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Les chantiers de la cration

2 (2009)
Devenirs fconds de l'erreur

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Emilie Leibig

Harry Potter le hros aux mille visages


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Rfrence lectronique
Emilie Leibig, Harry Potter le hros aux mille visages, Les chantiers de la cration [En ligne], 2|2009, mis en
ligne le 23 janvier 2015, consult le 24 janvier 2015. URL: http://lcc.revues.org/191
diteur : Ecole Doctorale Langues, Lettres et Arts de lUniversit de Provence Aix Mars
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Harry Potter, le hros aux mille visages


Emilie LEIBIG, Aix-Marseille Universit

Les romans Harry Potter dfraient la chronique depuis maintenant dix ans et la question de
leur valeur littraire reste pourtant toujours en suspens. Est-ce pour son succs populaire
que lauteur se retrouve sur la sellette ? Ou serait-ce parce quelle appartient au courant
littraire dont-on-ne-connat-pas-le-nom, la Fantasy ? Et dailleurs parle-t-on de Fantasy
ou de fantastique ? Et que faire du merveilleux, ou encore des contes de fes, des lgendes
et des mythes ? Une chose est cependant certaine, que lon parle de Fantasy, de
merveilleux ou de merveilleuse Fantasy, il sagit bien de cette tradition littraire populaire
qui de Homre Harry Potter a merveill les populations au travers de contes, de pomes
et de lgendes. La littrature populaire aurait-elle une quelconque valeur littraire ? De
toute vidence oui, et cest afin de le prouver que cette tude propose dobserver le monde
dHarry Potter, un texte passerelle runissant littrature fantastique et littrature
juvnile, en adoptant trois angles dapproche diffrents : la littrature et lhritage lgu
par J. R. R. Tolkien, la mythologie et la thorie du monomythe de J. Campbell, ainsi que
lapproche psychanalytique de C. G. Jung. En construisant ltude comme limage
spculaire du monomythe de Campbell, on peut ainsi suivre les progrs du hros et par
consquent ceux faits par le lecteur. Le dpart, linitiation, puis le retour permettent
darticuler mythe et tude du sujet. Quant la littrature, dans la mesure o elle se fait
support de cette qute mythique, il est intressant danalyser les ractions de lauteur
comme du texte ; ractions qui donnent une forme et un sens aux traditions auxquelles
J. K. Rowling appartient.

1. Le dpart

1.1 Hritage littraire


La littrature Fantasy prend sa source au creux de la matrice imaginaire et littraire
populaire , cette tradition qui de Chrtien de Troyes Shakespeare, en passant par les
Mabinogion et Milton, a influenc le Romantisme tel quil fut dfini par Schlegel : un

courant entremlant le fantastique, la mimsis et le sentiment 1. Pourquoi alors ne pas


parler du fantastique monde secondaire de lImagination, du rel et ralisme des mondes
moldu et sorcier, et pour finir, de la reprsentation allgorique du mythe dros ?
Dun point de vue littraire, ceci implique donc la mise en place dun monde
primaire rel et la cration dun monde secondaire imaginaire. Ltat desprit ncessaire au
passage dun monde un autre, Tolkien, le pre de la Fantasy moderne, lemprunte la
littrature enfantine 2. Car la littrature Fantasy doit avant tout tre anime par la simplicit
et lmerveillement qui participent de ce qui est, pour plusieurs auteurs romantiques dont
Wordsworth, la magie des enfants. Wordsworth a reconnu que les expriences et objets
les plus communs de la vie de tous les jours sont imprgns dune qualit magique dont la
vraie loi est discerne plus clairement par les enfants jouant la vie que par les hommes 3.
Lallusion lidal romantique de lenfant ou adolescent prophte pour qui les codes de la
Nature sont encore si faciles lire est vidente. Lesdits codes permettent en outre
dintroduire les codes moraux inhrents la Fantasy et de faon plus gnrale la
littrature populaire. Il va sans dire que la Fantasy en tant quhritire des contes de fes 4
est une littrature qui, comme les mythes, est produite afin dtre conte et de poser la
question de la moralit. Cette morale qui dun mme son de cloche rsonne dans bon
nombre de romans de Fantasy est celle que Tolkien dcrit dans son pome Mythopoeia ;
ainsi le progrs pousserait chaque jour un peu plus lhomme vers un monde o profits
conomiques, pragmatisme et individualisme se font nouvelle religion. Il faut donc prendre
conscience de ce danger et tenter de sen chapper.
Rowling rejoint ici Tolkien et illustre cette mme morale grce au foss qui spare
le monde primaire moldu de son monde secondaire sorcier. Cest en effet par le truchement
de ce que Barfield appelle la Fantasy satirique 5 que Rowling se joue de son lecteur et
lui montre du doigt les dficiences du monde dans lequel il vit. Le premier chapitre de la
1

