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QUE SAIS-JE ?

Albigeois et cathares
FERNAND NIEL
Dix-huitime dition

128e mille

Introduction
Lhrsie albigeoise, qui se dveloppa dans le midi de la France aux xiie et xiiie sicles, nest que la
manifestation locale dun mouvement htrodoxe beaucoup plus important, le catharisme. Disons, tout
de suite, quil ne sagit pas dune hrsie, du moins dans le sens que lon donne habituellement ce
terme, mais dune religion tout fait diffrente du christianisme. Albigeois et cathares utilisaient un
vocabulaire trs voisin de celui des catholiques et cest, probablement, ce qui les a toujours fait
traiter d hrtiques . Pour continuer une tradition bien tablie, nous en ferons de mme,
loccasion, tant entendu que nous ne voulons pas dsigner les adeptes dune quelconque dviation du
christianisme, mais ceux dune religion diffrente. En effet, les origines du catharisme taient aussi
lointaines dans le temps que dans lespace, et il nest pas draisonnable de penser quil aurait pu
devenir lune des grandes religions du monde.
Les sources dinformation de la doctrine des Albigeois et des cathares taient mal connues du grand
public jusqu ces dernires annes. En effet, crites pour la plupart en latin mdival, elles
demandaient une initiation pralable. La Patrologie latine, de Migne, en contient dassez
nombreuses, quant aux manuscrits de la Collection Doat de la Bibliothque nationale, ils fournissent
une foule de renseignements prcieux. On ne peut mettre en doute la valeur de ces sources, mais elles
manent de controversistes catholiques ou des notaires de lInquisition, cest--dire de gens qui
nprouvaient que de la haine pour les cathares. Si les divers tmoignages concordent, sils ne sont
pas infirms par les rares ouvrages htrodoxes qui nous restent, leur origine permet, sinon de les
suspecter, au moins de les tenir pour incomplets. Les quelques documents dorigine cathare, tels le
Rituel de Lyon, la Cne secrte ou le Livre des deux principes, ne nous apportent que des
renseignements fragmentaires ou dj contenus dans luvre des controversistes.
Le Centre national dtudes cathares de Carcassonne a recens manuscrits et documents darchives
relatifs au catharisme, dissmins travers les bibliothques de la France et de lEurope, et cr une
bibliothque riche de plus de 4 000 rfrences, la plupart microfilmes, traduites et publies. On
possde donc maintenant le moyen de connatre le catharisme.
Il est une autre raison et non des moindres pour laquelle ce grand courant demeure mal compris.
On sait que lhrsie albigeoise a disparu la suite dune rpression barbare. La croisade des
Albigeois fit un million de victimes, dit-on, mais, par une sorte de paradoxe, elle eut un double
rsultat, dont on aurait lieu de se fliciter. Dune part, en liminant le catharisme, lglise vit sa
puissance et son unit renforces ; dautre part, la croisade amena, ou prpara, la runion de
plusieurs provinces la France et, par consquent, fut une tape importante de lunit de notre pays.
Lglise et la France demeurant des ralits vivantes, il est difficile davouer que leur grandeur et
leur unit furent obtenues, une fois dans leur histoire, au moyen de massacres et de bchers. Et cest
principalement cause de ce dilemme que les diverses attitudes prises devant le problme cathare
peuvent se ramener deux groupes principaux.
Tout dabord, le silence ou le demi-silence. On glisse sur ces regrettables vnements sans trop

insister. On expdie en quelques lignes une guerre qui dura quarante-cinq ans et agrandit le royaume
de France de territoires quivalant une quinzaine de nos dpartements. Lhrsie albigeoise, motif
de cette guerre, est peu prs passe sous silence, soit que lon ignore en quoi elle consistait
exactement, soit que lon prfre sabstenir de parler de questions qui nintressent pas lhistoire
proprement dite. Cest la solution paresseuse par excellence, que la plupart des historiens nont pas
hsit adopter.
La deuxime attitude consiste justifier la violence, bien entendu sous une forme voile. Les moyens
diffrent, mais le but reste le mme. Le catharisme est prsent comme une doctrine, non seulement
simpliste, mais dangereuse, immorale et antisociale. Les Albigeois taient des anarchistes qui
mettaient la socit en pril. Ils auraient combattu le mariage et prch le suicide. En les exterminant,
on aurait sauv lhumanit. Naturellement, tout ceci est plus ou moins apparent derrire un pais
rideau drudition, laquelle se borne principalement en dinterminables discussions sur des points de
dtail, ou la mise en valeur dexemples particuliers. On met galement en doute les origines
lointaines du catharisme, de faon lui dnier un peu plus tout caractre de grande religion, et lon va
jusqu suggrer quil fut le rsultat dune sorte de gnration spontane. Sans msestimer la valeur
de tous les grands ouvrages de synthse qui ont paru depuis une centaine dannes, on peut dire que
les tudes modernes nont gure contribu claircir le problme, car les questions souleves par le
catharisme sont plus discutes que jamais[1].
Enfin, les sympathisants , en dehors de quelques cas isols, nont pas su, non plus, dfendre leur
cause avec succs. Il sagit, surtout, dcrivains, romanciers et potes, qui ont mis laccent sur les
points propres crer des situations romanesques, la prtendue pratique du suicide, par exemple.
Beaucoup ne connaissent le catharisme qu travers ces romans, de lecture agrable, certes, mais qui
donnent de lhistoire et de la doctrine des Albigeois, une ide trs peu conforme la ralit. En
rsum, cest donc devant un manque dobjectivit peu prs gnral que lon se trouve, si lon puise
dans limportante bibliographie du catharisme. Fort heureusement, quelques indices permettent
desprer une raction contre cette tendance.
Le prsent livre ne saurait prtendre esquisser un sujet aussi vaste. Nous nous sommes limits
lessentiel, nous abstenant volontairement de toute phrasologie ou de vocabulaire philosophique et
thologique. Nous avons insist sur le problme du Mal, clef de vote du catharisme, ainsi que sur
ses antcdents, zoroastrisme, manichisme ou bogomilisme. Quant lhistoire des Albigeois et des
cathares, nous pensons en avoir indiqu les faits les plus saillants. Dans un petit ouvrage de synthse,
on ne saurait discuter de la valeur ou de la pauvret de la doctrine albigeoise, encore moins, rfuter
ou justifier les assertions de certains auteurs. Ceux qui estiment quun simple expos des faits
constitue une prise de position voudront bien nous excuser. Nous avons essay de donner une ide de
cette religion, qui, au mme titre que les autres, est susceptible dintresser tous ceux qui se posent
les ternelles questions.

Notes
[1] La diversit des opinions, parmi les auteurs modernes, semble provenir, en grande partie, de

celles des hrtiques eux-mmes. Aprs la disparition des glises cathares en Languedoc (milieu du
xiiie sicle), la doctrine densemble a disparu pour faire place quantit dopinions individuelles,
rapportes devant les tribunaux de lInquisition. Nous le disons par ailleurs, autant de cathares, autant
de catharismes diffrents.

Chapitre I
Les origines
Le problme du Mal. Dans la mesure o nous pouvons en juger, le monde antique napparat pas
sous laspect dun monde heureux, du moins pour la grande majorit des hommes qui vivaient ces
poques. Les peuples semblent, en effet, avoir t uniquement destins lesclavage, aux massacres,
aux dportations ou un labeur continuel et sans espoir. Aux caprices des grands, auxquels ils
demeuraient entirement soumis, sajoutaient les cataclysmes naturels, les maladies, les famines ou
les pidmies. Quel quait t leur degr dabrutissement, il est normal que les masses humaines aient
eu, de bonne heure, conscience de vivre dans un monde foncirement mauvais. Pourquoi donc les
dieux avaient-ils dcid quil en soit ainsi ? La question de lexistence du Mal dut se poser trs tt
devant les hommes, car la ncessit dun monde mauvais napparat pas vidente. De plus, cette
ncessit nest pas non plus vidente du point de vue strictement religieux. Aucun fondateur de
religion na rig en principe quil fallait tre malheureux en ce monde pour mriter le bonheur de
lau-del. En dautres termes, les hommes heureux sur terre ont aussi bien droit une flicit
ternelle, que ceux qui y mnent une existence misrable. Le Mal peut donc apparatre inutile et reste,
en outre, difficilement conciliable avec un dieu infiniment intelligent et bon. Quelle est sa cause et de
qui procde-t-il ? Pierre dachoppement de toutes les morales et de toutes les religions, ce problme
na cess de tourmenter les hommes.
Diverses solutions ont t proposes par les philosophes, mais leurs spculations sont demeures
dans le domaine de la thorie. En pratique, cest--dire dans le domaine religieux, des positions
diffrentes ont t prises. Souvent, on accepte le Mal comme un fait et on laisse aux dieux, dont les
buts restent incomprhensibles la raison humaine, le soin de rsoudre la question. Une faute
originelle justifie parfois la condition misrable des hommes, condition bien ingale, dailleurs. Mais
il existe une autre position, consistant sparer le Mal de la nature divine. On se refuse alors faire
procder le Mal de Dieu, du moins directement. On en fait une entit distincte et lon oppose alors les
puissances mauvaises, gnratrices du Mal, aux puissances bonnes, manant du vrai Dieu.
Remarquons, ds prsent, quil ne sagit pas du tout de deux divinits distinctes et opposes, aux
pouvoirs gaux, bien que lon sobstine appeler dualistes les conceptions qui relvent de cette
ide. Le Mal nest pas un dieu, mais un principe . Ainsi que nous le verrons, les religions dites
dualistes sont monistes dans leur fond. Elles se refusent simplement admettre que le Mal soit
directement le fait dun dieu juste et bon. Les premires manifestations de ce dualisme apparent se
rencontrent en Iran, vers les vie ou viie sicles avant Jsus-Christ.
Zoroastre. On ne sait pas grand-chose du clbre rformateur de cette antique religion iranienne,
dont il faudrait faire remonter les origines aux civilisations chalcolithiques du IIIe millnaire avant
notre re. Lpoque o il vcut est elle-mme incertaine, puisquelle flotte entre 1200 et 500 avant
Jsus-Christ. On saccorde, toutefois, le faire vivre entre 660 et 583. Si Zoroastre parat avoir t
ignor dHrodote, il est cit par Platon dans lAlcibiade. Daprs saint Clment dAlexandrie,

Pythagore aurait figur au nombre de ses disciples, ce qui correspondrait, peu prs, aux dates
indiques ci-dessus. De plus, si le fait tait exact, il montrerait que Zoroastre ne fut pas un
personnage lgendaire, ainsi quon la suggr, mais quil eut une existence relle. Il semble avoir eu
un temprament gnreux et bienveillant, enclin la piti, rvolt devant la misrable condition de la
majorit des hommes de son poque et assez intransigeant, par ailleurs, sur les questions religieuses.
Il serait n en Mdie et mort en Bactriane, victime de lun de ces massacres en srie, dont le monde
antique offre de si nombreux exemples. On dit aussi quil aurait t tu par la foudre. Son nom
Zarathoustra en langue Zend, donne lieu plusieurs interprtations. Selon Anquetil-Duperron, il
signifierait lastre dor ou lastre brillant , ce qui correspondrait davantage au caractre semilgendaire du personnage, que le sens donn par des savants modernes, pour lesquels Zarathoshtro
serait lappellation, bien prosaque, de lhomme aux vieux chameaux en langue avestique. Enfin,
Zoroastre aurait appartenu la famille des Spitamas, dont le nom signifie blanc .
Le mazdisme. On ne saurait prciser non plus lapport personnel de Zoroastre dans la religion
quil a fonde. Il est probable quil en avait recueilli la plus grande partie des lments dans de
vieilles traditions, venues des rives de lIndus et quil spiritualisa au maximum cet ancien fonds.
Par exemple, si le soleil proprement dit figurait, lorigine, parmi les Immortels bienfaisants ,
adjoints directs du Dieu suprme, lastre du jour devint, sous Zoroastre, un simple symbole, celui de
la Lumire spirituelle et de la puret. Outre son apport personnel, il eut le mrite dordonner et de
codifier ces traditions, en un ensemble cohrent et logique. Le livre sacr du zoroastrisme, ou
mazdisme, est lAvesta, crit longtemps aprs la mort du matre, mais lorigine, il y avait
rvlation, puisque Zoroastre affirmait que sa doctrine lui avait t dicte par la Grande Lumire .
La notion fondamentale du mazdisme est le conflit permanent des deux principes, celui du Bien,
reprsent par Ormuzd ou Ahura Mazda et celui du Mal, incarn par Ahriman ou Angra Mainyu. La
vie universelle est le rsultat de ce combat, au cours duquel chacune des deux puissances prend
successivement lavantage. Guerre continuelle entre Omuzd et Ahriman, entre le Bien et le Mal, entre
la Lumire et les Tnbres, voil donc la conception de la vie pour Zoroastre. Ce conflit ntait quun
tat mdian, un tat mixte. Prcd dun tat primordial, la cration, il prcdait lui-mme un tat
final, dans lequel Ahriman, dfinitivement vaincu, sen irait sa perte. On voit que, si la conception
thologique de Zoroastre tait dualiste, ce ntait que de faon toute provisoire, puisque le rsultat
final tendait au monisme par la fin dAhriman. Le dieu suprme est Ahura Mazda, dont le nom signifie
Seigneur-Sagesse et qui sert qualifier la religion de Zoroastre. Ce dernier est le prophte de
Dieu, lequel est aid par des sortes darchanges, les Immortels bienfaisants, qui portent des noms
caractristiques, Immortalit, Vertu parfaite, Pit bienfaisante, etc. Paralllement, Angra Mainuy a
pour comparses lErreur, la Mauvaise pense, la Cruaut.
Toute bonne action favorise les puissances bonnes ; toute action mauvaise favorise les puissances du
Mal et retarde la victoire dOrmuzd. Les devoirs du croyant sont rsums dans une triple formule :
avoir de bonnes penses, prononcer de bonnes paroles, accomplir de bonnes actions. Dieu tient
compte de lobservation de ce triple commandement. Au jour du Jugement dernier, marqu par la
chute dAhriman, il ouvrira le Livre o se trouvera consigne la conduite de chacun. Les lus, ceux
qui auront observ toutes les lois de lAvesta, seront accueillis dans le Paradis de la Lumire, cest-dire dans le royaume dOrmuzd. Dtail remarquable, la dfaite dfinitive des puissances mauvaises
sera annonce lavance par un Messie, le Saoshyant, le Sauveur. Il viendra proclamer que les

