
que da at reactivao da loucura anti-semita vai apenas um
pequeno passo. O apelo ao capital criativo e de sangue nacional
contra o capital-dinheiro, judeu, internacional e usurrio,
arrisca-se a ser a ltima palavra da esquerda dos postos de
trabalho intelectualmente desorientada. Que era a ltima palavra
da direita dos postos de trabalho, desde sempre racista,
anti-semita e antiamericana, isso j se sabia.

XIV. O TRABALHO NO PODE SER REDEFINIDO


Os servios indiferenciados, directamente prestados a um
particular, podem aumentar no s o bem-estar material do
indivduo, mas tambm o bem-estar imaterial. Assim, um
prestador de servios aumenta o bem-estar do cliente ao
assumir trabalho que este teria de executar. Em simultneo
verifica-se um acrscimo do bem-estar do prestador de
servios, uma vez que essa actividade faz crescer a sua
auto-estima. Exercer um servio indiferenciado e
personalizado melhor para a psique do que estar
desempregado.
Relatrio da Comisso para Questes do Futuro, dos Estados
Livres da Baviera e da Saxnia, 1997.
Atm te com firmeza ao conhecimento que vai sendo
comprovado no trabalho, pois a prpria natureza o confirma
e lhe d o seu consentimento. No fundo, no tens outro
conhecimento alm daquele que adquiriste pelo trabalho;
tudo o mais so apenas hipteses do saber.
Thomas Carlyle
Trabalhar e no Desesperar, 1843.
Aps sculos de domesticao, o homem moderno j nem
consegue imaginar uma vida para alm do trabalho. Enquanto
princpio imperial, o trabalho no s domina a esfera da economia,
em sentido estrito, como impregna toda a existncia social at aos
poros do dia-a-dia e da existncia privada. O tempo livre que
literalmente um conceito prisional h muito que serve para
renovar o stock de mercadorias, garantindo assim a necessria
venda das mesmas.

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Mas, fora do escritrio ou da fbrica, a sombra do trabalho


estende-se sobre o indivduo moderno muito para l desse dever
interiorizado de consumo de mercadorias como finalidade
autotlica. Logo que se levanta do sof em frente da televiso e
comea a agir, qualquer coisa que faa transforma-se numa
espcie de trabalho. O praticante de jogging substitui o relgio de
ponto pelo cronmetro, a engrenagem fabril tem o seu
renascimento ps-moderno nas mquinas cromadas dos ginsios,
e os trabalhadores em frias fazem nos seus automveis tantos
quilmetros como se tivessem de realizar o objectivo anual de um
motorista profissional de longo curso. E at mesmo o foder se
orienta pelos formatos DIN da investigao sexolgica e pelos
padres de concorrncia das fanfarronices dos talk shows.
Se o rei Midas ainda achava que era uma maldio o facto de
transformar em ouro tudo aquilo em que tocava, o seu moderno
companheiro de sofrimento j ultrapassou esse estdio. O homem
da sociedade do trabalho j no consegue sequer perceber que,
graas equiparao de todas as coisas pelo padro do trabalho,
todo o fazer perde o seu sentido especial e torna-se indiferente.
Pelo contrrio, o que acontece que ele s confere sentido,
justificao e significado social a uma actividade qualquer
precisamente atravs dessa equiparao indiferena do mundo
das mercadorias. Por exemplo, com um sentimento como o luto, o
sujeito do trabalho no sabe que fazer; todavia, a transformao
do luto em trabalho do luto transforma esse corpo estranho
emocional num valor conhecido, mediante o qual pode estabelecer
trocas com os seus semelhantes. O prprio sonhar torna-se
trabalho do sonho, o conflito com uma pessoa amada passa a
trabalho da relao, e a convivncia com as crianas
transforma-se em trabalho educativo; todas essas actividades
so assim privadas de realidade e tornadas indiferentes. Sempre
que o homem moderno insiste em fazer algo com seriedade, tem
na ponta da lngua a palavra trabalho.
O imperialismo do trabalho traduz-se portanto na linguagem do
dia-a-dia. No s estamos habituados a empregar
inflacionadamente a palavra trabalho, como tambm a us-la em
dois planos de significao completamente diferentes. H muito
que trabalho no significa apenas (como seria pertinente) a
forma de actividade, prpria da sociedade capitalista, dentro da
engrenagem da finalidade autotlica; o conceito tornou-se
igualmente sinnimo de qualquer actividade com um objectivo e,
desta forma, apagou o seu rasto.
Esta falta de preciso conceptual prepara o terreno para uma certa
crtica, bastante corrente, mas muito pouco fivel, da sociedade do
trabalho, crtica que opera precisamente ao contrrio, isto , a
partir de uma interpretao positiva do sentido do imperialismo do
trabalho. Acusa-se a sociedade do trabalho precisamente de, com
as suas formas de actividade, no conseguir ainda um domnio
suficiente sobre a vida, porque concebe o trabalho de maneira

