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Principes de l'ExAO

Introduction
lments d'un systme d'ExAO
Architecture gnrale
Diversit des capteurs
Diversit des applications
Les interfaces pdagogiques

Introduction

L'Exprimentation Assiste par Ordinateur (ExAO) ne diffre pas fondamentalement de l'exprimentation telle qu'elle tai
mene classiquement avec divers instruments de mesures et appareils de laboratoire mais l'incorporation de l'ordinateu
dans une chane de mesure apporte de nombreux avantages. L'acquisition des donnes peut tre automatise, les rsultat
des mesures peuvent tre sauvegards aisment et traits par divers outils logiciels. De plus, la prsentation des rsultat
sous forme graphique est considrablement simplifie ce qui en facilite l'analyse et l'exploitation pdagogique. Enfin
compte tenu des possibilits de communication entre logiciels diffrents fonctionnant sur une mme interface utilisateu
comme WINDOWS, les donnes peuvent tre facilement exportes vers un tableur, un traitement de texte ou un logiciel d
prsentation multimdia.

lments d'un systme d'ExAO

Fondamentalement, tout systme d'ExAO est constitu des mmes lments.


o

Un capteur mesure les variations d'une grandeur physique provenant d'un phnomne biologique et produi
un signal lectrique analogique dont la valeur est proportionnelle celle du paramtre mesur.

Le signal lectrique issu du capteur est appliqu une interface d'acquisition comportant un convertisseu

analogique/numrique. L'interface convertit les signaux analogiques en signaux numriques qu'elle transme
l'ordinateur.
Un logiciel adquat pilote l'interface et permet de traiter les mesures ralises, notamment sous form
graphique.

Le schma ci-dessous rsume ces principes :

Il existe sur le march deux types de logiciels utilisables en ExAO : d'une part, des logiciels ddis un type
d'exprimentation dtermin qui proposent des procdures prtes l'emploi et, d'autre part, des logiciels gnraliste
permettant de piloter l'interface et de traiter les rsultats quels que soient les capteurs utiliss et les manipulations ralises.

La

Architecture gnrale

figure

ci-dessous

montre

les

composants

de

base

communs

tous

les

systmes

d'ExAO

Les diffrentes expriences qui peuvent tre menes dpendent des transducteurs, c'est dire des capteurs ou instruments d
mesure, dont on dispose. A ct des capteurs associs aux systmes d'ExAO proposs dans le commerce, il faut noter qu
la plupart des appareils de laboratoire comme les pHmtres, les spectrophotomtres et autres dispositifs souvent utilis
dans le pass avec des enregistreurs graphiques peuvent tre facilement interfacs avec un systme d'acquisition assist pa
ordinateur. Beaucoup de modles sont galement munis d'une sortie RS 232 permettant de transmettre leurs donne
directement un ordinateur. Toutefois, il est alors ncessaire de disposer d'un logiciel spcifique l'instrument utilis. E
outre, des dispositifs de mesure peuvent tre aisment monts localement pour un faible cot en utilisant des composants d
commerce voire des kits pourvu que l'on sache se servir d'un fer souder. Dans les tablissements scolaires, de
comptences dans ce domaine existent, notamment dans les laboratoires de physique. Elles peuvent tre mises profit, en
particulier dans le cadre des nouveaux travaux personnels encadrs (TPE) institus au lyce.
Si une demande existe dans ce domaine, l'ouverture de pages ddies ce problme est envisageable
condition que la demande atteigne une "masse critique". Faites connatre votre intrt ventuel par ml

Diversit des capteurs

Le type de manipulation que l'on peut mener avec un systme d'ExAO est conditionn par les capteurs dont o
dispose.
La
liste
suivante
prsente
les
principaux
capteurs
disponibles
aujourd'hui
:

Capteurs, amplificateurs, appareils de mesure


lectrode de Clark (oxymtre)

