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TEMA 6-. EL DESARROLLO DE LA URBANIZACIN EUROPEA (15001800): FACTORES QUE INTERVIENEN EN EL CRECIMIENTO.

LLMASE ciudad, muchos hombres


recogidos en un lugar, para vivir con
felicidad; y grandeza de la ciudad se llama
no el espacio del sitio o los muros que la
rodean, sino la muchedumbre de los
vecinos y su poder, y los hombres se
juntan movidos de la autoridad, o de la
fuera o del plazer que de ello les resulta
(Giovanni Botero, Cause delle grandeza e
della magnificenza delle citt, 1588).

El reemplazo de la pequea ciudad


amurallada por la ilimitada ciudad del
presente y del futuro ha cambiado el
carcter esencial de la vida urbana
(Arnold J. Toynbee, Ciudades en marcha,
Madrid, 1990)
La gran idea romana que ha entrado en el
ADN de Occidente es hacer de la orbis una
urbs a fin de que el crculo mgico que
apresa los lmites de la ciudad coincida
con el del mundo en toda su dimensin
espacial

temporal.El

carcter

fundamental de la civitas consiste en


crecer. No hay civitas que no se dilate, que
no delire (la huella es el surco que delimita

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la ciudad, delirio es ir ms all de los


lmites).
Massimo

Cacciari,

La

ciudad,

Barcelona, 2011.

1.

El desarrollo de la urbanizacin europea (1500-1800).

Las ciudades vuelven al mundo occidental a finales de la alta edad


media, pero la principal consecuencia de su desarrollo y capacidad para
organizar el espacio, es el hecho que se ha denominado urbanizacin.
Sin embargo, antes de pasar a conocer el grado de urbanizacin y sus
etapas es importante recordar qu condiciones deben darse para que
consideremos a un asentamiento humano como ciudad: 1/ Contar o
disponer de un mnimo de habitantes, cuestin difcil de estimar en lo
cuantitativo y que nos vuelve a situar en la polmica historiogrfica que
mantienen Peter Clark (small town) y Jan de Vries (sobre unos 10.000
habitantes) sobre el rango a partir del cual un emplazamiento humano
se puede considerar ciudad ; 2/ tener actividades econmicas
relacionadas mayoritariamente con las manufacturas y los intercambios,
aunque no siempre esto es valido, pues por ejemplo los emplazamientos
nacidos

al amparo de la actividad minera, a veces se convierten en

ciudades, pero dejan de serlo precisamente por la unicidad de la


actividad, que en cuanto decae, frustra la condicin de ciudad, como
ocurre en Europa con efmeras ciudades aparecidas en

Bohemia,

Sajonia, Hungra y especialmente en el Tirol actualmente la ciudad


minera ms importante de este territorio, Hall, apenas cuenta con

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12.000 habitantes-. 3/ Ejercer la funcin de organizar el espacio que las


rodea, es decir conectar todo su hinterland con la ciudad y a su vez la
ciudad ser capaz de relacionarse con otras unidades o redes urbanas;
4/ Vivir una cultura urbana, tener como dijo Spengler alma de ciudad
o como expuso Mateo Alemn tener olor a ciudad y esto viene dado
por las formas de vida, de fiesta, de trabajo, la forma de vestir,
alimentarse etc.. el ejemplo que nos ha aportado recientemente Simon
Schama en su obra Los ojos de Rembrandt a partir de msterdam es
paradigmtico-; y sobre todo

la conciencia de ser

miembro de una

cultura, la urbana, que se siente superior a la campesina.


Los historiadores hemos hecho estas apreciaciones para conocer cundo
un emplazamiento es ciudad, pero Giovanni BOTERO: Cause delle
grandeza e della magnificenza delle citt (1588)1, que es el primer
trabajo en el que se analiza el crecimiento urbano, nos dice que

la

ciudad aparece humanizada por los placeres, las bellezas, los logros, su
riqueza material, sus calles, sus huertos, sus novedades arquitectnicas,
su comodidad, su sustentabilidad; a lo que tambin debe unirse su
vinculacin con ros, mares y lagos, puertos y sus instituciones
humanas: tribunales, academias, escuelas.
A continuacin se pregunta Por qu las ciudades son y sern grandes?
Y su respuesta es la siguiente
1.- Por las personas, por los individuos. Cuando ms poderosas son
esas personas, mayor es la magnificencia de esa ciudad
2.- Por su potencia productiva: Como todos los suelos no producen
todas las cosas, y la productividad de la tierra no es suficiente en s
misma, debe buscar el comercio y el trfico de bienes entre sus
1

