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Xavier Gutherz

Guilaine J. (2003) - De la vague la tombe, La conqute


nolithique de la Mditerrane (8000-2000 avant J.-C.)
In: Bulletin de la Socit prhistorique franaise. 2003, tome 100, N. 4. pp. 818-822.

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Gutherz Xavier. Guilaine J. (2003) - De la vague la tombe, La conqute nolithique de la Mditerrane (8000-2000 avant J.C.). In: Bulletin de la Socit prhistorique franaise. 2003, tome 100, N. 4. pp. 818-822.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bspf_0249-7638_2003_num_100_4_12923

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L'ouvrage, malgr quelques dfauts mineurs (le petit
format rend certaines cartes peu visibles, la hirarchie
des paragraphes varie selon les textes), s'avre d'une
lecture stimulante par la varit et la richesse d'in
formation
et de rflexion offerts pour la Prhistoire
rcente. Les auteurs s'efforcent la clart, en parti
culier par l'illustration, et les renvois bibliographiques
les plus souvent abondants permettent d'approfondir
chaque sujet. Bien que les thmes abords, forcment
limits en nombre, offrent un large spectre, on regret
teraque la mtallurgie du cuivre et du bronze n'ait
pas t traite, en complment des parures de l'ge
du Bronze. Du point de vue mthodologique, les cas
prsents illustrent clairement que seules des tudes
menes une grande chelle gographique et chro
nologique
sont mme de mettre en vidence des
phnomnes sociaux de grande ampleur que sont les
mouvements de biens, de techniques, d'ides. Sur le
fond, plusieurs cas dmontrent l'importance des tran
sformations
qui affectent les systmes de production,
de diffusion et d'usage des matriaux et des biens au
cours du temps, et les probables consquences qui en
dcoulent dans l'organisation sociale. Ainsi aiguill
vers une vision dynamique des socits anciennes,
le lecteur cherchera en apprendre davantage, et tel
est le but d'un bon ouvrage de recherche en sciences
humaines.
ric THIRAULT
Membre associ UMR 5594 du CNRS, Centre
d'Archologie prhistorique, 4, place des Ormeaux,
26000 Valence. Ml : ericthirault@hotmail.com

GUILAINE J. (2003) - De la vague la tombe, La


conqute nolithique de la Mditerrane (8000-2000
avant J.-C), Le Seuil, 375 p., ISBN : 2-02055-388-0,
23 .
Le dernier ouvrage paru de Jean Guilaine porte un
titre qui peut surprendre a priori mais qui s'claire ds
les premires pages, celles de avant-propos, car elles
rvlent d'emble les intentions de l'auteur : dmont
rer
ou plus simplement suggrer travers un choix
judicieux de textes qui constituent autant de courtes
mais denses synthses thmatiques que l'histoire des
civilisations mditerranennes ne commence pas "
Sumer", c'est--dire avec l'usage de l'criture comme
on l'entend encore trop souvent, mais qu'elle s'enra
cineprofondment dans le monde du Nolithique. Ce
n'est pas la premire fois que J. Guilaine avance un
certain nombre d'arguments forts pour asseoir cette
dmonstration, fruit d'une profonde conviction qu'il
porte depuis de nombreuses annes. L'une des phrases
de l'pilogue, aprs que chaque chapitre de l'ouvrage
a apport sa pierre la dmonstration de cette thse
n'est elle pas propos de la construction des identi
ts
culturelles insulaires "Les peuples sont dj en
laboration dans la longue dure nolithique". Ces
propos aux accents braudliens pourraient eux seuls
Bulletin de la Socit prhistorique franaise

Comptes rendus
rsumer le sens de l'ouvrage qui prolonge et appro
fondit la rflexion historique dj l'uvre dans La
mer partage.
Celui-ci a t compos en runissant une quinzaine de
textes qui sont ceux de communications ou confrences
inaugurales prononces diverses occasions ou encore
de contributions des ouvrages collectifs publis
l'tranger et du remodelage de quelques articles publis
dans des revues franaises de vulgarisation scientifique.
