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PERFILES

EDUCATIVOS
ISSN 0185-2698

Pansza, Margarita (1987)


NOTAS SOBRE PLANES DE ESTUDIO Y RELACIONES
DISCIPLINARIAS EN EL CURRCULO
en Perfiles Educativos, No. 36 pp. 16-34.

Centro de Estudios
sobre la Universidad

iresie

Banco de Datos sobre Educacin

PERFILES EDUCATIVOS
Abril Mayo Junio 1987
Nm. 36, pp. 16-34

NOTAS SOBRE PLANES DE ESTUDIO


Y RELACIONES DISCIPLINARIAS
EN EL CURRCULO
Margarita PANSZA*

Reconocer el carcter de reproduccin social en la escuela no nos lleva necesariamente a negar que
esta, a trabes del currculo, puede servir a diferentes intereses y a abrir posibilidades de cambio.

INTRODUCCIN

partir de los aos setenta se revitaliza en Mxico el campo problemtico del sistema de
educacin superior que se refiere al currculo y sus implicaciones, mismo que dio origen a un
nmero relativamente extenso de trabajos de investigacin. Glazman y Figueroa, en el desarrollo de
un documento sobre el tema, que fue preparado para el Primer Congreso de Investigacin Educativa
(1982), analizan doscientos cincuenta trabajos que se produjeron en la dcada 1971-81, referidos a
desarrollo tericos, a propuestas metodolgicas y a las aplicaciones que tuvieron efecto.
A pesar de que la investigacin educativa en el pas es realmente precaria, se cuenta con un
buen nmero de trabajos que se abocan al estudio de las diversas experiencias curriculares.
Estos trabajos muestran diversos niveles de complejidad, organizacin terica metodolgica y
apoyo inquisitivo. El anlisis y discusin del tema ha hecho evidente la conformacin de un campo
problemtico, en cuyo interior se suscitan debates que estn lejos de haberse concluido, y que
abordan desde lo que representa las fronteras disciplinarias, hasta las relaciones entre la ciencia y el
poder. Los estudios relativos se concretan en una vasta produccin que ofrece, por ejemplo, la
propuesta de universidades que tratan de presentar una opcin diferente a travs de la vinculacin
del quehacer universitario con la problemtica de la realidad social mediante la reflexin crtica y la
accin creativa con intencin transformadora,1 como es el caso del Documento Villarreal, que
fundamenta la creacin de la Universidad Autnoma Metropolitana, y tambin metodologas para la
elaboracin de programas de estudio a partir de una reconceptuacin curricular.
El Documento Villarreal implica una ruptura terica con la pedagoga dominante en esa poca,
en Mxico (1974), toda vez que plantea el abandono de la organizacin formal del conocimiento
como elemento estructurador de la enseanza y eleva a la realidad, como instancia motora de la
produccin y transmisin del saber, redefiniendo el papel de la docencia, la investigacin y la
extensin universitarias. El currculo se construye a partir de una seleccin de los objetos abstrados
de la realidad,2 que son abordados por la gua de la enseanza que conjuga en forma integral la

Profesora e investigadora del CISE.


G. Guevara, El diseo curricular, p. 10.
2
Ibidem, p. 18.
1

investigacin con el servicio, en ntima relacin con el servicio, en ntima relacin con el momento
histrico que vivimos.
Este documento es un aporte muy importante para el desarrollo de la enseanza modular en
la educacin superior y sin duda constituye uno de los intentos ms trascendentes que promueve la
renovacin acadmica de nuestras universidades, como un modelo alternativo visible para resolver
los problemas de la educacin superior.
Los currculos modulares surgen como un producto de la crisis del 68, que agudiz la
confrontacin Estado-Universidad, y condujo a una reflexin autocrtica profunda acerca del papel de
las instituciones de educacin superior frente a la sociedad global y acerca del papel que
desempean stas en la formacin de los intelectuales.
Ardoino3 nos habla de tres momentos en los procesos de autntica innovacin educativa. El
primero es de denuncia y crtica; el segundo, de construccin de un proyecto, es la invencin de una
cosa nueva, y el tercero es la reevaluacin por la accin. Es decir la sntesis entre la herencia del
pasado y la invencin de lo porvenir. En la enseanza modular desarrollada en Mxico podemos
identificar estos tres momentos.
A diez aos de su implantacin, los currculos modulares se enfrentan a la difcil tarea de
precisar las finalidades y valores que los orientan; a la de evaluar sus acciones y estrategias, y a la de
recoger los frutos de la experiencia, en forma objetiva, a travs de un proceso de reflexin profunda.
Siguiendo la lnea de innovacin curricular que ha tenido lugar en Mxico, no podemos dejar
de considerar la creacin del Colegio de Ciencias y Humanidades (C. C. H.), en la UNAM (1972), el
cual rompe sustancialmente con el modelo tradicional de plan de estudios integrado por materias, que
constitua el medio para la formacin del bachiller.
Este colegio se propone como un organismo catalizador del cambio universitario, cuya accin
se reflejara en los otros niveles de la educacin superior y media superior. Propicia la formacin
bivalente del bachiller, con un doble carcter: propedutico, porque lo prepara para su ingreso al nivel
superior y terminal, porque le proporciona salidas laterales, llamadas opciones tcnicas, que lo
capacitan para la realizacin de un trabajo especfico.
El currculo del C. C. H. est basado en el aprendizaje de dos mtodos (histrico y
experimental), dos lenguajes (matemticas y espaol) y en un enfoque interdisciplinario. Con esto se
pretende capacitar a los estudiantes para comprender los problemas de la naturaleza y de la
sociedad.4 Constituy una innovacin, por romper con las concepciones tradicionales sobre
estructura curricular, enseanza, aprendizaje y por incorporar elementos tericos ausentes en los
currculos de esa poca, tales como el concepto de nter disciplina y la relacin teora y prctica e
investigacin como proceso de aprendizaje.
En la produccin curricular mexicana de la dcada de los 70 es importante destacar la
emergencia de los dos llamados currculos abiertos, que se inscriben en la poltica social del gobierno
del presidente Luis Echeverra (70-76), que pretende, frente a la crisis social evidenciada en el 68, el
mejoramiento de las clases populares, la ampliacin de oportunidades de cultura y educacin, la
lucha contra el desempleo y la integracin de las poblaciones marginadas al desarrollo nacional.5
Como resultado de esta poltica se incrementa la reforma educativa, expresin que sirvi para
designar desde el principio hasta el final todas las acciones del ramo, lo mismo la creacin de nuevas
3

J. Ardoino, La perspectiva poltica de la educacin, pp.31-34.


Acuerdo de creacin del C. C. H., p. 32.
5
P. Latapi, El anlisis de un sexenio de la educacin en Mxico, p. 58.
4

instituciones, que la expedicin de nuevas leyes, la renovacin de libros de texto y an la expansin


del sistema escolar.6
Se promovieron: la primaria para adultos, licenciaturas para maestros, la preparatoria abierta
del Centro de Estudios de Medios y Procedimientos Avanzados en Educacin (CEMPAE) y del
Instituto Tecnolgico de Monterrey, el Sistema de Enseanza Abierta (SEA), de Bachilleres. Con otra
orientacin, se funda el Sistema de Universidad Abierta de la UNAM.
En la instrumentacin de los currculos abiertos se hizo evidente lo precario de la
infraestructura de investigacin educativa del pas y la dependencia cultural que en relacin a las
metrpolis tenemos, pues para que estos currculos operaran en nuestro pas, con frecuencia se
acuda al extranjero para comprar materiales como los de Open University, que se convirtieron en una
mercanca ms, con la consiguiente fuga de divisas y el refuerzo al mimetismo cultural.
Pronto se hizo evidente la necesidad de proceder al diseo de los planes y programas en
funcin de nuestra realidad y de los recursos con que se contaba en el pas, lo cual permiti que se
iniciara un incipiente campo de trabajo que an hoy requiere de apoyo, sobre todo para fomentar la
investigacin sobre su problemtica. Los currculos abiertos van desde la copia fiel del escolarizado,
donde solamente se abaten los criterios normativos de asistencia a clases, hasta currculos
alternativos que, basados en las prcticas profesionales, ofrecen otra opcin para la formacin del
profesionista.
Supuestamente, los currculos abiertos son una respuesta a la marginacin que en el aspecto
socioeconmico sufren en nuestra sociedad los adultos, que inmersos ya en el sistema productivo no
cuentan con la certificacin emitida por un sistema escolar.
Otros trabajos importantes relativos al currculo, que se han desarrollado en Mxico, tratan de
su calidad y cobertura, as como de las relaciones ideolgicas implicadas en los planes y programas
de estudio. Por otra parte, las prcticas profesionales, la elaboracin de perfiles de ingreso y egreso
de los estudiantes, la nter disciplina, las relaciones de contenido y mtodo son otros aspectos del
mismo campo de investigacin.
El sistema social global se impone en la consideracin del currculo. En la educacin superior
los planes de estudios no pueden considerarse solamente desde una perspectiva escolar. Los
campos profesionales, entendidos como el nivel de la divisin del trabajo en que se agrupan las
prcticas profesionales, involucran un objeto y un conjunto de procesos tcnicos que se pueden
descomponer en reas que agruparan objetos particulares. Las prcticas slo cobran vigencia en un
sistema social concreto y en una poca histrica determinada. Dichas prcticas deben ser
consideradas en la construccin del currculo, lo cual viene a fortalecer la relacin escuela-sociedad.
El egresado conforme a un plan de estudios medir el xito o fracaso de ste, no por la
presentacin de un examen acadmico, sino por su desempeo al incorporarse al sistema productivo
y cultural del pas, que es cuando pone en juego los conocimientos, habilidades y actitudes que ha
adquirido. Este desempeo, aunque no es el nico factor que se considera, s es un elemento
importante en la evaluacin externa del plan de estudios, mismo que se detecta a partir de los
seguimientos que se practican en los centros laborales.
En la educacin superior el diseo, instrumentacin y evaluacin de un plan de estudios
representa una concrecin de la relacin educacin-sociedad. La escuela, centrada en s misma,
aislada y academicista, no es la respuesta adecuada a esta relacin dinmica y cambiante. De ah