temps sont proches et que chacun doit se prparer, par la purification et la prire, ce jour
redoutable du Jugement dernier.
Comme la plupart des religions antiques, le mazdisme przoroastrien tait surtout aristocratique. Les
sacrifices danimaux, par exemple, destins se concilier les bonnes grces des dieux, ntaient
possibles que pour les riches. Zoroastre les jugea barbares et superflus, et russit les supprimer. Du
reste, il rduisit le culte sa plus simple expression et nous retrouverons cette simplicit dans toutes
les religions dualistes drives du mazdisme. De la sorte, il mit le culte la porte des plus
humbles. Le mazdisme eut-il des temples ? La question est controverse, car sil en exista, ce ne put
tre que sur des montagnes, sur des hauts-lieux o les Perses, si lon en croit Hrodote, aimaient
sacrifier. Zoroastre maintint le culte du feu, dj en honneur dans lancien mazdisme. Le feu tait
le symbole de la gloire lumineuse et ardente dAhura Mazda. Il tait allum en plein air sur des autels
darchitecture fort curieuse. On les appelle, de nos jours encore, les Atech-gah, les places du feu .
Le plus souvent, ils sont jumels, cest--dire doubles, lun lgrement plus lev que lautre, tous
deux de forme cubique, avec une cavit mnage sur le plan suprieur. On se demande si ces deux
constructions, places cte cte, ne symbolisaient pas les deux principes du mazdisme, le feu
nayant t allum que sur le plus grand des deux autels. Ce sont peut-tre ces monuments que Strabon
vit en Cappadoce, et sur lesquels des mages entretenaient la flamme sacre. Ajoutons que
liconographie nous montre Ormuzd, sous laspect dun personnage mergeant du disque solaire ail,
reprsentation identique celle dAssur, le dieu des Chaldens, et emprunte sans doute aux
gyptiens.
Influence de Zoroastre. Elle fut immense. Longtemps insouponne, elle commence se dgager
la lueur des tudes modernes. Le succs du zoroastrisme fut dabord trs net dans le pays mme o il
tait n. En mettant Dieu la porte des masses, la nouvelle religion sassurait une base solide. Si
lon admet quelle disparut avec linvasion musulmane, on peut lui assigner une dure dau moins
douze sicles. Le zoroastrisme subsiste, dailleurs, aujourdhui encore, dans quelques sectes, celles
des Gubres en Perse, ou des Parsis dans les Indes. Mais linfluence de Zoroastre sest surtout
manifeste dans la plupart des religions qui virent le jour aprs la sienne.
En effet, la grandiose et dramatique conception du conflit permanent du Bien et du Mal formait un
ensemble trop logique et cohrent, pour ne pas sduire les esprits. Les puissances mauvaises,
spares du dieu lumineux et bon, donnaient une explication dun monde qui paraissait entirement
soumis lEmpire des dmons. Peu importe que cette explication ft vraie ou fausse. Cen tait une et
ctait la premire. Auparavant, les hommes ne comprenaient pas la conduite des dieux, qui
paraissaient sacharner leur crer une vie de misre et de fatigue. De plus, Zoroastre apportait aux
peuples lespoir, puisque, au Jugement dernier, chacun serait puni ou rcompens. En matire de
religion, il nest pas trop exagr daffirmer que la rforme zoroastrienne fut une vritable rvolution.
Le meilleur exemple de son influence sur les autres croyances se rencontre dans le christianisme luimme.
Les contacts stablirent sans doute la faveur de lexil. On sait que la captivit de Babylone eut lieu
vers 600 avant Jsus-Christ, donc en pleine rforme zoroastrienne. Or, si lexil marque une cassure
dans la vie politique dIsral, il marque galement un changement dans sa vie religieuse, changement
que lon doit mettre sur le compte dune forte influence zoroastrienne. Des notions, jusqualors

inconnues dans lAncien Testament, se manifestent, en effet, dans la communaut juive par la voie des
prophtes. Lune des principales est lannonce de la venue dun messie, correspondant au Saoshyant
de Zoroastre. Les ides de Paradis et dEnfer, de rsurrection finale, de Satan dieu du Mal
oppos Dieu, de Jugement dernier, danges et de dmons, tout cela est contenu dans lAvesta et ne
sexplique que par les contacts tablis entre les mages mazdens et les chefs spirituels des isralites
captifs. Le fait que lAvesta ait t compil dans sa forme dfinitive partir de lan 220 de notre re,
ne saurait prouver une influence juive sur sa rdaction, car la plupart de ces notions sont contenues
dan les Gathas, ces hymnes crits de la main de Zoroastre lui-mme et insrs dans lAvesta.
Il reste, enfin, que le mazdisme devait marquer la pense religieuse dune empreinte indlbile. Ce
systme, dpouill des dogmes secondaires, propres toutes les religions, garde son grand principe
du conflit permanent, entre Ormuzd et Ahriman, et de la sparation du Bien et du Mal. Cette
conception logique et sduisante, qui nallait pas tre abandonne de sitt, devait influencer les
gnostiques, les manichens et, par voie de consquence, les cathares.
Le zervanisme. Nous ne saurions parler ici dun culte qui se dveloppa paralllement au
mazdisme et qui eut, lui aussi, une norme influence, surtout dans le monde romain, le culte de
Mithra, bien que les doctrines mithriaques sapparentent aux doctrines dualistes. Nous
mentionnerons, simplement, une variante du mazdisme qui serait, du reste, antrieure lui et dans
laquelle on pourrait, peut-tre, voir un przoroastrisme. Il sagit du zervanisme. Dans ce systme,
Ahura Mazda et Angra Mainyu sont les crations dun principe encore suprieur, le Temps, en langue
Zend, Zervan akarana, le Temps infini . Les deux principes du Bien et du Mal ne sont plus ici
primordiaux, mais drivent dun absolu crateur et dvorateur, analogue au Chronos hellnique.
Zoroastre connaissait le zervanisme, qui ne parat rien devoir une influence grecque quelconque.
Les considrations astronomiques accompagnant ce systme, indiqueraient plutt une influence
chaldenne. Le fait que Plutarque prsente le mazdisme sous la forme zervaniste montrerait
galement que les deux religions ont coexist pacifiquement au cours des sicles. Quoi quil en soit,
si le zervanisme a fortement marqu le mithrasme, il semble avoir influenc, par la suite, une forme
du dualisme, que lon appellera le dualisme mitig , dans lequel les deux principes du Bien et du
Mal nexistent pas depuis lorigine et ne sont pas indpendants. Ils drivent tous deux dun principe
souverain, mais le monde sensible est toujours luvre du Mal ou du dmon. Ce sera, en somme, une
espce de compromis entre le monisme et le dualisme proprement dit.

Chapitre II
Le manichisme
Les gnostiques. Le gnosticisme, du grec gnosis = connaissance, est un vaste mouvement dides qui
se situe au confluent de trois courants, le zoroastrisme, la philosophie antique et le christianisme. On
le vit surtout fleurir durant les trois premiers sicles de notre re. On ne compte pas moins de
soixante quatre-vingts coles gnostiques, mais, dans la plupart des cas, leurs mthodes et leurs
solutions ne diffraient que sur des points de dtail. Il se dgage une tendance gnrale, qui
consistait, avant tout, ter Dieu, la responsabilit davoir cr le monde matriel, cause initiale
du Mal. En somme, les gnostiques taient des chrtiens, qui se souvenaient des philosophes grecs et
qui retranchaient le Mal de luvre de Dieu. Entre le monde immatriel, sjour et royaume du dieu
du Bien, et le monde sensible, louvrage de Satan, ils plaaient un ou plusieurs mondes
intermdiaires, peupls de demi-dieux, des ons, cest--dire dtres qui participaient la fois de la
nature divine et de la nature humaine. Jsus tait lun de ces tres. Leur grand mrite fut, peut-tre, de
sopposer la scission entre la philosophie antique et le christianisme. Ils rejetaient tout ou partie de
lAncien Testament, et si de nombreuses sectes imposaient un asctisme des plus rigoureux leurs
membres, certaines se livraient des rites bizarres et, quelquefois, des plus rpugnants. Il semble, en
effet, que dans ce vaste mais inutile effort du gnosticisme, limagination ait tenu plus de place que la
raison. Les Pres de lglise eurent toutes les peines du monde se dbarrasser de ces multiples
sectes, dont quelques-unes se dvelopprent lintrieur mme des communauts chrtiennes. Les
plus connus des gnostiques sont : Simon-le-Magicien, Basilide, Marcion, Carpocrate, Valentin,
Bardesane, etc.
Mans. On fait souvent figurer Mans parmi les gnostiques. Sil sapparente eux sur plus dun
point, si lon retrouve chez lui des traces de leur enseignement, il les domine, par contre, dune telle
hauteur, ne serait-ce que par son influence, quil serait aussi injuste que faux de le placer sur le mme
rang quun Valentin, un Marcion ou un Bardesane. Mans, ou Mani, est n le 14 avril de lan 216,
dans un bourg de la Babylonie septentrionale. Il tait le fils dun nomm Patek et sa mre sappelait
Maryam. Tous deux, dorigine perse, sapparentaient probablement la dynastie des Arsacides, qui
rgnait alors en Iran. Babylonien de naissance, Mans restait perse par son ascendance. Mais la foi
de son pre en la religion de Zoroastre ntait pas des plus solides. lpoque de la naissance de
Mans, Patek cherchait sa voie et, descendu en Babylonie, il semble avoir adhr une secte
gnostique, que lon apparente celle des mandens. Mans fut donc lev dans un milieu gnostique.
lge de douze ans, il aurait reu un premier message divin. Un ange, envoy par le Roi du
Paradis des Lumires , lui aurait dit : Abandonne ces hommes (la secte gnostique des mandens).
Tu ne leur appartiens pas. Tu es destin rgler les murs, mais tu es trop jeune et le temps nest pas
encore venu. Douze ans plus tard, il aurait reu un deuxime message : Le temps est maintenant
venu. Fais-toi connatre et proclame bien haut ta doctrine. Il fit un voyage aux Indes, puis au retour,
se rendit la cour de Shappuhr, de la dynastie des Sassanides, qui venait de remplacer celle des

Arsacides sur le trne de Perse. Mans fut bien accueilli, parat avoir fait des adeptes dans
lentourage du roi, et avoir reu lautorisation de prcher sa foi comme il lentendrait. Selon
certaines traditions, Shappuhr se serait converti la nouvelle religion. Une lgende raconte que
Mans laurait entran avec lui dans le ciel, et quils seraient rests tous deux un certain temps
suspendus dans les airs. Durant une trentaine dannes, de 242 273, le prophte mit largement
profit lautorisation royale, parcourant lempire soumis la vieille religion zoroastrienne, recrutant
des croyants de plus en plus nombreux.
Mais avec la mort de Shappuhr Ier, survenue en 273, Mans perdait son principal soutien. Hormuzd,
fils de Shappuhr, continua daccorder son appui laptre ; malheureusement, il ne rgna quune
anne et fut remplac par son frre Bahram. Celui-ci demeurait entirement soumis aux mages
zoroastriens, et ne tolrait pas quune religion diffrente du mazdisme ft prche dans le royaume.
Les mages obtinrent sans difficult la condamnation de Mans. Emprisonn, attach aux murs de la
prison par de lourdes chanes, le Prophte succomba, aprs une agonie de vingt-six jours. Ctait le
26 fvrier de lan 277. Les restes de son corps, recueillis par ses disciples, furent ensevelis
Ctsiphon.
Le dualisme manichen. De tous les systmes dualistes qui se sont manifests aprs la naissance du
christianisme, le manichisme est certainement le mieux connu. Des dcouvertes sensationnelles,
comme celles ralises Tourfan, dans le Turkestan chinois ou au Fayoum, en gypte, sont venues
complter les sources dorigines trs diverses que lon possdait, de sorte quil est possible,
aujourdhui, de reconstituer la doctrine de Mans presque en entier, sans se trouver dans lirritante
obligation de passer par les crits de ses adversaires. Le Prophte sest dclar le successeur du
Bouddha, de Zoroastre et de Jsus. Il est le dernier dune suite de prophtes, dont chacun na apport
quun fragment de vrit. La connaissance entire, complte, est donne par Mans, ultime messager
de Dieu et cette connaissance repose sur un corps dcritures, quil a lui-mme rdig. Mais le
manichisme nest pas seulement une synthse ou un synchrtisme des religions bouddhique,
mazdenne et chrtienne, rejetant ce qui parat faux dans lune ou lautre, pour accepter ce qui semble
bon. Cest aussi une gnose, parce que dans la connaissance rside le salut, et quil sagit de rsoudre
le grand problme, celui de lamalgame dune parcelle de matire divine, lme, avec le corps,
produit du monde ter-restre, lui-mme cause initiale du Mal et uvre du dmon. De plus, comme chez
les gnostiques, nous allons voir apparatre ces mythes tranges et compliqus, qui semblent si
bizarres une mentalit moderne. Par l, Mans fait rellement figure de gnostique.
Ds le dpart, il y a dualit absolue de deux prin-cipes inengendrs et quivalents : le Bien et le Mal,
la Lumire et les Tnbres, Dieu et la Matire. Bien quil sagisse de deux principes, on songe
immdiatement deux divinits distinctes, puisque aucun dieu ne se superpose ces deux entits. Le
terme dualisme prendrait alors son sens propre et semblerait devoir tre appliqu, mme avec
lide pjorative quil sous-entend. Mais on pourrait croire que les manichens aient tourn la
difficult dlgante faon. En effet, on sait que saint Augustin fut longtemps manichen. Par la suite,
il abandonna la secte et composa quelques ouvrages destins combattre le manichisme. Dans lun
de ces crits intituls Contra Faustum (il sagit de Faustus de Milve, un manichen adversaire de
saint Augustin), il place le dialogue suivant : Croyez-vous quil y ait deux dieux ou quil ny en ait
quun seul, demande-t-il Faustus. Il ny en a absolument quun seul, rpond ce dernier. Do
vient donc que vous assurez quil y en a deux ? Jamais, affirme Faustus, on ne nous a entendu dire