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alegadamente demasiado restritiva, excomungando moralmente


do respectivo mbito o trabalho individual ou a auto-ajuda
(trabalho domstico, ajuda de vizinhana, etc.), para apenas
aceitar como verdadeiro trabalho aquele que remunerado
segundo os critrios do mercado. Assim, uma reavaliao e uma
ampliao do conceito de trabalho deveriam eliminar essa rigidez
unilateral e a estratificao hierarquizada dela decorrente.
Esta forma de pensar no visa, portanto, a emancipao das
coeres dominantes, mas apenas uma correco semntica. A
crise iniludvel da sociedade do trabalho deveria ser solucionada
pela conscincia social atravs da elevao efectiva nobreza
do trabalho das formas de actividade at hoje consideradas
inferiores e marginais esfera da produo capitalista. S que a
inferioridade destas actividades no apenas o resultado de uma
determinada viso ideolgica, antes pertence estrutura
fundamental do sistema de produo de mercadorias e no pode
ser superada por simpticas redefinies morais.
Numa sociedade dominada pela produo de mercadorias
enquanto finalidade autotlica, s pode valer como riqueza
verdadeira aquilo que puder ser representado sob forma
monetarizada. O conceito de trabalho determinado por este
contexto brilha imperialmente sobre todas as outras esferas, mas
de facto apenas de um modo negativo, na medida em que revela
que elas so dele dependentes. Assim, as esferas externas
produo de mercadorias ficam necessariamente na sombra da
esfera da produo capitalista, porque no entram na lgica
abstracta empresarial da economizao do tempo mesmo e
precisamente quando so necessrias vida, como no caso da
esfera segregada, definida como feminina, das actividades
domsticas, da prestao de cuidados individualizados, etc.
Uma ampliao moralizante da esfera do trabalho, em lugar da sua
crtica radical, no apenas encobre a realidade do imperialismo
social da economia produtora de mercadorias, como se adapta da
melhor maneira s estratgias autoritrias da administrao da
crise por parte do Estado. A exigncia, vinda dos anos setenta, de
reconhecimento social do trabalho domstico e das actividades
do terceiro sector enquanto trabalho plenamente vlido,
comeou por especular com a ideia das prestaes financeiras
estatais. Mas o Estado, na sua crise, vira o feitio contra o
feiticeiro e mobiliza o impulso moral desta reivindicao no sentido
do famoso princpio de subsidiariedade, exactamente contra as
expectativas materiais da dita reivindicao.
O cntico celestial sobre as virtudes do voluntariado e do
trabalho cvico no diz se se pode ir depenicar alguma coisa ao
tacho das finanas do Estado, que anda bastante vazio, antes
funciona como libi do recuo do Estado em matria social, dos
programas de trabalho forado em curso e da tentativa mesquinha
de transferir o peso da crise principalmente para as mulheres. As

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instituies pblicas abandonam os seus compromissos de ordem


social e substituem-nos por um apelo mobilizao de ns
todos, um apelo simptico e sem custos: de preferncia, que seja
a iniciativa particular de cada um a combater a misria prpria e
alheia, e basta de exigncias materiais. E assim que uma
manipulao acrobtica do sacrossanto conceito de trabalho,
apresentada enquanto programa emancipatrio, abre as portas de
par em par tentativa estatal de concretizar a supresso do
trabalho assalariado pela eliminao do salrio, conservando o
trabalho na terra queimada da economia de mercado. Sem querer,
o que se prova com isto que hoje a emancipao social s pode
ter como contedo, no a revalorizao do trabalho, mas a sua
desvalorizao consciente.

XV. A CRISE DA LUTA DE INTERESSES


Comprovase que, em virtude de leis inelutveis da natureza
dos homens, h muitos seres humanos que ficam expostos
misria. So os infelizes que tiraram um bilhete em branco na
grande lotaria da vida.
Thomas Robert Malthus
Por muito que a crise fundamental do trabalho seja recalcada e
transformada em assunto tabu, a verdade que ela marca com o
seu cunho todos os conflitos sociais da actualidade. A passagem
de uma sociedade de integrao de massas para uma ordem de
seleco e apartheid no conduziu a uma nova ronda da antiga luta
de classes entre o capital e o trabalho, mas sim a uma crise das
categorias da prpria luta de interesses imanente ao sistema. J
na poca da prosperidade, aps a Segunda Guerra Mundial, a
antiga nfase da luta de classes tinha empalidecido. No porque o
sujeito, em si mesmo revolucionrio, tivesse sido integrado
atravs de processos de manipulao e corrupo num discutvel
bem-estar, mas, pelo contrrio, porque no desenvolvimento fordista
se revelou a identidade lgica entre o capital e o trabalho,
enquanto categorias sociais funcionais de uma mesma forma
social fetichista. O desejo imanente ao sistema de vender nas
melhores condies possveis a mercadoria fora de trabalho
deixou de ter qualquer elemento que apontasse no sentido da
transcendncia do sistema.
Se, ainda nos anos setenta, se tratava de conquistar uma
participao de camadas mais vastas da populao nos frutos
envenenados da sociedade do trabalho, at esse impulso se
dissolveu nas novas condies de crise da terceira revoluo
industrial. S enquanto a sociedade de trabalho estava ainda em
expanso foi possvel conduzir em larga escala a luta de
interesses das suas categorias sociais funcionais. Contudo,
exactamente na medida em que desaparece a base comum, os
interesses imanentes ao sistema deixam de poder agregar-se no
plano social geral. Desencadeia-se uma des-solidarizao

