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En Argentina las locas de Plaza de Mayo sern

un ejemplo de salud mental


Porque ellas se negaron a olvidar en los tiempos
de la amnesia obligatoria1:
Procesos de resignificacin y reconstruccin en
torno a la nocin de Madre.

Introduccin
El presente trabajo se propone analizar, partiendo del entendimiento de la
maternidad como ncleo central en la constitucin identitaria individual y colectiva de las
mujeres, el movimiento de las Madres de Plaza de Mayo, surgido durante la ltima
dictadura cvico militar que tuvo lugar en la Argentina. La agrupacin nace en respuesta a
la sistemtica violacin de los derechos humanos que se suscitaron en el pas y que
generaron la desaparicin y muerte de miles de personas. Este trabajo sostiene la idea de
que el surgimiento de la organizacin supone generar una crisis en el Orden Social
imperante. Durante este proceso de transformacin, ciertas nociones como las de
maternidad y femineidad, debieron ser deconstruidas y reconstruidas. En este sentido, se
asiste a la irrupcin de la mujer en el espacio pblico, resignificando su rol, no solo en el
campo social sino tambin en el mbito de lo privado. Es as como la maternidad
atraviesa una reconfiguracin, adquiriendo una nueva forma de expresin: deja de
concebirse como una maternidad meramente hogarea para convertirse en una
maternidad poltica.
El presente trabajo pretende entonces dar cuenta del recorrido atravesado por las
Madres, poniendo el foco en los cambios que atravesaron sus condiciones de mujer y de
madre. En este sentido, servir de gran apoyo el testimonio 2 brindado por Nora Cortinas,
referente emblemtica de la organizacin Madres de Plaza de Mayo Lnea Fundadora.

1 Galeano, Eduardo. Extracto del poema: El Derecho al Delirio. En: Patas


Arriba: La escuela del mundo al revs (1998) Ed. Siglo xxi

Historizacin: Terrorismo de Estado.


En la Argentina debern morir todas las personas
necesarias para lograr la paz del pas
Jorge R. Videla
Conferencia de Ejrcitos Americanos
Montevideo, 23 de Octubre de 1975
El 24 de Marzo de 1976 se produjo en la Argentina un golpe de estado que derroc
al gobierno constitucional de Mara Estela Martnez de Pern.

Una junta militar,

encabezada por los comandantes de las tres fuerzas armadas ocup el poder,
instaurando una dictadura cvico militar que tuvo lugar hasta el 10 de diciembre de 1983,
momento en que asumi la presidencia Ral Alfonsn, quien fuera elegido mediante el
sufragio popular.
El autodenominado Proceso de Reorganizacin Nacional, popularmente
conocido como El Proceso, es considerado como la dictadura ms sangrienta de la
historia argentina. La misma se caracteriz por la metodologa utilizada: secuestros,
detenciones clandestinas, torturas y asesinatos que se instrumentaron de modo
sistemtico y masivo y que permitieron distinguir a este rgimen, tanto de anteriores
experiencias autoritarias en el pas, como de las que rigieron en los pases vecinos.
Asimismo, el gobierno sistematiz un continuado y profundo intento de penetrar
capilarmente en la sociedad para implantar el orden y la autoridad; ambos trminos
derivados de la visin radicalmente autoritaria, vertical y paternalista con que el propio
2 El desarrollo del trabajo incluye extractos de dos entrevistas realizadas a Nora Cortias; una de manera
personal y otra que se incluye en El movimiento de Madres de Plaza de Mayo Bellucci, Mabel (2000):, en
Gil, Pita e Ini (comp.): Historia de las mujeres en la Argentina. Tomo II. Siglo XX,

gobierno - y el rgimen que se intent implantar- se conceba a s mismo. (ODonnell, G.


1984).
Siguiendo los desarrollos tericos de Michel Foucault, se puede pensar que este
gobierno articul mecanismos propios del poder soberano (que hacer morir y dejar vivir),
del poder disciplinario y del biopoder. No solo gener la muerte de miles de personas, sino
que tambin utiliz diversas tecnologas que le permitieran controlar y regular, no solo los
cuerpos individuales, sino tambin a la sociedad en su totalidad, mediante la censura y la
instauracin del miedo.