deux dieux, mais sur quoi fondez-vous vos soupons ? Vous affirmez deux principes, lun du
Bien, lautre du Mal. Il est vrai que nous connaissons deux principes, mais il ny en a quun que
nous appelons Dieu ; nous nommons lautre hyl ou la matire, ou, comme on dit plus communment,
le Dmon. Or, si vous prtendez que cest l tablir quil y a deux dieux, vous prtendrez aussi quun
mdecin qui traite de la sant et de la maladie, tablit quil y a deux sants ; ou quun philosophe
qui discourt du bien et du mal, de labondance et de la pauvret, soutient quil y a deux biens et
deux abondances.
Nous nous permettrons dajouter les rflexions suivantes, qui serviront de commentaire ce dialogue
: Il ressort de ce passage que le Mal, la matire, le dmon, expriment dans le manichisme, la
ngation oppose laffirmation ; le non-tre conu abstractivement en dehors de ltre, mais auquel
aucune ralit nest attribue. Il semble donc, lorsque lon accuse les manichens de croire deux
dieux, que lintelligence manque leurs adversaires et non aux manichens eux-mmes (Franck,
Dictionnaire des sciences philosophiques, art. Manichisme ).
Le mythe manichen. Le rapport entre les deux principes tant ainsi dfini, on peut les concevoir
comme situs dans deux rgions spares, le Bien au Nord ou en haut, le Mal au Sud ou en bas. En
haut, rgne, le Pre de la Grandeur , le Roi du Paradis des Lumires , en bas, le Prince des
Tnbres . Autour deux gravitent des ons sous les ordres darchontes. Le royaume des tnbres est
le monde des dmons, qui sagitent continuellement en un mouvement dsordonn, au cours duquel ils
sentretuent, se dvorent et renaissent sans cesse. Dans cette agitation tumultueuse et un moment qui
inaugure les temps, le Prince des Tnbres a brusquement la vision du monde de la Lumire, ce qui
lui donne le dsir de conqurir ce monde inconnu et merveilleux. Il lance alors ses dmons lassaut
du royaume de la Lumire. Surpris par cette attaque, le Pre de la Grandeur fait maner une premire
forme, la Mre de Vie , laquelle fait maner son tour, le Premier Homme (lOrmuzd de
Zoroastre). Celui-ci a pour allis les cinq lments, Air, Vent, Lumire, Eau et Feu. Il essaye de
repousser lassaut des dmons, mais il est vaincu et englouti avec les cinq lments dans les
Tnbres. Cette phase du mythe explique pourquoi une partie de la nature divine se trouve
emprisonne dans la matire.
Le Premier Homme adresse alors une prire sept fois rpte Dieu, pour implorer sa dlivrance. Le
Roi du Paradis des Lumires mane ou voque plusieurs crations, dont la dernire, lEsprit vivant
, descend, accompagn de la Mre de Vie, jusquau Premier Homme emprisonn dans les Tnbres
et lui tend la main pour le dlivrer. Ce sera la poigne de main symbolique des lus manichens.
Enfin dlivr, le Premier Homme est remont vers Dieu, mais il a laiss les cinq lments, son
armure, son me , si lon veut, dans le royaume des dmons. Cette substance lumineuse est
souille par son amalgame avec la matire. Afin de ne pas lui ter toute chance de salut, Dieu va
organiser dfinitivement le monde. Le mythe manichen devient ici extrmement compliqu, par suite
de lentre en scne de nombreuses manations nouvelles. Nous nous contenterons de le rsumer. Un
partage est opr dans la matire mlange de substance divine. La partie non souille par les
Tnbres formera le soleil et la lune. Ceci explique pourquoi ces astres taient considrs comme
participant de la nature divine, par les manichens, et lespce de culte quils avaient pour eux,
en particulier pour le soleil. Une autre partie, mdiocrement souille, composera les toiles. Enfin, la
troisime partie, entirement contamine, servira former les plantes ou les animaux. En guise de
punition, les corps des dmons, leur peau, leur chair, leurs ossements, leurs excrments mmes,

composeront les montagnes, la terre, les eaux. Devant la menace qui pse sur eux de se voir ter toute
trace de substance lumineuse, ils concentrent alors tout ce quil en reste dans deux tres. Deux des
principaux dmons saccouplent et engendrent Adam et ve. Telles sont les origines de lhomme,
hritier dun dsir qui le porte saccoupler et reproduire son tour.
Lme de lhomme demeure si bien asservie la matire, quelle na plus conscience de son origine
divine. Son tat naturel est de rester ignorante, la connaissance lui chappe. Mais, de mme que le
Premier Homme avait t sauv, lhomme cr par les dmons le sera aussi, du moins une possibilit
de dlivrance lui sera offerte. Cette connaissance, qui, dans lesprit de Mans, quivaut au salut, lui
est apporte par les envoys de Dieu, envoys identifis avec Ormuzd ou le Jsus transcendant des
manichens appel par eux Jsus le Lumineux . Tout le reste du mythe dveloppe le devenir du
monde, lhistoire de lhumanit, le mouvement des astres, la germination des plantes, les espces
animales, etc. Il se clt par une vision apocalyptique marquant, lexemple du mazdisme, une
victoire dfinitive du Dieu de la Lumire sur le monde matriel, ananti dans un gigantesque
incendie. Sous ces formes mythiques, qui nous paraissent si tranges et, parfois inutilement
compliques, la thologie manichenne dut certainement plaire aux imaginations orientales, prises
de merveilleux.
La morale manichenne. En premier lieu, lhomme doit prendre conscience de sa double nature, et
sefforcer doprer la scission ds ici-bas, par un dtachement progressif et aussi avanc que
possible de sa guenille . Autrement dit, le premier devoir du manichen consistera pratiquer un
asctisme pouss au maximum. Lidal serait, videmment, danantir au plus tt lenveloppe
corporelle, mais Mans, que nous le sachions, na jamais encourag le suicide, lexemple des
marcionites. Si le croyant parvient se dtacher ainsi de lemprise du monde extrieur et observer
les commandements, son me aprs la mort, accomplira une ascension triomphale et gagnera le
royaume de la Lumire, le Nirvana. Ce salut est opr principalement par une sorte dillumination
intrieure, permettant de se convaincre de notre double nature. Cest une gnose puise dans
lenseignement de Mans.
Cependant, le dmon na pas cr seulement le corps de lhomme. Le monde extrieur est galement
son uvre et tout tribut pay ce monde, sous quelque forme que ce soit, est un tribut pay au dieu du
Mal. Il faut donc sabstenir de toute uvre destine modifier ou amliorer lempire de la matire,
cest--dire, entre autres, ne pas procrer, btir, semer, rcolter, lever des animaux domestiques,
etc. La morale manichenne aurait risqu de mener trs loin. Pousse jusqu ses extrmes limites,
elle aurait tendu lextinction de lespce humaine. Bien que telle ait t sans doute la secrte
esprance des manichens, ils surent tenir compte des ralits et, encore une fois, la difficult fut
tourne. Comme chez les marcionites, les adeptes taient diviss en deux catgories, dun ct, les
Purs , les lus , de lautre les Auditeurs , les simples croyants. Seuls, les premiers
sastreignaient un asctisme rigoureux. Les croyants vivaient comme tout le monde, se mariaient,
cultivaient, btissaient et avaient le devoir de subvenir tout ce qui tait ncessaire la subsistance
des lus. De cette faon, ceux-ci avaient la possibilit de ne pas pcher. Disons, la dcharge des
lus manichens, quils ne paraissent pas avoir sollicit cette aide, ni en faire une obligation pour les
croyants, lesquels, semblent galement avoir fort bien accept cette morale un peu spciale.
Bien entendu, seuls les Purs pouvaient esprer voir leur me rejoindre le Royaume de la Lumire

aprs leur mort. En vertu du dogme des vies successives, accept par Mans, les autres taient
condamns renatre dans le corps dun homme ou dans celui dun animal, suivant leur degr de
culpabilit. Les plus favoriss, ceux qui avaient vcu conformment la loi manichenne,
renaissaient dans le corps dun lu. Car la vie terrestre tait considre par les manichens comme
un chtiment. La terre tait lenfer, autre ide pythagoricienne. Les commandements auxquels devaient
obir les Auditeurs taient au nombre de dix et se rduisaient des prceptes simples : ne pas mentir,
ne pas tuer, ne pas commettre dadultre, ne pas tre avare, ne pas se livrer lidoltrie, etc.
Le rite manichen. Dans une religion aussi spiritualiste, on comprendra que les rites et le culte
extrieur aient t rduits au strict minimum. La religion manichenne ne semble pas avoir eu de
sacrement, du moins dans le sens o lentend le christianisme. Le seul rite assimilable un
sacrement, serait l imposition des mains , que lon pratiquait en diverses circonstances, par
exemple lorsquun croyant entrait dans la catgorie des lus. Ctait le geste rituel par lequel se
transmettait lEsprit. On le retrouvera chez les cathares. Dans son ensemble, le culte manichen parat
stre rduit des prires, quelques chants et des jenes frquents et prolongs. Tout le reste
consistait prcher, expliquer la doctrine et recruter ainsi le maximum dadeptes. Les prires
taient au nombre de sept, tous les jours, pour les lus et de quatre pour les Auditeurs. Les sept
prires des lus rappelaient celles du Premier Homme lorsque, prisonnier des dmons, il implorait
le secours de Dieu. Les jenes devenaient obligatoires pour les lus le dimanche et le lundi. Les
croyants jenaient seulement le dimanche et devaient sabstenir de tout commerce sexuel ce jour-l.
Des jenes rigoureux et prolongs, allant jusqu durer un mois entier, taient imposs aux lus en
certaines circonstances, notamment lapproche de certaines ftes. Ajoutons encore quelques gestes
symboliques, telle la poigne de main, dont nous avons parl. Il y avait, enfin, les confessions
publiques, des Auditeurs aux lus tous les lundis, des lus entre eux tous les lundis galement et la
confession gnrale de la communaut loccasion de la fte de la Bma.
On est mal renseign sur les ftes manichennes. La mieux connue est celle que nous venons de citer.
Bma signifie chaire , estrade . Cest la chaire du haut de laquelle Mans rpandait son
enseignement. On clbrait la crmonie devant une haute estrade, o le Prophte tait cens tre
descendu et se tenir. Des chants et des prires accompagnaient la solennit, qui commmorait aussi la
passion de Mans et son ascension au royaume de la Lumire. La Bma se clbrait au mois de Mars
et correspondait la Pque chrtienne. Nous pensons quelle avait lieu le jour de lquinoxe de
printemps.
Les manichens eurent-ils des temples ? Il est difficile de rpondre cette question. notre avis, la
difficult vient du fait que lglise manichenne eut une existence agite, instable, souvent
clandestine, ne se prtant pas lrection de monuments coteux et longs construire. Presque
toujours, des perscutions barbares suivirent les priodes calmes, et il est probable que la
destruction des temples, lorsquil en exista, suivit celle des manichens eux-mmes. Quoi quil en
soit, saint Augustin dit quils avaient des lieux de runion et des temples, et deux dits impriaux,
dats de 768 et 771, les autorisrent construire des temples en Chine. notre connaissance, aucun
monument dinspiration manichenne na t dcouvert et tudi. On ne sait donc rien des
dispositions de ces monuments, mais il est permis de supposer quils devaient tre de construction
trs simple, peu prs dpourvus de toute ornementation. Leur plan reclait, sans doute, la
possibilit de reprer les principales positions solaires. On sait, en effet, que les astres et

principalement le soleil, jouaient un rle primordial dans le symbolisme manichen. Le soleil et la


lune, on la vu, taient considrs comme de la substance divine, non contamine par les dmons.
Indpendamment de sa place dans le mythe, lastre du jour demeurait le symbole de la Lumire
spirituelle et occupait, peu prs, la mme place que la croix dans la religion chrtienne. Les prires
taient toujours rcites face au soleil, et Mans le prend tmoin de linjustice qui lui est faite
lorsquil est enchan sur lordre de Bahram. Du reste, laccusation dtre des adorateurs du soleil
, lance frquemment contre les manichens, est trop connue pour quil soit ncessaire dinsister sur
ce point. Le chteau de Montsgur, dans les Pyrnes arigeoises, fut, sinon un temple manichen
proprement dit, du moins une construction assimilable, dans une certaine mesure, ce genre de
monuments.
Extension du manichisme. Ds le milieu du iiie sicle, cest--dire du vivant de son fondateur, on
trouve le manichisme en Palestine, en gypte et Rome. Durant le sicle suivant, il a envahi
lAfrique du Nord, o il a fait une recrue de marque en la personne de saint Augustin. LAsie
Mineure, lIllyrie, lItalie sont galement contamines et il a atteint la Gaule et lEspagne. Mais,
comme si lon avait voulu dmontrer que les manichens taient dans le vrai, lorsquils disaient que
le monde dici-bas restait luvre du dmon, on suscita contre eux et partout les plus froces
perscutions. Il est vrai que la doctrine de Mans demeurait lennemie la plus redoutable de toutes
les autres religions, en particulier du christianisme. En 297, Diocltien commenait la rpression. En
372, Valentinien Ier interdisait les runions des manichens, mais, en 382 et en 389, Thodose le
Grand notait dinfamie les adeptes de Mans et prononait contre eux la peine de mort. On nen
finirait pas de citer toutes les lois et les peines, dictes contre eux, dans les divers pays o ils se
heurtaient aux religions tablies. Dailleurs, la rpression avait commenc avec la mort de Mans,
rpression tellement effroyable que lon se demande comment le manichisme a pu survivre. Il devait
avoir galement une prodigieuse extension en Chine et en Asie centrale, o il se maintint, parfois
comme religion dtat, jusquau xiiie sicle. Les invasions de Genghis-Khan lui portrent un coup
fatal. Aucune secte gnostique navait eu, et de trs loin, une aussi large expansion.
Ainsi que lcrit M. Puech : limage de son fondateur, quest lhistoire du manichisme, sinon
une suite de triomphes momentans bientt engloutis, en tous temps et en tous pays, par la perscution
et les massacres ? Lumire et Tnbres : il semble que la destine dramatique de Mani et de sa
religion se soit joue selon le mode et le rythme qui rglent, dans le mythe de la secte, la formation et
le droulement de lunivers ; dfaite de la Lumire ; mlange tenace du Bien et du Mal ; long et
souvent prcaire dgagement de la Clart et de la Vrit. Par une trange concidence, ces mots
vont pouvoir sappliquer toutes les sectes drives du manichisme. On croirait que, lexemple
des tres vivants, la doctrine de Mans ait eu la facult de transmettre ses descendants une certaine
hrdit, qui les destinait natre, souffrir et mourir.