De la causa de la grandeza de la ciudad pone en juego el conocimiento que tena de


una gran cantidad de ciudades de su poca y mantiene la necesidad de un
equilibrio entre la poblacin que la habita -va generativa- y los recursos
naturales y la produccin -va nutritiva; fue en ese sentido un precursor de la
teora malthusiana de la poblacin.

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habitantes y los extranjeros. La ciudad se debe situar de modo que


permitiese el trfico y el transporte de sus mercancas en abundancia o
para recibir cosas de las que carece
3.- Por sus condiciones de vida2.

Ahora bien, de todas estas condiciones que debe tener la ciudad,


solo es mensurable, o medible a travs de datos estadsticos

con un

grado de fiabilidad amplio el nmero de habitantes que tiene una


ciudad. Tal hecho ha sido estudiado por Jan de Vries en su obra La
urbanizacin de Europa. Fija el lmite mnimo para considerar un
asentamiento humano como ciudad a partir de los 10.000 habitantes.
Reconoce que la ratio es aleatoria, pero que lo escoge por razones
prcticas, ya que le va a permitir analizar un nmero de ciudades que
va a oscilar entre 350 y 500. Sin embargo, si bajase esa ratio a 3000
prcticamente incluira a un amplio nmero de ciudades, entre las que
estaran enclaves plenamente rurales y villas urbanas.
Los inicios de la urbanizacin europea hay que buscarlos en la Edad
Media. Los europeos crean entonces la mayor parte de asentamientos
urbanos con calidad de ciudad y ese nmero de ciudades crece muy
poco hasta la Revolucin Industrial. Esta Europa de las ciudades que
surge en el siglo XII, est integrada por enclaves mercantiles y
administrativos, a los que se unen centros polticos cuando los monarcas
instalan de forma definitivas sus cortes. En total sern unas 500
ciudades como ya se ha expuesto y el 10% de la poblacin occidental,
sobre el que Jan de Vries eleva una serie de conclusiones sobre el
2

La traduccin al castellano, realizada solo 10 aos despus por Antonio de Herrera,


puede consultarse en
http://bibliotecadigitalhispanica.bne.es/view/action/singleViewer.do?
dvs=1396823059006~656&locale=es_ES&VIEWER_URL=/view/action/singleViewer.do?
&DELIVERY_RULE_ID=10&frameId=1&usePid1=true&usePid2=true

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desarrollo de la urbanizacin europea,

en el que cabe sealar tres

grandes caractersticas:
-

Tras la creacin de la primera fase de urbanizacin a finales de

la Edad Media, se paraliza o no tiene lugar una segunda fase hasta el


siglo XVIII. Esto no quiere decir que entre los siglos XVI, XVII ya se trate
de Estados Reales o de Repblicas no lleven a cabo la fundacin de
nueva ciudades. Por ejemplo es normal que se creen nuevas ciudades
con fines militares. Es el caso de Palmanova creada por la Repblica de
Venecia en la cuarta dcada del siglo XVI con el fin de defender su
frontera oriental. Otras ciudades con fines militares son Vitry-le-Franois,
creada por Francisco I, Coerworden en los Pases Bajos, Wilhelmstand
en el Imperio Alemn o la ciudad- base naval de Karlskrona, ordenada
levantar en el Bltico por Carlos XI de Suecia el ao 1680.

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En otros casos las nuevas ciudades se fundan por causas religiosas


como Freudenstandt, levantada por Federico de Wurtemberg para dar
acogida a los protestantes huidos de Francia. Tambin ocurre que villas
se transforman en ciudades al calor de los estudios universitarios
relacionados tanto con la reforma luterana y catlica, como ocurre con
Wittemberg
catlico

y Leipzig en la Alemania protestante, o en el mundo

Ingolstad,

Graz,

Paderborn.