El Crimen de Crmenes3: Desaparicin Forzada de Personas


Mientras sean desaparecidos no puede haber ningn tratamiento especial,
es una incgnita, es un desaparecido, no tiene entidad,
no est vivo ni muerto, est desaparecido
Jorge R. Videla
Conferencia de Prensa en Casa Rosada
14 de diciembre de 1979
Aquellas personas que fueran consideradas opositoras al gobierno, ya sea por
razones polticas, religiosas o morales, fueron secuestradas y llevadas a centros
clandestinos de detencin; se establece una nueva forma de accionar, que, mediante el
ocultamiento y el secreto intenta perseguir la impunidad. Es aqu que surge el concepto
de desaparecido, posteriormente definido por la Convencin Interamericana sobre
Desaparicin Forzada de Personas(firmada en 1994) como la privacin de la libertad a
una o ms personas, cualquiera que fuere su forma, cometida por agentes del Estado o
por personas o grupos de personas que acten con la autorizacin, el apoyo o la
aquiescencia del Estado, seguida de la falta de informacin o de la negativa a reconocer
dicha privacin de libertad o de informar sobre el paradero de la persona, con lo cual se
impide el ejercicio de los recursos legales y de las garantas procesales pertinentes.
El gobierno intento desalentar la solidaridad y el reclamo de parte de familiares y amigos,
pues ocultaba a los responsables ante quienes reclamar, evitaba toda posible
comunicacin con los detenidos y generaba temor a provocar represalias sobre ellos o
sobre otros integrantes de su crculo ntimo. (Palermo y Novaro, 2003) En referencia a la
3 Expresin que utiliza Nora Cortias durante la entrevista al hacer referencia a
la Desaparicin Forzada de Personas.
2

bsqueda de su hijo Nora expresa: Por ms de que preguntramos nadie nos deca
nada.
Pero junto a ello, existieron las ms diversas formas de resistencia, ms o menos
individual, ms o menos decidida. La resistencia organizada tuvo una expresin central en
las organizaciones de defensa de los derechos humanos y en especial en las Madres.
Cuando el miedo se haba adueado de buena parte de la sociedad, las madres fueron
ese estado de resistencia que se contagia (Calveiro, 1998)

Resignificaciones: femineidad, mundo pblico/ mundo privado y maternidad

1.Femineidad, Masculinidad: Nociones tradicionales y la necesareidad de transformacin.


En cada momento histrico, y segn las condiciones de posibilidad que cada
contexto instituya, es que se permiten delimitar formas de ser y de hacer, segn el
gnero sexual al que se pertenezca. La femineidad y la masculinidad son conceptos que
funcionan como organizadores de sentido, estableciendo parmetros de normalidad y de
anormalidad, definiendo lo prohibido y lo permitido. Determinan tambin maneras de
accionar, sentir y pensar: funcionan como constructoras de subjetividad, legitimando
prcticas especficas.
En nuestra cultura, las nociones de Hombre y Mujer se organizan desde una lgica
binaria y jerrquica: activo-pasiva, fuerte-dbil, racional-emocional (Fernndez, 1993. Pg:
37). Se define a la mujer desde la falta, la carencia. Se la relega, ubicndola en el plano
de la irracionalidad y la fragilidad, caracterizndola como delicada e inactiva. Estas
caractersticas se contraponen con aquellas atribuidas a los hombres, que pueden ser
pensados como fuertes, viriles, seguros, pensantes.

De esta manera se construyen

identidades a partir de una jerarquizacin inferiorizante.


A partir de esta distincin se permite comprender una de las razones por las
cuales, quienes comienzan a manifestar y reclamar por los desaparecidos, son las
madres. El ser mujer supona funcionar como un escudo.

Azucena4 propone que no vayan hombres. La idea era que no nos echaran, ni nos
hostigaran. Nosotras creamos que por ser mujeres nos iban a respetar. Sin embargo, no
fue as.
Imagnate que a nosotras nos apuntaban con armas, nos llevaban presas; vaciaban un
colectivo de lnea para llevarnos a la comisaria. Los padres no hubieran soportado eso,
los hubieran matado ah noms. (Nora Cortias).
Las caractersticas que socialmente se le atribuyen a los hombres, entre ellas la
fuerza, la combatividad, la lucha funcionaron como fundamento de la decisin por parte de
las madres de ir sin sus maridos a la plaza. El ser varn supona ser una amenaza, tanto
para el rgimen imperante como para los propios padres. Esto conllev la suposicin de
pensar que los hombres hubiesen reaccionado de una manera distinta, ms agresiva y,
por lo tanto, las consecuencias hubiesen sido peores, como plantea Nora, los hubieran
matado ah noms
De todas maneras, su condicin de Madres (mujeres) las protegi solamente por
un tiempo; en el mes de diciembre de 1977, se llevaron a tres Madres y a dos monjitas
(Nora Cortias), entre ellas a Azucena Villaflor. Aqu se deslinda un cambio en relacin a
la percepcin que se tuvo sobre las Madres por parte del gobierno. En un principio se las
desestim tildndolas de locas5: Lo de Las locas de la plaza de mayo lo dijeron desde
la casa de gobierno: Arguindegui, cuando un periodista le pregunt quines son esas
mujeres que estn dando vueltas en la plaza? l dijo, son unas locas, se van a cansar,
cuando haga mucho fro no van a venir ms, cuando haga mucho calor no van a venir
ms. Pero nosotras seguimos yendo (Nora Cortias). Sin embargo, la fragilidad
(caracterstica de la femineidad) que se les atribuy en un primer momento, pensando que
se iban a cansar, fue cambiando de color, con el transcurso del tiempo, las Madres se
apropiaron de esta injuria y la resignificaron positivamente: slo la locura que provoca la
desaparicin de un hijo permiti su bsqueda, sin medir los riesgos que se corran (Nora
Cortias en: Bellucci, 2000).