Luxmtre

Thermomtre

Hygromtre

2 Les interfaces
Depuis les dbuts de lExAO, diffrentes socits se sont lances dans la fabrication et/ou la
commercialisation dinterfaces usage pdagogique avec des succs commerciaux divers. Certaines
marques prsentes il y a quelques annes ont disparu du march, privant les tablissements qui les avaient
acquises des possibilits dvolution de leur matriel et du ncessaire service aprs-vente, tandis que de
nouvelles marques apparaissaient. Aujourdhui, une demi-douzaine de fabricants sont prsents sur le
march national mais deux dentre eux en occupent la plus grande part. La plupart des fabricants actuels
ont fait porter leurs efforts de dveloppement sur les performances, la portabilit et lautonomie des
interfaces et sur lutilisation de lExAO au collge.
1.2.1 Performances
Aux premires interfaces 8 10 bits sajoutent aujourdhui des interfaces 12 voire 14 bits. Laugmentation
de la rsolution ainsi obtenue amliore notablement la prcision des mesures et la qualit des tracs
graphiques. En outre, alors que les premires interfaces ne comportaient quun nombre restreint de voies
dentres, les interfaces actuelles permettent le branchement simultan dun plus grand nombre de
capteurs. Cependant, dans certaines situations, il est souhaitable de disposer dun grand nombre de

capteurs qui dpasse le nombre de voies dentres disponibles sur linterface. La solution est alors le
recours au multiplexage depuis longtemps employ par la recherche et lindustrie et rcemment propos
pour un usage pdagogique [Lestournelle & Meyfredi, 1994].

2 Logiciels gnralistes et logiciels ddis


Au cours des premires annes du dveloppement de lExAO, la trs grande majorit des enseignants de
SVT, contrairement leurs collgues de sciences physiques, a prfr utiliser des logiciels ddis plutt
que des logiciels gnralistes. Jugs, tort ou raison, plus simples demploi en limitant les choix
effectuer par lutilisateur, ces logiciels ont eu le mrite de permettre des enseignants, peu familiers de
lordinateur par ailleurs, de dcouvrir lExAO et den faire profiter leurs lves. Aujourdhui, la situation
change car devant la multiplication des capteurs et des exprimentations disponibles, utiliser pour les
acquisitions exprimentales un logiciel gnraliste devient indispensable. Tous les fabricants proposent des
logiciels dacquisition gnralistes ct de leurs produits ddis. Le ministre subordonnant dsormais
lattribution des licences mixtes aux logiciels multiinterfaces, nombre dentre eux peuvent piloter
indiffremment les diffrentes interfaces existantes, quelle quen soit la marque. Ainsi, des quipements
htrognes ne devraient plus tre incompatibles avec un travail homogne. Les logiciels gnralistes
prsentent de nombreux avantages. Avec eux, tout nouvel appareil de laboratoire devient immdiatement
exploitable en ExAO. De plus, malgr leur caractre gnraliste, ils permettent de crer des pages
spcifiques tel ou tel capteur ou exprimentation ce qui permet de garder en mmoire une configuration
donne dacquisition avec les mmes avantages quun logiciel ddi. En outre, avec linsertion de donnes
multimdia (sons, images de montage, schmas, photos ou squences vido), il est possible de crer des
pages permettant de guider les lves dans les procdures ou de leur apporter une aide pdagogique la
manire de certains logiciels ddis. Ces derniers nont pas disparu pour autant, mais ils intgrent
davantage laspect pdagogique en proposant, par exemple, des traitements et des reprsentations
automatiss (modlisations) ou des simulations animes de phnomnes. De plus, ils sont aujourdhui plus
souvent ddis lutilisation dun capteur ou dun ensemble de capteurs qu ltude dun phnomne
biologique spcifique comme ctait le cas auparavant. Toutefois, devant laugmentation considrable du
nombre de capteurs disponibles et dexprimentations possibles, on peut sinterroger sur la pertinence
dune multiplication parallle du nombre de logiciels ddis, non seulement en raison du cot que cela
reprsente, mais aussi en raison du temps perdu chaque prise de contact dun nouveau logiciel par les
lves. Il me semble quaujourdhui lutilisation titre principal, ce qui ne veut pas dire exclusif, dun
logiciel gnraliste tout au long de lanne scolaire, quel que soit le type dexprimentation mis en uvre,
est davantage susceptible de faciliter le travail des lves, fait gagner du temps, oblige llve
sinterroger sur la nature des donnes acquises et se rvle nettement moins coteuse quune collection de
logiciels ddis.
Les volutions techniques rcentes de lExAO que nous venons de passer en revue trs rapidement ont
conduit des innovations diverses dont nous donnerons quelques exemples puiss dans la littrature
spcialise.