La plupart de ces textes, souvent peu connus en France,
ont subi quelques modifications soit pour y intgrer
des donnes acquises aprs coup, soit pour mieux les
adapter l'esprit et la logique de l'ouvrage. Malgr la
difficult de l'exercice editorial, il faut bien admettre,
d'une faon gnrale, qu' de rares exceptions prs
(les hypoges d'Arles, les tombes prmgalithiques),
les passages redondants sont vits.
La "vague" c'est donc le processus de transmission
vers l'Occident de l'conomie de production, mais la
mtaphore n'est peut-tre pas la mieux choisie. En
effet, travers les 5 premiers chapitres runis dans
une premire partie intitule La vague : closions,
diffusions, perspectives, Jean Guilaine, s' appuyant
sur les travaux les plus rcents, propose une vision
trs nuance de la "rvolution nolithique". Il ne re
vient
pas tant sur le fond car ce qu'elle a apport fut
tellement dcisif pour l'histoire des socits humaines
qu'on ne saurait en rduire l'impact, mais met da
vantage
l'accent sur les rythmes de diffusion, les r
si tances,
les dcalages techno-conomiques, mais
aussi les "recompositions", un concept sur lequel nous
reviendrons plus loin. Entre la vague dferlante qui fait
le vide et refonde tout sur son passage selon une vi
sion traditionnelle issue du puissant courant de pense
diffusionniste voire nodiffusionniste et une ralit
beaucoup plus complexe que nous laisse entrevoir
aujourd'hui les progrs rcents des connaissances,
il y a presque un abme. Par petites touches ou par
grandes envoles, avec force exemples puiss dans le
grand champ fertile d'informations qu'il est le seul
aujourd'hui dans la recherche europenne si bien
matriser, Guilaine nous entrane du berceau procheoriental aux grandes les de la Mditerrane, ces " l
aboratoires
de culture" selon l'une de ses expressions
favorites, puis vers les pninsules Italienne et Ibrique
et enfin dans la France du Sud et sa priphrie.
Le premier chapitre de cette premire partie est consa
cr
une rvision en profondeur du concept de "rvo
lution" nolithique. Guilaine revient sur des notions
dj exprimes par ailleurs mais peut-tre jamais con
centres
et articules dans un seul texte comme c'est
le cas ici : rappel du rle des derniers chasseurs-col
lecteurs
dans le processus de nolithisation. Ce sont
eux qui ont invent la vie sdentaire, pas les paysans
qu'ils sont ensuite devenus.
Comment le monde est-il devenu en divers endroits et
de faon indpendante un monde agropastoral? C'est
l'objet d'un survol des principales thories de la no
lithisation,
thories matrialistes, accordant un rle
moteur au progrs conomique, ou culturelles insis
tant plutt sur le facteur social et idologique : depuis
Childe et sa thse "climatique", la thorie des oasis,
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aujourd'hui abandonne, en passant par Braidwood et
la thorie " nuclaire ", Binford et la " thorie des zones
marginales" enfin Cauvin qui n'est pas cit mais dont
les hypothses "psychiques" sont voques.
Le chapitre s'interroge aussi sur les centres primaires
de nolithisation : o se situent-ils, qu'est-ce qui fut
domestiqu dans chacun d'entre eux et quand? Guilaine fait ici un bref mais utile point des connaissances
et des incertitudes actuelles.
S 'agissant du rexamen des hypothses sur une agri
culture extensive et itinrante dans le systme rabane
ou a contrario une agriculture plus stable avec pe
rmanence
des tablissements, J. Guilaine expose mais
ne tranche pas. Sur la question de la gense des pouv
oirs, l'auteur prend nettement parti pour une prcoc
itd'apparition des dnivellements sociaux, peuttre mme dans les dernires socits pragricoles
d'Orient ou d'Occident, ide qui fait aujourd'hui son
chemin, mme si elle ne plat pas tous, en particulier
aux gardiens du dogme de l'galitarisme nolithique.
Rompant avec sa traditionnelle prudence, voire avec
sa "rticence" s'adonner la spculation, J. Guilaine suggre une cause possible au dveloppement du
processus de nolithisation, celle d'une sorte "d'en
grenage de l'acclration du pouvoir" favoris par
la sdentarisation qui oblige la mise en place d'un
communautarisme et la gestion de rseaux de rela
tions intra- et intercommunautaires.