4 Azucena Villaflor de Vicenti fue una de las fundadoras de la Asociacin Madres de Plaza de Mayo,
desaparecida el 10 de diciembre de 1977.

5 La nocin de locura fue un recurso vastamente utilizado a lo largo de la


historia para referirse a mujeres que, de alguna manera, se ubicaron por fuera
de los cnones y parmetros esperables segn cada momento histrico.
4

1.2.Femineidad y subjetividad: reconfiguracin


La relacin entre individuo y sociedad es dinmica. Ambas nociones se construyen
y modifican mutuamente. Si se tratara slo de reproduccin de estructuras sociales, y el
individuo fuera un agente de reproduccin de aquellas, no podran explicarse los cambios
en la historia. Es por esto que la subjetivacin no se da de una vez y para siempre, sino
que va siendo permanentemente construida y modificada a partir de la experiencia
cotidiana de los individuos.
En este sentido, el secuestro y la desaparicin de sus hijos produjo un quiebre en
relacin a la nocin de femineidad y a las caractersticas que a sta se le atribuyen. Las
Madres de Plaza de Mayo, no se caracterizaron por ser dbiles, pasivas o irracionales,
sino todo lo contrario. Se vieron obligadas a redefinir su rol como mujeres, abriendo as un
proceso de deconstruccin y reconstruccin de un nuevo tipo de subjetividad no solo
individual sino tambin colectiva. Yo era de una familia machista, patriarcal. Pero un da
yo supe que tena derechos y deberes (Nora Cortias).
El cambio a nivel subjetivo resulta inminente; se genera un nuevo posicionamiento
que instaura nuevas prcticas: Aprendimos a dar y a tomar. Esa necesidad por entender
la historia de nuestros hijos fue la que nos mantuvo enteras, la que nos llev a ocupar
espacios hasta ese momento desconocidos por nosotras(Nora Cortias en Bellucci
2000).
.
2.Mujeres Privadas, Mujeres Pblicas
De lo privado a lo pblico tuvimos que pasar a la fuerza:
aprendiendo todos los das en la calle.
Nora Cortias

El espacio pblico ha sido tradicionalmente ocupado por los varones y el espacio


privado por mujeres, connotando atribuciones de lo masculino y lo femenino
respectivamente. (Fernndez 133)
Esta categorizacin por oposicin, restringe la labor de la mujer al mbito de lo
privado, dejando bajo su dominio la organizacin del hogar y la crianza de los nios. Se
enaltecen as dos valores fundamentales: el de la maternidad y el de la conyugalidad,
5

ubicadas como reas primordiales del desarrollo vital de la mujer. El mundo domstico,
privado, sentimental, organiza sus saberes de una manera distinta a la del mundo pblico.
El saber del mundo domstico es un saber emprico, producto de la experiencia, no
objetivado en forma de principio, leyes y definiciones es un saber en estado espontneo,
tradicional, producto de costumbres y hbitos heredados (Fernndez p.147) Las Madres
de Plaza de Mayo, no escaparon a esta realidad, ya que las configuraciones identitarias y
subjetivas, se construyen a partir de categoras socio histricas. Como plantea Nora: La
mayora ramos mujeres salidas de la casa, de las tareas domsticas. Muy pocas eran
profesionales (Nora Cortias) Yo fui una mujer tradicional, una seora del hogar. Me
cas muy joven. Mi marido era un hombre patriarcal, l quera que me dedicase a la vida
familiar. En ese entonces yo era profesora de alta costura y trabajaba sin salir de mi casa,
ensendole a muchas jvenes a coser. Viva todo muy naturalmente, como me haban
educado mis padres (Nora Cortias en Bellucci 2000).
.
La divisin asimtrica de roles y poderes, ubica a las mujeres en el mbito de lo
privado y a los hombres en el mbito de lo pblico. Es por esto que se espera que los
hombres se desarrollen profesional o laboralmente. Quedando as, bajo su exclusiva
responsabilidad, la manutencin econmica del hogar. Es esta otra de las razones por las
cuales los hombres no participaron de las tradicionales rondas que hacan las Madres en
la Plaza de Mayo
La primera vez habamos ido un sbado, pero ni las palomas estaban. Nosotras
queramos que nos vieran. As que empezamos a ir los jueves a las tres y media de la
tarde. En esa poca, hace cuarenta aos, el hombre trabajaba afuera y la mujer no,
entonces a esa hora [los hombres] no podan (Nora Cortias).