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generalizada. Os trabalhadores assalariados desertam dos


sindicatos, os gestores deixam as associaes empresariais.
Cada um por si, e o deus sistema capitalista contra todos: a to
invocada individualizao no seno mais um sintoma da crise
da sociedade do trabalho.
Tanto quanto ainda subsistam interesses que possam ser
agregados, so-no apenas ao nvel microeconmico. Porque, na
mesma medida em que passa a ser um privilgio poder deixar que
a vida seja triturada ao sabor da economia empresarial, com o
correlativo desprezo pela emancipao social, tambm a tarefa de
representar os interesses da mercadoria fora de trabalho
degenera numa brutal poltica de lobbies dizendo respeito a
segmentos sociais cada vez mais reduzidos. Agora, quem aceita a
lgica do trabalho tem de aceitar tambm a lgica do apartheid.
Hoje, trata-se unicamente de garantir clientela prpria,
estritamente delimitada, que pode continuar a vender a sua pele
custa de todos os demais. H muito que as assembleias de
trabalhadores e as comisses de empresa deixaram de considerar
que os seus verdadeiros adversrios esto na administrao das
unidades empresariais; passaram a v-los nos assalariados das
empresas concorrentes e nas localizaes estratgicas
alternativas, quer seja na cidade vizinha ou no Extremo Oriente. E
quando se coloca a questo de saber quem ser liquidado no
prximo avano da racionalizao empresarial, at a seco do
lado e o colega mais prximo passam a ser inimigos.
A des-solidarizao radical est longe de dizer respeito apenas
aos conflitos empresariais e sindicais. O princpio do salve-se
quem puder domina todos os conflitos de interesses precisamente
porque, na crise da sociedade do trabalho, todas as categorias
funcionais persistem, mais fanaticamente ainda, na sua lgica
prpria, segundo o princpio de que todo e qualquer bem-estar
humano s pode ser mero produto residual da rentabilidade e da
valorizao do capital. Todos os lobbies conhecem as regras do
jogo e agem de acordo com elas. Cada moeda obtida pela clientela
alheia uma moeda perdida para a clientela prpria. Cada rotura
na outra ponta da rede social aumenta deste lado as possibilidades
de obter mais um adiamento da ida para a forca. O reformado
torna-se adversrio natural de todos os contribuintes; o doente,
inimigo de todos os beneficirios da segurana social; o imigrante,
objecto de dio de todos os nacionais enfurecidos.
A pretenso de utilizar a luta de interesses imanente ao sistema
como alavanca da emancipao social esgota-se
irreversivelmente. E desta maneira, portanto, chega ao fim a
esquerda clssica. O renascer de uma crtica radical do
capitalismo pressupe uma rotura categorial com o trabalho. S
quando se estabelecer um novo objectivo de emancipao social
num plano situado para l do trabalho e das categorias fetichistas
dele derivadas (valor, mercadoria, dinheiro, Estado, forma jurdica,
nao, democracia, etc.), que se tornar possvel uma

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re-solidarizao de nvel elevado e escala de toda a sociedade.


E s nesta perspectiva as lutas defensivas, imanentes ao sistema,
podem ser reagrupadas contra a lgica da lobizao e da
individualizao; j no numa relao positiva com as categorias
dominantes, mas numa perspectiva que proceda negao
estratgica dessas categorias.
At hoje a esquerda sempre tentou esquivar-se a esta rotura
categorial com a sociedade do trabalho. Desvaloriza o carcter
coercivo do sistema, encarando-o como mera ideologia, do mesmo
modo que desvaloriza a lgica da crise, entendendo-a como mero
projecto poltico dos dominantes. Em vez da rotura categorial,
entra em cena a nostalgia social-democrata e keynesiana. No se
aspira a uma nova universalidade concreta das formaes sociais,
que se situe para l do trabalho abstracto e da forma do dinheiro;
pelo contrrio, a esquerda tenta atabalhoadamente manter a antiga
universalidade abstracta dos interesses imanentes ao sistema.
Tais tentativas, porm, continuam a ser elas mesmas abstractas, e
no conseguem j integrar-se em nenhum movimento social de
massas porque iludem as condies reais da crise.
o que se passa em particular com a reivindicao do rendimento
mnimo ou da prestao de sobrevivncia. Em vez de interligar as
lutas sociais concretas defensivas, dirigidas contra determinadas
medidas do regime de apartheid, com um programa geral contra o
trabalho, tais reivindicaes pretendem produzir uma
universalidade da crtica social, que falsa, e que em todos os
aspectos continua a ser abstracta, imanente ao sistema e intil.
A concorrncia social, prpria da crise, no pode ser superada por
esta via. Ignorando os factos, continua a pressupor-se que o
funcionamento da sociedade global do trabalho eterno: de onde
haveria de vir o dinheiro para o financiamento do dito rendimento
mnimo garantido pelo Estado, se no do sucesso dos
empreendimentos de valorizao do capital? Quem conta com este
dividendo social (o termo j explica tudo) tem de ao mesmo
tempo apostar, embora disfaradamente, na posio privilegiada
do seu pas na concorrncia global, pois s a vitria na guerra
mundial dos mercados permitiria provisoriamente alimentar alguns
milhes de suprfluos comensais mesa domstica do
capitalismo obviamente excluindo todos os que no tenham
Bilhete de Identidade nacional.
Os reformistas amadores que reivindicam o rendimento mnimo
ignoram, em todos os aspectos, a configurao capitalista da
forma do dinheiro. No fundo, para eles trata-se de, entre os
sujeitos do trabalho capitalista e os sujeitos do consumo de
mercadorias capitalistas, salvar apenas estes ltimos. Nesta
perspectiva, em vez de se pr em questo o modo de vida
capitalista em geral, deve deixar-se que, apesar da crise do
trabalho, o mundo continue a ser soterrado debaixo de avalanches
de sucata automvel fedorenta, de horrorosos blocos de beto, de
mercadorias-lixo de baixo valor, para que aos homens reste a