Alors que Schlegel, dans ses carnets, dcrit les travaux romantiques en terme dune multitude de qualits
diffrentes, il semble sappuyer sur trois qualits gnrales comme dfinitives : le fantastique, la mimsis et
le sentiment - While Schlegel characterizes romantic works in terms of many different qualities in his
notebooks, he seems to settle on three general qualities as definitive: Fantasy, mimesis, and sentimentality
(Beiser 13).
2
Une distinction est faire avec la suspension volontaire dincrdulit de Coleridge ( willing suspension
of disbelief ), qui pour Tolkien caractrise ltat desprit des adultes face aux contes de fes ; lenfant lui
nest pas incrdule.
3
Wordsworth, recognised that the most common everyday experiences and objects are imbued with a
magical quality that children, who play life, discern its true law and relations more clearly than men
(Stahl 411).
4
Contes de fes qui sont avant tout les ambassadeurs dune tradition littraire orale, cest--dire dune
littrature dessein didactique.
5
Satirical Fantasy (Barfield).

srie est lexemple parfait de la technique narrative employe par lauteur afin dappliquer
ce que Tolkien intitule le miroir du ddain et de la piti tourn vers lhomme 6. Rowling
nous prsente tout dabord le monde rel et ses habitants, les moldus. Le qualificatif
employ pour dsigner la population du monde dit rel est suffisant pour que le lecteur
comprenne quil se trouve la frontire de deux univers. Mais de quel ct de la barrire
trouver sa vrit ? Serpentant de part et dautre, Rowling entrine cette situation des plus
dstabilisantes : dun ct, une famille loufoque incroyablement cartsienne au point den
tre insense 7, de lautre, un chat trs cultiv et un magicien longue barbe blanche. Par un
habile retournement de focalisation, lauteur amne son lecteur, non pas douter quant la
vracit des faits, mais plutt sinterroger sur sa capacit sidentifier aux personnages :
un homme monolithique et moustachu obnubil par les ventes de perceuses de son
entreprise. Le monde dans lequel nous vivons serait-il ce point aveugl par le
rationalisme et lminence de la systmatisation minute de chaque journe ?
La Fantasy moderne telle que Tolkien nous la lgue a indubitablement hrit de
cette idologie anti-Lumires, antimoderniste et pour finir anticapitaliste. Tolkien, Rowling
et bien dautres encore prnent un monde o lhomme et la nature vivent en harmonie, un
monde o la magie et la posie de ladite Nature permettent, linstar de lImagination, de
retrouver une force transcendante qui dpasse lentendement humain. lvidence, cet
idal se fait le message infraliminal qui sous-tend chacun des mondes secondaires que lon
retrouve dans les romans de Fantasy.
De retour Privet Drive, Rowling nous prsente les sorciers et nous ouvre les
portes dun nouvel univers. La situation est de plus en plus troublante pour le lecteur, car
suite la prsentation des moldus, lauteur change radicalement de style. Les donnes
actantielles, temporelles et spatiales de lnonciation qui, daprs F. Freby, peuvent tre
interprtes comme un aveu de la nature fictionnelle du rcit et qui taient si
nombreuses dans la premire partie du chapitre, sclipsent diminuendo mesure que lon
dcouvre le monde des sorciers, laissant le lecteur avec une impression manifeste dun rel
lui offrant, certes, lchappatoire dun monde plus attrayant et plus intressant, mais qui,
linverse du monde des moldus, risque de lamener se poser des questions quant sa
propre ralit.
6

The mirror of scorn and pity towards man (Tolkien 26).


M. et Mme Dursley, du numro 4, Privet Drive, taient fiers dannoncer quils taient parfaitement
normaux, merci beaucoup - Mr and Mrs Dursley, of number four, Privet Drive, were proud to say that
they were perfectly normal, thank you very much (PS 7).
7