Ibidem, p. 66.

que sea necesario considerar el plan de estudios en todas sus etapas como un proceso, y por lo
tanto, como sujeto a una transformacin permanente.
La complejidad del plan de estudios, con su red de relaciones internas (escolares) y externas
(con la sociedad), hace evidente la necesidad de un proceso de investigacin permanente. No se
trata de hacer consideraciones sobre el rendimiento escolar en forma aislada, pues debemos
contextuar estas investigaciones desde la perspectiva misma del plan de estudios.
Este artculo es el resultado de la reflexin y estudio acerca del concepto de currculo y de sus
implicaciones con los planes y programas de estudios, as como de la experiencia de mi labor
docente con los profesores universitarios, queme ha llevado a enfrentarme a un campo de
investigacin muy dinmico, donde muchos de los conceptos se estn construyendo apenas y donde
las discusiones se multiplican y los acuerdos parecen distantes; pero que concreta la denuncia, el
proyecto y la accin dirigida a la construccin de una realidad que puede parecer utpica en el intento
por dar al acto educativo un curso cientficamente dirigido.
Reconociendo la amplia produccin nacional e internacional sobre este tema, as como la
diversidad de enfoques y problemas, este artculo no pretende ser exhaustivo, de aqu el ttulo de
Notas... que le hemos dado. Su propsito va dirigido a sistematizar algunas reflexiones, y a permitir
a los lectores una visin amplia de este campo de investigacin, que facilite ubicar otros trabajos ms
especficos, como las metodologas para la elaboracin de perfiles, las prcticas profesionales, el
anlisis de las disciplinas y las relaciones entre ciencia y currculo. En este sentido queda solamente
como una aproximacin al problema curricular y a la consideracin crtica y cientfica de ste.
El esquema de su desarrollo implica abordar el concepto de currculo y las diversas
definiciones que sobre ste se han dado, de acuerdo con las tendencias aplicadas en la forma de
abordarlo.
1. EL CONCEPTO DEL CURRCULO
Currculo es un trmino polismico que se usa indistintamente para referirse a planes de estudio,
programas e incluso a la instrumentacin didctica. Sin embargo, hay un esfuerzo de conceptuacin,
en el cual diversos autores definen el trmino segn la visin que ellos tienen de la problemtica
educativa. Esto es lo que integra la llamada teora curricular, que algunos autores presentan como un
campo disciplinario autnomo y, otros, como un objeto de estudio propio de las llamadas ciencias de
la educacin en lo general, y de la didctica, que hace especial nfasis en la metodologa de la
enseanza. De hecho, el currculo es un objeto de conocimiento que nos hace evidente la dificultad
de establecer lmites disciplinarios rgidos, donde los objetos queden taxonmicamente ubicados.
Como veremos ms adelante, el currculo implica un tratamiento interdisciplinario.
Este tiene una relacin estrecha con la educacin formal, es decir con la que representa la
escuela. Cualquiera sea su forma, en l se concretan problemas como los de finalidad, transmisin,
interaccin y autoridad.
Como objeto de conocimiento, el currculo es, en cierta forma, un objeto tardo, ya que su estudio
es relativamente reciente (2. Dcada del siglo XX), a pesar de estar presente desde que se
constituy la escuela como institucin social especializada en la transmisin de los conocimientos y
valores de una sociedad. Johnson7 seala que los investigadores educacionales se han preocupado
ms por mejorar la educacin que por comprenderla. En el caso del currculo esto parece ser
evidente, y a este respecto destaca que hay un pequeo pero creciente nmero de estudiosos de la
7

M. Jonson, La teora del currculo, p. 12.

educacin que estn enfocando su atencin hacia las interrogantes sobre la teora que lo sustenta.
Este mismo fenmeno se observa en Mxico y en otros pases latinoamericanos.
En el campo curricular encontramos diversos conceptos sobre el currculo que reflejan la
reconstruccin racional de los datos conocidos, los cuales son enlazados y organizados, conforme a
las diversas concepciones que sobre la educacin y su finalidad sustentan los autores. El anlisis de
las definiciones conceptuales permite establecer las siguientes tendencias:8
a) El currculo visto como contenidos de la enseanza
En este sentido, se trata de una lista de materias, asignaturas o temas que delimitan
el contenido de la enseanza y del aprendizaje en las instituciones escolares. De
hecho, quienes identifican el currculo con contenidos, destacan la transmisin de
conocimientos como funcin primordial de las escuelas (Briggs).
b) El currculo como plan o gua de la actividad escolar
Un plan para el aprendizaje enfatiza la necesidad de un modelo ideal para la
actividad escolar. Su funcin consiste en homogeneizar el proceso de enseanzaaprendizaje (Taba).
c) El currculo entendido como experiencia
Esta interpretacin del currculo pone su nfasis, no en lo que se debe de hacer,
sino en lo que en realidad se hace, la suma de las experiencias que los alumnos
realizan dirigidos por la escuela (Jonson).
Lo ms importante de estas definiciones es que destacan el carcter dinmico del currculo,
entendindolo no slo como una proposicin o plan, sino como un proceso vivo en el cual intervienen
seres humanos que le imprimen sus caractersticas peculiares. Sobresale la concepcin activa y
flexible del mismo. Se valora la influencia de los factores externos al mbito escolar en la formacin
de los sujetos de aprendizaje, o sea que se considera la social.
d) El currculo como sistema
Aqu se impone la influencia de la teora de los sistemas. En educacin, el sistema se
caracteriza por presentar:
1) elementos constituyentes, y
2) relaciones entre los elementos constituyentes. Destaca aqu la existencia de metas hacia
las cuales apuntan los elementos y sus relaciones. Aqu el enfoque de la teora de sistemas se
interpreta como un proceso sistemtico y lineal (Kaufman).
e) El currculo como disciplina
La ltima interpretacin del currculo es la que se refiere a su carcter como disciplina. Es
decir, el currculo no slo se presenta como proceso activo y dinmico sino, tambin, como
reflexin sobre este mismo proceso. Esta concepcin ha alcanzado un gran desarrollo, sobre
todo en los Estados Unidos. Sin embargo, a pesar de la amplia difusin del trmino en algunos
pases, en otros se prefiere ubicar su campo de estudio dentro de la didctica. Para muchos,
el concebir al currculo como disciplina es otra forma de penetracin del pensamiento
tecnocrtico en la educacin.9
8

Informacin resumida de Cuadernos de Educacin, nm. 102, pp. 15-19.


