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A Letter to the Faithful on a Matter of Vital Importance

Archbishop Charles J. Chaput, O.F.M. Cap.


June 6, 2016
The following letter by Archbishop Chaput, or a similar letter signed by pastors, was read or made
available in all parishes of the Archdiocese of Philadelphia during Masses on the weekend of June 4-5.
Dear friends,
A bill is currently pending in our state senate, HB 1947, that poses serious dangers for all of our local
parishes and for the ministries, charities and schools of our archdiocesan Church. With this letter, I
urge you to write or telephone your local state senator and members of the state Senate Judiciary
Committee to vote against HB 1947, and especially to oppose any retroactivity provision in the civil
statute of limitation covering sexual abuse.
All of us are rightly angered by the crime of sexual abuse. Over the past decade the Church has worked
very hard to support survivors in their healing, to protect our children and to root this crime out of
Church life. But HB 1947 and bills like it are destructive legislation being advanced as a good solution.
The problem with HB 1947 is its prejudicial content. It covers both public and religious institutions -but in drastically different and unjust ways. The bill fails to support all survivors of abuse equally, and
its a clear attack on the Church, her parishes and her people.
HB 1947 is retroactive for private and religious entities, but not retroactive for public institutions. It
places very low caps on damages for sexual abuse in public schools in the future. And it makes it hard
for abuse victims to sue public institutions going forward. Meanwhile, private and religious entities
face unlimited liability for exactly the same evil actions, and not just going forward, but also in the
past. This is not justice. In fact, HB 1947 actually excludes most victims. And it also targets innocent
Catholic parishes and families, like your own, who will bear the financial burden of crimes committed
by bad individuals in the past, along with the heavy penalties that always result from these bad bills.
This is not just an archdiocesan problem. In other states where similar legislation passed, local
parishes have been sued, resulting in parish and school closures and charity work being crippled. The
effect of bills like HB 1947 is to erase the sacrifices of generations of faithful Catholics who have done
nothing wrong.
The Church in Pennsylvania accepts its responsibility for the survivors of clergy sex abuse. Its
committed to helping them heal for however long that takes. But HB 1947 and bills like it are not an

answer. This kind of legislation is unjust and deeply misleading. It benefits too few victims, and it ends
up punishing Catholic parishes and families who are innocent of any wrongdoing.
This is a serious and time-sensitive matter. Please take a few minutes to review the important
information materials available at the exits after Mass. Senate hearings begin on or around June 13.
Please act now to contact your senator, and members of the Senate Judiciary Committee, and urge
them to oppose HB 1947 and any effort to impose civil statute retroactivity. You can do that quickly
and easily by visiting www.pacatholic.org. Thats the website for our state Catholic Conference, and
youll see a prominent link on the homepage about this vital matter. Thank you and God bless you.
Sincerely yours in Jesus Christ,
+Archbishop Charles J. Chaput, O.F.M. Cap.

Queridos amigos:
Un proyecto de ley est actualmente pendiente en el Senado del estado, el HB 1947, que representa
graves peligros para todas nuestras parroquias locales, ministerios, organizaciones benficas y escuelas
de nuestra Iglesia arquidiocesana. Con esta carta, los exhorto a que escriban o llamen por telfono a su
senador estatal local y a los miembros del Comit Judicial del Senado del estado para que voten en
contra del HB 1947 y especialmente para que se opongan a cualquier disposicin de la retroactividad
en el estatuto civil de limitacin sobre abuso sexual.
Todos nosotros con razn estamos enfurecidos por el delito de abuso sexual. En la ltima dcada, la
Iglesia ha trabajado mucho para apoyar a los sobrevivientes en su sanacin, para proteger a nuestros
hijos y para arrancar de raz este crimen de la vida de la Iglesia. Pero el HB 1947 y leyes como ste son
legislacin destructiva siendo avanzado como una buena solucin. El problema con el HB 1947 es su
contenido prejudicial. Cubre las instituciones pblicas y religiosas pero de maneras drsticamente
diferentes e injustas. El proyecto de ley falla en apoyar a todos los sobrevivientes de abuso igualmente,
y es un claro ataque a la Iglesia, sus parroquias y su gente.
El HB 1947 es retroactivo para las entidades privadas y religiosas, pero no retroactivo para las
instituciones pblicas. Pone lmites muy bajos en daos y perjuicios por abuso sexual en las escuelas
pblicas en el futuro. Y hace que sea difcil para las vctimas de abuso demandar a las instituciones
pblicas en el futuro. Mientras tanto, las entidades privadas y religiosas se enfrentan a responsabilidad
ilimitada para exactamente las mismas diablicas acciones y no slo en el futuro, sino tambin en el
pasado. Esto no es justicia! De hecho, el HB 1947 realmente excluye la mayora de las vctimas. Y
tambin tiene como objetivo inocentes parroquias catlicas y familias como las suyas propias, las
cuales soportarn la carga financiera de delitos cometidos por personas malas en el pasado, junto con
las fuertes multas que resultan siempre de estas malas leyes. Esto no es solo un problema
arquidiocesano. En otros estados donde se ha aprobado una legislacin similar, parroquias locales han

sido demandadas, lo que ha resultado en cierres de parroquias y escuelas, y obras de caridad que han
sido severamente afectadas. El efecto de proyectos de ley como el HB 1947 es borrar los sacrificios de
las generaciones de fieles catlicos que no han hecho nada mal.
La Iglesia en Pensilvania acepta su responsabilidad hacia los sobrevivientes de abuso sexual de clrigos.
Se compromete a ayudarles a sanar por el tiempo que lleve. Pero el HB 1947 y leyes como ste no son
una respuesta. Este tipo de legislacin es injusta y profundamente engaosa. Beneficia a muy pocas
vctimas y termina castigando a parroquias catlicas y familias que son inocentes de cualquier crimen.
ste es un asunto serio y con corto tiempo para actuar. Por favor tome unos minutos para revisar los
importantes materiales de informacin disponibles en las salidas despus de Misa. Las audiencias del
Senado comienzan en o alrededor del 13 de junio. Por favor acten ahora para comunicarse con su
senador estatal y miembros del Comit Judicial del Senado del estado, e nstelos a oponerse al HB 1947
y cualquier intento de imponer la retroactividad civil de la ley. Puede hacerlo rpida y fcilmente
visitando www.pacatholic.org. Es el sitio web para nuestra Conferencia Catlica estatal, y vern un
enlace prominente en la pgina principal sobre este asunto vital. Gracias y Dios los bendiga.
Sinceramente suyos en Jesucristo,
+Arzobispo Charles J. Chaput, O.F.M. Cap.