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ltima e triste liberdade que ainda conseguem imaginar: a liberdade


de escolha perante as prateleiras do supermercado.
Mas mesmo esta perspectiva triste, tacanha, totalmente ilusria.
Os analfabetos tericos, que so os respectivos protagonistas de
esquerda, esqueceram-se de que o consumo capitalista de
mercadorias nunca serve simplesmente para a satisfao de
necessidades, e que, pelo contrrio, s existe em funo do
movimento de valorizao do capital. Quando j no se consegue
vender a fora de trabalho, mesmo as necessidades mais
elementares passam a ser consideradas pretenses luxuosas e
desavergonhadas, que devem ser reduzidas ao mnimo. O
programa do rendimento mnimo serve de veculo precisamente
para isso, designadamente enquanto instrumento estatal de
reduo de custos e enquanto verso miservel das prestaes
sociais que vem substituir-se aos sistemas de segurana social
em colapso. Foi neste sentido que o mestre do neoliberalismo,
Milton Friedman, desenvolveu originalmente o conceito de
rendimento mnimo, antes de a esquerda, falta de outras armas,
o ir descobrir como suposta tbua de salvao. E, com este
contedo, o rendimento mnimo ser uma realidade Ou no ser
coisa nenhuma.

XVI. A SUPERAO DO TRABALHO


O `trabalho , na sua essncia, a actividade no-livre,
in-humana, a-social, determinada pela propriedade privada
e criadora da propriedade privada. A superao da
propriedade privada s se tornar, pois, realidade quando
for concebida como superao do `trabalho.
Karl Marx
A propsito do livro de Friedrich List, O Sistema Nacional da
Economia Poltica, 1845.
A rotura com as categorias do trabalho no se depara com um
campo social definido, objectivamente determinado, ao contrrio
do que acontece com a luta de interesses limitada e imanente ao
sistema. Trata-se de uma rotura com a normatividade falsamente
objectiva de uma segunda natureza, e portanto a sua
efectivao no poder ser vista uma vez mais como algo de
quase automtico, antes ter que ser uma conscincia negadora
objeco e rebelio, no respaldada em qualquer lei da histria.
O ponto de partida desta rotura no pode ser um novo princpio
universal e abstracto, mas apenas a repulsa que cada um sente
perante a sua existncia enquanto sujeito do trabalho e da
concorrncia, e a recusa categrica de ter que continuar a
funcionar assim, em circunstncias cada vez mais miserveis.
Apesar da sua dominao absoluta, o trabalho nunca conseguiu
apagar totalmente a revolta contra as suas coeres. A par de
todos os fundamentalismos regressivos e de todos os desvarios

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da concorrncia no plano da seleco social, existe tambm um