En la fuente no seala ningn autor, por lo que se puede deducir que es una tendencia en configuracin,
particularmente creemos que Jonson se colocara dentro de esta ltima tendencia.
9

Por lo que a m se refiere, considero al currculo como una serie estructurada de conocimientos y
experiencias de aprendizaje, que en forma intencional se articulan con la finalidad de producir
aprendizajes que se traduzcan en forma de pensar y actuar frente a los problemas concretos que
plantea la vida social y la incorporacin al trabajo. Constituye el qu y el cmo se ensea; presenta
dos aspectos diferenciados y al mismo tiempo interconectados: la construccin y la accin, que se
articulan a travs de la evaluacin. Implica una concepcin de la realidad, del conocimiento, del
hombre y del aprendizaje y est situado en un tiempo y espacio social determinados.
En l se concretan los problemas de finalidad, interaccin y autoridad. Siendo un campo de la
didctica, puede ser analizado desde la perspectiva de los modelos tericos ms comnmente
usados para juzgar las diversas perspectivas socio histricas de la enseanza, como la enseanza
tradicional, la tecnocrtica y la crtica.
Desde esta perspectiva, podemos caracterizar brevemente a los currculos tradicionales como
aquellos que hacen un mayor nfasis en la conservacin y transmisin de los contenidos
considerados como algo esttico, y en la jerarquizacin de las disciplinas, dndoles forma
estratificada y unilateral, sin tomar en cuenta las relaciones sociedad-escuela. El enciclopedismo, o
sea, la tendencia a sobrecargar a los alumnos de contenidos que suelen ser memorizados, est
presente con frecuencia tanto en el plan de estudios como en los programas.
El modelo que ha ejercido una influencia muy importante en las instituciones educativas de
nuestro pas, es tambin conocido como tecnologa educativa. A nivel del currculo suele
caracterizarse por su ahistoricismo y por reducir los problemas educativos a asuntos meramente
escolares. Desde esta perspectiva, el currculo no es ms que una serie de procedimientos tcnicos
que aseguran el logro del aprendizaje. Por su carcter ahistrico, se considera que un buen diseo
curricular dar magnficos resultados sin importar el contexto socioeconmico en que se use.
Las visiones crticas del currculo toman conceptos que haban sido cautelosamente evitados,
como el de autoritarismo, el de poder y la relacin que stos guardan con el conocimiento.
Al articular estos conceptos, se focaliza metodolgicamente el problema de la legitimacin de la
posicin cultural, econmica y poltica, que a travs de la escuela viabilizan los grupos hegemnicos,
y lo concretan en la elaboracin del currculo. Este hecho tiene un carcter latente, no manifiesto, de
ah la razn para denominarlo currculo oculto.
El currculo oculto es uno de los ms valiosos para develar la funcin ideolgica de la escuela,
que ha sido una preocupacin de las perspectivas crticas de la educacin. La mayor comprensin del
papel reproductor de la escuela proviene de los trabajos marxistas. Arciniegas dice al respecto:
bueno parte de los estudios crticos hechos desde el marxismo tradicional o influido por l- sobre la
escuela, han pecado de cierta rigidez y de un alto grado de generalizacin, bloqueando por
consiguiente, mayores ventajas terico prcticas para una pedagoga alternativa.10
Entre los trabajos sobre el currculo oculto, que han tenido una gran difusin, y que responden a
la lnea sealada en las lneas anteriores, podramos sealar el de Bourdieu y Passeron,11
ampliamente conocido.
La nocin de currculo oculto, localizada primeramente en el mbito de las relaciones sociales de
la escuela [...] ha sido extendida por ciertos autores hasta el terreno del conocimiento objeto de
transmisin escolar; de este modo, pensamos nosotros, puede convertirse en categora central de un
cuerpo terico pedaggico capaz de sealar alternativas concretas que actan bajo la dominacin y
que a la vez abre el cauce a la alternativa pedaggica que requiere la liberacin.12
10

R. Arciniegas, Sobre el currculo oculto, Planiuc, nm. 2, p. 63.


Ver La reproduccin. Elementos para una teora del sistema de enseanza.
12
R. Arciniegas, op. cit., p. 64.
11

El trmino currculo oculto, cuyo acuador fue (segn Arciniegas) Philip Jackson, debe
retomarse precisamente como una categora analtica que permita responder a una serie de
preguntas que nos debemos forjar alrededor de la escuela y su funcin social, tratando de penetrar
tanto en sus relaciones internas como externas.
Preguntas como quin selecciona el conocimiento?, por qu lo organiza para ensearlo en esta
forma?, qu se entiende por alumno crtico? (finalidad expresada en la mayor parte de los
currculos), abren una gama de problemas en torno al trabajo curricular que son ignorados desde la
perspectiva liberal de la educacin, y cuyas premisas radican en la igualdad educativa y la neutralidad
de la ciencia, ya que el problema bsico de la educacin no es tcnico, sino poltico, puesto que a
travs del currculo y de su instrumentacin hay una reproduccin econmica y cultural de las
relaciones de clase y de la estratificacin social.
Reconocer el carcter de reproduccin social en la escuela no nos lleva necesariamente a negar
que sta, a travs del currculo, puede servir a diferentes intereses y abrir posibilidades de cambio. Si
bien es cierto que los grupos hegemnicos buscan el consenso, ste no se da en bloque: hay
conflictos, que son frutos precisamente del antagonismo de los intereses de clase y que generan
resistencias, mismas que se entienden slo a travs de la explicacin dialctica del proceso
educativo.
Hay diversas conceptuaciones acerca del currculo oculto, algunas de ellas, aunque
desmitificadoras del papel que le asigna la educacin liberal a la escuela (la neutralidad, la igualdad y
la gratuidad), hacen nfasis slo en lo no escolar, en lo no contemplado en el currculo formal:
corresponde al plano del desarrollo moral pero dejan a un lado el anlisis de lo oculto en el currculo
formal. Apple insiste en la necesidad de someter a revisin crtica el conocimiento formalmente
representado en el currculo y el papel que tiene dicho conocimiento en las estructuras de significado
que se afirman en una interrelacin de ideologa y esferas de poder.
El currculo oculto puede abordarse analticamente en diversos niveles de anlisis: social,
institucional y del aula; los dos primeros nos revelan los intereses ideolgicos a los que en lo global
responde el currculo. Para su tratamiento terico son indispensables los elementos de una sociologa
y de una teora de las ideologas, que permitan trabajar tanto con lo latente como con lo manifiesto.
Al nivel del aula, el psicoanlisis y una psicologa social son elementos claves para descubrir
otros contenidos que si bien no estn explicitados en planes y programas de estudio, se promueven
como aprendizajes dentro de las aulas; se trata de pautas y modelos de relacin social que se
constituyen en tareas educativas implicitadas.13
El objetivo de estos trabajos sobre el currculo oculto no es la mesa denuncia de la produccin de
las condiciones sociales, sino precisamente el cambio que se opera mediante conocimiento de la
misma, en espacios de transformacin y liberacin, a nivel institucional y del aula, para revalorar la
actuacin de los sujetos y los vnculos que establecen stos entre s y con el conocimiento.
Bohoslavsky analiza estos vnculos a travs de una trada: dependencia, competencia y
cooperacin, tomadas como formas o estructuras bsicas de relacin para comprenderlas; slo una
lectura profunda revela el nivel de lo oculto tras el aspecto interno manifiesto de la interaccin
social.14

13

Prez Jurez, Reflexiones crticas en torno a la docencia, p. 10.


R. Bohoslavsky, Psicopatologa del vnculo profesor-alumno, en Problemas de psicologa educacional, p.
86.
14

Desentraar lo oculto a nivel del aula nos enfrenta con los rituales y mitos que se manejan en el
mbito escolar. El ritual, como conducta estereotipada y basada en las tradiciones, y el mito, con su
apariencia de verdad, son fuertes obstculos para lograr lo que en muchos currculos se manifiesta
como formacin de una actitud cientfica y/o crtica en los alumnos.
Bernstein y Young15 dicen que la estructuracin de los conocimientos y los smbolos, en las
instituciones de educacin, estn ntimamente unidos a los principios de control social de una
sociedad.
Las relaciones entre aparato productivo y currculo son dialcticas, los conceptos clave para su
comprensin son: hegemona, ideologa y transmisin selectiva de los elementos crticos de la
cultura.
La seleccin de los conocimientos implica tambin la seleccin de las categoras que usamos
para enjuiciar las cosas.
Apple nos alerta acerca de lo escaso de los estudios en el campo de la educacin formal y
sostiene:16 Necesitamos examinar crticamente no slo cmo el estudiante adquiere ms
conocimientos sino por qu y cmo los aspectos particulares de la cultura colectiva son presentados
en la escuela como conocimiento objetivo y factual. Cmo, concretamente, puede el conocimiento
oficial representar configuraciones ideolgicas de los intereses dominantes en una sociedad?
Hemos hecho una digresin, quiz un poco amplia acerca del currculo oculto; pero lo
consideramos indispensable para poder caracterizar los trabajos crticos sobre el currculo. No se
debe reducir lo crtico a lo oculto; se deben incluir aquellos currculos que rompen con las tradiciones
acerca del conocimiento y la realidad.
El criterio para determinar si un currculo es tradicional, tecnocrtico o crtico est delimitado por la
visin global que se tenga sobre ste, y acerca del papel de la educacin en la sociedad, as como
sobre la forma de concebir: ciencia y conocimiento; hombre, aprendizaje y papel del docente y la
instrumentacin del proceso de enseanza-aprendizaje.
Estos criterios son analticos y tratan de caracterizar grosso modo las tendencias tericas
predominantes en el currculo, por lo cual no se debe pensar en la existencia de modelospuros. En
algunas ocasiones nos encontramos con un plan de estudios que presenta una visin crtica, en
cuanto a su marco terico, es decir, en cuanto a su fundamentacin, pero que el concretarse en la
instrumentacin, sta responde a una visin tecnocrtica de los objetivos y actividades de
aprendizaje; o sea, que nos enfrentamos a contradicciones que desde luego se reflejan en la prctica
educativa.
Es importante considerar que un currculo puede ser analizado desde diversas perspectivas; por
ejemplo, un currculo abierto puede ser considerado como innovador en relacin al escolarizado, por
la flexibilidad que presenta en relacin a este ltimo, en cuanto al criterio temporal que lo rige, pero
manifestarse al mismo tiempo como un currculo tradicional, por la orientacin ideolgica de todos los
dems componentes.
En el campo del currculo, podemos distinguir distintos aspectos, a saber:
-El doctrinario, que define la tendencia ideolgica.
-El analtico, que trata sobre la relacin de los diferentes elementos que componen el
currculo.
15
16