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En

otras

ocasiones

las

circunstancias son de tipo fiscal y administrativo. Ocurre en los espacios


escasamente poblados y bajamente urbanizados del norte de Gran
Bretaa, de Irlanda, Escandinavia (Dinamarca y Suecia) y de la Europa
oriental. Un ejemplo significativo tenemos que en Suecia el nmero de
ciudades de ms de 3000 habitantes pasa de 53 en 1580 a 85 en 1680;
tal transformacin de villas en ciudades, tiene que ver entre otras
razones con que

la Monarqua

de los Vasa dota a anteriores

asentamientos urbanos con funciones de carcter administrativo y fiscal


-

Segunda gran caracterstica del proceso de urbanizacin. Desde

el ao 1500-1700 aproximadamente se produce una concentracin


urbana, ms que un desarrollo del proceso de urbanizacin de Europa.
Es as, ya que aumentan los residentes en las principales ciudades
europeas, pero a la vez se reduce la poblacin y el peso cualitativo de
las ciudades menores. De hecho, por cada 100 europeos residentes en
ciudades en torno al ao 1500, 70 viven en ciudades cuyo nmero de
habitantes est comprendido entre los 5000 y los 9000 habitantes. En
cambio, hacia el ao 1700, solo residen 30 de cada 100 habitantes en
ciudades de

5000 a 9000 habitantes. Este proceso de concentracin

humana en grandes ciudades (ms de 40000 habitantes segn J. de


Vries) contina durante el siglo XVIII y resulta clave para entender o
explicar las causas por las que las 64 ciudades europeas que hacia 1800
superan

los

40000

habitantes

van

desempear

un

papel

importantsimo en el proceso urbanizador de Europa. Papel que aun se


incrementa ms, cuando a partir de 1800 sean las grandes metrpolis
(las 42 ciudades que el ao 1850 tienen ms de 100.000 habitantes) las
que desempean un notable papel en el citado proceso.
Lo que estamos indicando se puede ver perfectamente en el siguiente
cuadro

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Tercera caracterstica, que hay que relacionarla con la primera:

finalmente a partir del siglo XVIII, tras el estancamiento de los siglos


anteriores vuelve a crecer el nmero de ciudades. En concreto de 330
ciudades en torno a los 10000 habitantes el ao 1700 vamos a pasar a
544 hacia el ao 1800. Las causas de este crecimiento de la
urbanizacin en Europa es la aparicin de nuevas ciudades fabriles y
sobre todo el impacto positivo de corrientes demogrficas y nuevas
actividades econmicas sobre pequeos asentamientos humanos de
larga tradicin. Ejemplos evidentes de los mismos son los pequeos
burgos ingleses que a causa de la revolucin industrial pasan a tener
categora
Grenwich,

de

ciudad,

Ispwich,

como

Leeds,

Colchester,
Liverpool,

Chatan,

Chester,

Manchester,

Derby,

Notthimgan

Sheffields; en el caso de Escocia tambin se aprecia esta transformacin


el caso de Aberdeen, Dundee, Inverness, Paisley y Perth.

16

16

La conclusin final a la que se llega, tomando como referencia los


aos 1500 -1800, es que la poblacin que hay en las ciudades ha
aumentado en trminos

porcentuales. El ao 1500 la poblacin

residente en ciudades de ms de 10.000 habitantes representa el 5,6 %.


En 1800 la poblacin residente en ncleos de 10000 es del 10%. Si
tomamos como medida el umbral de los 5000 habitantes, tenemos que
en 1500 el 9,5 %vive en ciudades de este tamao, mientras que en
1800 ha subido el 13%.
Por tanto, la poblacin urbana europea antes de la industrializacin
es mayor de lo que se pensaba. Un buen nmero de trabajos anteriores
al de De Vries la situaban por debajo del 5 %.. Prcticamente

la

poblacin europea residente en ciudades se aproxima al 14 % en torno


al ao 1800.
Europa tiene una poblacin residente en ciudades

que se

aproxima a unos 16 millones. El resto del mundo no alcanza los 11


millones. Lo cual supone una inversin en relacin a otras culturas, como
por ejemplo la del lejano Oriente. Es cierto que Japn todava mantiene
una tasa de poblacin urbana prxima al diez por cien. En cambio,
China, cuyo pujante mundo urbano se haba desarrollado hasta el siglo
XVII, desde entonces comienza un importante proceso de ruralizacin.
Hagamos finalmente tres precisiones para dar verdadero sentido a
lo que acabamos de indicar como general.
- Territorialmente el desarrollo de la urbanizacin tiene ms empuje
en la Europa Septentrional que en la Mediterrnea y, sobre todo, que en
la Europa Oriental (ver cuadro 3.7)