Le chapitre consacr la nolithisation de Chypre
s'appuie sur l'apport des fouilles de Shillourokambos
que J. Guilaine et son quipe ont entreprises en 1994.
Ce qu'a apport cette fouille par rapport au modle
"Khirokitia", le seul bien document jusqu'alors, c'est
d'abord la preuve de l'introduction sur l'le d'un Nol
ithique de type PPNB ancien vers 8500 av. J.-C. L'oc
cupation
du village se poursuit ensuite sur prs de
1200 ans. Des animaux " domesticables " ont t in
troduits
sur l'le par transport maritime (il n'y a pas
d'autre possibilit) mais pour le buf et les caprins
un stade d'volution morphologique o ils ne pos
sdent pas encore les critres d'espces totalement
domestiques, alors que paradoxalement le porc a dj
subi de notables transformations. En outre, ces colons
ont introduit un animal sauvage, le daim. Les crales
apparaissent ds le dbut de la squence. L'exemple
de Shillourokambos vient illustrer un cas de figure
typiquement insulaire : conqute par des gens venus du
continent avec leur mode de vie, puis assez rapidement
construction d'une culture propre qui se dmarque de
celle des origines.
Pour avancer encore avec l'auteur dans la comprhens
ion
de la diffusion du Nolithique, arrtons-nous un
instant au chapitre suivant. C'est un des chapitres cls
de l'ouvrage. J. Guilaine y expose sa propre hypothse
sur la diffusion de l'agriculture en Europe, hypothse
qu'il qualifie "d'arythmique". On part donc de la tho
riede la "vague d'avance" d'Ammerman et CavalliSforza qui calculrent sur la base de datations absolues
non calibres une progression du "front pionnier" de
1 km par an soit une dure de 4 000 ans pour atteindre
l'Occident depuis le point de dpart proche-oriental.
Guilaine ne reprend pas la totalit de la thorie pour
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la discuter. Il laisse de ct les aspects gntiques, les
plus contestables, ou encore la question de la propa
gation des langues indo-europennes un temps mise
en avant par Renfrew. En revanche, d'un point de vue
strictement archologique, il rappelle la grande varia
bilit des expressions culturelles du premier Noli
thique qui s'explique en grande partie selon lui par
l'adaptation des environnements diffrents les uns
des autres (un point de vue qui personnellement me
sduit mais qui en irritera d'autres). Ces adaptations
ont entran des "recompositions" plus ou moins
lentes qui ont perturb le rythme de progression de
l'agropastoralisme. Avec des datations dsormais ca
libres
et de plus en plus nombreuses, on peut arriver
cerner en partie les rythmes en question. En partie
seulement, car comme on le sait rien n'est encore bien
fix pour les ples anciens des premiers complexes
nolithiques de l'Europe. Cependant, avec toutes les
marges d'incertitude qui persistent, Guilaine identifie
des pauses et des acclrations dans la diffusion. Au
cours des pauses se sont produites des mutations cultu
relles, des recompositions. Une carte (p. 107) permet
de visualiser ce modle. Le bloc initial PPNB com
mence muter en Anatolie aprs 7800. De l, s'opre
la construction du Nolithique go-balkanique qui
sera lente venir (entre 1 500 et 2 000 ans depuis le
point de dpart proche-oriental). Une seconde pause se
dessine en Grce occidentale d'o sera issu le comp
lexe cramique imprime adriatique peu avant 6000.
Plus au nord, le complexe Starcevo donnera naissance
au courant rabane entre 6000 et 5500.
A contrario, les rythmes de diffusion/recomposition
des rives de la Mditerrane jusqu'aux rivages portu
gaisseront plus rapides. Il n'y a que 700 ans d'cart
environ entre le Nolithique cramique imprime
adriatique et le plus ancien Nolithique portugais. En
revanche, la diffusion l'intrieur des terres fut plus
laborieuse (picardial de l'Espagne centrale, Priet picardial au-del de la sphre mditerranenne
en France). Pour le courant continental, le processus
d'arythmie est sensible, selon Guilaine, l'interface
Balkans/Europe centrale. En effet, pour s'adapter au
contexte environnemental de l'Europe tempre, le
systme nolithique mditerranen a d se recompos
er
et le dmarrage du courant rabane qui lui repren
dra
un rythme rapide de progression ne date que de
5700/5500.