Citado por M. Apple en Ideology and Currculo.


Ibidem, p. 14.

-La tcnica curricular, o sea las normas de accin que hacen concreta y operativa la
teora y la tcnica curricular.
El aspecto doctrinario constituye una toma de posicin respecto al currculo. Lo analtico y lo
tcnico implican la teora propiamente dicha y, como toda teora, subsumen la explicacin. Estos tres
aspectos estn ntimamente relacionados y debe haber concordancia entre ellos.
Cabe recalcar que el currculo est inserto en un sistema escolar, que es estructurado, intencional
y que persigue siempre una finalidad, la cual puede ser analizada en varios planos: individual, grupal,
institucional y social. En cada uno de ellos se relacionan los aprendizajes pretendidos y el momento
histrico concreto en que surge el currculo. Su finalidad puede tender al cambio social o a conservar
el statu quo. No es slo un medio acadmico, ni meramente tcnico: es esencialmente poltico, sin
que por ello se nieguen las implicaciones cientficas de su construccin, su instrumentacin y su
evaluacin. El currculo, en sntesis, est inserto en el sistema escolar, se relaciona con el sistema
educativo y con otros planos de la realidad social.
2. CARACTERSTICAS DEL TRABAJO CURRICULAR
Ya hemos dicho que el currculo constituye un campo de la investigacin educativa: aunque es
importante aclarar que no todo el que se ha implantado deriva de la investigacin. Esto se debe, en
parte, a que el currculo es un objeto construido recientemente en el campo de las disciplinas
cientficas de la educacin, que por su complejidad no ha sido suficientemente comprendido, y
tambin se debe a que la falta de apoyo, definicin y planeacin se refleja en la precaria situacin de
la investigacin educativa en el pas. Hay muchas instituciones educativas que carecen de la
infraestructura mnima para ejercer la investigacin educativa que, sin embargo, tienen que elaborar,
implantar y evaluar un currculo que les es diseado por un organismo central.
Para mayor claridad, nos remitiremos al concepto mismo de investigacin. El objetivo de la
investigacin es descubrir respuestas a determinados interrogantes a travs de la aplicacin de los
procedimientos cientficos. Estos procedimientos han sido desarrollados con el objeto de aumentar el
grado de certeza de que la informacin reunida ser de inters para el interrogante que se estudia y
que, adems, rene las condiciones de fiabilidad y objetividad.17
Las interrogantes a las que da respuesta la investigacin sobre el currculo son siempre
problemas de tipo social y acadmico, agrupados con la finalidad de buscar respuesta a ellos, para lo
cual el primer trabajo que hay que hacer, como en cualquier otra investigacin, ser delimitar y definir
los problemas, para as seleccionar los procedimientos cientficos que permitan, por aproximaciones
sucesivas, llegar a proponer una o varias alternativas de solucin.
Por problema entendemos cualquier dificultad que no se puede resolver automticamente [...] los
problemas cientficos pueden ser tericos o prcticos, abstractos o concretos [...] implican la
necesidad de dar respuesta a una cuestin indagada; descifrar los valores de ciertas incgnitas,
descubrir algn proceso desconocido, intervenir en el comportamiento de un proceso desconocido,
intervenir en el comportamiento de un procedimiento para cambiarlo [...] formular nuevos conceptos,
inferir conclusiones, establecer hiptesis o determinar explicaciones.18
Abordar el currculo como un problema de investigacin implica, en primer trmino, elaborar un
plan de trabajo en el que se delimite el problema, el marco terico y las etapas de trabajo. Este primer
17
18

C. Selltiz, et. al., Mtodos de investigacin en las relaciones sociales, p. 17.


E. Gortari, Lgica general, p. 22.

trabajo delimita la accin y orienta las discusiones del equipo de trabajo que permitir superar el
eclecticismo que encontramos en muchos currculos de educacin superior que dan origen a
problemas concretos en su instrumentacin, tales como el de la disociacin entre teora y prctica.
Al considerar al currculo como objeto de investigacin podemos sealar algunas de las
caractersticas del trabajo que implica su elaboracin, de las cuales destacamos a continuacin las
ms relevantes.
SU CARCTER INTERDISCIPLINARIO
El currculo debe construirse a partir de la seleccin y ordenacin de los objetos de la realidad;
sta es cambiante, dinmica y dialctica; sus fenmenos se dan integrados e interactuantes, y, por su
misma complejidad, no pueden ser abordados satisfactoriamente desde la perspectiva de una
disciplina nica, ya que las disciplinas aisladas siempre implican un recorte de la realidad.
Hay, cuando menos, cuatro ncleos disciplinarios cuyo aprovechamiento se hace
indispensable en relacin al currculo: la epistemologa, la sociologa, la psicologa y la pedagoga,
entre las cuales se establecen nexos interdisciplinarios que permiten abordar el objeto de estudio en
forma integral.
Adems de estos cuatro grupos disciplinarios, concurren las disciplinas particulares de las que
se ocupa el currculo que se disea, y de las cuales se obtienen los contenidos especficos del
mismo. Por ejemplo, el diseo del currculo para la carrera de ingeniera qumica requiere un trabajo
interdisciplinario, apoyado en las cuatro disciplinas sealadas con anterioridad, para poder ubicar las
prcticas, campos profesionales, las tendencias ideolgicas de estas prcticas, las caractersticas y
problemticas propias de la enseanza de las ciencias experimentales, etctera, y adems, el anlisis
del campo de la qumica como ciencia. En esta forma se busca disear un currculo que no resulte
obsoleto, ni en lo cientfico ni en lo pedaggico.
De la epistemologa, o teora de la construccin del conocimiento cientfico, se toman
elementos muy importantes para la ordenacin y secuenciacin de los conocimientos en funcin de
criterios vlidos. Estos criterios se desprenden de la adecuada delimitacin del objeto de estudio de la
disciplina respectiva y de sus modos de construccin, es decir, de sus mtodos, as como de los
lmites y relaciones entre investigacin, conocimiento y aprendizaje, que frecuentemente es un rea
muy descuidada. Hay poco trabajo desarrollado al respecto, y la solucin a los problemas
epistemolgicos del currculo se dejan al sentido comn, con lo que se debilita la fundamentacin
cientfica del mismo.
La ciencia, objeto de la epistemologa, es producto de una prctica social; representa una
forma histrica de la relacin de los hombres con la naturaleza y entre s; se produce como formacin
histrica concreta, en un proceso de institucionalizacin, que permite no slo la produccin sino
tambin la legitimacin de los conocimientos llamados cientficos. Generalmente al hablar de ciencia
se hace abstraccin de los fenmenos sociales, econmicos y polticos. Se ve la ciencia como una
realidad no influida por las ideas, formas de vida y la estructura socioeconmica del pas. Se piensa
que la ciencia es neutral y que sus caractersticas son las mismas en cualquier sociedad.
Esta visin simplista la sustentan gran cantidad de profesores, cientficos y polticos de la
educacin, y en consecuencia pretenden que el currculo es neutral, ya que slo hay una visin