1. 2 Les composantes du rcit


Harry Potter le hros, Harry Potter llu, ou juste Harry ? A-t-il t choisi, tait-il
prdestin, cela reste voir. Nanmoins, il ne fait aucun doute que notre attention est
irrmdiablement attire par ce personnage familier, attendu quil se rattache la trame des
hros mythiques que Pnlope brode chaque nuit dans nos sommeils 8. Nous nous
engageons ds lors dans ce labyrinthe Rowlingien, travers lequel le lecteur croisera des
figures tout droit sorties de son enfance : un hros et sa princesse ou encore un dragon.
Mais attention, il y rencontrera aussi le mchant sorcier sanguinaire et sans cur auquel il
ne fait pas bon se frotter : Voldemort. Ainsi Rowling nous transporte dans un royaume o
la dichotomie du bien contre le mal encense latmosphre et amne le lecteur faire son
choix quant au camp (ou devrait-on dire la maison de Poudlard) dans lequel il mnera
son combat. Sera-t-il Gryffondor ou Serpentard, dfendra-t-il Harry ou Voldemort ?
Orphelin de onze ans lorsque nous rejoignons laventure, Harry sert de domestique
son oncle et sa tante. Aussi cruelle soit la situation de ce garon Cendrillon , elle nest
pas sans motivation puisque paradoxalement elle permet lenchantement du lecteur et ainsi
lintronisation de lenfant-hros. Cest bien sa destine, son toile (ou serait-ce un clair ?)
qui va marquer cet enfant comme llu ou le hraut synonyme de bonne nouvelle. Un
symbole despoir pour beaucoup, le personnage dHarry Potter savre tre une entit
symbolique part entire, associe de trs prs limage du phnix, du cerf, mais aussi du
serpent 9.
Le phnix et le cerf sont des symboles qui dans plusieurs mythologies sont
synonymes de cycles palingnsiques. Le serpent quant lui est un symbole complexe
participant de traditions mythologiques contrastes. Les romans Harry Potter se trouvent
donc la croise des mondes mythologiques : reconnaissent-ils la tradition classique
prchrtienne ou appartiennent-ils dfinitivement au nuclus de la croix ? En dautres
termes, le serpent dcoule-t-il de la culture chamanique des anciennes civilisations o il est

Harry Potter est tantt hros grec lorsquil entre lcole en empruntant un bateau qui le conduit dans les
souterrains du chteau (Hercules descendant le Styx) ou quil se retrouve nez nez avec un chien trois
ttes, tantt hros de contes de fes lorsquil vainc un terrible dragon (le basilic), afin de sauver sa princesse.
9
Le phnix et plus particulirement Fumsec symbolise le lien qui unit Harry la fois Dumbledore et
Voldemort. Le cerf quant lui incarne la force qui rattache Harry son pre. Le patronus dHarry prend la
forme dun cervid parce que James se transformait en cerf. Pour ce qui est du serpent, il figure la relation si
singulire que partagent Harry et Voldemort ; on rappelle quHarry est un Fourchelangue et que le choixpeau
avait hsit en faire un Serpentard.

une divinit relative au culte de la Desse Mre ou de la Nature Monde 10 ? Ou serait-il le


symbole dmoniaque de la tentation, du mal et le responsable de la chute dAdam et Eve
du merveilleux Jardin dden ? De cette question dpend beaucoup : entre autres, la nature
de la connexion qui relie Harry et Voldemort au serpent.
Lord Voldemort est le sorcier adepte des forces du mal, dont la qute vampirique de
jeunesse ternelle persifle notre socit qui traque jamais la fontaine de jouvence.
Lobsession primaire dont Voldemort fait preuve sagissant de lannihilation de son me11
nest en revanche pas sans rappeler ce dont parle Jung dans son tude de Nietzsche et de
son Zarathoustra : un homme sabmant dans llaboration de son flot de penses qui allait
conduire l'laboration d'une idologie malsaine (Von Franz, 1996, 60). Ainsi, cest
lempoisonnement de son esprit qui dshumanise Voldemort, horcruxe aprs horcruxe,
lassimilant toujours plus la seule chose quil aime vraiment : le serpent.
Lallgorie du serpent refait surface, mais que symbolise-t-elle dans ce cas prcis :
dmon ou Desse Mre ? Cest de toute vidence le mal incarn qui est matrialis par
Voldemort et sa transformation contre-nature. Mais que dire de Nagini, le serpent femelle
qui permet Voldemort de revenir la vie ? Nous conduirait-elle vers lophioltrie comme
viatique dune rvlation romantique et panthistique de la Nature redessinant les contours
du royaume de la Desse Mre 12 ? Nagini est une allusion directe la tradition
bouddhiste et indienne des Nagas, les dieux dragons et serpents. En dfinitive, elle
reprsente la Desse Mre et illustre parfaitement la polysmie inhrente ce schme
antique, selon lequel elle englobe lenglobant, nourrit le nourrissant, elle est la vie de tout
ce qui vit. Elle est galement la mort de tout ce qui meurt. [] Elle est le ventre et la
tombe 13 (Campbell 113-4). Nagini na certes pas le profil de la mre universelle aimante
et nourricire, bien quelle allaite Voldemort et permette ce dernier de survivre. En
revanche il est vident quelle symbolise le second visage de la Desse Mre, celui de la
terreur et de la mort. Matrice du berceau et du tombeau, la Desse chtonienne est donc un
symbole de cycle de vie et de rsurrection qui est souvent reprsent par un serpent ou
dragon se mordant la queue : louroboros.