potencial de protesto e resistncia. O mal-estar existe em larga
escala dentro do capitalismo, mas reprimido para o subsolo
socio-psquico. E no chamado superfcie. Por isso
necessrio um novo espao intelectual livre para que o impensvel
possa tornar-se pensvel. preciso quebrar o monoplio que o
campo do trabalho mantm sobre interpretao do mundo. Neste
processo, crtica terica do trabalho cabe o papel de catalisador.
Ela tem o dever de atacar frontalmente os interditos dominantes
que impedem o exerccio do pensamento, e tem a obrigao de
expressar, aberta e claramente, aquilo que ningum ousa saber,
mas que de facto sentido por muitos: a sociedade do trabalho
est definitivamente no fim. E no h a menor razo para
lamentar-lhe a morte.
S a crtica do trabalho, formulada com rigor e acompanhada pelo
correspondente debate terico, pode criar um novo contra-espao
pblico, condio indispensvel para construir um movimento
social que seja uma prtica contra o trabalho. As disputas internas
ao campo do trabalho esto esgotadas e tornaram-se cada vez
mais absurdas. por isso tanto mais urgente redefinir as linhas de
conflito social, em torno das quais se possa formar uma unio
contra o trabalho.
Trata-se portanto de esboar em traos largos quais os objectivos
possveis para um mundo situado para l do trabalho. O programa
contra o trabalho no se alimenta de um cnone de princpios
positivos, mas da fora da negao. Se o sucesso da imposio
do trabalho foi conseguido a par de uma longa expropriao do
homem das condies da sua prpria vida, ento a negao da
sociedade do trabalho s pode consistir em os homens se
reapropriarem do seu contexto social, a um nvel histrico superior.
Por isso, os adversrios do trabalho tm em vista a formao em
todo o mundo de alianas de indivduos livremente associados
capazes de arrancar a essa estrutura sem contedo, que a
mquina do trabalho e da valorizao do capital, os meios de
produo e de existncia, tomando-os nas suas prprias mos. S
na luta contra a monopolizao de todos os recursos sociais e de
todos os potenciais de riqueza, que as foras alienadoras do
mercado e do Estado levam a cabo, ser possvel conquistar
espaos sociais de emancipao.
Neste processo torna-se tambm necessrio que a propriedade
privada seja atacada de um modo diferente e novo. Para a
esquerda tradicional, a propriedade privada no era a forma
jurdica do sistema produtor de mercadorias, mas apenas um
ominoso e subjectivo poder de disposio que os capitalistas
detm sobre os recursos. Pde assim surgir a ideia absurda de
querer ultrapassar a propriedade privada no terreno da produo
de mercadorias. Em regra, a propriedade estatal
(nacionalizao) aparecia ento como o oposto da propriedade
privada.Mas o Estado no seno a associao coerciva exterior

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ou a universalidade abstracta dos produtores de mercadorias


socialmente atomizados; em consequncia, a propriedade estatal
mais no do que uma forma derivada da propriedade privada
pouco importa que se lhe acrescente ou no o adjectivo
socialista.
Na crise da sociedade do trabalho, quer a propriedade privada
quer a propriedade estatal tornaram-se obsoletas, porque as duas
formas de propriedade pressupem na mesma medida o processo
de valorizao do capital.
exactamente por esta razo que cada vez mais os meios
materiais correspondentes a qualquer forma de propriedade vo
sendo encerrados ou deixados de pousio. Para que assim
continue a ser e para que os meios de produo apodream em
vez de serem utilizados para um outro fim, existe a vigilncia
zelosa dos funcionrios estatais, empresariais e jurdicos. A
conquista dos meios de produo por associaes livres contra a
administrao coerciva estatal e jurdica s pode, portanto,
significar que esses meios de produo deixam de ser mobilizados
sob a forma de produo de mercadorias para mercados
annimos.
Em vez da produo de mercadorias, passa a existir a discusso
directa, o acordo e a deciso conjunta dos membros da sociedade
sobre o uso judicioso dos recursos. Surgir ento a identidade
social e institucional entre produtores e consumidores, impensvel
sob a ditadura da finalidade autotlica capitalista. O mercado e
Estado, enquanto instituies do processo de alienao, sero
substitudos por um sistema escalonado de conselhos, em que as
associaes livres, desde o nvel do bairro at ao nvel mundial,
determinam o fluxo dos recursos de acordo com pontos de vista
baseados numa racionalidade sensvel, social e ecolgica.
J no ser a finalidade autotlica do trabalho e do emprego a
determinar a vida, mas sim a organizao da utilizao judiciosa
das possibilidades comuns, as quais deixam de ser dirigidas pelo
automatismo de uma mo invisvel, para passarem a s-lo pela
aco social consciente. A riqueza produzida ser objecto de
apropriao directa segundo as necessidades, e no em funo do
poder de compra. Juntamente com o trabalho, desaparecer a
universalidade abstracta do dinheiro, tal como a do Estado. Em
substituio das naes separadas surgir uma sociedade mundial
que j no precisa de fronteiras, na qual cada indivduo poder
deslocar-se livremente e contar com o universal direito de
permanncia em qualquer lugar.
A crtica do trabalho uma declarao de guerra contra a ordem
dominante; no uma coexistncia pacfica entre alguns nichos e
as coeres da ordem dominante. O lema da emancipao social
s pode ser: tomemos aquilo de que necessitamos! No nos
arrastemos mais de joelhos sob o jugo dos mercados de trabalho e
da administrao democrtica da crise! A condio necessria

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para a realizao destes objectivos o controlo exercido por


novas formas sociais de organizao (associaes livres,
conselhos) sobre o conjunto das condies sociais da reproduo.
Este objectivo traa uma distino fundamental entre os
adversrios do trabalho e todos aqueles polticos e espritos
mesquinhos que sonham com uma transformao por nichos ou
com uma espcie de socialismo de hortinha.
A ditadura do trabalho cinde o indivduo humano. Separa o sujeito
econmico do cidado, o animal de trabalho do homem em frias,
a esfera pblica abstracta da esfera privada abstracta, a
masculinidade artificial da feminilidade artificial, opondo assim aos
indivduos isolados o seu prprio contexto social como um poder
que lhes estranho e os domina. Os inimigos do trabalho tm em
vista a superao desta esquizofrenia pela apropriao concreta
do contexto social por parte de homens agindo de forma
consciente e auto-reflexiva.