10

cientfica, la cual niega en su interior la ideologa. Pero la ciencia tiene una funcin ideolgica y
responde a un estilo de sociedad determinada.19
Aqu viene al caso analizar las diferentes concepciones sobre la ciencia, ya que ellas reflejan
una visin del mundo y del conocimiento y esto influye indudablemente en el diseo del currculo.
Entre las grandes corrientes epistemolgicas trataremos de distinguir las siguientes:
El empirismo. Considera que la experiencia sensorial es la nica fuente del saber. Afirma que
todo conocimiento se fundamenta en la experiencia y se adquiere a travs de sta. Subestima la
abstraccin y centra el proceso del conocimiento en los hechos. Separa los juicios de hechos de los
juicios de valor; la ciencia, de la ideologa, y, por tanto, sostiene la neutralidad de la primera, en
detrimento de la consideracin del carcter histrica de los fenmenos sociales.
El idealismo. Para ste lo espiritual, lo inmaterial, posee un carcter primario y lo material un
carcter secundario. Ve el conocimiento humano al margen de la naturaleza. Pone su nfasis en la
actividad del sujeto, al que atribuye, incluso, el papel de creador de la realidad.
El materialismo. Se basa, en la afirmacin de la existencia objetiva del mundo exterior. Para
esta corriente el saber es un resultado de la interaccin dialctica entre el sujeto y los objetos de la
realidad. El conocimiento objetivo se construye despus de una ruptura con el conocimiento sensible
y sensorial, a partir de la crtica de las apariencias y de la idea que en forma ms o menos
espontnea nos forjamos acerca de los objetos. Destaca la relacin entre ciencia e ideologa. Implica
una interpretacin histrica, que sita siempre el conocimiento en dos categoras: espacio y tiempo,
retomados desde la perspectiva de la categora de totalidad.
El positivismo. Se basa en el estudio de los hechos positivos; se interesa en el desarrollo
de leyes generales aplicables a todas las ciencias sin que importe su especificidad como humanas o
naturales. Insiste en la sistematizacin de los objetos de estudio, lo que llevara a la objetividad. Hace
mucho nfasis en las posibilidades de experimentacin en las ciencias humanas, niega que se pueda
conocer la naturaleza interna de las cosas.
El empirismo es la corriente epistemolgica que da sustento a los currculos tecnocrticos.
Una manifestacin educativa muy importante lo es el fundamento epistemolgico de los currculos
llamados tradicionales. El materialismo suele, a su vez, tomarse como fundamento de los currculos
crticos.
La epistemologa nos va a dar cuenta de las disciplinas en los currculos, pero los lmites de
stas no deben ser considerados como rgidos y perfectamente delineados, porque el conocimiento
no es ms que la interpretacin humana de la realidad y sta tiene un carcter total, no fragmentario.
Piaget20 dice, refirindose al problema de la clasificacin de las ciencias: En realidad ninguna de las
ciencias puede ser situada en un solo plano, sino que cada una de ellas admite distintos niveles
jerrquicos: a) el objeto o contenido material de estudio; b) sus interpretaciones conceptuales o
tcnica terica; c) su epistemologa derivada o el anlisis de sus relaciones objeto-sujeto en conexin
con las dems ciencias.
Esta concepcin de Piaget es una respuesta a la organizacin de las ciencias que propone
Augusto Comte,21 para quien cada ciencia est fundada en la consideracin de un objeto, que es lo
que constituye la base para la organizacin de las disciplinas y que, a su vez, permite una
19

J. Everdium et al., Proposiciones para la enseanza de las ciencias, Cuadernos de Educacin, nm. 36037,
p. 14.
20
J. Piaget y P. Mackenzie, Tendencias en la investigacin en las ciencias sociales, p. 105.
21
A. Comte, Cours de philosophie positive, citado por SCHWAB en Structure and Dynamics of Knowledge in
Curriculum.

11

clasificacin jerrquica de las disciplinas particulares, cuya influencia en la construccin del currculo
ha sido significativa.
El esquema de las ciencias que propone Comte es jerrquico, lineal y rgido, y va de lo que
considera ms concreto, a lo abstracto, como sigue:
Sociologa,
Biologa,
Qumica,
Fsica,
Matemticas.
Frente a ello, Piaget propone el Crculo de las Ciencias, despus de sealar que todas las
fronteras que se ha pretendido fijar a las ciencias han sido siempre violadas. Divide las ciencias en
dos grandes categoras: las del hombre y las de la naturaleza, entre las cuales se dan frecuentes
intercambios. El sistema total de las ciencias se ajusta al modelo de una espiral sin fin, cuya
circularidad no es viciosa en absoluto, sino ms bien expresin de la dialctica del sujeto y del objeto
en la forma ms general. 22
De las reflexiones epistemolgicas se derivan importantes criterios para la instrumentacin del
currculo, como son el concepto de ciencia, de conocimiento, de las disciplinas y sus lmites, as como
las relaciones internas de stas, el papel de la prctica, la relacin entre teora y prctica, el problema
de la investigacin y sus mtodos y, por ltimo, los criterios para la metodologa didctica.
El desarrollo de los trabajos epistemolgicos en educacin contribuir a hacer realidad algo
que actualmente se encuentra slo al nivel de la aspiracin: la realizacin de un autntico trabajo
cientfico.
La sociologa. Forma el otro ncleo disciplinario que hemos considerado como fundamental
en el trabajo curricular. Esta ciencia tiene como objeto de estudio la sociedad y sus instituciones, y
puesto que el currculo es una concrecin de la relacin educacin-sociedad, tomar de esta
disciplina los criterios que le permitan esclarecer las relaciones que se advierten entre el
conocimiento y la ideologa. El currculo, pues, implica la concrecin en una realidad histrica, de la
concepcin de las profesiones, de su funcin social y del tipo de ejercicio que de ellas se requiere.
Explica, tambin, las relaciones entre escuela y sociedad y los diferentes juegos hegemnicos que en
torno a una profesin se conjugan.
La relacin entre escuela y sociedad no puede ser explicada desde la perspectiva de las
disciplinas particulares. No es exclusivamente un problema didctico, es poltico, y tiene
consecuencias no slo institucionales sino sociales, dado que el egresado debe desarrollar su labor
profesional en la sociedad. Por otro lado, no debemos olvidar que la prctica educativa se realiza en
el marco de una institucin, y que sta regula las acciones que se cumplen en el aula: El conflicto y
la contradiccin estn presentes en la vida escolar y de la sociedad, maestros y alumnos
participamos en estos procesos aunque no seamos conscientes de su existencia.23
Tambin en la sociologa vamos a encontrar diversas tendencias que se reflejan en la
concepcin del currculo. Siguiendo a Gras, en su Sociologa de la educacin,24 apuntaremos cuatro:

22

J. Piaget y Mackenzie, op. cit., p. 105.


C. Prez Jurez, op. cit., p. 3.
24
A. Gras, Sociologa de la educacin, p. 30.
23

12

El enfoque humanista. Procede de una investigacin moralizadora y a menudo


transhistrica. En esta categora se encuentran Durkheim y Manheim, que producen una sociologa
forzada a investigar la naturaleza humana en su faceta individual y social. Dicha sociologa no es
fundamentalmente conservadora: puede prever, preparar y an provocar el cambio, pero su anlisis
de lo real se sita en el nivel de las representaciones colectivas ideales, dejando a un lado las
relaciones con la base econmica de la sociedad.
El enfoque econmico. Conforme a ste, la primera preocupacin consiste en medir la
rentabilidad, en un sentido amplio, del sistema de enseanza para la colectividad.
Este enfoque se funda completamente en la idea de rentabilidad de la educacin. Se interesa
por la relacin entre la oferta del sistema de enseanza y la demanda del mercado de trabajo. El
sistema educativo pierde toda la autonoma que quisieran conservar los humanistas y debe de servir
ante todo a fines socio-econmicos supuestamente generales. Considera al medio escolar como
esencial en el xito profesional posterior (Albert, Schreiber). No se plantea aqu el problema de los
valores que transmite la escuela.
El enfoque interpersonal. Predomina aqu el estudio de la socializacin, tomada en el
sentido de adaptacin al entorno. En esta perspectiva se inspiraron gran parte de las teoras
funcionalistas o estructuralistas de R. Merton y T. Parssons: se centra en el problema de las normas y
los valores; su objetivo principal es el estudio de los desequilibrios momentneos introducidos por la
evolucin del sistema social en general, y del sistema de enseanza en lo particular.
Se interesa sobre todo por el comportamiento de los actores sociales y por el sentido que dan
a su comportamiento; se centra en el anlisis de lo manifiesto y desconoce que las relaciones de
comunicacin se insertan siempre en relaciones de fuerza.
El enfoque macro sociolgico y totalizador. De inspiracin marxista, que insiste en la
escuela como medio de legitimacin y de conservacin social para las clases dominantes.
Considera tambin a la educacin como elemento de un sistema social, pero de un sistema
tomado en un momento de la historia de la explotacin del hombre por el hombre. Da a la lucha de
clases un estatus de mecanismo fundamental, an reconociendo la existencia de instancias
intermedias que obscurecen, velan y an invierten estas relaciones (Bourdieu y Passeron).
Los mtodos utilizados en los tipos tercero y cuarto, no difieren fundamentalmente,
siendo sobre todo las perspectivas en las cuales ellos se insertan y las interpretaciones
resultantes las que divergen. Esto no impide a los socilogos transatlnticos encontrar
ocasionalmente el hecho poltico en sus anlisis, ni a los autores marxistas adquirir a veces un
discurso funcionalista; pero es evidente, con todo, que la manera de plantear los problemas
hace inconciliables a priori las respuestas que puedan dar los expertos de estos ltimos
tipos.25