Chapitre III
Des manichens aux cathares
Le problme de la filiation. Malgr les rudes coups qui lui furent ports, le manichisme navait
pas totalement disparu en Europe et en Asie occidentale. Il se maintint encore longtemps, mais
lintrieur de groupes de moins en moins nombreux, disperss, sans aucun lien entre eux. Lambitieux
projet de Mans de crer une cole universelle avait chou. De plus, les circonstances dans
lesquelles se dbattait un manichisme mourant impliquaient une volution de la doctrine et des rites.
Les religions se transforment comme les socits, mais celle de Mans devait forcment voluer plus
vite et plus profondment que les autres. Que devenaient ces mythes compliqus, peine esquisss
dans les pages prcdentes, aprs tre passs, le plus souvent oralement, de groupe en groupe ? Et,
lorsque les critures de Mans circulaient, que restait-il du matre lui-mme, aprs les invitables
traductions, rdiges parfois entre des langues de familles diffrentes ? La chane des petites
communauts clandestines tait frquemment rompue par des massacres ou des perscutions, de sorte
quil ne sagissait plus dune glise manichenne mais dune multitude dglises, tendant chacune
suivre sa propre voie.
Cependant, un fond permanent demeurait. Quelques bribes de la doctrine primitive se dtachaient au
gr des remous quelle avait franchir, le souvenir de Mans sobscurcissait, mais les dogmes
fondamentaux rsistaient. Or, le soutien politique est un facteur dterminant dans le succs des
religions et, peut-tre, ignorerions-nous le manichisme, si Shappuhr navait pas accord son appui
Mans. la faveur de certains vnements politiques, il arriva que des communauts dualistes purent
abandonner la clandestinit et se manifester librement. Ctait une sorte de renaissance du
manichisme, mais dun manichisme diffrent, du moins dans son enveloppe extrieure.
Intrieurement il navait gure chang, cest--dire que son armature doctrinale restait la mme. Cest
sous cet aspect gnral que lon doit examiner le problme de la filiation du manichisme, problme
des plus controverss lheure actuelle. Et pour gnraliser davantage, nous dirons quil ne sagit
pas de suivre lvolution du systme de Mans, mais celui de la grande tradition dualiste. Le
manichisme nest quun maillon de cette tradition, ne avec Zoroastre et continue avec les
gnostiques.
Les pauliciens. Ils auraient tir leur nom de Paul de Samosate, qui, vque dAntioche en 260,
devint le protg de la reine de Palmyre, Znobie, et fut dpos par Aurlien en 272, pour ses ides
hrtiques. Il tait donc contemporain de Mans et sa mre, Callinice, avait adhr la religion
manichenne. Mais il ne semble pas que Paul de Samosate ait t un manichen proprement dit. Son
hrsie portait sur la divinit du Christ et sil avait profess les ides de Mans nous le saurions. De
plus, il se peut quil y ait eu Samosate un autre Paul, diffrent de lhrsiarque dAntioche, et le
rapprochement entre les deux personnages serait venu, tout naturellement, lesprit des historiens des
sicles suivants. Quoi quil en soit, les pauliciens se rclamaient eux-mmes dune famille
caractre semi-lgendaire, originaire de Samosate et compose de la manichenne Callinice et de ses

deux fils, Jean et Paul. Le nom de ce dernier aurait servi dsigner les membres de la secte, moins
que les pauliciens aient tir leur nom dun autre Paul, qui vivait au viiie sicle et aurait rorganis
leur glise, lorsquils staient rfugis dans le Pont.
Les meilleurs renseignements sur les pauliciens nous sont donns par un historien italien du xe sicle,
Pierre de Sicile, qui crivit une Historia Paulicianorum. Il aurait sjourn lui-mme Tphrique, la
capitale dun petit tat fond par les pauliciens en Armnie. Il les connaissait donc fort bien. Pour
lui, leur religion ntait pas diffrente de celle de Mans, bien quils aient anathmatis la personne
du Prophte. Ceci nest pas surprenant car Pierre de Sicile, daccord avec dautres historiens, nous
dit que les pauliciens dissimulaient leur doctrine, allant jusqu se conformer extrieurement aux
cultes et rglements des Eglises chrtiennes. Ce quil nous apprend de leurs croyances ne laisse,
dailleurs, aucun doute. De plus, la prsence de vritables sectes manichennes en Armnie est
largement confirme par ailleurs, et la position des pauliciens devant le christianisme tait la mme
que celle des manichens.
Par exemple, on trouve chez les pauliciens la croyance en deux principes, la cration du monde
terrestre par le Dmiurge, le rejet de lAncien Testament. LEucharistie tait pour eux un sacrement
dpourvu de sens, et ils nattribuaient aucune valeur symbolique la croix. Un historien arabe,
contemporain de Pierre de Sicile, crivait que leur religion se situait entre celles du Christ et de
Zoroastre, et quils avaient un culte pour le soleil et la lune. Nous retrouvons ici laccusation
classique contre les manichens, accusation reprise galement, contre les pauliciens, par Jean
dOtzoun, chef suprme des Eglises catholiques dArmnie. Celui-ci affirme que les pauliciens
adoraient le soleil, et quils exposaient les morts sur le toit de leurs habitations, ce qui rappelle une
coutume iranienne. Sil est vrai que le soleil ait jou un rle dans leur culte ou dans leurs rites, on
aurait un important argument en faveur dune filiation manichenne, car le symbolisme solaire est trs
spcial la religion de Mans. Les pauliciens restaient dintransigeants iconoclastes, ce qui leur
valut, pour un temps la sympathie de Byzance et leur permit, sans doute, de subsister si longtemps.
lexemple de Mans, les chefs de leur Eglise sidentifiaient au Paraclet, au Saint-Esprit. Des sectes
leur furent apparentes, comme celle des Thondrakiens, dans lAlbanie du Caucase, qui croyaient aux
deux principes et la cration du monde terrestre par les dmons. Enfin, une autre secte mineure,
celle des arvordiens tait considre comme une vritable glise manichenne.
On remarque chez les pauliciens une certaine tendance se rapprocher du christianisme. Celui-ci, en
effet, stend partout et est partout redoutable, ne tolrant aucune dviation de doctrine. Le mieux est
alors dessayer de sincorporer lui, de le noyauter si possible, de chercher dans les critures,
ainsi que lavaient tent certains gnostiques, tout ce qui peut sappliquer une thse dualiste, de
faon prsenter celle-ci comme la seule, la vraie doctrine chrtienne. Les pauliciens et tous les
membres des sectes qui se rattachaient eux se disaient chrtiens. Trs frquemment, ces derniers
mettront bien du temps sapercevoir quil existe dauthentiques dualistes dans leurs communauts.
Cela expliquerait, peut-tre, pourquoi des hrtiques, dont les thories restaient troitement
apparentes au manichisme, rejetaient le nom de Mans et lpithte de manichen . Ce mot avait
jet leffroi dans le monde chrtien, mais il ntait pas indistinctement appliqu tous les hrtiques.
Les catholiques ne sen servaient qu bon escient et seulement lorsquils avaient dmasqu une
hrsie dualiste. La plus lmentaire prudence commandait de ne pas affirmer une origine, qui
suffisait dchaner les perscutions les plus barbares.

LArmnie constituait depuis longtemps un terrain favorable lhrsie. Outre sa proximit avec la
patrie de Mans, ce pays avait fait lobjet, entre la Perse et Byzance, dune longue guerre, qui avait
commenc au dbut du ve sicle et ne stait termine qu linvasion musulmane. la fois chrtienne
et zoroastrienne, cette rgion tait bien destine devenir le sige dune importante cole dualiste,
car les hrsiarques avaient largement profit de la situation. Au commencement du viiie sicle et
malgr de nombreuses perscutions, les pauliciens taient suffisamment nombreux pour constituer une
puissance politique. La rpression les avait forcs se retirer en territoire musulman, sur le cours de
lEuphrate suprieur, o ils formrent une sorte dtat ou de colonie demi indpendante, sous la
suzerainet des Arabes. Renforcs par des migrants accourus de toutes les parties de lEmpire
byzantin, ils furent un moment assez puissants pour se maintenir par la seule force des armes. En
outre, ils eurent la chance de compter parmi eux deux habiles gnraux, Carbas et Chrysochir, qui
rsistrent souvent avec succs aux armes de Byzance. Le dernier conduisit mme les troupes
pauliciennes jusque sur les bords de la mer de Marmara, mais les efforts de Basile Ier eurent raison
de leur rsistance. Dabord victorieux sous les murs de Tphrique, les pauliciens furent
dfinitivement vaincus la bataille de Bathyrhax o Chrysochir trouva la mort (872). Basile nabusa
pas de sa victoire pour organiser des massacres en srie. Au contraire, il engagea de nombreux
pauliciens dans ses armes, et en dporta une foule dautres dans la pninsule balkanique, o des
prdications russirent convertir le plus grand nombre, parat-il. Cest ainsi que des ferments
dualistes furent introduits dans les Balkans. Ils sy ajoutrent sans doute dautres lments
prexistants et, sous leur influence, allait se dvelopper une autre grande cole dualiste.
Les Bogomiles. Les Slaves commencrent stablir au nord de la pninsule balkanique, dans la
seconde moiti du vie sicle, et ils y fondrent plusieurs colonies sans cohsion politique. Un sicle
plus tard, cette cohsion fut assure par les Bulgares, qui crrent un royaume durable au sud du
Danube. Cest vers le milieu du ixe sicle, que des missionnaires chrtiens, envoys par Rome,
commencrent vangliser le pays, mais le patriarche de Byzance en avait fait autant, de sorte que,
ici encore, le terrain restait trs favorable lclosion dune troisime glise. Des missionnaires
pauliciens concurrenaient ceux de Rome et de Byzance, si bien que, au dbut du xe sicle, la
prsence de manichens est signale un peu partout dans la pninsule. Bien entendu, les pauliciens
dports par Basile, plus ou moins convertis, navaient pu que favoriser la naissance dun autre
nomanichisme. Enfin, les paysans slaves taient durement opprims par les seigneurs bulgares et
tout disposs accepter une religion, qui donnait une explication leurs misres.
Les bogomiles auraient tir leur nom dun grand hrsiarque appel Bogomil, en langue slave Ami
de Dieu , dont on ne sait rien de prcis. Il sagit vraisemblablement dun personnage lgendaire,
dont le vritable nom serait Jrmie, bien que lon saccorde gnralement pour les distinguer. Si
Bogomil avait rellement exist, on aurait quelques dtails sur sa vie, tant donn limportance de
lglise qui allait se rclamer de lui. Comme pour les pauliciens, nous navons sur les bogomiles que
des tmoignages manant de leurs adversaires, lesquels insistaient principalement sur les articles qui
sparaient lhrsie de lorthodoxie. Avec le bogomilisme, nous sommes devant une cole dualiste
plus franchement manichenne quavec le paulicianisme, ce qui, du reste, incite quelques auteurs
mettre en doute la filiation. Le dualisme bulgare serait, ainsi, une sorte de cration spontane, mais
cela parat peu probable, la prsence des pauliciens dans la pninsule balkanique tant un fait
historique. Il est vrai que lattitude belliqueuse de ces derniers restait peu conforme lidal

manichen de rsignation et de renoncement devant le monde, mais la dfaite et la dportation ont pu


