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Democracia Formal y Democracia

Sustantiva
Se denomina democracia formal al sistema de gobierno que cumple una serie de reglas "universales
de procedimiento", entre ellas:

El mximo rgano poltico con funcin legislativa debe estar compuesto por miembros elegidos
directos o indirectamente por el pueblo en elecciones libres.

Junto al supremo rgano legislativo deben existir otras instituciones cuyos dirigentes tambin
sean elegidos, por ejemplo, el jefe de Estado en las repblicas.

Deben ser electores todos los ciudadanos que hayan alcanzado la mayora de edad, sin
distincin de raza, de religin, de ingresos o de sexo.

Todos los votos de los electores deben valer lo mismo.

Todos los electores deben ser libres de votar segn su opinin, formada lo ms libremente
posible, es decir, en una libre contienda de los grupos o partidos polticos que compiten por la
representacin nacional. Para ser libres, deben tener alternativas reales, es decir que una
eleccin con lista nica y bloqueada est excluida de la democracia formal.

El principio de mayora numrica vale para las elecciones de los representantes y tambin para
las decisiones del supremo rgano poltico, aunque pueden establecerse diversas formas de
mayora.

Ninguna decisin tomada por la mayora puede limitar los derechos de la minora. sta debe
contar con igualdad de oportunidades para convertirse en mayora.

El rgano del gobierno debe gozar de la confianza del Parlamento o bien del jefe del Poder
Ejecutivo, que, a su vez, es elegido por el pueblo.

La democracia formal se refiere al conjunto de reglas de juego democrticas, determina cmo se toman
las decisiones polticas, pero no establece cules deben ser esas decisiones.
No puede sealarse qu cantidad de reglas tiene que cumplir un gobierno para ser considerado
democrtico. Sin embargo, puede afirmarse que si un rgimen no observa alguna de estas reglas no es
democrtico.
Cumplir esos "universales de procedimiento" permite, sin embargo, tomar decisiones que favorezcan
tanto a una minora como a un sector mayoritario de la poblacin.
Las democracias sustantivas o sustanciales, por el contrario, se caracterizan por poner el acento en la

bsqueda de la igualdad, no slo de la igualdad poltica sino tambin de la igualdad social, es decir, la
igualdad de oportunidades en el acceso a la alimentacin, a la vivienda, a la salud, a la educacin y a
todo aquello que implique condiciones dignas e igualitarias de existencia para todos los ciudadanos.
La democracia formal respeta los medios o procedimientos, con independencia de los fines; la
democracia sustantiva, en cambio, pone el acento en los fines, sobre todo, en la igualdad no slo
jurdica sino tambin social y econmica. Una democracia perfecta sera, quizs, aquella que fuera al
mismo tiempo formal y sustancial.

Democracia formal y sustancial


La definicin de democracia no es nica, siendo un concepto muy valorado,
pero a la vez sumamente laxo, ya que si observamos la inmensa cantidad
de Estados que se llaman democrticos, existe entre ellos una enorme
variedad de modos de ejercer el poder, con tal vez el nico punto en comn
de que los gobiernos asumieron sus funciones por el voto libre, universal e
igualitario de la ciudadana, existe una limitacin temporal y de atribuciones
establecida por va legal, hay divisin de poderes, varios partidos polticos, y
se respetan las libertades individuales, aunque algunos grupos pueden
resultar particularmente ms beneficiados que otros. Si la democracia se
queda en esto, se trata de una democracia formal, o sea, que guarda las
formas, que en su momento fijaron los pensadores liberales, y cumple con
los requisitos bsicos para que no se considere