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La technologie UMTS (pour Universal Mobile Telecommunications System) a

considrablement acclr le dveloppement de l'accs internet mobile et des


services innovants qui y sont associs, tout en offrant un accs la 3G toujours plus
puissant jusqu' des dbits de 42,2 mgabits en thorie avec un smartphone
compatible et puissant. Initialement dploye en France dans la bande de frquence
2100Mhz, l'ARCEP (gendarme des tlcoms) a autoris tous les oprateurs en 2008,
procder aux refarming de la bande 900Mhz pour dployer la technologie de 3me
gnration. La 4G viendra en complment pour renforcer les zones denses en
premier lieu et via des technologies intgres dans les Femtocell et Picocells.

La frquence 900Mhz est utilise depuis les annes 90 pour les services GSM
comprenant l'accs la techno GPRS et EDGE. Elle commence devenir obsolte
puisque ses fonctionnalits sont limites l'mission et rception d'appels voix,
d'envoi et rception de SMS, ainsi qu'un accs internet jusqu' 384 kbit/s maximum
en thorie, permettant aussi l'envoi de MMS.

Le refarming de la bande de frquence 900Mhz en 3G/UMTS est un vrai enjeu


d'amnagement du territoire, puisqu'il permettra d'accder internet en haut dbit en
mobilit mme dans les endroits les plus reculs. La 3G permet d'obtenir des dbits
jusqu' 42 mgabit/s en DC-HSPA+ ou encore H+ ou Dual Carrier utilisant 2 cellules
la fois. Par ailleurs, d'autres technologies sont utilises : HSDPA (14 mgabit/s) et
HSPA+ (21 mgabit/s).

Les frquences 900Mhz ont de meilleures proprits de propagation des ondes radio
et pntrent mieux dans les btiments par rapport aux frquences dans la bande
2,1Ghz. Cette dernire est encore trs utilise un peu partout en France, mais la
tendance est baissire, on le remarque d'ailleurs, dans les derniers rapports de
l'ANFR defvrier et mars 2013. L'effet Free Mobile devrait galement intensifier le
passage de 2100 900 Mhz, il a d'ailleurs lui mme intensifier le dploiement de ses
antennes relais en 900Mhz en plus du 2100Mhz depuis le 1er Janvier 2013, un bloc
de 5Mhz lui tant rattribu par l'ARCEP dans les zones trs denses.

Nous avons remarqu en testant le rseau Free Mobile sur un site fonctionnel la
fois 900 et 2100, que notre smartphone passe de l'une l'autre frquence selon la
puissance reue par le smartphone. En effet, si la frquence 2100Mhz dcroche, la
900Mhz prend le relais. A vrai dire, il semblerait que la frquence 900Mhz soit
principalement rserve aux smartphones indoor ( l'intrieur d'un btiment), et
lorsque vous tes la limite de propagation du 2100Mhz, l o le signal est
insuffisant. Les quipements des oprateurs et le smartphone semblent s'autoadapter ses frquences selon le signal encaiss. Cela permet au 4me oprateur
de grer convenablement son spectre de frquences par rapport la proximit et
l'utilisation de ses clients.

Chez SFR, Bouygues ou Orange, on a remarqu que s'il y a un site en 900Mhz, la


frquence 2100Mhz est absente (l'un ou l'autre).

Il est indispensable d'effectuer rapidement le transfert des frquences GSM 900 en


UMTS 900, en dveloppant paralllement une offre de petits smartphones low cost
compatible UMTS 900/2100 et rtro compatible GSM 900/1800 afin d'assurer le
passage en douceur pour les clients actuels. L'inconvnient principal repose sur le
parc de tlphones 2G qui reste encore consquent, les oprateurs ne peuvent pas
se permettre de couper l'accs au GSM, sans s'assurer que ses clients possdent
bien un tlphone compatible 3G avec les frquences adaptes.

En conclusion, on rappelle que la technologie UMTS 3G/3G+/H+ permet d'accrotre


le transfert de donnes (octets), et apportera le confort ncessaire de ses prochaines
annes dans les zones les plus campagnardes avec le 900Mhz. La 4G devrait
s'intensifier et tre "prometteuse" en dbit jusqu' 150 mgabit/s en tlchargement
et 50mga en upload, dans les zones denses, avec les smartphones 4G+ LTE
Advanced (3GPP Version 10 cat4). Toutefois, la couverture restera nettement
infrieure la 3G au dpart, puisque les bandes de frquences utilises sont en
2600Mhz et bientt en 1800Mhz, avec en prime les frquences en Or en 800Mhz.
2013 et 2014 devrait tre une anne charnire la sortie d'appareils mobiles en tout
genre compatible UMTS/LTE/LTE Advanced, avec rtrocompatibilit GSM. Les
Femtocells, Picocells amnront de la 4G domicile (en plus de la 3G), condition

d'avoir une connexion rsidentielle rapide telle que la Fibre Optique, ou encore le
VDSL2, et pourront servir de Hotspot communautaire pour conserver les ressources
des antennes relais et infrastructures dployes par l'oprateur (dcentralisation),
uniquement aux clients nomades, ne bnficiant pas d'un accs proche une Box,
un rseau Wifi ou 3G/4G en passant par un Picocell.

Il sera mme possible de transiter des donnes en 4G/LTE au lieu de 3G via un


Picocell, mme si la distance par rapport au NRA (central tlphonique) ne suffit pas
bnficier d'un tl dbit, en attendant le dploiement de la fibre optique.