les amener rectifier leurs positions. Rien ne prouve galement, quils naient pas rencontr des
survivances manichennes dans lEmpire byzantin, comme ils en avaient rencontr en Armnie avec
les arvordiens. Mais toutes ces incertitudes trouvent en partie leur justification dans le fait suivant :
le bogomilisme nous met en prsence de deux coles diffrentes, celle dite de Bulgarie et celle de
Dragovitsa, village situ sur les confins de la Thrace et de la Macdoine. Ces deux coles
correspondront, en gros, ce que lon a appel les dualistes mitigs et les dualistes absolus .
Nous connaissons surtout le bogomilisme par deux auteurs catholiques, qui sattachrent le rfuter,
Cosmas et Euthyme Zigabne. Or, les exposs de ces auteurs diffrent et il est probable que Cosmas
dcrivait les bogomiles de Dragovitsa, et Euthyme ceux de Bulgarie. Pour le premier, ils taient
nettement dualistes, le monde terrestre tant luvre du dmon. Naturellement, ils rejetaient lAncien
Testament et avaient en horreur tout ce qui touche la matire. Ils nacceptaient donc aucun
sacrement, parce quadministrs, par exemple, avec du pain ou de leau, choses essentiellement
terrestres. La croix ntait quun symbole de la cruaut humaine et ils refusaient de sincliner devant
elle. Ils pratiquaient un asctisme des plus rigoureux, sabstenaient de tout commerce sexuel, ne
buvaient pas de vin, ne mangeaient pas de viande et menaient une existence de privations et de
renoncement.
Pour Euthyme Zigabne, les bogomiles ne croyaient pas un dualisme aussi radical. lorigine, il
existait un monde spirituel, sur lequel rgnait Dieu. La Trinit existait en lui, le Fils et le Saint-Esprit
ntant que des modes du Pre. Cette ngation de la Trinit faisait appeler les bogomiles de Bulgarie
des monarchiens . Satan tait galement le fils de Dieu. Il tait mme son fils an et avait reu
mission de grer les cieux, avec une multitude danges sous ses ordres. Par orgueil, il stait ensuite
rvolt, entranant une partie des anges dans la rbellion. Ayant chou, ils furent chasss du ciel et
crrent la terre et un second ciel, celui des astres. Ceci est trs important, car, au fond, il ny a pas
grande diffrence avec les dualistes absolus de Dragovitsa. On voit que les deux coles
nadmettaient pas la cration du monde sensible par Dieu. Ce monde restait luvre du prince du Mal
et cest un point essentiel qui demeure le fondement de toutes les religions dualistes. La distinction
classique entre dualistes absolus et dualistes mitigs nest pas tellement profonde. Si les
mitigs ne reconnaissaient lorigine quun principe, et les absolus deux, on sait que ces derniers
nattribuaient aucune ralit au principe du mal. Mais le raisonnement est subtil et cest, peut-tre, de
la difficult le faire comprendre la masse des croyants que serait n le dualisme mitig. De toute
faon, les deux coles de Bulgarie et de Dragovitsa paraissent avoir vcu en bonne entente.
lintrieur de son monde, Satan cra lhomme avec de la terre et de leau. Il insuffla de son esprit
dans ltre quil venait de crer, puis, demanda Dieu dinsuffler galement un peu du sien dans
lhomme, de faon que cet tre soit un lien commun entre eux. Dieu accepta. Il mit une parcelle de
lesprit divin dans Adam et en fit autant aprs la cration dve par Satan. Les choses en seraient
restes l, si le diable, par lintermdiaire du serpent, navait pas sduit ve, afin de lencourager
procrer. Pour punir le dmon davoir pch contre la chastet, Dieu le priva de sa forme divine et
lui ta tout pouvoir de cration, mais il le laissa matre du monde quil avait cr. La dlivrance de
lhomme ne devait soprer que cinq mille cinq cents ans plus tard, avec la descente du fils sur la
terre. Naturellement, tout cela impliquait le rejet de lAncien Testament. Du moins, pour les
bogomiles, ce livre racontait lhistoire de la cration du monde par le dmon et non par Dieu. Ils ne

reconnaissaient pas plus lglise de Rome, que celle de Byzance, ni le symbolisme de la croix et
enseignaient que les glises taient le sjour des dmons.
Les bogomiles, principalement ceux dcrits par Euthyme Zygabne, avaient deux catgories
dadeptes, ainsi que les autres religions dualistes, les lus et les croyants. La diffrence entre les
deux catgories restait sensiblement la mme que celle rencontre chez les manichens. Les lus
rcitaient sept prires tous les jours et cinq toutes les nuits. On ignore sils les disaient face au soleil,
comme le voulait Mans. Cependant, on trouve dans le bogomilisme une crmonie dont nous
reparlerons propos des Cathares. Elle intressait surtout les croyants qui dsiraient entrer dans la
catgorie des lus. Elle semble avoir eu quelque analogie avec l imposition des mains des
manichens. Ctait le baptme du Saint-Esprit, que les bogomiles opposaient au baptme chrtien. Il
est probable que ce sacrement tait prcd dune longue prparation ou initiation. Le rcipiendaire
se confessait et passait un certain temps en mditation et en prires. Durant tout ce temps, il observait
un jene aussi rigoureux que possible. Une crmonie prparatoire prcdait une deuxime priode
dpreuves. Aprs quoi, le candidat recevait la conscration dfinitive, en prsence dune assemble
dlus et de croyants. Autant que nous le sachions, la crmonie tait trs simple, puisquelle se
bornait mettre lvangile sur la tte du candidat et rciter des Pater. Les membres de lassemble
chantaient ensuite des hymnes en se tenant par la main.
Les bogomiles et lEurope occidentale. Le bogomilisme stendit assez rapidement vers le nordouest et louest de la pninsule Balkanique, cest--dire vers les rgions qui forment aujourdhui
lex-Yougoslavie. La diffusion dans ces rgions sexpliquerait gographiquement, mais, encore une
fois, nous nous trouvons ici devant une situation mixte du point de vue religieux. La Bosnie, la
Dalmatie, ou la Serbie proprement dite, flottaient encore entre le christianisme orthodoxe et le
catholicisme romain. Les bogomiles neurent aucune peine mettre tout le monde daccord et, malgr
les efforts des papes, en particulier dInnocent III, le bogomilisme rsista deux ou trois sicles. Bien
souvent, il fit mme figure de religion dtat. Seule linvasion turque (deuxime moiti du xve sicle)
mit fin la dernire religion dualiste. Au milieu du xiiie sicle, lEglise bogomile de Bosnie, dont le
sige tait Pogesa, comptait le chiffre norme de 10 000 lus ou Parfaits. On imagine sans peine
linfluence de cette masse sur les rgions avoisinantes, et nest-on pas surpris de voir, sur la cte
dalmate et en Istrie, une nouvelle Eglise bogomile, trs florissante galement, celle connue sous le
nom de Drugunthia , dont le sige tait Tragurium (Trau). Drugunthia est sans doute indiqu pour
Dragovitsa, ce qui laisse supposer que les membres de cette Eglise taient dualistes absolus.
De la cte dalmate lItalie du Nord, il ny a gure loin, et les infiltrations des bogomiles dans les
cits italiennes sexpliquent facilement, ne serait-ce que par les changes commerciaux. Mais il
semble que des centres de missionnaires dualistes aient t crs dans les Balkans, notamment
Constantinople. Quapportaient ces missionnaires, un dualisme mitig ou un dualisme absolu ? Sans
doute les deux, lesquels, au fond se ressemblaient, ainsi que nous lavons fait remarquer. Le succs
de ces missionnaires fut grand, puisque nous verrons des Eglises dualistes se former dans les
Marches de Vrone, le Milanais, la Toscane, la Lombardie, etc. Cest surtout dans cette dernire
province que se manifestent les succs bogomiles les plus spectaculaires, puisque lglise de
Concorezzo, en Lombardie, arrivera grouper 1 500 lus ou Parfaits. Or, un document copi sur les
registres de lInquisition de Carcassonne portera ce titre : Ceci est le secret des hrtiques de
Concorezzo, apport de Bulgarie par lvque Nazaire. Enfin, un concile, tenu Saint-Flix-de-

Caraman, en Languedoc, durant lanne 1167, par les dualistes albigeois, sera prsid par le diacre
bogomile Niquinta, ou Nictas, venu exprs de Constantinople. Ces deux faits prouvent des rapports
entre dualistes balkaniques et dualistes italiens et franais. Mais il apparat bien que, au moins en
France, les missionnaires bogomiles aient trouv un terrain tout prpar.

Chapitre IV
Les cathares
Manichens et Cathares. Daprs une tradition rapporte par le chroniqueur Albric des Trois
Fontaines, le manichen Fortunatus, aprs stre enfui dHippone, se rfugia dans les Gaules, o il
trouva dautres adeptes de Mans, notamment en Champagne. Telle serait lorigine du centre dualiste
de Montwimer. Fait historique ou lgende ? On nen sait rien. En 563, le concile de Braga, en
Espagne, rdige plusieurs canons contre le manichisme. Vers lan 800, un anathme, rdig en latin,
montre que les manichens taient toujours perscuts en Occident. En 1060, le pape Nicolas II
prescrit au clerg de Sisteron de ne pas accorder les sacrements de lglise aux nombreux Africains
qui se prsentent, sous prtexte quil se trouve de nombreux manichens parmi eux. Et, partir du xie
sicle, on dnonce un peu partout, en Europe occidentale, la prsence dhrtiques, que la plupart de
leurs contemporains, qui ont crit sur leur compte, nhsitent pas qualifier de manichens .
On a suggr que ce terme tait un qualificatif gnral, dans lequel transparaissaient, surtout, leffroi
et lhorreur que le manichisme avait inspirs jadis lglise, mais quil ne saurait justifier une
filiation quelconque entre les disciples de Mans et ces nouveaux hrtiques. Il est vident que les
chroniqueurs ou les controversistes de lpoque ne voyaient pas les choses comme nous, qui
accepterions volontiers cette filiation, la condition que lon mette sous nos yeux la liste des
manichens, avec leur profession de foi, depuis les successeurs de Mans jusqu lvque albigeois
Guilhabert de Castres. Cependant, la rflexion, les contemporains de lhrsie qui nous occupe
paraissent avoir fait preuve de bons sens, dfaut desprit critique suffisant. Ils taient devant une
doctrine dualiste et ils nen connaissaient pas dautres que celle de Mans, du moins cette dernire
restait la plus importante, celle qui stait tendue partout et avait eu le plus dinfluence. De plus, ils
ne distinguaient aucun grand hrsiarque lorigine du mouvement, et ils ne croyaient sans doute pas
une sorte de jaillissement collectif et spontan. Enfin, ils taient plus prs que nous des luttes que
lglise avait soutenues et soutenait encore pour touffer dfinitivement le manichisme. Rappelons
que lpithte manichen ntait pas applique indistinctement tous les hrtiques. Par exemple,
au temps de Charlemagne, lpiscopat espagnol sparait les manichens des ariens ou des
priscilliens. Une erreur fut, peut-tre, dappeler les nomanichens des hrtiques , mais le terme
semble justifi par cette tendance, remarque chez les pauliciens, vouloir adapter les critures au
dualisme. ces nomanichens, on a donn un autre nom qui a fait fortune, celui de cathares, du grec
catharos, qui signifie pur . Parlant des cathares de Rhnanie, le bndictin Eckbert, recteur de la
cathdrale de Cologne, nous apprend quils clbraient une fte en lhonneur de Mans. De mme,
lvque de Chalon, Roger, crivait lvque de Lige, que les cathares de son diocse
prtendaient recevoir, par limposition des mains, le Saint-Esprit, lequel ntait autre que Mans luimme.
Il est donc trs probable que les ides manichennes ntaient pas tout fait mortes en Europe
occidentale, principalement en France. On ignore comment elles staient maintenues, mais elles

existaient encore lorsque les missionnaires bogomiles parvinrent dans nos rgions. De la fusion de
leurs ides avec les survivances manichennes, allait natre une forme nouvelle de la tradition
dualiste, le catharisme.
Expansion des cathares en Europe occidentale. En 1017, on en dcouvre Orlans, parmi les
chanoines de Sainte-Croix. Un concile dvques, tenu en prsence du roi Robert le Pieux et de la
reine Constance, les condamna tre brls vifs. En 1022, on en fait de mme Toulouse. En 1030,
il existait Monteforte, prs dAsti, une communaut dhrtiques auxquels on appliquait lpithte
de cathares . Ils furent capturs et impitoyablement massacrs. En 1045, on en trouve Chalon et,
en 1052, lempereur Henri le Noir en fait pendre quelques-uns Goslar, en Allemagne. La tache
stend au cours du xiie sicle. On en signale Soissons, dans les Flandres, en Suisse, Lige,
Reims, Vzelay, en Artois. En 1145, on brle des cathares Cologne et, un peu plus tard Bonn.
LItalie du Nord, situe sur le passage des missionnaires bulgares tait, naturellement, lun des pays
les plus atteints. Milan passait pour tre un centre principal de lhrsie. En 1125, les partisans des
hrtiques russirent semparer du pouvoir Orvieto. En 1173, ils provoqurent une rvolution
Concorezzo. Rimini, ils empchrent lapplication des sanctions prvues par le concile de Vrone
et, Viterbe, leurs reprsentants furent triomphalement lus aux lections municipales de 1205. Il
fallut toute lnergie et lobstination du pape Innocent III, non pas pour supprimer le catharisme, mais
pour freiner son lan. Cest dans le midi de la France, des Alpes lAtlantique, que le catharisme
allait enregistrer ses succs les plus impressionnants. Favoriss par des conditions politiques et
sociales exception-nelles, les cathares devaient raliser dans ces rgions, en peu dannes, des
progrs foudroyants. Bref, la fin du xiie sicle et au commencement du xiiie sicle, le
nomanichisme stendait partout et rien ne faisait prvoir un ralentissement dans ses progrs. Si
lon songe que lEspagne commenait tre contamine et que, de lOcan lAdriatique, lhrsie
avait bien souvent les armes avec elle, il ne semblait pas impossible que le catharisme pt un jour
supplanter dfinitivement le catholicisme.
Les coles cathares. On retrouve parmi les cathares les deux courants rencontrs chez les
bogomiles, dualistes absolus et dualistes mitigs. On rattache aux premiers lglise de Desenzano, sur
le lac de Garde et aux seconds celle de Concorezzo en Lombardie Lglise dragovitzienne de
Desenzano devait elle-mme se scinder en deux courants, celui dit de Balasinansa, du nom dun
vque cathare de Vrone, et celui de Jean de Lugio, de Bergame. Mais ce schisme , chez les
dualistes absolus, ne devait se produire quassez tard, vers 1235. Il ne parat pas avoir affect les
autres glises cathares. Lglise monarchianiste de Concorezzo semble avoir dabord converti le
Languedoc et tre reste trs puissante en Lombardie. Par la suite, sous linfluence de Nictas, venu
de lglise dragovitzienne de Constantinople, le midi de la France serait pass au dualisme absolu.
Nous ferons remarquer ce sujet, que les cathares du Languedoc ont t principalement en contact
avec leurs collgues de Lombardie, cest--dire une rgion o lcole concorezzienne dominait. Nous
verrons, par exemple, les cathares de Cremone entretenir une correspondance avec ceux de
Montsgur.
Mais de telles distinctions entre les diverses coles cathares apparaissent surtout dans les tudes
modernes et sont bases sur le fameux trait de Raynier Sacchoni, Summa de Catharis et Leonistis.
Au sujet de ce titre, on remarquera que les lonistes, appels aussi Pauvres de Lyon ou Vaudois,

