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Asociaciones de fallas y estructuras tectnicas[editar]

Conjunto de pequeas fallas normales.

Las estructuras vinculadas con las fallas dependen del tipo de rgimen tectnico regional en el
que se han formado. Sin embargo hay algunas formas y trminos comunes a todas ellas: es
frecuente que las fallas varen de buzamiento en su recorrido, mostrando zonas relativamente
horizontales, rellanos, alternando con zonas ms inclinadas, rampas. Los bloques
delimitados entre rampas de fallas se denominan escamas tectnicas o horses y el
apilamiento de estas escamas se denomina duplex.1

En regiones de extensin tectnica[editar]

Alternancia de horst y grabens.

En un rgimen de extensin limitado y en condiciones de deformacin frgil se desarrollan


sistemas de fallas nomales escalonadas, ms o menos paralelas, que forman zonas hundidas,
denominadas Grabens o fosas tectnicas, que pueden alternarse con zonas elevadas,
denominadas Horst o pilares tectnicos.1
Si la extensin es amplia las fallas suelen horizontalizarse en profundidad (fallas lstricas). En
el desarrollo de la extensin se pueden pueden formar sistemas de fallas con rampas y
rellanos que van sucedindose y reemplazndose, delimitando escamas que pueden
agruparsen en duplex extensionales.1

Esquema de borde continental pasivo mostrando adelgazamiento cortical mediante fallas extensionales.

A escala cortical, las fallas extensionales que se desarrollan en superficie con un


comportamiento frgil, pasan en profundidad al dominio dctil, produciendo bandas milonticas
en la zona de despegue. En los casos en los que el estiramiento es importante, se puede
producir el adelgazamiento de la corteza un proceso denominado denudacin tectnica, y
por reajuste isosttico pueden elevarse rocas profundas hasta la superficie. 1

En regiones de compresin tectnica[editar]

Esquema de formacin de las estructuras de tipo pop-up y pop-down.

Esquema de formacin de duplexpor cabalgamientos sucesivos.

Las formas ms comunes asociadas a la compresin son producidas por fallas


inversas: cabalgamientos y mantos de corrimiento, tpicos de las zonas externas de
los orgenos de colisin, en lo que se denomina cinturn de cabalgamientos y se
corresponde con elestilo tectnico de piel fina.1
En algunas regiones afectadas por compresin, con cabalgamientos con despegues en la
base de la corteza superior o ms profundos (estilo tectnico de piel gruesa), se pueden
producir elevaciones de tipo pop-up y depresiones de tipo pop-down (depresiones entre dos
cabalgamientos de vergencia contraria), ambos limitados por fallas inversas en lo que se
diferencian de horst y grabens, limitados por fallas normales. Este modelo de popsup y pops-down se aplica por ejemplo al Sistema Central espaol.5
A escala cortical puede darse la imbricacin y apilamiento de fragmentos de corteza
continental, como en el caso de la cordillera delHimalaya, en la que extensos bloques
corticales, delimitados por grandes fallas, cabalgan unos sobre otros.2

En zonas de tectnica transcurrente[editar]

Los dos casos posibles de estructuras en abanico en la zona de alabeo de una falla de desgarre dextral:
giro a la izquierda con elevacin tipo push-up y giro a la derecha con hundimiento tipo pull-apart.

En las grandes fallas de desgarre, cuyo componente de desplazamiento es principalmente


horizontal, pueden delimitarse reas de compresin o extensin locales que producen
movimientos de elevacin o hundimiento. El relevo o puente entre dos fallas prximas o la
curvatura local de una falla en direccin produce una zona en que la direccin local de la
fracturacin es oblcua o perpendicular a la direccin de desplazamiento principal, formndose
escamas y duplex asociados.1
Segn sea el relevo o giro de las fallas, a derecha o izquierda, y segn sea el desplazamiento
horizontal de las mismas, dextral o sinestral, la zona de enlace entre ambas tendr un
comportamiento compresivo o distensivo de las escamas y duplex que se hubieran formado,
desarrollndose elevaciones en abanico, tipo push-up, o depresiones tectnicas de tipo pullapart.1

Fallas gravitacionales[editar]

Diagrama mostrando las fallas asociadas a una cmara magmtica colapsada en la regin volcnica de
Yellowstone (Estados Unidos).

Son las que se producen exclusivamente por efecto de la gravedad, no por la actuacin de
esfuerzos tectnicos. Pueden darse en distintos contextos geolgicos:1

En terrenos krsticos, por la disolucin del sustrato o colapso de cavidades.

En regiones volcnicas, por colapso de cmaras magmticas o deslizamiento


de edificios volcnicos inestables.

En taludes o laderas de fuerte pendiente.