10

On fait rfrence aux anciennes civilisations msopotamienne, gyptienne, indienne, msoamricaine et


chinoise.
11
On rappelle que Voldemort a scind son me en sept morceaux/Horcruxes afin de devenir immortel.
12
Le corps de la Desse Mre est symbolis par le monde souterrain, cest--dire les Enfers, et le monde de
linconscient.
13
She encompasses the encompassing, nourishes the nourishing, and is the life of everything that lives.
She is also the death of everything that dies. [] She is the womb and the tomb .

Le symbole de lophidien revt donc divers masques et il devient le nud grce


auquel Rowling suture des traditions antagonistes. Car parfois lauteur balaie le principe
dichotomique qui est pourtant intrinsque ses romans afin dunifier les opposs par le
truchement de quelques adjectifs ou dun habile jeu de lumire autour dun grand
chaudron 14. Voil comment le serpent devient le support dune telle antinomie. Alors que
Voldemort incarne les nombreux visages du diable et par consquent se fait lmissaire de
la reprsentation biblique du vilain, Nagini et les dragons de la srie (qui insidieusement
savrent tous tre des dragonnes) deviennent lemblme dune culture chamanique
paenne divinisant la Desse Nature. De toute vidence, Rowling serpente entre plusieurs
idologies, tantt chrtienne, tantt paenne, ce qui pose bien des questions. Entre autres,
comment apprhende-t-elle le concept de mythologie ?

2. Linitiation

2. 1 Mythologie
Si la littrature Fantasy est le chemin qui, dun monde primaire un monde secondaire,
amne le lecteur rejoindre son hros, cest alors au mythe dy planter arbres et montagnes
et de lui donner couleurs et personnages afin de parfaire le paysage de lImagination. Les
nombreuses facettes du mythe permettent donc de comprendre lunivers de romans tels que
les Harry Potter, puisquil est avant tout une trame sur laquelle faire voluer rcit et
personnages. En effet, le mythe permet lauteur de faire rfrence diverses histoires
ancestrales connues du lecteur et ainsi de donner une autre dimension ses crits. Plusieurs
mythes sont particulirement actifs dans les romans de Rowling ; phnix, pierre
philosophale et alchimie gravitent tous autour de la thmatique de limmortalit et de la
rsurrection. Et si, comme Barthes le remarque dans ses Mythologies, le mythe est un
systme smiologique qui dforme le sens afin dtre toujours appropri (Barthes 192),
alors on comprend comment ces mythes primordiaux ont fait peau neuve par le truchement
de la mythopoia et autres procds de mythologisation moderne, afin dinterpeler un plus
grand nombre de lecteurs.

14

On parle ici des deux opposs Harry et Voldemort qui sont certes des personnages antithtiques, mais qui
peuvent parfois participer de portraits si analogues. Dans La coupe de feu, chapitre 32, Voldemort ressuscite
pour la dernire fois. Durant la mtamorphose faite cette fois grce au sang dHarry, Rowling lie ses deux
personnages et change leurs rles : alors que Voldemort est nimb de lumire, Harry se fait lange de la
mort.

Mais quil date dhier ou daujourdhui, le mythe na quune seule et mme


fonction : il fait comprendre, il impose (190). Cest ainsi quapparat la seconde
caractristique de lentit mythologie : son regard perant qui met nu lhumanit et influe
sur lhomme sans quil ne sen aperoive. Cette dimension ontologique du mythe, qui
conduit donc le sujet pensant au cur du dbat, est problmatise dans les thories
respectives de J. Campbell et de C. G. Jung.
Campbell et Jung ont tous deux le mme talon lorsquil sagit dtudier mythe et
psych de lhomme : larchtype. Campbell souligne les divers archtypes que lon
retrouve dans les mythes issus de socits et de cultures diffrentes, le monomythe tant le
schma archtypique partir duquel laventure du hros est faonne. On retrouvera donc
toujours la mme structure : le dpart, linitiation et le retour. Au cours de la premire
partie de laventure, le hros rencontre un messager qui lui apprend les secrets de son pass
et de son ventuel futur. Sil accepte sa destine, une qute lui est soumise. Souvent
laide dun vieillard gardien de pouvoirs incommensurables, le preux chevalier passe de
lautre ct de larche (ou de la force) et se retrouve au seuil de lunivers au sein duquel il
suivra sa qute initiatique. Une fois dans ce nouveau monde et afin de poursuivre sa qute,
le hros doit apprendre mourir au pass et renatre au futur : Un cycle sans fin, nous
allons de la tombe du ventre, au ventre de la tombe : une entre nigmatique et ambigu au
sein dun monde de matire solide qui fondra et sloignera rapidement de nous comme la
substance dun rve 15. Cest une fois au cur de la matrice de la mort et de linconscient
que le hros doit faire face diverses preuves.
Le cycle du monomythe touche sa fin quand le hros, ayant affront dieux et
desses, est prt rintgrer son monde rapportant le gage dune sagesse suprieure. Le
gage, la Toison ou le vif dor que le hros rapporte est en ce sens un gage de vie, mais il
symbolise galement les trsors de connaissance engrangs par le hros tout au long de son
initiation ; trsors qui lui permettront de trouver la faille affaiblissant lennemi qui se
tiendra face lui.
La structure du monomythe mise en lumire par Campbell est somme toute fort
semblable au chemin initiatique que Jung appelle Individuation , cela prs que
lapproche psychanalytique permet de ramener la dimension humaine dans la sphre de la
Fantasy en dcortiquant le mythe et son influence sur lhomme et donc par extension sur le
15