XVII. UM PROGRAMA ABOLICIONISTA CONTRA OS


AMANTES DO TRABALHO
Que o trabalho em si mesmo no apenas nas condies
actuais, mas em geral, na medida em que a sua finalidade o
mero crescimento da riqueza -, que o trabalho, afirmo eu,
em si mesmo prejudicial e ruinoso, coisa que decorre, sem
que o nosso economista [Adam Smith] o saiba, das suas
prprias anlises.
Karl Marx
Manuscritos EconmicoFilosficos, 1844
Os adversrios do trabalho sero acusados de no passarem de
fantasistas. A histria teria comprovado que uma sociedade no
pode funcionar se no se basear nos princpios do trabalho, da
coero produtiva, da concorrncia em economia de mercado e do
egosmo individual. Quereis portanto afirmar, vs, apologistas do
status quo dominante, que a produo capitalista de mercadorias
veio de facto proporcionar uma vida minimamente aceitvel para a
maioria dos homens? Dizeis que o sistema funciona, justamente
quando o crescimento vertiginoso das foras produtivas expulsa da
humanidade milhes de indivduos que podem ficar felizes por
sobreviverem nas lixeiras? Quando milhes de outros, que mal
suportam a vida frentica a que os obriga a ditadura do trabalho,
caem no isolamento e na solido, narcotizam a inteligncia sem
qualquer prazer e adoecem fsica e psiquicamente? Quando o
mundo transformado num deserto, apenas para que com o
dinheiro se possa fazer mais dinheiro? Pois bem. Esse realmente
o modo como o vosso grandioso sistema do trabalho funciona.
Mas ns recusamo-nos a realizar tais faanhas!
A vossa auto-satisfao baseia-se na vossa ignorncia e na
fraqueza da vossa memria. A nica justificao que encontrais

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para os vossos crimes actuais e futuros a situao do mundo,


que resulta dos vossos crimes passados. Haveis esquecido e
recalcado quantos massacres estatais foram necessrios para
meter fora nos crebros humanos a mentira da vossa lei
natural, segundo a qual uma felicidade estar ocupado em
actividades determinadas por outrem e deixar sugar a energia vital
em benefcio da abstracta finalidade autotlica do dolo do vosso
sistema.
Para fazer com que a humanidade interiorizasse a ditadura do
trabalho e do egosmo, foi preciso comear por exterminar as
instituies auto-organizativas e de cooperao autodeterminada
tpicas das antigas sociedades agrrias. Talvez tenha sido
realizado um trabalho perfeito. No somos exageradamente
optimistas. No podemos saber se ser bem sucedida a libertao
desta forma de vida condicionada. Est em aberto a questo de
saber se a derrocada do sistema do trabalho conduzir
superao da respectiva loucura ou ao fim da civilizao.
Argumentareis que, com uma eventual superao da propriedade
privada e da obrigao de ganhar dinheiro, cessaria toda a
actividade e instalar-se-ia a preguia generalizada. Confessais,
portanto, que todo o vosso sistema natural se baseia em pura
coero? E que, por isso, temeis a preguia como pecado mortal
contra o esprito do dolo trabalho? Os inimigos do trabalho, porm,
no tm nada contra a preguia. Um dos nossos objectivos
principais a reconstruo da cultura do cio, que antigamente
todas as sociedades conheciam e que foi destruda para impor
uma produo sem descanso e sem sentido. Por isso, em primeiro
lugar, os adversrios do trabalho iro paralisar, sem os
substiturem, os inmeros ramos de produo que apenas servem
para manter a alucinada finalidade autotlica do sistema produtor
de mercadorias e que no levam em conta os danos que causam.
No nos referimos apenas aos sectores de trabalho que so
claramente perigosos para a comunidade, como a indstria
automvel, a indstria de armamento e a indstria nuclear; falamos
tambm da produo das inmeras prteses de sentido, dos
ridculos objectos de pseudodiverso destinados a simular um
sentido substitutivo para a vida desperdiada, imposta aos homens
da sociedade do trabalho. Ter tambm de desaparecer a
monstruosa quantidade de actividades que s existem porque h
toda uma multido de produtos que preciso fazer passar por esse
autntico buraco de agulha que a forma do dinheiro e a mediao
do mercado. Ou achais que continuaro a ser necessrios
contabilistas e oramentistas, especialistas de marketing e
vendedores, mediadores e publicitrios, a partir do momento em
que as coisas forem sendo produzidas conforme as necessidades
e quando os indivduos se limitarem a tomar para si aquilo de que
precisam? E qual a utilidade dos funcionrios de finanas e dos
polcias, dos assistentes sociais e dos administradores da
pobreza, quando j no houver propriedade privada para proteger,