taient des hrtiques diffrents des nomanichens. Raynier Sacchoni aurait t lui-mme cathare
pendant dix-sept ans. Aprs avoir occup une situation de premier plan dans une communaut
hrtique, il aurait apostasi en 1245. Par la suite, il fut Inquisiteur et composa son trait, qui reut
une large diffusion, si lon en juge par le nombre dexemplaires quil en reste, une cinquantaine
environ. La Somme de Raynier Sacchoni constitue lune des principales sources dtudes du
catharisme et cest dans cet ouvrage que sont indiques les divergences de doctrine des coles
cathares. Mais ces divergences ne transparaissent pas lorsque lon tudie la vie des cathares euxmmes. La doctrine semble avoir profit, au contraire, dune remarquable unit. Nulle trace de
schisme, nulle dispute dont aurait profit lglise romaine. Les cas dapostasie, analogues celui de
Sacchoni, sont rares, du moins chez les Parfaits. En un mot, sil y eut des divergences de doctrines,
elles apparurent peu importantes aux principaux intresss, qui ne semblent pas sen tre soucis
outre mesure. Les seules traces dantagonisme sont indiques par Sacchoni, qui assure que les coles
de Desenzano et de Concorezzo se seraient mutuellement condamnes. Tous les renseignements que
lon possde sur les synodes cathares, en particulier sur ceux qui se sont tenus dans le midi de la
France, font principalement tat de lorganisation des glises hrtiques. Il nest jamais question de
discussions sur des points de doctrine.
La doctrine. Nous ne saurions retracer la doctrine cathare, sans rpter, en grande partie, ce que
nous avons dj dit sur les diffrentes coles dualistes. Cest toujours le problme du mal qui en est
la base. Au commencement, il existait deux principes, celui du Bien et celui du Mal et en eux
existaient, de toute ternit, la Lumire et les Tnbres. Du principe du Bien, vient tout ce qui est
Lumire et Esprit ; du principe du Mal, vient tout ce qui est Matire et Tnbres Ce dbut dune
profession de foi de cathares florentins rsume tout le catharisme. La suite se devine. lexemple de
Faustus de Milve, les cathares nattribuaient aucune existence relle au monde sensible. Ctait une
ngation, un nant cr sans Dieu. Il ny avait de vritable cration quen Dieu et seul lesprit
exprimait la ralit.
Les divergences entre les diffrentes coles cathares portaient sur la cration de ce monde sensible,
mais elles saccordaient, en dfinitive, pour lattribuer au dmon. En effet, la cause du mal tait en ce
monde, lequel ne pouvait tre que luvre de Satan. On remarquera que les dualistes absolus se
rapprochaient des manichens, puisquils admettaient les deux principes indpendants et existant ds
lorigine. Ils sen rapprochaient galement avec le mythe de lattaque du royaume du dieu bon par les
forces mauvaises. Satan et ses anges taient monts la conqute du ciel. Saint Michel avait essay
de repousser lassaut et avait t vaincu. La dfaite de l Homme primordial se retrouvait ainsi
dans les mythes cathares. Le passage sur terre, la vie, devenait une preuve. On retrouve ici la notion
de lenfer terrestre des pythagoriciens et des manichens. Comme ces derniers, les cathares avaient
donc une conception profondment pessimiste du monde sensible. Quant au monde cleste, ils sen
faisaient une ide plus complique, puisque, au fond, il constituait pour eux le seul monde rel, celui
auquel ils aspiraient. Ctait ce monde que Satan avait voulu conqurir. Il tait peupl dtres
hypostatiques, crs, qui servaient de trait dunion entre les deux mondes. En eux se rencontraient les
trois natures qui existent aussi dans lhomme, corps, me et esprit. Mais si le corps de lhomme est
matire, celui des manations hypostatiques tait un corps glorieux , comme le sera celui de JsusChrist. Lme tait la partie cre et lesprit restait la parcelle divine. En somme, les cathares
reprenaient la conception valentinienne des trois natures : le corps demeure de lme et lme
demeure de lesprit. Enfin, comme Zoroastre et Mans, ils avaient une conception apocalyptique de

la fin du monde. Les eaux devaient recouvrir la terre. Aprs que le soleil, la lune et les toiles
auraient disparu, les tnbres rgneraient. Le feu consumera les eaux et les eaux teindront le feu.
Ce sera lenfer dans lequel sengloutiront les dmons, ainsi que les hommes qui nauront pas su se
purifier au cours de leurs vies successives. De cette faon, la fin des temps, luvre de Satan sera
dfinitivement anantie.
La position des cathares vis--vis de lglise romaine tait la mme que celle des autres coles
dualistes. Mme mpris des sacrements, de la croix, du culte, des glises ; mme rejet de lAncien
Testament. Jsus tait lun de ces tres hypostatiques crs par Dieu, et son incarnation navait t
quune apparence. La doctrine impliquant le dtachement le plus complet possible du monde, les
cathares devaient sastreindre un asctisme pouss au maximum. Bien entendu, cela ntait possible
qu une lite et nous trouvons chez eux la distinction entre les Auditeurs, ou Croyants , et les
lus, ou Parfaits . Disons, ds prsent, que ce dernier qualificatif ne parat pas outr chez des
hommes qui montrrent une effrayante sincrit envers leur doctrine. peu prs tout ce qui a t dit
au sujet des Auditeurs et des lus manichens sapplique aux adeptes du catharisme. La croyance aux
vies successives commandait de ne tuer sous aucun prtexte, ft-ce un animal, car, selon que lon
avait bien ou mal vcu, on pouvait renatre dans le corps dun homme ou dans celui dune bte, et
lon risquait, en tuant un tre vivant, dinterrompre le cours dune pnitence. Les Parfaits
sabstenaient de manger de la viande ou des ufs, et en gnral, de toute nourriture dorigine
animale. Ils taient vgtariens, mais consommaient du poisson et ne semblent pas avoir interdit de
boire du vin. Ils sabstenaient galement de tout rapport sexuel.
La question de lendura. Les cathares avaient une conception tellement pessimiste du monde
sensible que lon nhsite pas, en gnral, mettre sur leur compte la pratique du suicide. Ce sont,
surtout, des littrateurs qui ont propag cette ide, les historiens demeurant dans lensemble plus
rservs. Deux sortes de faits ont laiss croire que, loccasion, ils pratiquaient le suicide. Tout
dabord, leur courage devant la mort, mme devant lune de ses formes les plus horribles, la mort par
le feu. Plutt que de prononcer un serment ou de manger de la viande, en un mot, daccomplir le
moindre geste contraire la doctrine, les cathares nhsitaient jamais se jeter eux-mmes dans les
flammes, individuellement ou en groupe. Ceux qui furent pendus Goslar prfrrent aller au
supplice plutt que de tuer un poulet. Aux yeux de certains, cela pouvait passer pour un suicide.
Dautres exemples renforceraient cette ide, tel le spectacle des 150 hrtiques de Minerve se
prcipitant dans les flammes en chantant des cantiques. Ajoutons que les catholiques, convaincus que
le martyre restait le privilge exclusif de lglise chrtienne, taient assez enclins prsenter ce
mpris de la mort comme une forme du suicide. La mme remarque sappliquerait des cathares
emprisonns et faisant la grve de la faim, jusqu ce que mort sensuive, afin dabrger leurs
souffrances.
Mais, dans certaines dpositions de suspects interrogs par lInquisition, on lit que des hrtiques,
principalement des femmes, se mirent en endura, cest--dire en tat de jene prolong, si bien
quelles en moururent. Ce jene leur aurait t ordonn par le diacre de leur communaut. Le fait est
exact, mais appelle quelques remarques. En premier lieu, la pratique de lendura nest apparue quau
xive sicle, alors que les glises cathares avaient disparu depuis longtemps. On nen trouve aucune
trace aux grandes poques du catharisme. Tout ce que nous savons de la doctrine ne permet dinfrer,
ni que le suicide tait encourag ni quil tait dfendu. Le vrai catharisme est muet sur ce point. Il est

probable quil laissa chacun le soin den juger sa convenance. Il y eut sans doute des cas de
suicide chez les adeptes, mais ils furent rares et entrent dans le cadre des statistiques normales de
tous les temps et de tous les pays. Ensuite, si lendura est limite dans le temps, elle lest galement
dans lespace, puisque les seuls cas indubitables sont signals dans la haute valle de lArige
(rgion dAx-les-Thermes). Ces cas sont mis principalement sur le compte de lun des derniers
diacres albigeois, Pierre Authier, qui stait rfugi dans les valles recules des Pyrnes
arigeoises. Il sagit donc dune initiative individuelle, inconnue dans la religion cathare et, pour tout
dire, dune hrsie dans cette religion. Nanmoins, lendura a beaucoup servi et sert encore
prsenter le catharisme comme une doctrine antisociale, immorale et dangereuse.
Les rites. Le consolamentum. lexemple des autres religions dualistes, les rites cathares taient
extrmement simples. Ils comprenaient des prires, sans doute des chants, des jenes prolongs et,
surtout, des sermons, au cours desquels la doctrine tait explique et peut-tre discute. Le culte
parat avoir t pratiqu partout. Nous savons quil existait Montsgur un local spcialement affect
aux sermons, mais le chteau de Montsgur constitue une exception, que nous traiterons part. Les
cathares priaient et prchaient nimporte o, dans les bois, dans les chteaux ou dans les maisons des
auditeurs. Ils rejetaient tous les sacrements de lglise, y compris le mariage, ce qui a servi
galement les accuser de vouloir dtruire la famille, bien quils aient approuv le mariage en luimme, pour les croyants. Disons simplement quils approuvaient le mariage civil . Il est vident
que les catholiques considraient ceux qui ntaient pas maris devant un prtre comme vivant en
concubinage. Dans les registres de lInquisition, les termes amasia = matresse ou concubina
servent dsigner les femmes non maries selon la religion catholique. Les croyants, qui voyaient
dans lglise romaine lune des uvres du dmon, ne pouvaient pas faire consacrer leur union par un
membre du clerg. Nous ignorons si les diacres albigeois consacraient eux-mmes le mariage de
leurs Auditeurs. Les cathares pratiquaient aussi une sorte de confession publique, quils appelaient
apparellamentum et qui rappelle de trs prs celle des manichens. Enfin, ils avaient le clbre
consolamentum.
Ctait une crmonie dune tonnante simplicit qui semble avoir t pratique principalement en
deux circonstances. Tout dabord, le consolamentum tait donn un croyant lorsquil voulait entrer
dans la catgorie des Parfaits ; ensuite, ceux-ci ladministraient aux croyants, sur leur demande, mais
seulement quand ils se trouvaient en danger de mort. Dans lun comme dans lautre cas, le crmonial
tait sensiblement le mme, un peu plus simplifi lorsquil tait donn aux mourants. En premier lieu,
on demandait au candidat sil voulait se rendre Dieu et lvangile. Sur sa rponse affirmative, on
lui faisait promettre que, lavenir, il ne mangerait plus de viande, ni des ufs, ni du fromage, ni
aucune autre nourriture, lexception de mets vgtaux prpars lhuile ou du poisson. Il promettait
galement de ne pas mentir, de ne pas jurer, de ne plus se livrer un commerce charnel et de ne pas
abandonner la communaut cathare, par crainte de la mort par le feu, par leau ou de toute autre
manire. Ces promesses faites, le candidat rcitait le Pater la faon des hrtiques , puis les
Parfaits lui imposaient les mains et mettaient le Livre sans doute un Nouveau Testament sur sa
tte. Aprs quoi, ils lui donnaient laccolade et faisaient la gnuflexion devant lui. Les membres de
lassemble flchissaient aussi le genou, tour de rle, devant le candidat, et ctait peu prs tout.
Le Rituel de Lyon, qui est un document cathare, donne quelques dtails supplmentaires, par exemple
sur les dispositions du mobilier de la salle dans laquelle avait lieu la crmonie, les paroles rituelles
qui devaient tre prononces, des explications sur le sens et lorigine du consolamentum, mais