Full circle, from the tomb of the womb to the womb of the tomb, we come: an ambiguous enigmatical
incursion into a world of solid matter that is soon to melt from us, like the substance of a dream (Campbell
12).

lecteur. Jung tudie donc limpact sur lhomme moderne des archtypes actifs dans les
mythes en se concentrant plus particulirement sur la seconde phase de la vie dun homme,
ce qui chez Campbell est apparent la descente du soleil aux enfers et sa renaissance le
lendemain. Cette approche particulire de la psych est des plus intressantes lorsquil
sagit dapprhender les romans de Rowling puisquelle permet de mettre en exergue les
procds qui amnent le lecteur entrevoir ce quil naurait pas vu ou tout simplement pas
voulu voir. Toujours est-il que le sujet pensant doit affronter les mmes preuves que le
hros mythique. En suivant le chemin que les taostes appellent alchimie intrieure , il
fait face diverses preuves et linstar du preux chevalier qui descend dans la sphre des
enfers, il part la recherche du trsor de toute qute transcendantale qui, dans la culture
orientale, est reprsent par le mandala : lillumination, Dieu, ou le Soi chez Jung. Mais
que lon aspire trouver la pierre philosophale ou les sources inconscientes du mandala, la
qute des romans de Fantasy reste jamais lallgorie de lacquisition dune morale, dune
philosophie et dune certaine sagesse.

2.2 La qute
Nos deux protagonistes types sont relis par une prophtie, mais pas seulement. Tous deux
entranent le lecteur dans une course effrne limmortalit, car aucun deux ne peut
vivre tant que lautre survit, Sybil lavait bien dit 16. Les chiffres trois et sept qui
apparaissent dans la prophtie sont inhrents luvre de Rowling. Ainsi, n le septime
mois de lanne, Harry entre Poudlard pour sept ans dducation, nous entrainant donc
dans son sillage pour une pope de sept opus. Que dire des sept travaux herculens que
les trois amis accomplissent pour trouver la Pierre Philosophale, ou des trois tches de la
Coupe de Feu ? Et comment ne pas mentionner le pinacle des chiffres sept et trois : les
deux sries de trophes que sont les sept horcruxes de Voldemort et les trois reliques des
frres Peverell, qui catalysent les deux qutes dimmortalit ?
Le chiffre trois est le premier qui apparaisse dans la prophtie qui lie Harry
Voldemort. Quil fasse rfrence la conscience, la saintet, la lumire, au pouvoir, au

16

Celui ayant le pouvoir de vaincre le Seigneur des Tnbres approche... n de ceux qui l'ont par trois fois
dfi, n alors que le septime mois meurt... et le Seigneur des Tnbres le marquera comme son gal, mais il
aura un pouvoir que le Seigneur des Tnbres ignore... et l'un doit mourir de la main de l'autre, car aucun
d'eux ne peut vivre tant que l'autre survit... - The one with the power to vanquish the Dark Lord
approaches Born to those who have thrice defied him, born as the seventh month dies And the Dark
Lord will mark him as his equal, but he will have power the Dark Lord knows not And either must die at
the hand of the other for neither can live while the other survives... (OP 741).