- En este proceso de desarrollo de urbanizacin parece que tuvieran


mayor peso las ciudades con mayor concentracin de habitantes. En

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concreto, las ciudades de gran tamao desarrollan un importante papel


en el proceso de urbanizacin de Europa.
- El aumento de ciudades respecto a las aparecidas en la Edad
Media, no va a ocurrir hasta el Siglo XVIII. Entonces se vivir un nuevo
despegue dentro del sistema urbano europeo y se inicia el proceso hacia
la plena urbanizacin de Europa, que no tendr lugar de forma definitiva
hasta la segunda mitad del siglo XIX.

Las incidencias de esa herencia de la ciudad no de la megalpolis-, se


puede apreciar magnficamente en este cuadro sobre la evolucin
de la ciudad en el mundo (Publications of the United Nations

Population Division,2007)

16

El desarrollo urbano de la Espaa moderna segn un esquemtico


trabajo de Ladero Quesada es el siguiente:

Una fase de largo crecimiento y renovacin de las ciudades

medievales que comienza en el siglo XV y culmina a finales del siglo


XVI. Se produce un aumento de poblacin

de algunas ciudades, por

ejemplo las ciudades costeras del Cantbrico y del interior de la actual


Castilla la Vieja. Sin embargo, lo ms novedoso es la aparicin del primer
ncleo densamente urbanizado que localizamos en la pennsula ibrica.
Su formacin est en ntimo desarrollo con la intensificacin del
comercio entre Espaa y las tierras conquistadas en Amrica. Ese gran
ncleo se localiza a todo lo largo de todo el valle del Guadalquivir. Tiene
un epicentro en Sevilla, ciudad con la que conectan otras 17 ciudades
con ms de 10000 habitantes, que van a aportar los productos agrcolas
y manufacturadas que se comercializan a travs del puerto de Sevilla
con direccin al Nuevo Mundo. Esas 17 ciudades son: Alcal la Real,
Andujar, Antequera, Aracena, Cdiz, Jan, cija, Jerez, Jan, Lucena,
Morn, Mlaga, Osuna, Ronda, beda, Utrera, Baeza, Crdoba.
-

Fase de estancamiento y retroceso durante el S. XVII. Afecta

primeramente antes de que finalice el siglo XVI- a las ciudades del


interior de Castilla a consecuencia de los conflictos que la monarqua
mantiene con el Norte de Europa. Buen ejemplo de esta decadencia, es
que centros como Burgos, Segovia y Medina del Campo en el siglo XVII
se hunde econmica y demogrficamente.

A continuacin la zona de

Castilla afectada por la crisis, son las ciudades de la costa cantbrica,


igualmente

perturbadas por los conflictos militares con Inglaterra y

Pases Bajos. Finalmente, la zona afectada por la crisis del proceso


urbanizador va a ser el valle del Guadalquivir. Sevilla pierde la mitad de
su poblacin y de las restantes 17 ciudades que antes posean ms de

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10.000 habitantes

slo siete la conservan, aumentando en poblacin

nicamente Mlaga y Cdiz.


-

Crecimiento urbano a lo largo del siglo XVIII, aunque menor al

de la Europa urbanizada. En Espaa solamente hay 17 ciudades que


superan esos 10000 habitantes a comienzos de siglo, nmero que ha
aumentado hasta 32 al concluir la centuria. De esas ciudades hay 9
que pueden tener la categora de grandes ciudades, ya que tienen ms
de 40000 hab. Adems, vuelven a aparecer pequeas regiones
urbanizadas. En esta ocasin se localizan en la periferia levantina, en
concreto los ejes Barcelona-Reus, Valencia-Alicante, Cdiz-Mlaga.
Espaa al concluir el siglo XVIII tiene una poblacin urbanizada de
aproximadamente 1,2 millones de personas, lo que supone que 11% de
la poblacin espaola resida en ciudades. Por tanto se encuentra un
poco por debajo de la media europea que estaba en torno al 13%.
COMPLETAR CON ALBERTO MARCOS MARIN: POBLACIN RURAL Y
POBLACION URBANA: CONSIDERACIONES SOBRE EL PROCESO DE
URBANIZACION ESPAOL.