lessentiel se bornait ce que nous venons de dire. Il semble que l imposition des mains ait t
considre comme le geste principal de cette sorte de sacrement. On croit que les cathares voyaient
dans le consolamentum une communion, puisquil quivalait recevoir le Saint-Esprit, souvent
assimil au Christ.
Ce qui ne laisse pas de surprendre, dans le consolamentum, cest quil napprend rien sur les dogmes
fondamentaux du catharisme. Un catholique aurait pu le recevoir sans croire droger aux lois de sa
religion. Il engageait la conduite du rcipiendaire, son futur comportement dans la vie terrestre, mais
non son comportement dans la vie spirituelle. Il impliquait donc quelque chose avant . De ce
quelque chose qui prcdait la crmonie, nous ne savons peu prs rien, mais il est raisonnable de
penser quil sagissait dune initiation, ou, plutt, dun enseignement et dune priode dpreuves [1].
Pour les croyants qui le demandaient larticle de la mort, il est probable quils avaient, par
laudition des sermons, une connaissance suffisante de la doctrine et une foi totale. Mais il arrivait
parfois quun croyant, aprs avoir reu le consolamentum dans lide quil allait trpasser,
recouvrait la sant. Dans ce cas, nous pensons quil reprenait la vie normale des croyants, sil le
dsirait. Le cas tait rare et les Parfaits jugeaient eux-mmes si le candidat tait ou non en danger de
mort. Remarquons que le consolamentum, trs peu dexceptions prs, na pas t reni par ceux qui
lont reu. Lhistoire du catharisme montre que les consols accomplirent rigoureusement leurs
promesses, notamment celle de ne pas craindre la mort par le feu.
Enfin, il faut signaler un autre rite, accompli seulement dans des circonstances tout fait
particulires. Les seuls cas que nous connaissions se rapportent au sige de Montsgur, en 1244. Il
sagit de laconvinenza. Par exemple, des hommes darmes, devant participer un coup de main,
risquaient dtre blesss mortellement, au point de perdre lusage de la parole. Avant de partir au
combat, ils convenaient alors, avec les Parfaits, que le consolamentum leur ft administr, sans
quils aient rpondre aux questions dusage. Bien entendu, ils ne pouvaient le recevoir lavance,
puisquils allaient tuer de leurs semblables. Avec la convinenza, on croirait que les cathares aient
fait une entorse assez srieuse leur doctrine rigide. Il est vrai quil fallait dfendre Montsgur,
cest--dire un lieu auquel ils attriburent une importance exceptionnelle.
Tant quils furent libres, les Parfaits portrent un vtement noir, qui les distinguait des croyants.
Ctait une sorte de manteau de laine, serr la taille et muni dun capuchon. Plus tard, lorsquils
furent pourchasss, ils shabillrent comme tout le monde, mais ils mirent, sous leurs vtements, un
cordon symbolique. On disait alors quils taient revtus et parfaits . Les femmes pouvaient tre
galement revtues et parfaites . En Languedoc, elles taient aussi nombreuses que les hommes,
mais elles ne semblent pas avoir occup des postes importants dans la hirarchie cathare. Il ne
semble pas non plus y avoir eu de diaconnesses dans les communauts. On sait seulement, que
certaines Parfaites furent lobjet dune considration spciale. la tte de chaque communaut, il y
avait un diacre et, la tte de plusieurs communauts constituant une grande division territoriale,
un vque . Celui-ci tait assist de deux coadjuteurs, un fils majeur et un fils mineur , qui
laidaient et laccompagnaient dans sa tche quotidienne. Le fils majeur lui succdait, sil venait
dcder.

Notes
[1] Le chevalier Pierre-Roger de Mirepoix, le pre du dfenseur de Montsgur, aprs avoir t
bless dans un combat, fut ?initi? par un hrtique, Isarn de Castres. Le texte nous dit que celuici docebat le bless avant de lui administrer le consolamentum.

Chapitre V
Les albigeois
Noms divers donns aux cathares. Les hrtiques dualistes du Moyen ge ne furent pas seulement
appels cathares ou manichens . Ils reurent souvent des noms diffrents, selon les rgions.
Cest ainsi quen Bosnie, en Dalmatie et en Italie du Nord, on les appelaitPatarins ou Pterins,
peut-tre du mot patera qui signifie coupe . En Allemagne, on les connaissait sous le nom de
cathares et le mot ketzer est rest, mais avec le sens gnral d hrtique . Dans le nord de la
France, on les a appels Poplicains ou Publicains. Ce serait une forme latinise de pauliciens .
De nombreux autres qualificatifs leur ont t appliqus, par exemple, Tisserands, parce que les
hrtiques taient trs nombreux dans cette profession, ouBougres, dformation de bulgare , mot
rest dans la langue et indiquant une filiation bogomile des cathares. Mais, dans le midi de la France
o ils furent particulirement nombreux et puissants, on leur appliqua un terme, qui fit galement
fortune, celui dAlbigeois.
Le mot parat avoir t employ pour la premire fois en 1181, par Geoffroy de Vigeois dans sa
Chronique. Du reste, on ne sait pas pour quelles raisons. Les cathares ntaient pas plus nombreux
Albi que dans les autres cits du Languedoc. Cette ville semble mme avoir t lune des moins
atteintes et ses habitants fourniront de forts contingents, aux milices leves pour combattre les
protecteurs des hrtiques. Dans les premires annes du xiie sicle, lvque dAlbi, Sicard, avait
essay de faire brler vifs quelques hrtiques, mais le peuple les avait dlivrs. Peut-tre est-ce
cet incident quil faudrait faire remonter lorigine du mot Albigeois donn aux cathares du
Languedoc ou, peut-tre aussi, au fameux colloque de Lombers, tenu en 1176. Larchevque de
Narbonne se rendit lui-mme dans cette localit, accompagn de plusieurs vques, afin de discuter
avec les hrtiques. Le terme Albigeois , bien quil nait aucun sens pjoratif, serait un souvenir
de son chec. Quoi quil en soit, le mot est employ au xiiie sicle par la plupart des chroniqueurs ou
historiens de la croisade, qui sera la croisade des Albigeois . Le terme a prvalu, mais il ne faut
pas oublier, toutes les fois que lon parle des Albigeois, quil sagit des cathares cest--dire de
nomanichens du midi de la France.
Tous ces qualificatifs ont t donns par les ennemis des hrtiques. Comment sappelaient-ils euxmmes ? Ils se disaient chrtiens , mais le terme est vague et peut prter confusion. Lensemble
des croyants ne parat pas stre choisi un mot gnral qui aurait servi qualifier les adeptes de
lglise dualiste, mme sur un plan local. Cathares ou Albigeois sont des mots inconnus des
dualistes mridionaux, qui utilisaient une expression trs particulire pour dsigner leurs Parfaits. Ils
les appelaient les bons hommes . LInquisition nous a conserv cette expression, qui constitue un
hommage mouvant des populations languedociennes envers les diacres albigeois.
Causes du dveloppement du catharisme en Languedoc. Le catharisme en Languedoc fut un
mouvement en profondeur. Il nest sans doute pas une rgion ou une localit qui nait pas t touche

par lhrsie. Dans des villages, la population entire tait acquise au nomanichisme. De plus,
toutes les couches sociales furent atteintes, nobles, clercs, bourgeois, paysans, commerants,
chevaliers Le vicomte de Fenouillet mourra hrtique et le comte de Foix devra comparatre
devant le tribunal de lInquisition. Les bons hommes sont partout, dans les cits, dans les moindres
villages, dans les valles les plus recules et dans les chteaux. Lorsque, en 1210, Simon de Montfort
assige le chteau de Termes, depuis vingt-cinq ans aucun service religieux na t clbr dans la
chapelle de la forteresse. Ce mouvement, aussi vaste que profond, tonne les historiens et diverses
raisons en ont t donnes.
Nous ne saurions retenir la rapacit des hobereaux languedociens , dsireux de semparer des
biens de lglise et encourageant lhrsie pour affaiblir le clerg. Non pas, certes, que les seigneurs
du Midi aient manqu de manifester ce dsir en intention et en fait, mais ctait l le rsultat de
laffaiblissement du clerg et non la cause. Les conflits pour des motifs dintrts, entre les seigneurs
et lglise, ne se sont localiss ni en Languedoc ni pendant la priode dexpansion du catharisme.
Nous dirons que cest une raison dordre sentimental et que, si elle a aid au dveloppement de
lhrsie, elle ne saurait lexpliquer entirement. Meilleure est celle qui fait reposer la diffusion du
catharisme sur le milieu politique et social du Languedoc cette poque. Un esprit de tolrance
inconnu partout ailleurs, un sentiment trs pouss de la libert individuelle, un gouvernement
tendance dmocratique dans les cits, tout cela na pu que favoriser lextension dune religion
nouvelle. Cependant, cet tat dmocratique durait depuis trs longtemps et les populations nen furent
pas moins, dans leur ensemble, profondment catholiques. Il est enfin une autre raison, trs souvent
mise en avant, celle du drglement des murs du clerg romain durant le xiie sicle. Devant le
spectacle de cette corruption, les populations se seraient tournes de plus en plus vers les bons
hommes, dont le dsintressement et le dvouement ne pouvaient que frapper limagination de
lhomme mdival. Cest, ici encore, une raison trs solide, mais galement insuffisante.
Tous ces motifs serviraient justifier lclosion et la diffusion dun christianisme dissident et non
celle dune religion totalement diffrente. Le catharisme eut un autre caractre, dont on fait rarement
tat et qui explique son succs dans une importante proportion. Les cathares ne furent pas des
rvolts contre lglise catholique, ni des envieux des biens de cette glise, ni des hrtiques, ni des
dissidents, mais des hommes entirement convaincus. On ne saurait nier, en effet, que des hommes qui
se jettent dans les flammes, plutt que dapostasier une croyance, manquent de conviction. Une foi
aussi totale ne leur venait pas par contraste ou par comparaison, mais intrieurement. Ils taient donc
persuads de dtenir la vrit et leur sincrit ne saurait tre mise en doute. Cest donc, en dfinitive,
dans le catharisme lui-mme, quil faudrait, peut-tre, chercher les raisons de son succs. Une
religion simpliste ou purile, telle que lon prsente souvent la religion cathare, naurait pas suscit
des martyrs par milliers. Elle naurait pas non plus exig, pour tre supprime, une guerre de prs
dun demi-sicle, ainsi quune chasse lhomme qui devait durer plus dune centaine dannes.
Les bons hommes Grce aux documents conservs par les tribunaux de lInquisition, nous pouvons
reconstituer, dans une certaine mesure, lexistence et lactivit des diacres albigeois. Ils navaient
aucun bien propre. Au jour de leur entre dans la catgorie des Parfaits, ils avaient abandonn tout ce
quils possdaient et vivaient de la charit des croyants. Mais cette charit restait trs large. En 1234,
le bruit courut que les bons hommes de Montsgur navaient plus rien manger. En quelques jours,
plus de 120 muids de bl furent collects dans le Lauraguais, bien que la rcolte de cette anne-l et

t des plus mauvaises. Non seulement le peuple, mais aussi les chevaliers leur taient entirement
dvous. Durant la croisade, des diacres albigeois se trouvrent frquemment bloqus dans des
places assiges par les croiss. Ce fut le cas, par exemple, de Guilhabert de Castres
Castelnaudary, en 1211, et de Pierre Polha Montral, en 1240. La capitulation tait invitable, mais
il se trouva des chevaliers dtermins, qui forcrent le blocus et sauvrent ainsi les bons hommes,
lesquels, sans cela, auraient t srement livrs au bras sculier. On nen finirait pas de citer toutes
les marques de dvouement dont ils furent lobjet, mme lorsque leur cause apparaissait perdue de
faon dfinitive.
Ctaient dinfatigables marcheurs et lon se demande comment ils trouvaient, dans leur corps
squelettique, des ressources suffisantes pour accomplir de vritables exploits. Au moindre appel, ils
accouraient dans les sites les plus reculs, comme dans les cits o lInquisition avait mis ses filets,
par nimporte quel temps, afin de consoler un mourant. On signale la prsence de Guilhabert de
Castres en des centaines de lieux diffrents, soit pour prcher, soit pour administrer le
consolamentum En 1244, une trentaine de bons hommes parcoururent, en une seule journe, une
centaine de kilomtres dos de mulet. Dans leurs dplacements, ils taient toujours accompagns de
guides srs, ainsi que dune escorte dhommes darmes, et les cas de dnonciation ou de trahison sont
inexistants. Soutenus par une volont de fer, ils ralisrent des prouesses sensationnelles. En 1232,
quatre dentre eux descendirent en pleine nuit, attachs des cbles, le long dune falaise verticale
haute de 150 mtres. Leur mpris de la mort irritait un clerg qui aurait voulu voir en eux des tres
plus humains , plus sensibles envers eux-mmes. Et cette irritation restait dautant plus forte quils
faisaient preuve de la plus grande sensibilit devant la souffrance des hommes.

Ils appartenaient toutes les classes de la socit. Benot de Termes et Raymond de Mirepoix taient
les hritiers de riches et nobles familles. Esclarmonde de Foix, lorsquelle embrassa la religion
cathare, tait vicomtesse et fit abandon de tous ses biens et de tous ses titres pour se rfugier sur une
cime perdue des Pyrnes. En ce qui concerne les femmes, il semble que la majorit de celles qui
devinrent Parfaites soit originaire de la petite noblesse languedocienne. Du reste, leur naissance
importait peu. Quant aux Parfaits, ils durent tre assez nombreux, si lon en juge par le nombre, qui se
chiffre plusieurs centaines, des noms qui nous ont t conservs. Les plus connus sont Raymond
Agulher, Tento, Benot de Termes, les frres Paraire, Pierre de Corona, Raymond Blasquo, Bernard
de Simorre, Grard de la Motta, Johan Cambitor, Pierre Amiel, Raymond de Sancto Martino,
Bertrand Martin ou den Marti et, surtout, le clbre Guilhabert de Castres qui, pendant trente ans,
djoua les efforts de lglise en vue de sassurer de sa personne.
Tout le monde leur tmoignait la plus grande vnration. Quand un croyant rencontrait des bons
hommes, il flchissait trois fois le genou devant eux. chaque gnuflexion, il disait :benediciteet
ajoutait, aprs le dernier : Priez Dieu pour le pauvre pcheur que je suis quil fasse de moi un bon
chrtien et quil me conduise une bonne fin. Les bons hommes rpondaient : Que Dieu te bnisse
, aprs chaque benedicite et, la fin : Que Dieu soit pri de faire de toi un bon chrtien, et quil te
conduise une bonne fin. Les Inquisiteurs ou les membres du clerg disaient alors que les bons
hommes avaient t adors . Lexpression est tout fait impropre et sexplique difficilement, si
lon ny voit lintention de tourner en tmoignages didoltrie de simples marques de respect.
Le milieu politique et social Le Languedoc des hrtiques albigeois offrait un aspect assez