principe masculin, au soleil, ou encore au triangle, le chiffre trois fait indubitablement cho
au personnage dHarry Potter, comme le prouve lanalogie entre les trois phases cycliques
de lastre et notre hros solaire renaissant laube 17. Lalchimie sappuie elle aussi sur le
symbolisme du trois pour le schma ternaire qui lui est si cher : lme, le corps et lesprit.
Ainsi, lalchimie et lidal que reprsente la pierre philosophale forment une passerelle
directe de matire esprit ; passerelle que le hros devra emprunter afin de revenir de
lunivers sombre de son initiation.
Le chiffre sept quant lui mane de lassociation du quatre (la perfection, lunit et
la sphre) et du trois (le triangle) et reprsente leur symbolisme respectif de prcellence. La
symbolique du sept est vaste ; il est nanmoins intressant de mentionner ce que G. Jobes
et Von Franz appellent les sept marches qui mnent soit au Paradis, soit aux Enfers 18.
Ces sept marches peuvent galement faire rfrence aux sept chakras 19 qui dans la tradition
orientale du yoga sont les sept centres nergtiques situs le long de la colonne vertbrale.
Le septime de ces points nodaux, communment appel troisime il ou urna , se
situe sur le front et symbolise la sagesse, on le retrouve dailleurs dans les reprsentations
de Bouddha et Shiva. Le sept reprsente donc lapoge de lillumination, de la sagesse et
de la perfection.
Dans les gravures du muse hermtique, on retrouve frquemment le symbole
gnostique de la conscience et de llvation morale : un il qui permet de voir dans le
fond des choses, de voir ce qui est au-dessus et ce qui est au-del de la nature (J. Bhme,
qtd. in Roob 219), un il dnu de paupires plac au centre dun triangle, le tout entour
dun cercle. Lassociation du trois et du quatre au sein du sept est alors souligne ; elle
transparat telle une image subliminale sur la toile de fond des romans de Rowling.
Elle se pencha en avant et montra Les contes de Beedle le Barde.
Regarde ce symbole dit-elle, montrant le haut de la page.
Au dessus de ce qui, Harry supposait, tait le titre [], il y avait une image de ce
qui ressemblait un il triangulaire dont la pupille tait barr par une ligne
verticale 20. (DH 259)

17
Analogie entre le calendrier gyptien / la course du Soleil / lpope du hros ; printemps / lever / Horus /
dpart ; t / znith / Ra / initiation ; hiver /coucher / Atum / retour.
18
Y aurait-il un rapport avec les sept horcruxes de Voldemort qui lavilissent chaque jour un peu plus ?
19
On rappelle que chakra en sanskrit signifie roue ou disque. On retrouve donc limage de la sphre qui
symbolise la perfection ainsi que la notion de cycle.
20
She leaned forwards and held out The Tales of Beedle the Bard. Look at that symbol, she said, pointing
at the top of the page. Above what Harry assumed was the title of the story [], there was a picture of what
looked like a triangular eye, its pupil crossed by a vertical line .

Ce symbole que lon dcouvre dans le septime opus est celui des reliques de la mort, la
qute quHarry doit galement entreprendre sil veut pouvoir tuer Voldemort. Alors
horcruxes ou reliques ? Sept ou trois ? Le chemin trac par la qute des horcruxes propose
deux issues : une chappe cleste vers les Monts Brumeux ou une descente express dans
les catacombes de la Moria au plus profond du monde souterrain. La qute des horcruxes
se dessine ds lors comme une chelle permettant, selon le niveau de lecture, daccder soit
la vie, soit la mort, au Paradis ou aux Enfers et pour finir, lobtention ou la perte de
la connaissance et de la conscience. Voldemort est coup sr accueilli par Hads dans le
monde des morts. Harry, lui, atteint le pic de la montagne et par l mme un niveau de
conscience exacerb qui, dans le taosme, correspond au septime chakra. Possder lil
Urna permet donc au hros de sengager dans lultime qute des reliques de la mort : lil
est la cl, Urna ou relique, il montre la voie. Cette voie amne Harry lore de la Fort
interdite o il se sacrifie pour sauver les siens. Voldemort tue Harry. Mais le sacrifice de ce
dernier lui permet dentrer dans le monde de linconscient, le monde de la Desse Mre, au
sein duquel il apprend comment il pourra tuer son ennemi. Une fois ce savoir en poche,
Harry franchit le voile qui le ramne la vie.

3. Le Retour

3.1 Retours cosmogoniques et littraires


Jung disait : Tous mes crits sont double fond (Franz, 1996, 16). Si lon devait
simaginer le double fond cach sous le mythe du retour, il conviendrait de visualiser une
spirale. Symbole du mystre de la vie et de la mort, de la rsurrection, de limmortalit, ou
encore du serpent gardant lentre des enfers, la spirale illustre galement la notion de
cyclicit inhrente aux romans de Fantasy (cycles cosmogoniques et monomythe). Y
aurait-il alors meilleure image pour reprsenter lenchevtrement mythique et littraire
sous-jacent aux romans de merveilleux et sur lequel la Fantasy appuie sa morale ?
Sil est un point commun ces notions de cyclicit et de retour, cest bien le hros
qui est limage incandescente du mythe des origines : son retour met fin au cycle du
monomythe et permet ds lors de relancer la roue cosmogonique 21. Lapoge de lpope
21

Roue cosmogonique traduit ici cosmogonic rounds . Lallusion la roue permet dillustrer les des
deux dynamiques du mythe : cration et mtaphysique. La roue est en effet, entre autres, un symbole de luf
ou axe cosmique, ou peut encore tre perue comme le samsara illustrant la Roue de la Vie ( Wheel of
Life ). La roue est galement une des premires formes sous laquelle Bouddha tait reprsent.