Dans le chapitre suivant qui reprend le texte d'une
confrence prononce lors d'un colloque la mmoire
de Bernabo Brea, le fouilleur de la grotte des Arne
Candide, J. Guilaine nous propose une vision rtros
pective sur la construction de la stratigraphie gnrale
du Nolithique mditerranen, l'poque des chronolog
ies
courtes et les impasses auxquelles elle conduisait.
Mais en fait, la deuxime partie de cette confrence ne
fait que prolonger le propos du chapitre prcdent en
explicitant ce processus de recomposition des "fon
damentaux",
comme on dit aujourd'hui, dans l'aire
de diffusion du Nolithique mditerranen. On en
retiendra principalement deux points forts : d'abord
le tableau des corrlations chronoculturelles propos
p. 124-125 du Levant-sud au Portugal pour son ct
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Comptes rendus

synthtique et pour sa facilit de lecture, les cultures


culturels opposs. L'auteur essaye de relativiser ce
archologiques tant regroupes ici, la faon de
point de vue en rappelant que les donnes actuelles
Brea, en " systmes producteurs " sur des critres cr
permettent d'introduire une certaine dose de "coloni
sation" dans la diffusion du Nolithique en Mditer
amiques (techniques dcoratives) ; ensuite, la notion de
drive. J. Guilaine crit (p. 131) "le Nolithique est
rane
"danubiens"
de l'Ouest
ontetsans
a contrario
doute ddecomposer
considreravec
que des
les
une drive", ce qui veut dire que depuis le berceau
proche-oriental jusqu' l'Occident, les divergences impopulations de chasseurs-cueilleurs rencontrs sur
portantes
que l'on peut constater tant dans les cultures
leur long itinraire europen. Ces chasseurs-cueilleurs
matrielles que dans les formes de l'habitat ou les
possdaient peut-tre dj l'usage de la cramique,
productions symboliques, voire dans les modes de
du moins si l'on interprte de cette faon la question
production (ce qui est plus difficile pour le moment
nigmatique de la Hoguette et du Limbourg. C'est
dmontrer), montrent que les systmes de valeur
donc une Europe tripartite que dessine J. Guilaine
ont chang, se sont recomposs plusieurs reprises
dans ce texte : premire Europe, celle des vrais pre
d'o ressort d'un regard d'ensemble sur le premier
miers paysans, soit des Balkans au Rhin, pour le Nord
Nolithique cet effet de mosaque aux couleurs chan
et de l'Ege l'Italie pninsulaire, pour le Sud. La
geantes qui tait dj inscrit en toile du fond dans La
deuxime Europe, celle o l'on a d composer avec le
mer partage.
poids des traditions locales est celle du Sud-Ouest. La
Dans le chapitre suivant, premiers paysans de la Mdi
maturation culturelle y fut plus lente. Enfin, la tro
terrane
occidentale, il s'agit de revenir sur la gense
isime Europe, celle des rsistances msolithiques plus
du Nolithique en Mditerrane de l'Ouest en faisant
marques, se trouve la priphrie des prcdentes,
le point sur ce que l'on sait aujourd'hui du poids des
de la Bretagne la Baltique et l'Ukraine, univers
substrats msolithiques - un dbat d'actualit - et la
de l'conomie de prdation littorale ou forestire. Le
nature des liens avec le relais le plus proche de la nodeuxime acte, celui de la deuxime recomposition
lithisation, l'Italie pninsulaire. S 'agissant du premier
entre 5000 et 3500 ans av. notre re met en scne
point, ce n'est pas une nouveaut que de constater qu'il
une nouvelle gomtrie continentale qui partage en
n'y a nulle part de filiation avre entre les systmes
gros l'Europe en deux ples, l'un l'Ouest, celui
techniques lithiques des Msolithiques sud-occidentaux
du premier mgalithisme, l'autre l'Est, celui de la
et du Cardial que ce soit sur le continent comme sur
mtallurgie prcoce (Balkans). Pendant ce temps, la
les les. Mais vrai dire, on souffre ici de telles lacunes
Mditerrane vivrait sa propre histoire. Mgalithisme
documentaires qu'il est encore trop tt pour proposer
atlantique et mtallurgie du cuivre balkanique pour
un ou des modles. En outre, ce texte nous rappelle la
raient tre les symptmes d'une premire mergence
complexit des genses locales, souvent multiformes.
des lites sociales, sans que la gense du processus
L'origine mme du complexe cardial franco-cantasoit trs claire.
