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La Luna

La Luna es mucho ms que un elemento decorativo en nuestro cielo. Es el nico satlite


natural que tiene nuestro planeta Tierra y por lo tanto, ejerce una serie de consecuencias
sobre nuestro planeta y por lo tanto, en nosotros. Conocer sus caractersticas significa
conocer ms a nuestro planeta y su funcionamiento.

No todos los planetas poseen satlites. Mercurio y Venus no tienen ninguno. Sin embargo, la
Luna, que es el satlite natural de la Tierra, es bastante ms espectacular que el resto. Es
muchsimo mayor que los pequeos satlites de Marte y slo es comparable a los de los
planetas ms grandes.
An no se sabe con certeza cmo se form la Luna, pero algunas teoras dicen que la Tierra
giraba antes bastante ms rpido que en la actualidad, lo que habra hecho que la Luna se
desgajara de nuestro planeta. Sin embargo, lo ms aceptado es que se formaron
prcticamente al mismo tiempo y a partir del mismo material.
Las fases de la Luna
Al igual que todos los planetas, la Luna no emite luz propia. La luz que vemos en ella es la
que refleja el Sol en su superficie. El hemisferio lunar que mira hacia el Sol est iluminado,
mientras la otra mitad permanece a oscuras.
El movimiento de la Luna es de oeste a este alrededor de la Tierra, en el mismo sentido de
rotacin del planeta. Veamos cules son las fases de la Luna:
Luna Nueva: en esta fase no vemos ninguna parte iluminada de ella y se da cuando la Luna
pasa entre el Sol y la Tierra, siempre siguiendo su rbita alrededor de la Tierra.
Cuarto Creciente: es cuando la Luna ha completado un cuarto de su rbita alrededor de
nuestro planeta y alcanza una posicin de 90 al este del Sol.

Luna Llena: una semana despus de cuarto creciente, el disco de la Luna se ve


completamente iluminado; es decir, con su cara visible frente al Sol.
Cuarto Menguante: es cuando, una semana despus de la fase anterior, solo se ve la mitad
del disco de la Luna.
Al pasar 29 das y medio desde esta ltima fase, la Luna vuelve a su posicin entre el Sol y la
Tierra y comienza un nuevo ciclo.
Eclipse de Luna
La Tierra y la Luna proyectan constantemente conos de sombra en el espacio, en direccin
opuesta al Sol. Cuando la Tierra pasa por el cono de sombra de la Luna, se est produciendo
un eclipse de Sol, ya que la Luna lo oculta ante nuestros ojos. Al contrario, si la Luna pasa por
el cono de sombra de la Tierra, la Luna pierde toda luminosidad, y desde la Tierra vemos un
eclipse de Luna.
Este tipo de eclipses se producen entre dos y siete veces durante el ao.
La Luna por dentro
La Luna est formada por un material bastante ms liviano que el de la Tierra, cuya densidad
es slo de 0,6 veces la de nuestro planeta, Su ncleo, formado por elementos como el hierro,
es muy pequeo, con mil kilmetros de dimetro aproximadamente. Sobre este hay un manto
rocoso, en cuya base se originan terremotos lunares leves.
La capa ms superficial de este satlite es la corteza, que posee 60 kilmetros de densidad.
La parte superior de la corteza est formada por restos de rocas, que reciben el nombre
deregolito, producto del constante bombardeo de meteoritos desde su formacin.
El aspecto polvoriento de nuestro satlite es causado por la presencia de una capa de roca
pulverizada que cubre toda la Luna.

Los crteres lunares


Si observamos la superficie de la Luna, podemos ver que est casi completamente recubierta
de crteres, generalmente circulares. Su fondo est hundido y sus bordes son ms altos que
el centro, formando una especie de orificio.
Podemos encontrar crteres de todos los tamaos y hasta hoy se cree que se formaron por la
accin de meteoritos que habran cado en la superficie, salvo algunos de origen volcnico,
que se diferencian del resto por tener un fondo liso y recubierto de lava.