10

du hros est de toute vidence son entre dans le monde de lau-del. La descente aux
Enfers (du grec kathodos, chemin vers le bas) entrane chez le hros un processus de
purification et de rvlation appel catharsis, ou catabase. Dans le mythe, de ce processus
de purgation rsulte lillumination du hros qui peut ds lors remonter la surface de la
Terre (anodos : chemin vers le haut). En dfinitive, tout ceci correspond limagerie
commune aux diffrentes histoires de la cration. Cependant, il ne faut pas oublier que les
mythes participent dune tradition orale ; quen est-il alors de la contrepartie crite et
comment ces images sont-elles retranscrites dans les textes littraires ?
Le hros est une fois encore la cl, attendu quil est celui qui se sacrifie. La
dimension sacrificielle est en effet des plus importantes puisquelle catalyse la contrepartie
littraire du mythe du retour : le cycle de la tragdie et de la comdie. Lauteur transmet
donc au lecteur son rcit en dents de scie : la phase euphorique va succder la phase
tragique, et ainsi de suite.
Chez Rowling, laboutissement de cette technique est indubitable dans le roman
charnire de la srie : Harry Potter et la coupe de feu. Au cours des trois premiers romans,
Rowling berce et rassure son lecteur en limprgnant de latmosphre du Bildungsroman et
du conte de fes 22. En ouvrant le quatrime opus, une page se tourne : une maison sordide,
une voix qui, le lecteur ne le sait que trop bien, signale la prsence du vilain, un ton de peur
et de froideur La narration pouvait difficilement tre plus tragique. Un chapitre terrible ?
Celui qui suivra sera plus gai, cest une promesse, et on aura vite oubli le meurtre du vieil
homme. Mais voil quun affreux cauchemar fait rebasculer lhistoire : torpeur et horreur,
Rowling bouscule son lecteur. Les schmas littraires qui, jusque prsent, taient sousjacents aux romans ont disparus : les principes narratifs, images, ton et autre jovialit des
contes de fes pourtant si rconfortants dans les premiers romans ne sont plus de mise.
Rowling renverse les structures.
Cette succession dmotions plus intenses les unes que les autres fait vibrer le
lecteur et donne vie au texte. Mais lauteur est aussi celui qui doit ouvrir les yeux du
lecteur. Cest ici que lon retrouve le principe de catharsis inhrent la tragdie
aristotlicienne, selon lequel la mise en scne dmotions suscite chez le spectateur les
mmes ractions en miroir. Ainsi, les sentiments de piti et de terreur que lauteur cherche
22

Le lecteur a grandi aux cts dHarry, suivi ses leons et appris ce qutaient le bien et le mal au cours
daventures prilleuses. Mais quel que soit le danger, il sait que la maison en pain dpice dHagrid est
toujours l pour le rassurer : La Fort Interdite semblait avoir t enchante, chaque arbre saupoudr
dargent, et la maison dHagrid ressemblait un gteau glac - The Forbidden Forest looked as though it
had been enchanted, each tree smattered with silver and Hagrids cabin looked like an iced cake (PA 161).

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veiller chez le lecteur permettent dans un premier temps de renforcer le lien qui lunit au
hros et par consquent de lui transmettre la valeur morale de lhistoire.
La littrature Fantasy est donc une littrature morale qui incite le lecteur prendre
part au rcit et tirer des leons des msaventures de son hros. On retrouve ici
limportance du didactisme des contes de fes dans lesquels lmerveillement du lecteur,
tout comme son rudition, sont inhrents au rcit.
3.2 Retour au didactisme : Avant, ils croyaient tous aux dragons 23
Dans les romans de Rowling, morale et savoir vont de pair. La morale se manifeste donc
plus particulirement durant la dernire phase du cycle du monomythe, cest--dire le
retour. La tradition mythologique veut que le retour soit douloureux pour le
hros : pourquoi retourner dans un monde o le pragmatisme des cinq sens fait loi, et
comment transmettre son savoir ceux qui ne comprendront pas la subtilit de lunivers de
linconscient ? Chez Rowling la question ne se pose pas. Lauteur change tout simplement
de voie, dlaissant un instant la tradition mythologique. En effet, lunique proccupation
dHarry lorsquil revient lui est de mettre fin la bataille en tuant son ennemi. Lhistoire
ne rsolvant pas lnigme, la rponse se cache donc un autre niveau de lecture.
Cest dans le texte proprement dit que Rowling travaille sur la transmission du
savoir. Le canevas sous-jacent au texte sur lequel sont agencs genres, figures de style et
autres lments constitutifs de la grammaire littraire est la cl permettant de comprendre
sur quel chemin Rowling sest engage. De la Fort la bataille finale, le schma
mythologique et littraire est simplifi. En allgeant ce rhizome intertextuel, lauteur
permet au rythme, laction et aux images de reprendre la place qui leur tait attribue
dans les contes de fes. La douceur acidule, les images colores et lindispensable et ils
vcurent heureux et eurent beaucoup denfants sont dailleurs tous prsents. Par un habile
tour de passe-passe Rowling change donc la carte du monomythe pour celle des principes
fondamentaux du conte de fes, dplaant ainsi la narration sur laxe Fairy-story 24,
mais quelles fins ?
23