Le IIIe millnaire, acte III, voit se dvelopper un cer
brique est loin d'tre comprise. Ainsi l'exemple du
Sud de la France avec ses trois " ples " que les insuff
tain nombre d'avances techniques comme l'araire
isances de la chronologie absolue ne permettent pas
mais aussi la roue qui avec la domestication du cheval
encore de caler avec certitude dans le temps : ple
facilitrent les transports terrestres. Guilaine met ces
d'origine italique (sites de Portiragnes) dont on ne
avances en relation avec l'intensification des con
peroit ni le rle ni le devenir, ple cardial, ple pri
tacts culturels sur de vastes zones de l'Europe. Le
phrique
au cardial, celui des populations de chasseursIIP millnaire, c'est celui du complexe cord et sur
cueilleurs de l'intrieur, nolithises par acculturation
tout du phnomne campaniforme qui reprsente "le
(cramiques pricardiales).
plus large consensus d'intgration des communauts
Viennent ensuite deux chapitres qui auraient pu, du
ouest-europennes de la fin de la Prhistoire". La carte
moins pour le second, tre placs dans la deuxime
(fig. 4, p. 174) de l'Europe la fin du IIP millnaire
partie de l'ouvrage. Dans ces chapitres en effet, J. Guiillustre bien ce redcoupage en grands complexes qui
laine embrasse pour la premire fois dans cet ouvrage
d'ailleurs ne freinent pas, bien au contraire, les cou
la totalit des temps nolithiques et aborde une ques
rants de diffusion de produits manufacturs sur de
tion qui servira de trame la seconde partie du livre :
grandes distance. Ce n'est en fin de compte qu'au
IIe millnaire qu'avec la tentative d'expansion de la
celle des mgalithismes, de leur gense en Europe et
de leur signification culturelle et sociale.
culture mycnienne en Mditerrane se reconstituera
L'avant-dernier chapitre de la premire partie s'intitule
d'une certaine faon le vieux clivage Sud-Nord qui
la Mditerrane et l'Europe au Nolithique, espaces
tait apparu avec la partition Cardial-Ruban, puis
goculturels. C'est le texte d'une communication pr
s'tait quelque peu dissous dans les recompositions
des IVe et IIIe millnaires.
sente Budapest dans un colloque en hommage
Fernand Braudel et on ne sera pas surpris de la d
C'est partir du chapitre suivant, la Mditerrane
imension
" goculturelle " qui est envisage ici. Dans le
et l'Atlantique au fil du Nolithique, qu'est visit le
"drame en trois actes" qui est propos pour l'organisa
monde des mgalithes et plus largement celui des
tion
de l'expos, Guilaine brosse grands traits, dans
tombes nolithiques de Mditerrane, creuses ou b
une synthse courte mais magistrale, la gopoUtique de
ties, tombes qui sont l'un des reflets de la socit des
l'Europe nolithique. Issus d'un anctre commun, les
vivants. Dans ce premier chapitre, il est tabli une
deux mondes agropastoraux mditerranen et conti
confrontation entre les donnes atlantiques et mditer
nental ont souvent t considrs comme deux espaces
ranennes au sujet de la gense et du dveloppement
Bulletin de la Socit prhistorique franaise

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Comptes rendus
du mgalithisme funraire. En poussant parfois un
peu loin la schmatisation, Guilaine parvient nous
entraner sur la voie d'un paralllisme qu'on aurait
peut-tre pas souponn. C'est sans doute l un des
chapitres qui devrait susciter le plus de discussions,
mais reprochera-t-on l'auteur, plus habitu rester
en retrait des modles explicatifs, de s'exposer ici
plus que de coutume ? Dans ce chapitre plus ax sur
les ingalits sociales qui transparaissent travers
l'analyse des architectures et des mobiliers des spul
tures "protomgalithiques", le paralllisme entre la
Sardaigne, le Sud de la France et la Catalogne servira
de fil conducteur : mobilier exceptionnel des tombes
d'Arzachena en Sardaigne que Guilaine tend vieillir,
non sans arguments, au dbut du Nolithique moyen,
objets de prestige du Sud de la France (anneaux-dis
ques
ou longues haches en roche verte), tombe de
Pauilhac dans le Gers, coffres du Nolithique moyen
du Languedoc occidental et des Pyrnes, caissons ca
talans
mobilier particulier, tombes almriennes. Tous
ces monuments, dats du Ve millnaire, contiennent
des mobiliers de "distinction" souvent en rapport avec
la chasse, une activit secondaire mais forte charge
symbolique (valorisation de l'homme). Il apparat aussi
dans certains cas des figurations anthropomorphes.