No slo por lo anteriormente expuesto, sino por una serie de problemas cuyo tratamiento
rebasa el alcance de este trabajo, consideramos a la sociologa como una disciplina indispensable
para el desarrollo curricular.
La psicologa. De esta disciplina, cuyo objeto de estudio es la conducta humana, se extraen
importantes datos para la construccin del sujeto. El hombre es el nico ser que puede pensarse a s
mismo como objeto de estudio. Construye lenguajes simblicos universales que le permiten planificar
su accin y utilizar instrumentos y tcnicas para explicar, controlar y modificar la naturaleza y
transformar lo natural en social. El hombre atraviesa por contradicciones y conflictos que son el motor
de su desarrollo.
25

Ibidem, p. 35.

13

La psicologa explica, desde la perspectiva del sujeto, el proceso de enseanza-aprendizaje y


las relaciones que los sujetos establecen entre s. En estos problemas hay que considerar lo
manifiesto y lo latente; sin embargo, las corrientes psicolgicas de corte empirista y positivista niegan
esta parte de estudio de la psicologa por considerarla una mera especulacin subjetiva.
En la educacin influyen, como principales corrientes psicolgicas, la de la disciplina mental, el
conductismo, el cognoscitivismo y, en menor medida el psicoanlisis y la psicologa gentica. Los
currculos tradicionales suelen fundamentarse, por lo que respecta al aspecto psicolgico, en la teora
de la disciplina mental; los tecnocrticos, en el conductismo, y las visiones crticas del currculo se
fundamentan frecuentemente en la psicologa cognoscitivista, el psicoanlisis y la psicologa
gentica.26
La pedagoga. Estudia la educacin en general, que se limita a los estrechos permetros de la
escuela, porque es una funcin social global, ya que es medio y fin para la transformacin social. No
es posible concebir un cambio social profundo sin proporcionar los medios de una educacin
apropiada para llevarlo a cabo. El currculo constituye un proyecto educativa y como tal es portador
de contradicciones:
La educacin es una funcin social, es decir, una dimensin de la sociedad global que tiene
como principal objeto preparar al hombre para desarrollar sus condiciones de existencia; en primer
lugar para respetarlas, y luego para transformarlas, en el sentido de un progreso, si se descubren,
adquieren o inventan sus posibilidades.27 La educacin es un proceso interminable de maduracin
personal humana y poltica.28
El primer aspecto que implica el diseo del currculo consiste en que ste no puede hacer
abstraccin del cambio social y de las repercusiones personales e institucionales a que da lugar. El
proceso educativo debe ser considerado aqu desde una perspectiva ms amplia que la ofrecida por
la instruccin.
Las disciplinas particulares, consideradas aisladamente, no pueden dar cuenta del currculo,
cuya construccin, como ya lo hemos sealado, es un trabajo interdisciplinario.
Como segundo aspecto podemos anotar la necesidad de que el diseo del currculo sea
abordado como TRABAJO DE EQUIPO. Dada la complejidad de un trabajo en el que se inscriben
diferentes disciplinas y que genera mltiples tareas de investigacin, para una sola persona es
imposible resolver tantos problemas.
La formacin de este equipo de trabajo no es una tarea fcil. Con frecuencia se viven
problemas que dificultan llevar a feliz trmino el trabajo emprendido y para evitarlos es necesario
contar con los criterios que ayuden a formar un buen equipo. La experiencia debe considerarse como
factor importante. Tantos los planes, como los programas de estudio, deben ser elaborados
preferentemente por maestros que han tenido experiencia en el aula; que conocen a los alumnos y
los problemas de aprendizaje ms comunes entre stos.
Para la elaboracin de planes de estudio es conveniente analizar la organizacin escolar.
Generalmente, la institucin est organizada por departamentos, colegios, asociaciones, que renen
a sus miembros, ya sea conforme a su respectivo campo de especializacin (departamentos o
academias), o a su situacin en el sistema (colegios de profesores y asociaciones de alumnos). Esto
26

Confrontar con Corrientes psicolgicas y curriculares de R. Glazman et. al., en Foro Universitario, nm. 44.
J. Ardoino, op. cit., p. 276.
28
Ibidem, p. 35.
27

14

podra tomarse como un segundo criterio para buscar la debida representatividad en el equipo de
trabajo.
Un tercer criterio sera el de la disponibilidad del tiempo. La mayor parte de las veces este tipo
de trabajo se hace bajo presin de tiempo. Un profesor que slo cuenta con tres horas semanales de
trabajo institucional puede brindar solamente un apoyo escaso al desarrollo de la fundamentacin del
plan de estudios.
En sntesis, para formar un equipo de trabajo se debe tomar en cuenta la experiencia, la
disponibilidad de tiempo y la representatividad.
El tercer aspecto del trabajo curricular es su CARCTER PARTICIPATIVO. No toda la
institucin puede participar en la reelaboracin o evaluacin del plan de estudios, pero es
responsabilidad del equipo de trabajo organizar una serie de actividades que permitan una
participacin organizada. Estos eventos no slo deben pensarse como cuestionarios o encuestas que
se deban aplicar a los miembros de la comunidad, pues los talleres, los seminarios y ciclos de
conferencias pueden ser elementos de gran valor para lograr una participacin representativa.
Es importante organizar la participacin, a fin de que exista una autntica representatividad;
pero sta debe ser planificada, orgnica y racional, o sea corre el riesgo de caer en mero
asamblesmo y en creer que no se puede trabajar participativamente en la elaboracin del plan de
estudios respectivo.
Un cuarto aspecto del trabajo curricular es su CARCTER SISTEMTICO. Ya se trate del
diseo, instrumentacin o evaluacin de planes y programas de estudio, esta labor debe de
contemplarse como un proceso sistemtico, ms no por eso lineal.
Debe partirse de la elaboracin de un proyecto general donde se especifican los trabajos a
realizar y los tiempos en que se cumplirn. Dado que los procesos educativos reales son
multicausales, sobredeterminados en la compleja red de la lucha de clases, el abordaje metodolgico
no puede ser unilateral ni responder a un enfoque nico. Es necesario encararlo desde ngulos
diversos y tambin usar diversos sistemas de interpretacin.29
Este trabajo sistemtico se puede iniciar con el listado de los diferentes aspectos a desarrollar,
pero no consiste solamente en esto, ya que tal labor quedara reducida a la mera catalogacin de los
problemas: Implica ordenar y tratar dentro de un marco terico los diversos problemas, hasta llegar a
la elaboracin de los documentos que representan la fundamentacin del plan de estudios, as como
el plan de estudios propiamente dicho, y a los programas de las distintas unidades didcticas.
Un quinto aspecto es su CARCTER SOBREDETERMINADO. Los planes de estudio y los
programas de una institucin estn influidos por las diferentes concepciones que sobre aprendizaje,
enseanza y finalidad educativa se dan dentro de aqulla, as como por las polticas estatales que
rigen la educacin y las tendencias tanto respecto a las disciplinas como al mercado de trabajo.
Hay por lo menos tres determinaciones importantes que hay que tomar en cuenta en el
diseo, implantacin y evaluacin de los planes y programas de estudios, como lo muestra el
siguiente cuadro:

29

A. Puiggrs, Investigacin educativa y cuestiones epistemolgicas de la pedagoga latinoamericana, p. 19.

15

LEGAL
MARCO

TERICO DISCIPLINARIO
PEDAGGICO

El marco legal est representado por las normas que dan legitimidad al plan, como por
ejemplo, la Ley General de Profesiones, la Ley Orgnica de la UNAM, el Reglamento General de
Exmenes, etctera.
El terico disciplinario implica las perspectivas conceptuales desde las cuales se aborda la
formacin del profesionista, las limitaciones y exigencias, tanto tericas como metodolgicas y
tcnicas que se deben considerar en funcin de las prcticas profesionales.
El marco pedaggico implica la concepcin que se tenga sobre educacin y la finalidad de
sta; sobre el proceso de enseanza-aprendizaje, relacin contenido-mtodo, relacin docenciainvestigacin y sobre difusin.
Estos tres marcos estn ntimamente relacionados; su explicitacin constituye la
fundamentacin del plan. Llegar a esto requiere de un gran esfuerzo por parte del equipo de diseo,
pero facilita el resto del trabajo y, sobre todo, permite llevar a cabo una evaluacin permanente.
Los cinco aspectos sealados respecto del trabajo curricular no son los nicos, sino los ms
importantes para asegurar un trabajo de investigacin adecuado.
3. ETAPAS DEL TRABAJO CURRICULAR
Como hemos sealado, currculo es un trmino que se refiere a qu y a cmo ensear. Se
emplea indistintamente al hablar de planes, programas y a la instrumentacin de stos. Sin pretender
negar esta polisemia, en esta parte del trabajo vamos a hacer referencia exclusivamente al plan de
estudio, al cual definimos como: documento poltico y cientfico pedaggico, aunque en ste no se
encuentre formal y claramente expresado que cumple la funcin de homogeneizar las condiciones de
aprendizaje, de reglamentar la obtencin de ttulos, de orientar la elaboracin y aplicacin de
programas instruccionales ms especficos.30
Hay dos cuestiones que nos parecen centrales en los planes de estudio: las fuentes y la
metodologa. Las fuentes son:
Las necesidades sociales, que generan las demandas de profesionistas, para resolver
problemas concretos en la prctica social.
Las prcticas profesionales, o sea el papel determinado que se cumple dentro de la
estructura de la divisin social del trabajo.
Las disciplinas implicadas, que dan cuenta de los conocimientos y mtodos de trabajo.
Los alumnos, considerados como seres humanos en situacin, pertenecen a una
determinada cultura y clase social, o sea como una sntesis estructurada de naturaleza y sociedad.

30

N. Rodrguez, La modificacin del plan de estudios en la educacin superior, p. 241.

16

Necesidades sociales, prcticas profesionales, disciplinas y alumnos son considerados como


fuentes primarias. Fuentes secundarias lo son otros currculos similares al que se investiga y todos
aquellos datos que redondean la visin de conjunto.
La metodologa est referida a la necesidad de trabajar en el currculo como sobre un
problema de investigacin. Es decir, trabajar cientficamente, ejerciendo una vigilancia
epistemolgica, en los trminos que seala Bachelard: un hecho mal interpretado es un obstculo.31
El cuidado metodolgico nos ayuda a alejarnos de la opinin y a poder plantear problemas que deben
llevarnos a nuevos problemas: El hombre animado por el espritu cientfico desea saber, pero es por
lo pronto para interrogar mejor.32
El trabajo metodolgico implica ir ms all de la observacin y recoleccin de datos. Es
necesario construir el currculo como objeto de conocimiento, donde la observacin y la recoleccin
de datos no son ms que etapas de dicha construccin.
Plantearse problemas, elaborar marcos tericos33 y de referencia,34 estrategias de abordaje,
hiptesis y objetivos, recolectar datos, interpretar, concluir en informar, son procesos indispensables
en el trabajo curricular que pretenda romper con el sentido comn y la opinin. Y esta es la nica
forma de abrir nuevas perspectivas para esta rea.
Trabajar con la informacin curricular exige de los docentes un desempeo como
investigadores. En la prctica esto constituye un primer problema, ya que muchas veces la formacin
de los docentes ha descuidado ese aspecto, lo cual no constituye un obstculo infranqueable si
aceptamos que se aprende a investigar investigando, segn Bordieu.35 Esto es algo que debe de
contemplarse, para que el trabajo curricular no se reduzca a meno empirismo, rutina y formalidad.
Las etapas de diseo, instrumentacin y evaluacin deberan de estar en ntima relacin, pero
con frecuencia son vividas como aisladas. Esto se da con ms frecuencia cuando no existe en la
institucin una infraestructura mnima de investigacin educativa.
Los trabajos de investigacin y sus modalidades varan, segn la etapa del trabajo curricular
que se desarrolla.
En la elaboracin del plan de estudios, se concretan las finalidades y las experiencias de
aprendizaje que se consideran necesarias para la formacin del profesionista. Esta etapa puede
variar segn se trate de:
a) Elaboracin de un nuevo plan de estudios.
b) Reestructuracin de un plan de estudios existente.
c) La instrumentacin del plan de estudios.
d) La evaluacin del plan de estudios.

31

G. Bachelard, La formacin del espritu cientfico, p. 20.


Ibidem, p. 20.
33
Por marco de referencia, adoptamos el criterio de Serrano Ysunza: Conjunto de elementos conceptuales y
empricos con los que se define el contexto social y su relacin con el contexto educativo. El diseo curricular
en la concepcin educativa por objetos de transformacin, p. 4.
34
Bourdieu et. al., El oficio del socilogo.
35
E. Ruz, Reflexiones sobre la realidad del currculo, p. 67.
32

17

a) Elaboracin de un nuevo plan de estudios.


Se presentan cuatro situaciones bsicas:
--Existe ya el trabajador emprico
--Existe una necesidad disciplinaria
--Existe un problema social definido
--Existe una oportunidad poltica
El antecedente de muchas profesiones es la necesidad de legitimar un ejercicio determinado,
reivindicando as la accin de un grupo que acta ya desarrollando un trabajo concreto en la
comunidad. En este caso se estudian las caractersticas del trabajo y se escogen los conocimientos
cientficos y tecnolgicos necesarios para poder llegar a un desempeo mejor, de determinan las
exigencias legales para poder ejercer, se desarrolla e instrumenta el currculo. Tal es el caso, por
ejemplo, del currculo para el trabajo social. Actualmente, para realizar un trabajo que antes era
emprico, se exige cursar la carrera, que puede darse a distintos niveles: tcnico o de licenciatura; y
en la modalidad escolarizada o abierta.
En otras ocasiones, la evolucin misma de las disciplinas obliga a pensar en nuevas carreras.
Tomemos como ejemplo el caso de la bioqumica, que hasta hace poco tiempo era una materia
dentro del currculo de medicina y que se convierte en una carrera independiente de sta. Tal cosa
sucede por dos razones bsicas: la formalizacin de la disciplina y el desarrollo de las polticas
nacionales de investigacin.
En otros casos, existe un problema social agudo, por ejemplo la contaminacin ambiental, y se
llega a la conclusin de que los egresados de los currculos existentes no pueden abordarlo en forma
integral sin que se cree un nuevo currculo interdisciplinario, que forme especialistas en el rea de la
contaminacin.
Algunos planes de estudio surgen como producto de una oportunidad poltica, como lo es el
caso de la Universidad Pedaggica. Exista en el pas la Escuela Normal Superior, que cubra la
formacin de maestros para la enseanza media; pero en vez de proponer nuevos planes o ampliar
su nivel de cobertura, se crea una universidad con un planteamiento diferente.
Cuando surge un nuevo plan de estudios, es importante contar con estudios que justifiquen su
creacin, ya que muchas veces este hecho responde simplemente a presiones de los grupos de
poder, por lo cual sus egresados no cuentan con una incorporacin real en el mercado de trabajo, lo
que recrudece el problema del desempleo de graduados.
b) Reestructuracin de un plan de estudios
La finalidad, en este caso, est proyectada a mejorar la calidad de la educacin impartida: a
travs de la evaluacin curricular y por las informaciones y resultados obtenidos, se posibilita la
realizacin de los ajustes y adecuaciones pertinentes al plan curricular y con ello se asegura su
permanencia y continuidad.36
Este proceso se inicia como respuesta a una necesidad sentida por la comunidad, cuando las
contradicciones y conflictos internos, derivados de la instrumentacin, hacen necesario revisar todo el
plan de estudios para adecuarlo a las demandas de la prctica profesional, al avance disciplinario y
los requerimientos terico-pedaggicos.
36

Aristi Miklos, Organizacin social y curricular, p. 44.