Once they all believed in Dragons (Prelutski 39).


Ce balayage littraire nest dailleurs pas sans rappeler la dfinition que Tolkien donne des fairy-stories.
Elle prend ici tout son sens : On devrait voir la Farie comme un large spectre ou continuum espace-temps,
avec le mythe dun ct et les contes de fes romantiques de lautre ; les popes hroques (qui comprennent
les lgendes arthuriennes et pour ainsi dire toute la Fantasy moderne) tomberaient alors quelque part au
milieu - We should see Farie as a broad spectrum, or continuum, with myth on one side, and romantic
fairy tale on the other, and heroic romance (including the Arthurian legend and nearly all of modern Fantasy)
falling somewhere on the middle (Dickerson 26).
24

12

Si Rowling choisit de dranger lordre littraire tabli en dtournant la destine de


son hros cest avant tout pour permettre au lecteur de regagner lhistoire. Une fois encore
les jeux de focalisation sont primordiaux. Le narrateur omniscient disparat, happant de ce
fait le lecteur dans le flot du rcit. Limpression de distance sefface, le rythme sacclre
et avant mme que le lecteur ne sen soit aperu, il se trouve dans le hall de Poudlard,
baguette la main, prt sengager dans lultime duel de sa vie. Hros et lecteur ne font
plus quun. Cest donc par lintermdiaire de ce hros fantastique aux mille visages, de cet
alter ego qui aura accompagn le lecteur pendant de nombreuses annes sous le masque
dHercule ou encore de Cendrillon, que lauteur le guide le long du sentier de la morale de
son histoire.

Harry nest donc pas le hros type du cycle du monomythe puisquil ne transmet pas son
savoir ses proches. Rowling attribue ce rle son lecteur qui par consquent devient le
rceptacle de cette sagesse. Cest lui de considrer ce trsor de savoir acquis aux cts
dHarry et de le diffuser autour de lui. Mais quel est-il ? Que dit la morale de lhistoire ?
Que limagination est mre de survie, quil faut redcouvrir la Nature et chapper au
rationalisme du monde moderne en simmergeant dans le monde de lImagination. Voil
donc ce qui pour Tolkien est le trsor des fairy-stories. LImagination est la cl ; on
comprend ds lors mieux ce quoi tend le dernier chapitre de la srie, cette projection dixneuf ans plus tard dans la vie des personnages. En effet, cette fin couleur pastel ne peut que
relancer les efforts dimagination du lecteur. Rowling a entrebill la porte souvrant sur le
monde des sorciers. En la refermant la fin de cette brve chappe dune intensit
ingale, 25 elle sassure que le lecteur succombera la tentation de replonger dans le
merveilleux oubli de la vie dHarry.
De telles histoires [] ouvrent une porte sur un Autre Temps, et si lon passe
travers, ne serait-ce que pour un instant, on se retrouve hors de notre temps,
hors du Temps lui-mme, peut-tre. [] La Porte Verrouille demeure une
ternelle Tentation. 26

25

La dernire partie du roman est coupe de la narration ; elle nest pas numrote comme le sont les autres
chapitres, ce qui renforce sa fonction liminaire. Cette impression de seuil est plus que jamais une invitation
limagination et la rflexion.
26
Such stories [] open a door on Other Time, and if we pass through, though only for a moment, we stand
outside our own time, outside Time itself, maybe. [] The Locked Door stands as an eternal Temptation
(Tolkien 32-33).

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Ouvrages cits
Liste des abrviations
PS : Harry Potter and the Philosophers Stone
OP : Harry Potter and the Order of the Phoenix
PA : Harry Potter and the Prisoner of Azkaban
DH : Harry Potter and the Deathly Hallows
Sources primaires
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2001.
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. Harry Potter and the Goblet of Fire. 2000. London : Bloomsbury, 2004.
. Harry Potter and the Order of the Phoenix. London : Bloomsbury, 2003.
. Harry Potter and the Half-Blood Prince. London : Bloomsbury, 2005.
. Harry Potter and the Deathly Hallows. London : Bloomsbury, 2007.
Sources secondaires
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