cela s'ajoute les traits architecturaux : coffres ferms
souvent recouverts d'un tertre, enterrs ou subariens,
spultures uniques ou multiples (petit nombre d'indi
vidus).
Avec l'invitable chapitre sur les temples de Malte,
reprise d'un article publi dans La Recherche, J. Gui
laine poursuit son examen des situations insulaires.
Ici, Malte est un exemple intressant puisque situ la
charnire des deux Mditerranes. J. Guilaine n'aura
pas de mal, la suite de ses prdcesseurs, rejeter
dfinitivement les explications diffusionnistes balayes
par la calibration et dvelopper l'interprtation autochtoniste. Ce chapitre offre avant tout l'avantage de
livrer au lecteur une description vivante et bien tourne
des diffrents monuments de l'le, temples et hypoges,
dans un cadre chronoculturel bien fix. Il n'apprend
par ailleurs rien de nouveau, mais on a dj tellement
crit ce sujet...
Revenant sur le paralllisme dj tabli entre la Sar
daigne,
la Catalogne et le Midi de la France, dans
la reprise d'un article publi en Angleterre dans un
ouvrage de mlanges consacrs l'archologie sarde,
J. Guilaine poursuit aprs Malte son exploration du
monumentalisme funraire mditerranen. Les pre
mires
tombes couloir et chambre circulaire ou
polygonale apparaissent en Sardaigne autour de 4000
cal . Dans le Midi de la France, rien de comparable
une date aussi haute, mais en Catalogne, J. Tarrus
a pu fouiller et dater quelques monuments couloir
sensiblement aussi anciens. Les dolmens larges plan
rectangulaire forment un autre type qui peut trouver
des convergences d'un point l'autre (Sardaigne, Ca
talogne,
Aude, Provence) mais on les date du Noli
thique final vers 3200-2900 cal . Dans la suite de
l'expos, l'auteur revient sur la catgorie des coffres
du Nolithique moyen dj dcrits dans le prcdent
chapitre. C'est l un des inconvnients de l'ouvrage
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que de trouver plusieurs reprises des redites qui au
moment o elles taient crites ou prononces l'oc
casion de colloques n'en taient pas mais le sont deve
nues par la juxtaposition de ces textes. C'est d'ailleurs
le cas pour la fin de ce chapitre o l'on voque les hy
poges
d'Arles qui feront l'objet de nouveaux dvelop
pements dans le chapitre qui suit. Celui-ci est en effet
consacr aux hypoges de la France mditerranenne.
C'est une belle synthse des connaissances actuelles
qui doit beaucoup aux fouilles de ces trente dernires
annes en Languedoc comme en Provence.
Avec la Corse puis Majorque, les deux chapitres sui
vants permettent l'achvement du tour d'horizon des
"laboratoires" insulaires, ces "tremplins de civil
isation" pour reprendre la formule de Pia LavozzaZambotti cite par Guilaine qui parfait ici son examen
des processus culturels l'uvre en domaine insulaire.
Avec la Corse, la reprise de la prface accorde un
ouvrage rcent d'auteurs locaux, ouvrage qui suscita
quelques critiques, permet de mettre en scne au fil du
temps les rapports plus ou moins troits ou distendus
avec la Sardaigne. Ces relations sont videntes pour la
phase ancienne du Nolithique mais trs tt au Nol
ithique moyen, les volutions culturelles ne sont plus
totalement superposables d'une le l'autre.