Al irrumpir en el mundo pblico, Las Madres de Plaza de Mayo debieron hacer


coexistir las funciones propias del mundo privado, del cuidado del hogar, con las del
espacio pblico, de militancia y lucha. Nora lo describe de la siguiente manera: Fue una
cosa nueva y modificaba toda la vida cotidiana del hogar. Fue muy duro un cambio total
en cada hogar. Tuvimos que sumar otro rol, no cambiar de rol, el de la ama de casa.

Algunas madres eran profesionales y trabajadoras de otros mbitos, pero no era el caso
de la mayora. Somos Madres a las que se nos sum un nuevo rol y en muchos de los
casos no estbamos preparadas para eso.
Tuvimos que acostumbrarnos a la vida pblica, a las nuevas relaciones, a que
nuestra intimidad ya no fuese la misma, a viajar mucho, a tener otro lenguaje, a
prepararnos para la discusin con gente del poder, a hablar en los medios de
comunicacin y a ser reconocidas por la calle. Yo dira que nos hicimos mujeres pblicas.
Mi caso lo ejemplifica: de ser una ama de casa, fui creciendo y capacitndome hasta
lograr el ttulo de psicloga social. (Nora Cortias en Bellucci 2000).

3.Resignificacin de la Maternidad
Actualmente, nuestra sociedad organiza el universo de significaciones en relacin con
la maternidad alrededor de la idea Mujer=Madre: la maternidad es la funcin de la mujer y
a travs de ella la mujer alcanza su realizacin y adultez. Desde esta perspectiva, la
maternidad da sentido a la femineidad; la madre es el paradigma de la mujer, en suma; la
esencia de la mujer es ser madre (Fernndez 1993.pg:161). Las fuerzas sociales que
operan en la subjetividad de las mujeres establecen parmetros que indican cmo deber
una madre. Dichas fuerzas ordenan prcticas individuales y sociales, pblicas y privadas.
Es as como el imaginario social regula, organiza, estipula y prohbe en el obrar de los
individuos. En ese sentido es que se incluir, entre otras cosas, las prescripciones
implcitas y explicitas que legalizan la funcin social que cumple la procreacin
(Fernndez 1993).
La participacin de mujeres en movimientos sociales y polticos, durante la dictadura,
fue viabilizada a partir de su condicin de Madres, en tanto la lucha se configur en torno
a la bsqueda de sus hijos. Su participacin en la esfera pblica se fundament en su
carcter de madres.
Estas mujeres rechazaron las nociones tradicionales que se le impartieron a las
madres: resignificaron su maternidad y, a partir de ello, emprendieron sus luchas: ya no
era suficiente quedarse en casa y atender a la familia, era necesario salir a la calle e
interactuar con el Estado. Cambiaron, as, su estatus natural de mujeres-madres por un

estatus poltico. La maternidad se re-conceptualiz como forma de participacin social, lo


que la hizo poltica (Zarco 2011).
La prdida, el dolor, asignado a la condicin de madre, puede ser considerado
como una bisagra; como aquello que incita, impulsa, empuja, a las Madres a salir a la
calle, a despojarse de aquellas categoras que el Orden Social imperante les haba
atribuido y poder implantarse en el plano pblico y social para hacerse escuchar, para
encontrar a sus hijos, para exigir justicia.
Es as como el sentido privado de la maternidad se transforma en pblico, en tanto se
politiza la funcin natural, primordial de las madres: la de velar por el bienestar de sus
hijos.

Bibliografa
Calveiro, Pilar (1998). Poder y desaparicin: Los campos de concentracin en argentina.
Ediciones Colihue, Buenos Aires.
Bellucci, Mabel (2000): El movimiento de Madres de Plaza de Mayo, en Gil, Pita e Ini
(comp.): Historia de las mujeres en la Argentina. Tomo II. Siglo XX. Editorial Taurus.
Fernndez, Ana Mara. (1993). La Mujer de la Ilusin. Editorial Paids, Buenos Aires.
ODonnell Guillermo (1984). Democracia en la Argentina: micro y macro. En: Oszlak,
Oscar (comp.): Proceso, crisis y transicin democrtica, Tomo I. Centro Editor de Amrica
Latina, Buenos Aires.
Palermo, Vicente; Novaro, Marcos (2003). La dictadura militar 1976-1983: Del golpe de
Estado a la restauracin democrtica. Editorial Paids, Buenos Aires.
Tjer, Dbora (2009) Modos de subjetivacin: modos de vivir, de enfermar y de morir. En
Heridos Corazones. Vulnerabilidad Coronaria en Varones y Mujeres Editorial Paids,
Buenos Aires.
Zarco, Abril (2011) Revista Punto Gnero N1, Chile.