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quando no houver misria social para administrar, nem for preciso


domesticar os indivduos para a alienao das coeres do
sistema?
J estamos a ouvir o grito: Ai, tantos postos de trabalho! Mas, com
certeza. Calculai calmamente quanto tempo de vida a humanidade
rouba diariamente a si mesma s para acumular trabalho morto,
para administrar os indivduos e deitar umas gotas de leo na
engrenagem do sistema dominante. Quanto tempo poderamos
todos ns passar ao sol, em vez de nos esfolarmos por coisas
sobre cujo carcter grotesco, repressivo e destrutivo j se
encheram bibliotecas inteiras. Mas no tenhais medo. No
acabaro de modo algum todas as actividades, quando a coero
do trabalho desaparecer. Sero, sim, as actividades a mudar de
carcter a partir do momento em que j no estiverem confinadas
esfera do tempo abstracto, linear, e da respectiva finalidade
autotlica e sem sentido, passando cada actividade particular, pelo
contrrio, a poder seguir o seu prprio ritmo, individualmente
varivel e integrado em contextos de vida pessoais; e nas formas
maiores de organizao da produo sero os indivduos a
determinar eles prprios os ritmos, em vez de se submeterem s
determinaes da ditadura da valorizao do capital na lgica da
economia empresarial. Que razo h para que algum se deixe
acossar pelas exigncias insolentes de uma concorrncia
imposta? tempo de redescobrir a lentido.
Obviamente, tambm no desaparecero as actividades da
economia domstica ou da prestao de cuidados individualizados,
tarefas que a sociedade do trabalho escondeu, segregou e definiu
como femininas. A preparao de alimentos to pouco
automatizvel como a mudana de fraldas a um beb. Quando,
juntamente com o trabalho, desaparecer a separao das esferas
sociais, estas actividades necessrias passaro a estar em
condies de surgir luz da organizao social consciente e,
portanto, deixaro de estar submetidas ao regime de atribuio de
tarefas em funo dos sexos. Perdem o seu carcter repressivo
logo que deixarem de submeter a si prprias os indivduos e
passarem a ser realizadas tanto por homens como por mulheres,
conforme as circunstncias e as necessidades.
No dizemos que todas as actividades se tornaro um prazer.
Umas mais, outras menos. Naturalmente, h sempre algo que
necessariamente tem de ser feito. Mas quem h-de assustar-se
com tal coisa, se a vida no for consumida nisso? E haver
sempre muito mais coisas que podem ser feitas por livre escolha.
Porque faz falta a actividade, tal como faz falta o cio. Ora, o
trabalho nunca conseguiu suprir esta falta. Limitou-se a
instrumentaliz-la no seu interesse, a sug-la vampirescamente.
Os inimigos do trabalho no so defensores fanticos nem de um
activismo cego, nem de um igualmente cego quietismo. cio,
actividades necessrias e actividades livremente escolhidas

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devem ser harmonizados numa relao com sentido, orientada


pelas necessidades e pelos contextos da vida. Desde que
subtradas s coeres materiais do trabalho, tipicamente
capitalistas, as modernas foras produtivas podem ampliar
gigantescamente o tempo livre em benefcio de todos. Para qu
passar horas e horas, dia aps dia, nas fbricas e nos escritrios,
se possvel pr autmatos de todos os tipos a realizar a maior
parte dessas actividades? Para qu fazer suar centenas de corpos
humanos, quando so suficientes umas quantas ceifeiras
mecnicas? Para qu gastar o esprito numa tarefa rotineira que
um computador facilmente pode realizar?
Em todo o caso, para estes fins s poder aproveitar-se uma
pequena parte da tcnica, na forma capitalista de que se reveste.
A maior parte dos complexos tecnolgicos tem de ser totalmente
transformada, uma vez que foram construdos de acordo com os
estritos padres da rentabilidade abstracta. E, por essa mesma
razo, h muitas outras possibilidades tcnicas que no chegaram
sequer a ser desenvolvidas. Embora a energia solar possa ser
obtida em qualquer esquina, a sociedade do trabalho instalou por
todo mundo centrais elctricas perigosas, localizadas em zonas
densamente povoadas. E, embora h muito se conheam mtodos
limpos de produo agrcola, o calculismo abstracto do dinheiro
verte toneladas de veneno nas guas, destri os solos e inquina
os ares. Por razes estritamente decorrentes da economia
empresarial, os materiais de construo e os alimentos do trs
voltas ao mundo, embora na sua maior parte essas coisas
pudessem ser facilmente produzidas nas proximidades do local em
que vo ser utilizadas, sem necessidade de recorrer a transportes
de longa distncia. Uma parte substancial da tcnica capitalista
to insensata e suprflua como o dispndio de energia humana
que implica.
No vos dizemos nada de novo. E, no entanto, nunca retirareis as
consequncias daquilo que to bem sabeis. Porque, de facto,
continuais a abster-vos de tomar qualquer deciso consciente
sobre quais os meios de produo, de transporte e de
comunicaes que faz sentido utilizar e quais os que so
prejudiciais ou simplesmente suprfluos. Quanto mais
freneticamente recitais o vosso mantra da liberdade democrtica,
tanto mais obstinadamente recusais a mais elementar liberdade
social de deciso, porque quereis continuar a servir o cadver
dominante do trabalho e as suas pretensas leis naturais.