Le court texte sur Majorque, prface d'un ouvrage de
V. Guerrero Ayuso, publi en 1997, repose l'une des
questions centrales : les spcificits insulaires existentelles? Diffusion et autochtonie sont-elles les deux
composantes incontournables des cultures insulaires ?
C'est une interrogation et sans aucun doute une con
viction
dsormais acquise pour J. Guilaine. Avec les
Balares, le constat est le mme qu'ailleurs. Aprs
un premier peuplement venu du continent la fin du
Palolithique, comme en Corse et en Sardaigne, l'ap
parition
de l'agriculture et de l'levage est due un
processus de colonisation venu sans aucun doute ici de
la proche Catalogne. Les contacts avec le continent se
maintiendront (facis local du Campaniforme d'affinit
pyrnenne). C'est au dbut du IIe millnaire que la
dynamique locale s'affirmera fortement, notamment
travers l'architecture, avec la culture prtalayotique.
Puis avec les talayots, autre spcificit insulaire vers
le milieu du IIe millnaire, s'affirme sans doute une
socit plus pyramidale, l'image d'autres puissances
mditerranennes contemporaines, comme la culture
nouragique en Sardaigne, qui jouent un rle dans les
circuits d'change de produits mtallurgiques entre
Mditerrane et monde atlantique.
Le dernier texte avant l'pilogue est la reprise, un peu
courte, de l'expos inaugural du 2e colloque de SaintPons (Hrault) sur la statuaire mgalithique, publi
dans les actes. Ici, l'auteur s'attache la signification
des statues-menhirs, "miroirs du fonctionnement des
socits" qui les ont produites. Il y voit des person
nagesreprsentant des "anctres statufis" devenus
personnages mythiques". Il y voit aussi le reflet d'une
certaine conception nolithique de la division sexuelle,
sensible travers les paradigmes qui s'attachent
chaque sexe : sphre du commandement et de la force
(mtallurgie, armes, chasse et guerre) pour les hommes,
sphre de la reproduction et du naturel (seins, fminit
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affirme) pour les reprsentations fminines. Quant
aux origines de cet art, il la voit dans ce mouvement
plus gnral en Occident, qui depuis les stles armori
caines du Ve millnaire, en passant par les stles sardes
d'Arzachena ou celles de Catalogne, a forg la plus
ancienne statuaire anthropomorphe europenne. Guilaine trouve ici une nouvelle occasion pour voquer
en quelques mots une vision du monde nolithique sudoccidental qui lui est chre et qui transparat chaque
moment de cet ouvrage. Avec les statues-menhirs, on
peut illustrer cette volution des rapports sociaux vers
une hirarchisation fonde sur le poids particulier de
certains groupes peut-tre familiaux, qui, garants de
la tradition, imposent aussi leur pouvoir travers un
certain nombre de signes symboliques (statues, objets
de prestige) ou de lieux de mmoire (les caveaux fu
nraires).
En fin de compte, bien que ces textes aient t labors
dans des circonstances trs diverses, rpondant pour
chacun d'entre eux une "commande" particulire,
la cohrence qui les unit, rappele dans l'pilogue, est
assure par deux fils conducteurs : le premier est celui
de la rfrence constante aux rythmes de la diffusion
du Nolithique. Le Nolithique mditerranen depuis
son apparition au Proche-Orient jusqu' son dve
loppement
occidental s'est diffus selon des rythmes
changeants et mme dans les lieux o la nolithisation a t trs prcoce et rapide, comme Chypre, des
phases de stagnation sont vite apparues. Les les de la
Mditerrane occidentale ont toutes accd au stade
nolithique par colonisation, mais loin de connatre ds
lors un dveloppement homogne, elles ont construit
chacune leur propre identit culturelle, mme lors
qu'elles
taient voisines comme la Corse et la Sardaigne et malgr le dveloppement de la navigation
qui les mettait en contact constant les unes avec les
autres et bien sr avec le Continent.
