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Fiche 11 :

LA CONSOMMATION : NATURE ET
EVOLUTION

L'activit principale des mnages est la


consommation. Le revenu disponible est
utilis essentiellement dans le but de le
dpenser en biens de consommation. Le
volume
et
la
composition
de
la
consommation dpendent de multiples
facteurs. Au cours du temps, avec la
croissance conomique, la structure de la
consommation se modifie.

1. Qu'est-ce que la consommation ?


a) Dfinition
La consommation se caractrise par l'utilisation de biens et services qui seront dtruits
immdiatement (biens non durables : produits alimentaires) ou progressivement (biens durables :
automobile, mobilier, machine laver).
b) Les diffrentes formes de la consommation
- la consommation finale et la consommation intermdiaire :
- la consommation finale : un bien ou un service permet de satisfaire directement un besoin. On
parle de la consommation finale des mnages.
- la consommation intermdiaire : un bien est utilis dans la production d'un autre bien (ex. :
matires premires, nergie). On parle de la consommation intermdiaire des entreprises.
- la consommation marchande et la consommation non marchande :
- la consommation marchande : les biens et les services s'changent sur un march. Le prix
du march dpasse le cot de revient.
- la consommation non marchande : il s'agit essentiellement des biens que l'on a produit pour
soi-mme (on parle d'autoconsommation) ou de services obtenus gratuitement ou pour une somme
modique (les services collectifs : justice, enseignement, transports publics). Leur prix est nul, voire
infrieur au cot de revient.
- la consommation individuelle et la consommation collective :
- la consommation individuelle : en fonction de ses besoins et de ses moyens, chaque mnage
dcide du moment et de la quantit consommer.
- la consommation collective : elle correspond aux services collectifs non marchands fournis
par des administrations publiques (justice, police, enseignement, sant publique). Ils sont
gnralement gratuits ou offerts un prix bien infrieur leur cot de revient.

2. Quels sont les facteurs qui influencent la consommation ?


Les facteurs qui influencent la consommation peuvent tre classs en trois catgories :
- les facteurs conomiques : le revenu, le prix, le crdit, la publicit, l'intervention conomique
de l'tat (en matire de politique fiscale, de politique des revenus, de politique des crdits,
etc.) ;
- les facteurs sociaux : la composition et la taille de la famille, l'ge et le sexe, l'intervention de
l'tat en matire sociale (politique familiale, protection sociale, retraite, etc.).
- les facteurs sociologiques :
- l'appartenance un groupe social : le groupe social est form des individus qui
prsentent des conditions conomiques (niveau de revenu, patrimoine), des genres de vie
(pratiques culturelles, politiques) et des valeurs identiques. Les agents se comportent en fonction de
la position sociale qu'ils occupent.
- les modes de vie caractriss par plusieurs lments : le type d'habitat et le cadre de
vie, le partage du temps entre travail et loisir, le type d'activit et les conditions de travail, le degr

d'intgration sociale.

3. La structure de la consommation des mnages et son volution


a) La structure de la consommation
La structure de la consommation dsigne la rpartition des dpenses de l'ensemble des mnages.
Un certain nombre d'instruments permettent de l'analyser :
- les postes de consommation : rpertoris gnralement en 8 postes (alimentation,
quipement et entretien du logement, transport, logement, habillement, sant, loisirs et
culture, biens et services divers).
- les coefficients budgtaires : ils reprsentent la part d'une certaine consommation dans
l'ensemble des dpenses de consommation.
- le taux d'quipement : il reprsente la proportion des mnages possdant un bien durable.
b) L'volution de la consommation
Depuis 1945, le niveau de consommation des mnages s'est considrablement lev, avec
l'accroissement des revenus. Avec les "Trente Glorieuses", la consommation en volume a plus que
quadrupl. Toutefois, depuis 1990, la progression de la consommation des Franais s'est rduite.
Compte tenu de la faible croissance conomique, du chmage, de la croissance dmographique
ralentie, la consommation par habitant a mme stagn. Certains postes de dpenses ont connu ces
dernires annes une vritable explosion : c'est le cas notamment des dpenses de sant et de
loisirs. Pour d'autres biens, le seuil de saturation est atteint (voitures, rfrigrateurs, tlvision) et les
mnages dpensent pour effectuer leur renouvellement.
c) L'volution du mode de consommation
Engel a dfini les lois d'volution de la consommation qui snoncent ainsi : lorsque le revenu
augmente :
1. La part des dpenses consacre l'alimentation diminue ;
2. La part consacre l'habillement et au logement est stable ;
3. La part consacre l'hygine et la sant, aux loisirs et la culture, aux voyages augmente.
Les lois d'Engel mettent en vidence les transformations structurelles qui affectent le mode de
consommation avec l'lvation du niveau de vie. Il en dcoule une modification profonde de la
rpartition des dpenses des mnages par poste de consommation. L'conomie franaise volue
vers un nouveau modle de consommation caractris par une diffrenciation des consommations
et une consommation accrue des services collectifs (sant, loisir, scurit, ducation).

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