2. La distribucin espacial del proceso de urbanizacin


europea.
La va ms directa para describir la distribucin del

proceso de

urbanizacin en Europa puede consistir en acudir a los porcentajes de


poblacin urbana que tiene cada nacin y compararlos entre si. Pero las
magnitudes o proporciones de poblacin urbana

que proporciona

la

categora nacin nos conducen a mediciones inciertas del proceso de


urbanizacin. El ejemplo ms claro es Inglaterra y Gales a comienzos del
siglo XVIII. Su porcentaje de poblacin urbana es del 13,3%. Pero resulta

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que Londres es la gran ciudad de ese espacio urbano nacional, pues ha


crecido de los 40000 habitantes a principios del XVI a 575000 a fines
del siglo XVII. Londres es la principal responsable del proceso de
urbanizacin de Inglaterra. Y esto es as ya que el nmero de ciudades
que estn entre los 10000-20000 habitantes
Bristol, Newcastle, Exeter y

se reduce a

Norwich,

Plimouth, y casi los alcanzan Cochester y

York
Jan de Vries para evitar

desviaciones en el conocimiento de la

distribucin del proceso de urbanizacin, ha propuesto

conocer el

potencial urbano tomando como referencia la regin en vez de la


nacin, y para medir este proceso usa tres indicadores:
1. Densidad de ciudades que poseen las regiones en las que se
asienta una gran ciudad.
2. Intensidad de comunicacin e intercambios de las ciudades
que estn dentro de la misma regin y a su vez, relacin de
la regin con otras igualmente urbanizados.
3. Funciones urbanas desarrolladas por las ciudades que
componen la regin.
4. Una cuarta condicin no citada por De Vries, pero si
propuesta

por

Cristaller,

Lsh

Berry

(BERRY,

B.J.L.

Comparative Urbanisation. Divergent Paths in the Twentieth


Century. London, Mac Millan Press, 1981.) es la referida a la
existencia de lugares centrales o centralidad. Es decir la
existencia de ciudades que adems de organizar el espacio
prximo o circundante, desarrollan

y ofrecen funciones

especializadas a otras ciudades.


Conforme a estos criterios durante el siglo XVI el mayor
grado de concentracin de Europa lo tiene el norte de Italia. En concreto
el Vneto, seguido muy de cerca por Lombarda-Miln.

16

Hacia 1600 el potencial urbano ms elevado est desplazndose


hasta la Europa noroccidental. En concreto se localiza en las Provincias
Unidas, en torno a las ciudades de msterdam y Rotterdam. No muy
lejos del ndice cien asignado por De Vries a las ciudades del centro de
Holanda, se encuentra Pars, las reas urbanas del norte de Italia y ms
al sur Npoles. Hacia 1650 se ha derrumbado el potencial urbano de las
regiones italianas. En cambio se mantiene el gran potencial urbano de
las Provincias Unidas, de Pars y del Norte de Francia, y a ellas se agrega
por vez primera Londres.
En 1700 Pars y su regin, Holanda central y Londres y su amplio
traspas son los espacios ms urbanizados, aunque es la ltima ciudad y
su regin la que tiene un mayor potencial urbano. Hacia 1800 se
contina manifestando esta situacin aunque se ahonda las diferencias
entre Londres y su traspas por un lado

y Pars y las ciudades

holandesas de otro.
Los datos que nos proporcionan las medidas de potencial urbano
nos permiten hacer cuatro generalizaciones:
1)

Las ciudades de Europa inicialmente nos referimos al siglo

XVI- forman un sistema urbano con varios ncleos. Estamos ante un


sistema urbano polinuclear. Sin embargo, a partir de la segunda mitad
del siglo XVII se modela un sistema urbano nico y unificado que va a
tener su epicentro situado en la Europa noroccidental.