Rsum, summary
ExAO ou exprimentation assiste par ordinateur. La physique, science exprimentale, doit conserver cette
spcificit. Il est donc ncessaire de maintenir de vritables travaux pratiques au cours desquels les lves
sont mis en situation d'exprimenter avec une autonomie accrue. L'ordinateur possde la capacit de traiter
des valeurs en nombre important dans un court intervalle de temps. Ces valeurs proviennent de capteurs
capables de mesurer diffrents paramtres. Un interface en assure la transmission. L'ExAO permet ainsi de
librer l'lve d'une partie des tches de mesure et lui laisse plus de temps pour la rflexion scientifique.
Remarque : On assiste dans certains gymnases une diminution du temps consacr l'exprimentation par
les lves (on entend mme parler de la suppression du cours de physique !!!). Face ses lves le matre

n'a pas la possibilit de raliser des expriences traditionnelles, la rptition des mesures lasse rapidement
une classe. Dans ce cas l'ExAO, permettant la prise trs rapide de nombreuses mesures et leur traitement
immdiat, offre une possibilit d'effectuer certaines expriences, les rsultats s'affichent l'cran et les
lves ne restent pas inactifs. Il faudrait cependant que l'ExAO ne soit pas le prtexte la suppression des
travaux pratiques de physique.

Discipline, subject :
physique Physik physics fisica

Public :
postobligatoire Weiterfhrende Schulen upper high school postobligatorio

Contacts :
Bron, Alain
35, Roger-de-Guimps
1401
YVERDON
Tel : (024) 21.40.25
Mail :
Fax :

Pdagogie, pedagogy :
Faire raliser par les lves un certain nombre d'expriences indispensables l'tude de la physique, qui
jusqu'ici ne pouvaient tre envisages que de manire thorique. Et raliser mieux des expriences
traditionnelles.

Apprentissage, learning :
L'ExAO permet de gagner une bonne partie du temps consacr normalement la comprhension des
phnomnes scientifiques. C'est en particulier le cas pour le traitement des rsultats qui permet l'lve de
se consacrer davantage la rflexion.

Enseignement, teaching :
L'ExAO permet d'effectuer de faon plus efficace une partie importante des expriences en physique, la
prise rapide des mesures permet une approche statistique des phnomnes.

Technique :
Cette nouvelle (pour le gymnase) approche de l'exprimentation scientifique permet l'lve de se mettre
dans la situation relle du chercheur. Il a galement un bon exemple de l'usage des nouvelles technologies
(tant du point de vue matriel : interface, que du point de vue logiciel : logiciel de traitement des donnes).

Socit, society :

Comme lors de travaux pratique traditionnel, l'lve est amen travailler en quipe, pendant les exercices
pratiques et lors de la ralisation du rapport de laboratoire.

Culture :
L'ExAO rapproche l'lve du monde rel de l'exprimentation scientifique qui peut mieux, de par la facilit
qu'il a de modifier certains paramtres de l'exprience, se comporter en vritable chercheur.

Institution :
Le laboratoire de physique doit tre remani de faon laisser la place aux PC et les interfaces ncessaires
doivent tre acquis. Mais une fois l'exprience ralise l'lve peut facilement effectuer les traitements
ailleurs (les informations se transportant facilement sur disquette).

Logistique :
L'ExAO demande une certaine remise en cause de la part de l'enseignant qui a dans un premier temps un
travail supplmentaire.

Remarques, remarks :
En l'tat actuel, cette dmarche convient bien au gymnase puisque les lves y reoivent un cours
d'informatique ncessaire la bonne comprhension des aspects matriels et logiciels (utilisation d'un
tableur, ..). L'ExAO ne remplace bien sr pas toutes les autres dmarches.

LOGICIELS COMPATIBLES
Physique / Chimie : Rgressi
Physique applique - Electronique : CabaLab
Physique applique - Electrotechnique : Adelor