Rocas de falla[editar]

Lmina delgada de una cataclasita vista al microscopio.

En muchos casos la friccin en el plano de falla produce la trituracin o deformacin de las


rocas que lo conforman. La banda de deformacin puede alcanzar varias decenas de metros
de espesor. Dependiendo de las condiciones de formacin pueden ser de distintos tipos, entre
los que existe una gradacin continua:1

En condiciones de deformacin frgil se producen las brechas de falla, cuando los


fragmentos (clastos) se ven a simple vista, o lasharinas de falla, cuando los clastos son
microscpicos.

En condiciones ms profundas y con mayor temperatura, se forman cataclasitas, que


son rocas con una mayor cementacin que las anteriores. Si la friccin de la falla aumenta
la temperatura, hasta el punto de fusin de alguno de los componentes ms finos de la
roca, pueden producirse pseudotaquilitas, rocas oscuras de textura vtrea.

Cuando la deformacin se produce en el dominio dctil o frgil-dctil, en condiciones


de metamorfismo, se producen las milonitas yultramilonitas, que definen las bandas de
cizalla, con un caracterstico bandeado de la roca.

Rasgos morfolgicos de fallas en la superficie


terrestre[editar]

Un pequeo afluente del ro San Juan, a su vez afluente del ro Guricoen Venezuela, perteneciente a
lacuenca del Orinoco, se desprende de la vertiente meridional de la Serrana del Interior en una zona
fallada que muestra varias facetas triangulares a ambos lados.

Las siguientes caractersticas suelen ser tiles para identificar fallas en el terreno:

Escarpe de falla: es el rasgo morfolgico producido en la superficie terrestre debido al


desplazamiento de una falla.6 Constituyen morfologas rectilneas a travs de las cuales la
topografa vara abruptamente. Se pueden distinguir tres tipos principales:7

Escarpe de falla primitivo u original: cuando el escarpe es reciente o an no


ha sido desmantelado por la erosin.

Escarpe de lnea de falla o derivado: cuando los bloques implicados han sido
erosionados y no se conserva el salto de falla original o incluso se ha invertido el
relieve por erosin diferencial.

Escarpe de falla compuesto cuando la falla se ha reactivado y los bloques


implicados han sufrido erosin diferencial.

Facetas triangulares o trapezoidales: son formas asociadas a escarpes de lnea de


falla o escarpes compuestos debidas a la erosin, por la interseccin de crcavas o valles
perpendiculares al plano rectilneo de un escarpe de falla y orientados hacia el bloque
hundido.7

Fallas activas e inactivas[editar]


Artculo principal: Falla activa

Se considera que una falla es activa cuando se ha movido una o ms veces en los ltimos
10 000 aos.8 Las fallas activas se reconocen por los terremotos asociados, y en algunos
casos se hacen evidentes al manifestarse con rupturas en superficie. Las fallas activas
pueden ser ssmicas o assmicas. En el primer caso el desplazamiento a lo largo de
segmentos del plano de falla se produce de forma espordica, debido a la aplicacin de
esfuerzos tectnicos en las inmediaciones de la falla, que produce la deformacin elstica de

las rocas en ese entorno. Cuando la resistencia al corte de las rocas es superada por la
magnitud de los esfuerzos, se produce la ruptura y desplazamiento a lo largo de la falla. El
desplazamiento repentino da lugar a un sismo. Luego de un sismo se suceden periodos de
menor o nula actividad, en que las rocas comienzan a acumular esfuerzos nuevamente.
Las fallas assmicas, por otro lado, se dan cuando los esfuerzos son liberados de forma
permanente por procesos como el reptaje (creep), o mediante pequeas rupturas sucesivas
que ocasionan sismos de muy baja magnitud y poco espaciados en el tiempo.
Cuando se analiza el desplazamiento de las fallas en el tiempo geolgico (miles a millones de
aos), independientemente de si las fallas son ssimicas o assmicas, ambos tipos se
desplazan a velocidades promedio de unos cuantos milmetros a unos cuantos centmetros
por ao.
Un ejemplo es el sistema de fallas de San Andrs en el sur y centro de California en EUA, el
cual ha generado los terremotos de San Francisco (M=8,2, en la escala de Richter) en
1905, Los ngeles (M=6,5) en 1993 y recientemente Hector Mine (M=7) en 1999 y San Luis
Obispo (M=6,2) en 2004. La fallas de la parte central del sistema San Andrs, por otra parte,
se deslizan assmicamente.
Las fallas inactivas son aquellas originadas en el pasado geolgico, y que no han
manifestado actividad reciente. No representan ningn peligro ssmico para poblaciones
cercanas.

Fallas notables[editar]