Le second fil conducteur est celui de l'analyse du dve
loppement
du Nolithique partir de l'volution de
trois "marqueurs", les tombes, les sanctuaires, les
statues. Les premires indiquent trs tt l'existence
d'un pyramidage social et Guilaine penche clairement
pour cette nouvelle vision du Nolithique qui tranche
avec la conception volutionniste quelque peu dogmat
iquequi avait cours jusqu'ici. Les seconds, souvent
peu distincts des premires, sont le reflet de cultes
des anctres qui se pratiquent dans l'univers chtonien
ou encore lorsque comme Malte, ces sanctuaires
deviennent ariens, leur fonction religieuse pourrait
tre de perptuer le culte du principe de vie, l'image de
la femme servant alors de support symbolique. On re
trouve
avec les statues-menhirs la partition universelle
entre le masculin et le fminin, puissance physique,
guerre et pouvoir d'un ct, fonction biologique de
reproduction de l'autre.
Ainsi, cet ouvrage, dans le prolongement de La mer
partage, est un nouveau plaidoyer de l'auteur en fa
veur d'un enracinement profond de l'Histoire dans les
temps nolithiques, c'est--dire bien avant le dve
loppement
de l'criture et des systmes tatiques. Il
constitue aussi, nous semble-t-il, un magistral bilan
d'tape pour une recherche en perptuel devenir
Bulletin de la Socit prhistorique franaise

Comptes rendus
et dont J. Guilaine restera l'un des plus brillants
maillons.
Xavier GUTHERZ
DAVIDH. (2001) - Paloanthropologie et pratiques
funraires en Corse, du Msolithique l'ge du Fer,
British Archeological Reports (BAR), International
Series 928, 148 p., 6 pi. hors-texte, ISBN 1-84171222-1, 30 .
Au regard de l'tat lacunaire et disparate de la do
cumentation,
le sujet abord par Hlne David peut
sembler ingrat; il est pourtant fondamental ds lors
qu'il s'agit d'un milieu insulaire dont on aimerait
comprendre les modalits de la ou des colonisations
anciennes. L'auteur nous fournit une tude prcise
et, fait plus rare, totalement dgage d'hypothses
interprtatives premptoires. Le travail est srieux,
offrant aux lecteurs un bilan sans concession et une
approche synthtique des premiers peuplements de
la Corse et des quelques pratiques funraires pr- et
protohistoriques qui peuvent tre mises en vidence sur
l'le. La structure mme de l'ouvrage montre toute la
rigueur de l'auteur : l'nonc est logique, l'articulation
des chapitres claire, le discours tabli sous une plume
bien matrise.
Deux brefs chapitres permettent de planter le dcor
(contextes environnemental et archologique), ainsi
que les mthodes plus strictement paloanthropolo
giques
utilises. Les travaux antrieurs (qui concernent
une dizaine de gisements) sont galement prsents.
Le corps mme de l'tude est consacr l'analyse de
dix-sept sries d'ossements humains pr- ou protohis
toriques dont l'approche palontologique est reste
largement indite jusqu' prsent. Enfin, une dernire
partie propose un travail comparatif, tant au niveau
des pratiques funraires qu' celui de l'anthropologie
physique, entre les diffrents gisements corses ou entre
ces derniers et la documentation provenant de Sardaigne, autre milieu insulaire qu'on ne peut ignorer en
traitant de la Prhistoire de l'le de Beaut.
La relative indigence de la conclusion est trs larg
ement imputable la qualit du corpus disposition.
Trois gisements seulement contenant des restes hu
mains
msolithiques, moins d'une dizaine de spul
tures pour l'ensemble du Nolithique (on rappellera
d'ailleurs l'absence totale de vestiges l'intrieur des
caveaux mgalithiques), sept tombes connues pour le
Chalcolithique et l'ge du Bronze, moins du double
pour l'ge du Fer... pour l'heure, la Corse n'a fourni
que peu d'lments permettant une reconstitution de
son peuplement ancien sous l'angle de anatomie,
de l'tat sanitaire des populations ou du traitement
des morts. Au crdit d'Hlne David, on reconnatra
-propos de son tude : sans esquiver les carences do
cumentaires,
l'auteur ne s'y est pas non plus appesanti,
abordant positivement les lments sa disposition.
L'usage exclusif d'une chronologie conventionnelle
(dates BP non calibres) est cependant regretter,
2003, tome 100, n 4, p. 811-829