16

2)

Las zonas de potencial urbano ms elevado y adems en

progresin se sitan en la costa noratlntica del continente. A su vez, se


est produciendo una regresin del potencial urbano del interior de
Europa y de las zonas urbanizadas del Mediterrneo. Ambas regiones
son azotadas por la crisis durante el siglo XVII. Sin lugar a dudas,
mientras las reas urbanas del mundo mediterrneo y de Europa central
pierden potencialidad, las regiones noratlnticas la ganan.
3)

Conforme a la intensidad del potencial urbano se distinguen

dos tipos de espacios regionales en Europa. Un primer espacio es el que


forman un conjunto de regiones que tienen un potencial

moderado y

modesto, pues a lo sumo alcanzan un 20 sobre el porcentaje 100 que


De Vries asigna a las regiones ms urbanizadas. En el siglo XVI hay
bastantes regiones de Francia, Castilla y el Imperio Alemn dentro de

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este grupo, y a ellas se agregan durante los siglos siguientes zonas


urbanizadas en algunas regiones de la Europa Nrdica
Un segundo espacio, en cambio, est intensamente urbanizado y las
regiones que lo integran cuentan con niveles de urbanizacin -cuando
menos- dos veces superior a las regiones de urbanizacin bsica. Son
regiones con una civilizacin urbana muy desarrollada. Hay que sealar
que los pases mediterrneos

tienen, antes del siglo

XVIII zonas de

civilizacin urbana intensa (Norte de Italia, norte y centro del Reino de


Npoles y la Andaluca Occidental); en dichas regiones se desploma el
proceso de urbanizacin a la misma vez que sufren la crisis del siglo XVII.
Sin embargo, no fue afectado por la crisis el otro ncleo de civilizacin
urbana intensa: el localizado en torno a los Pases Bajos. La nica
novedad a lo largo del siglo XVII es que el mayor potencial urbano se
desplaza del sur al norte de los Pases Bajos, debido al peso comercial de
las Provincias Unidas del Norte, en torno a las cuales se arraciman las
ciudades del norte de Francia y Londres. Ser sta ltima ciudad la que
toma el relevo como centro del principal ncleo de urbanizacin a partir
del siglo XVIII, al aprovechar la primaca colonial de Inglaterra y la
Revolucin Industrial3.
4) El potencial de las zonas de urbanizacin de Europa no
coincide con las

fronteras de los estados nacionales. Las zonas

urbanizadas en Europa tienen carcter regional y se constituyen no


por motivos polticos sino demogrficos y econmicos. Esto explica
que las ciudades del norte de Francia intensifiquen sus relaciones con
las ciudades de los Pases Bajos, que las ciudades de Catalua lo
hagan con las del sur de Francia y norte de Italia, y que las de la
Francia meridional no lo hagan con Pars sino con las del norte de Italia
-Lyon y Marsella miran ms hacia Miln o Venecia que hacia Pars-.

De villas a ciudades por efecto de la revolucin industrial van a pasar Leeds, Liverpool, Manchester,
Sheffield, Shrewbury. Contribuyendo, a la vez, a que la concentracin del proceso de urbanizacin se extienda
hacia el centro y oeste de Inglaterra.

16

Las circunstancias expuestas, es decir: a)el hundimiento o recesin del


potencial urbano mediterrneo en el siglo XVII, y b) el desarrollo y
consolidacin de una civilizacin urbana compacta e interrelacionada
en la regin noroccidental

de Europa, ha llevado a Jan de Vries a

sealar que el sistema urbano contemporneo tiene su origen en este


ncleo de urbanizacin. Se trata de un ncleo de urbanizacin
asentado en las

proximidades de la costa

y que no echa intensas

ramificacin hacia el interior del continente hasta el siglo XIX. En


concreto, coincidiendo con la segunda Revolucin Industrial. A partir
de entonces, las ciudades crecen
actividad

mercantil,

sino

tambin

y se relacionan no solo por la


gracias

al

impulso

proporciona el vapor, el hierro, el carbn y el ferrocarril.

16

que

les

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