XVIII. A LUTA CONTRA O TRABALHO


ANTIPOLTICA
A nossa vida o assassinato pelo trabalho. Durante sessenta
anos ficamos enforcados, estrebuchando na corda. Mas
vamos cort-la.
Georg Bchner

12/03/2015 15:43

Manifesto contra o trabalho | Krisis

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A Morte de Danton, 1835.


A superao do trabalho tudo menos uma utopia nebulosa. A
sociedade mundial no pode manter-se na forma actual por mais
cinquenta ou cem anos. O facto de os adversrios do trabalho
terem de se haver com um dolo clinicamente morto no torna a
sua misso necessariamente mais fcil. Pois, quanto mais se
agudiza a crise da sociedade do trabalho e abortam todas as
tentativas de recuperao, mais se aprofunda o fosso entre o
isolamento das mnadas sociais desamparadas e as exigncias
de um movimento de auto-apropriao da sociedade no seu todo.
O carcter cada vez mais selvtico das relaes sociais em
grande parte do mundo mostra que a velha conscincia do trabalho
e da competio continua a descer a nveis cada vez mais baixos.
Apesar de todos os impulsos decorrentes do mal-estar que se vive
no capitalismo, a des-civilizao aos solavancos parece ser a
forma natural de andamento da crise.
Precisamente porque as perspectivas so to negativas, seria
fatal querer adiar a crtica prtica do trabalho, enquanto programa
abrangente que diz respeito ao todo social, e limitarmo-nos a
construir uma precria economia de subsistncia nas runas da
sociedade do trabalho. A crtica do trabalho s ter possibilidade
de vingar se atacar de frente a corrente da des-socializao, em
vez de se deixar arrastar por ela. Os adquiridos civilizacionais, se
os h, no podem continuar a ser defendidos com a poltica
democrtica, mas apenas contra ela.
Quem tem por objectivo a apropriao emancipatria e a
transformao de todo o contexto social dificilmente poderia
ignorar a instncia que at agora organizou o quadro das
respectivas condies gerais. impossvel algum rebelar-se
contra a expropriao das suas potencialidades sociais sem entrar
em confronto com o Estado. Porque o Estado no s administra
cerca de metade da riqueza social, como garante tambm a
subordinao coerciva de todas as potencialidades sociais ao
princpio da valorizao do capital. Da decorre que nem os
inimigos do trabalho podem ignorar o Estado e a poltica, nem o
Estado e a poltica podem contar com a sua colaborao. Se o fim
do trabalho o fim da poltica, ento um movimento poltico para a
superao do trabalho seria uma contradio nos termos. Os
adversrios do trabalho apresentam exigncias ao Estado; no
constituem, contudo, um partido poltico, e nunca formaro um. A
finalidade ltima da poltica s pode ser a conquista do aparelho de
Estado para dar continuidade sociedade do trabalho. Da que os
adversrios do trabalho no queiram ocupar os centros de
comando do poder, mas sim desactiv-los. A sua luta no
poltica, mas sim antipoltica.
O Estado e a poltica da modernidade esto inseparavelmente
entrelaados com o sistema coercivo do trabalho; tero, pois, de
desaparecer juntamente com ele. O palavreado sobre um

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renascimento da poltica apenas a tentativa de reconduzir a


crtica do terror econmico a uma actividade de relacionamento
positivo com o Estado. Auto-organizao e autodeterminao so
precisamente o contrrio do Estado e da poltica. A conquista de
espaos livres, no plano social, econmico e cultural, no se
efectiva pelos atalhos, pelas portas de servio ou pelos becos sem
sada da poltica, mas sim pela via da constituio de uma contrasociedade.
Liberdade significa no deixar que se seja triturado pelo mercado e
no deixar que se seja administrado pelo Estado, e em vez disso
organizar autonomamente todo o conjunto das relaes sociais,
sem a intromisso de aparelhos alienados. Neste sentido, para os
adversrios do trabalho, trata-se de encontrar novas formas de
movimento social e de estabelecer testas de ponte para uma
reproduo da vida que se situe para l da sociedade do trabalho.
Trata-se de combinar as formas de uma prxis de contrasociedade com a recusa ofensiva do trabalho.
Os poderes dominantes podem declarar-nos loucos, porque
arriscamos a rotura com o seu sistema coercivo irracional. No
temos nada a perder, a no ser a perspectiva da catstrofe para
onde esses poderes nos conduzem. Temos um mundo a ganhar,
para l das fronteiras do trabalho.
Proletrios de todos os pases, acabai com ele!
EDITORA ANTIGONA, Lisboa, 2003
Traduo do alemo de Jos Paulo Vaz, revista por Jos M. Justo

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