18

La reestructuracin del plan puede surgir como resultado de una poltica acadmica
institucional, por la presin de los alumnos, por la de un grupo de profesores o por estos tres factores
simultneamente. Es indispensable identificar como primera tarea.
Aunque la reestructuracin de un plan de estudios debera ser contemplada como parte de
una estrategia de evaluacin permanente, propia del carcter que como proceso tiene el currculo, no
siempre sucede as, pues en la prctica los planes de estudio quedan legitimados, y no se puede
trabajar sobre ellos sin previa autorizacin de los rganos colegiados. En la educacin superior,
cursar un plan de estudios implica institucionalmente legitimar la obtencin de un ttulo o grado que
permite desarrollar un trabajo socialmente productivo, que conlleva responsabilidades sociales. Esta
es una de las razones bsicas para legislar en torno al cambio del plan de estudios, ya que se exige
que el plan vigente sirva cuando menos hasta la formacin de una generacin de egresados. La
realidad nos demuestra (contra lo que sostienen los cientificistas de la educacin) que en los planes
de estudios para la educacin superior no se puede hablar de planes de estudio experimentales.
Como criterio rector de la actividad acadmica institucional, el plan de estudios no cambia sin
alterar la organizacin acadmica, por lo cual el mecanismo ms viable para su revisin consiste en
someterlo, previa su legitimacin, a evaluaciones sistemticas por parte de los diferentes sectores de
la comunidad, para afinar lo ms posible el modelo. La posibilidad de la evaluacin permanente del
plan de estudios se da a travs de la modificacin de los programas, lo cual actualiza los contenidos
pero respeta el modelo bsico del plan de estudios.
Por esto es de vital importancia conceder al diseo del plan de estudios todo el tiempo
necesario, para que ste represente en forma real un trabajo cientficamente fundamentado y no un
producto elaborado al vapor, donde los supuestos ocupan lugar central en los criterios de decisin.
El currculo es, como se ha dicho, una forma social de organizacin del conocimiento, y al
reestructurarlo, es necesario rescatar para l lo manifiesto, lo oculto y lo real, en toda su dimensin.
Esta etapa de reestructuracin o elaboracin de un nuevo plan de estudios concreta el modelo
curricular que orientar el plan de estudios. Podemos hablar de planes de estudios organizados por
materias aisladas, por reas de conocimiento, por mdulos, o bien de tronco comn y con diversas
opciones terminales. Estos modelos representan una sntesis epistemolgica, ya que implican una
concepcin de lo que es ciencia, conocimiento y prctica. El modelo de plan de estudios refuerza la
instrumentacin didctica: si aqul es atomicista y fragmentario, la actividad pedaggica puede hacer
bien poco para lograr la integracin global del plan.
La relacin conocimiento sociedad, escuela-sociedad, problemas sociales y currculo, se
vincula en alguna forma a travs del modelo de plan de estudios. As, por ejemplo, el reconocimiento
de la parcializacin del conocimiento, en mbitos cerrados y sin relacin entre s, llev a la bsqueda
de modelos con troncos comunes que pretenden romper con las seudo especializaciones
disciplinarias, para propiciar que se den eventos interdisciplinarios, lo cual implica una doble crtica: a
la relatividad de los lmites de las disciplinas y al riesgo de la sobre especializacin prematura, la cual
nicamente logra acentuar la ignorancia, estrechando la visin de la realidad y reducindola a
parmetros inexistentes.
Tanto en la elaboracin como en la reestructuracin de un plan de estudios, es necesario
redactar un documento que recoja la fundamentacin del plan, donde se indique con claridad tanto la
finalidad del currculo, como los principales problemas sociales que se han tomado en cuenta, el
papel de la universidad y del universitario, as como los criterios terico-pedaggicos que deben de
tomarse en cuenta para la instrumentacin didctica. La elaboracin de este documento rebasa en
complejidad a la mera presentacin de los objetivos generales del plan de estudios, y su
correspondiente mapa curricular proporciona valiosos elementos para la aplicacin y evaluacin del

19

plan, as como lineamientos generales para disear las polticas de formacin de profesores que se
requieren para asegurar, o cuando menos, proponerse alcanzar la calidad acadmica.
c) La instrumentacin del plan de estudios
La prctica pedaggica es indispensable para hacer realidad patente cualquier currculo. Es
en ella donde se hacen evidentes las contradicciones, las lagunas y los aciertos del plan de estudios,
para cuya aplicacin es necesaria que los profesores conozcan la fundamentacin del plan, a fin de
ayudar a lograr la continuidad y coherencia del mismo.
La prctica pedaggica es una prctica social: es frecuente que esta prctica sea analizada
desde un solo plano, el manifiesto. Pero uno de los elementos ms importantes en la consideracin
del currculo oculto es precisamente la relacin alumno maestro y conocimiento mtodo. Por esto es
necesario que los docentes hagan un trabajo previo de anlisis conceptual sobre la propuesta
curricular en la que trabajan, anlisis que no implica la aceptacin a priori del esquema conceptual y
la conclusin sobre la congruencia lgica de ste. El primer paso podra consistir en un nuevo
conjunto de preguntas que nos permitan ver nuevas relaciones y sentidos ocultos, no explcitos en
nuestra prctica curricular.37
Las preguntas de los profesores respecto a la orientacin cientfico-ideolgica del plan de
estudios son un primer elemento para el anlisis de la instrumentacin pero figura en forma muy
destacada la opinin de los estudiantes sobre los eventos acadmicos a que han estado sometidos,
sobre las metodologas que se han aplicado, los aprendizajes logrados, etctera.
d) La evaluacin del plan de estudios
Cuando se trata de la reestructuracin del currculo, como en todo proceso de investigacin, la
evaluacin requiere de un proyecto en el que se articule lo terico con lo metodolgico; que se fijen
lneas generales de accin y se sealen tiempo y quienes sern responsables de llevarla a cabo.
La evaluacin puede ser interna o externa. La primera comprende:

37

ANLISIS DE

LA INTEGRACIN Y
SECUENCIA DEL
PLAN DE ESTUDIOS.
EL PROGRAMA: SU
ACTUALIZACIN Y SECUENCIA.
LOS NDICES DE DESERCIN,
REPROBACIN Y APROVECHAMIENTO.

ACTUALIZACIN

DEL MARCO TERICO CONCEPTUAL


DEL MARCO REFERENCIAL
DE LOS PROBLEMAS (conocimiento no disciplinario).

OPININ DE

LOS ALUMNOS.
LOS DOCENTES.

J. Ardoino, op. cit., p. 288.

20

Visto as, el proceso es en s mismo insuficiente. Pero en muchas instituciones, por falta de
recursos humanos, solamente se puede partir de esto para modificar el plan de estudios vigente.
La evaluacin externa implica tomar en cuenta la realidad misma, a travs de, cuando menos:
-- El anlisis del mercado y su concrecin en las prcticas y campos profesionales.
-- La opinin de especialistas externos.
-- El anlisis comparativo con otros currculos de la misma rea de especialidad.
La evaluacin de un plan de estudios constituye, sin lugar a dudas, una etapa de intenso
desarrollo institucional, tanto en lo poltico como en lo acadmico. Todo este trabajo puede verse
desvirtuado si el docente, pilar bsico de la enseanza-aprendizaje, no hace suyo el proceso
institucional, y la nica forma de lograrlo es su participacin en el trabajo curricular. Ardoino,34 al
referirse a la participacin docente, dice algo que nos hace reflexionar acerca de todo el trabajo de
evaluacin: El sabio, el enseante, el educador, pueden hacerse policas en nombre de la poltica, la
justicia y la verdad.
CONCLUSIONES
El trabajo sobre currculo representa una accin social importante, pues implica la
organizacin de los conocimientos para su transmisin y la produccin de otros, a partir de la
experiencia educativa.
Para que el diseo, la instrumentacin y la evaluacin de un plan de estudios puedan
coadyuvar al desarrollo de la calidad acadmica de las instituciones, es necesario fomentar una
infraestructura de investigacin educativa que permita la participacin del profesor, en el diseo,
instrumentacin y evaluacin de planes y programas de estudio.
Para la realizacin eficaz de este proceso es importante la consideracin de lo manifiesto, lo
real y lo oculto, a fin de que el currculo se pueda apreciar en toda su magnitud. Debe ser vivido como
tal proceso y por lo tanto en un movimiento dialctico permanente, en el cual se dan conflictos y
contradicciones.
El plan de estudios no es meramente un documento tcnico; implica una respuesta poltica,
ideolgica y cientfica a las demandas sociales de formacin de profesionistas. Un plan de estudios
innovador no asegura una alta calidad acadmica si no se desarrollan programas de formacin
docente que hagan realidad lo plasmado en el currculo. En el diseo, instrumentacin y evaluacin
de un plan de estudios, los trabajos tienen una estrecha relacin entre s y no deben ser considerados
ni mecnica, ni linealmente, sino abordados en estrecha relacin dinmica con la sociedad.
Si bien es cierto que en nuestro pas el trabajo de investigacin sobre el currculo se ha visto
fortalecido en la ltima dcada, es necesario insistir en la necesidad de abordarlo como un trabajo
cientfico, en la perspectiva de un objeto de investigacin permanente, en todas las instituciones
educativas.

34

Bourdieu et. al., El oficio del socilogo.

21

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