particulier. Du point de vue politique, il tait domin par la puissante maison des comtes de
Toulouse, dont les territoires allaient de la Guyenne la Savoie et du Quercy aux Pyrnes. Ctait
un Etat riche et puissant, lun des plus considrables de lEurope occidentale cette poque. Il
comprenait le haut Languedoc, lArmagnac, lAgenais, le Quercy, le Rouergue, le Gvaudan, le
Comtat-Venaissin, le Vivarais et la Provence, soit une quinzaine de nos dpartements. Les comtes de
Toulouse taient de la ligne des Raymond. Raymond V avait rgn jusquen 1194 et son fils,
Raymond VI, lui avait succd. Parmi leurs vassaux, les plus influents taient les vicomtes de
Carcassonne, Bziers, Albi et Razs , de la dynastie des Trencavel. Leur seigneurie stendait aux
diocses de Bziers et de Saint-Pons, lAlbigeois, au Minervois, au Razs, au pays de Sault, au
Kercorb et lensemble du Carcasss. Enclave comme un coin dans cette vicomt, sen trouvait une
autre, beaucoup moins importante quant ltendue, mais trs influente, la vicomt de Narbonne. Elle
se limitait la ville de Narbonne et quelques possessions dans la partie orientale des Corbires.
Les comtes de Toulouse se disaient ducs de Narbonne . Au sud de Toulouse, le comt de Foix
tait born lest par la vicomt de Carcassonne, au sud par les Pyrnes et, louest, par le comt
de Comminges.
Toutes ces seigneuries restaient plus ou moins vassales de la maison de Toulouse, mais il sagissait
dune vassalit trs lastique, dpendant, surtout, de la bonne volont de chacun. Du reste, les grands
feudataires taient pays de retour par leurs propres vassaux, les seigneurs de Termes, de Cabaret, de
Minerve, de Mirepoix, de Saissac et tant dautres, pour la plupart possesseurs de chteaux
imprenables et nen faisant pratiquement qu leur guise. Cependant, les ennuis que pouvaient
prouver comtes ou vicomtes ntaient rien en comparaison des conflits qui les opposaient aux
turbulentes populations de leurs cits. Les villes du midi de la France taient alors trs peuples et
trs riches. Toulouse tait la troisime ville dEurope aprs Venise et Rome. Hritires de vieilles
civilisations, les cits mridionales avaient gard de lAntiquit le sentiment de lindpendance et le
got de la libert. Des consuls ou des capitouls, lus par les habitants, les gouvernaient
dmocratiquement et imposaient leurs volonts aux seigneurs. Peut-tre est-ce dans cet tat desprit
quil faudra rechercher les causes de la conduite, apparemment incohrente, des grands seigneurs
mridionaux au cours de la croisade. Sil existait des classes sociales, il ny avait pas de cloisons
tanches entre elles, puisque le serf avait la facult de devenir bourgeois et le fils de celui-ci pouvait
esprer entrer un jour dans la chevalerie. Dans ce milieu, on devine une intense activit commerciale,
surtout avec les grandes cits italiennes, ce qui ne manque pas de favoriser la diffusion de la religion
dualiste.
Mais le ct le plus impressionnant de la civilisation occitane demeure lextraordinaire mouvement
littraire des troubadours, qui surprend par son ampleur. On compte, en effet, prs de 500
troubadours connus, et parmi eux, des ducs ou des comtes, de simples chevaliers, des ecclsiastiques
ou des fils de bourgeois. Le thme principal de cette littrature peut se rsumer en un seul mot,
lequel, cette poque, prend la valeur dun message universel. Ce mot est paratge, qui signifie :
honneur, droiture, galit, ngation du droit du plus fort, respect de la personne humaine pour soi et
pour les autres. Le paratge sapplique dans tous les domaines, politique, religieux, sentimental. Il ne
sadresse pas seulement une nation ou une catgorie sociale, mais tous les hommes, quelles que
soient leur condition et leurs ides. Il ne sagit donc pas dune uvre purement locale, de
lexpression dun peuple parlant une mme langue, mais dune littrature humaniste au sens le plus
large du terme. Chez les troubadours, il y a autre chose que des frivolits, des dclarations damour,

des plaintes sur lindiffrence dune dame, ou des remerciements pour une escarcelle remplie. Leurs
posies sont le reflet dun tat desprit peu prs gnral, mais qui nose pas se manifester, faute
dun savoir suffisant, ou par crainte, ou bien encore par intrt. Cet tat desprit est celui qui, malgr
tout, arrivera se montrer quelques sicles plus tard, la Renaissance.
Le plein panouissement de la lyrique occitane concide avec la priode o la gloire des comtes de
Toulouse, Raymond V et Raymond VI, atteint son apoge. Certes, tout est loin dtre parfait dans cet
engouement peu prs gnral pour la posie. Nous qui jugeons du tableau avec le recul du temps,
estimons, peut-tre, que le monde occitan dalors vit pour se divertir, avec une insouciance qui ne
manque pas de grce, mais o lon voudrait voir un peu plus de noblesse, un peu plus dnergie et,
face la menace qui se prcise, quelques appels aux armes et moins dappels au plaisir. Mais, potes
par-dessus tout, les troubadours ont estim et cest ce qui fait leur grandeur que, mme les
vnements les plus tragiques devaient seffacer derrire la posie. Et cest dans ce Languedoc
brillant, heureux, intelligent, peut-tre frivole, mais dune frivolit sympathique, que se dveloppe
par un contraste surprenant, la religion des hrtiques albigeois. Ici, les conditions qui avaient
favoris lexpansion du paulicianisme ou du bogomilisme sont renverses. Comment concilier la
lyrique des troubadours et le catharisme ? Il nest pas croyable quil ait exist en Languedoc deux
mondes parallles qui signoraient, car, bien souvent, Parfaits et troubadours eurent les mmes
auditeurs. Les diffrences ne sont probablement que dordre littraire , mais le problme reste
rsoudre.
Premires ractions de lglise. Depuis longtemps, lglise stait mue des progrs du
catharisme. En 1119, Calixte II vint prcher Toulouse, mais il dut se contenter de prononcer
lexcommunication contre les hrtiques, mesure qui neut, dailleurs, aucun effet. En 1176, se tint le
fameux colloque de Lombers, prs dAlbi, auquel nous avons fait allusion. Les Albigeois ne
craignaient pas de discuter publiquement. Bien plus, ils imposrent leurs conditions au clerg
catholique, dont les membres durent se servir darguments uniquement tirs du Nouveau Testament.
Le cri dalarme jet par saint Bernard de Clairvaux, en 1147, ntait que trop justifi. Au cours de sa
mission, le pieux abb navait pu se faire entendre, cause des cris hostiles et ironiques lancs
contre lui. Verfeil, toute lassistance stait retire et il avait senti une telle hostilit, quil
pronona contre la localit et ses habitants une maldiction demeure clbre. En 1167, se place le
concile cathare de Saint-Flix-de-Caraman, prs de Toulouse, tenu sous la prsidence de Niquinta.
Les diffrentes glises cathares du midi de la France furent organises, leurs limites territoriales
dfinies et des vques titulariss la tte de chacune delles.
Cependant, lglise ne se dcourageait pas, et le pape Alexandre III faillit entraner Raymond V dans
une premire croisade contre ses sujets. Laffaire se borna lenvoi dune mission, compose du
lgat Pierre de Saint-Chrysogone, des archevques de Narbonne et de Bourges, ainsi que de quelques
autres prlats, dont Henri de Clairvaux, successeur de Bernard. Raymond V naccorda pas sa
protection aux membres de la mission de faon trop ostensible, car les Toulousains taient dchans
contre eux et les traitrent dhypocrites. Plus tard, Henri de Clairvaux se consolera de cette pnible
rception en disant que, venus Toulouse trois ans plus tard, ils nauraient pas trouv un seul
catholique pour les couter. Et le seul rsultat de la mission fut la spectaculaire condamnation de
Pierre Mauran. Ctait un vieillard trs riche et trs influent, tellement aim des Toulousains quon
lappelait Jean lvangliste . Aprs une longue procdure, on russit le convaincre dhrsie et

le condamner, malgr son ge, un plerinage de trois ans en Terre Sainte. Auparavant, il avait t
fouett dans les rues de Toulouse, au milieu dune foule norme. Seules ses propres prires et ses
exhortations avaient empch le lynchage des prlats de la mission. Aprs son retour de plerinage, il
fut triomphalement lu capitoul.
peu prs la mme poque, on trouve le premier exemple de lemploi de la violence contre
lhrsie en Languedoc. Le prtexte en fut lemprisonnement de lvque dAlbi, par Roger II,
vicomte de Carcassonne et de Bziers. Trouvant loccasion de punir son vassal indisciplin,
Raymond V suscita une croisade contre lui. Elle tait conduite par le cardinal Henri, vque
dAlbano, et larme se composait surtout de seigneurs mridionaux. La croisade se limita au sige et
la prise de Lavaur, o quelques hrtiques furent capturs. Il parat que des hosties saignantes
annoncrent un peu partout, en France, la victoire des catholiques, mais cette croisade tait un chec
et lglise lavait bien senti, malgr la soumission de Roger II, de sorte quelle resta dcourage et
que lhrsie se dveloppa avec une force accrue. Cependant, la lutte allait prendre une forme plus
nergique, sous limpulsion de Lothario Conti, qui venait daccder la dignit papale lge de
trente-huit ans, sous le nom dInnocent III.
Innocent III. Sa personnalit domine le drame albigeois. Ds son accession au trne pontifical, en
1198, on le voit proccup des progrs effrayants du catharisme en France et en Italie. Trs vite, il
envoie deux dlgus spciaux en Languedoc, Raynier et Gui, munis de pleins pouvoirs. Ce ne fut
quun chec ajout tant dautres et il apparut au nouveau pape que, seule, une force extrieure au
Languedoc, supplerait la carence des seigneurs mridionaux, mais il voulut essayer encore les
moyens pacifiques. En 1202, Raynier fut remplac, dans sa mission et ses pouvoirs, par F. Pierre de
Castelnau, moine cistercien de labbaye de Fontfroide. Celui-ci se fit beaucoup dennemis en
Languedoc, mais il obtint quelques rsultats. En dcembre 1203, il fit jurer aux consuls de Toulouse
de garder la foi catholique. Ils promirent aussi de chasser les hrtiques de la ville. Bien entendu, ils
nen firent rien, la grande colre de Pierre de Castelnau. Deux mois plus tard, ce dernier profita de
la prsence Carcassonne de Pierre II, roi dAragon, pour y organiser une confrence laquelle
assistrent, outre le roi et labb de Fontfroide, lvque de Carcassonne, plusieurs autres prlats
catholiques et un vque hrtique, Bernard de Simorre, accompagn de 13 bons hommes. Il ne
semble tre rien sorti des discussions qui sensuivirent, sinon que Pierre II se convainquit du
caractre htrodoxe des dogmes cathares, et que Pierre de Castelnau pronona une condamnation qui
neut pas plus deffet que les prcdentes. Lchec des envoys dInnocent III devenait de jour en
jour plus vident. En outre, le clerg languedocien faisait preuve dinertie, nosant pas entrer en
conflit avec une population entire. Cest alors que le pape dcida de donner les pleins pouvoirs
ses lgats, sans que ceux-ci eussent en rfrer aux vques locaux. F. Pierre de Castelnau et son
associ F. Raoul neurent, dsormais, de comptes rendre qu Innocent III lui-mme. Leur autorit
dpassait celle du clerg local, mais en matire de lutte contre lhrsie seulement. Ces pouvoirs
spciaux seront accords plus tard aux frres dominicains et cest ainsi que sera fonde la clbre
institution connue sous le nom dInquisition.
Saint Dominique. Un nouveau lgat fut bientt adjoint Pierre de Castelnau. Il sagit du fameux
Arnaud-Amalric, abb de Cteaux, qui devait acqurir dans lHistoire une si triste clbrit ; mais un
autre personnage, dont le nom devait galement devenir clbre, entrait en scne vers le milieu de
lanne 1206. En juillet de cette anne-l, passait en Languedoc, venant de Rome, Digo, vque

dOsma, en Espagne, accompagn du sous-prieur de son glise, Dominique de Guzman. Tous deux
rencontrrent les lgats qui leur firent part de leur lassitude et de leur dcouragement. Dominique crut
alors avoir trouv le moyen de lutter efficacement contre lhrsie : il suffisait demployer les mmes
armes que celles des hrtiques. Les bons hommes vivaient dans la pauvret, ils navaient aucun
bien, ils mprisaient les richesses et donnaient le plus parfait exemple de la foi quils enseignaient.
Ce genre de vie tait propre frapper limagination des foules et Dominique estimait que si le clerg
revenait la modestie et la pauvret des premiers temps de lglise, les populations retourneraient
elle. Il avait sans doute raison, mais il tait trop tard. Pierre de Castelnau, qui Dominique
conseillait de renoncer une tenue et un quipage pompeux, ne put sy rsoudre. Les habitudes
taient trop enracines. Dominique parcourut alors le Languedoc comme un vritable diacre cathare,
vivant dans la pauvret, le dnuement, le jene, prchant et entamant des discussions avec les bons
hommes partout o il le pouvait. Malgr les miracles que lui attribue la tradition, les rsultats de son
action furent minimes. Les conversions restrent rares et la seule consquence de la mission de
Dominique fut la fondation de lordre des frres prcheurs, devenu plus tard celui des Dominicains.
Cest aux membres de cet ordre que sera dvolu le rle dInquisiteurs de la foi.

Plusieurs confrences contradictoires mirent aux prises Dominique et les principaux diacres cathares.
La plus clbre est celle de Pamiers. Au cours de la discussion, Esclarmonde, sur du comte de
Foix, convertie au catharisme, voulut prendre la parole, mais elle sattira de F. tienne de la Minia,
la rponse bien connue : Allez filer votre quenouille, madame ; il ne vous sied pas de prendre la
parole sur de tels sujets ! Pendant ce temps, Pierre de Castelnau, convaincu quil ne restait quun
moyen, la force, essayait de grouper les seigneurs provenaux en une vaste coalition, sous le
commandement de Raymond VI. Dpit par un nouvel chec, le lgat excommunia dfinitivement ce
dernier. Une violente dispute clata entre les deux hommes, qui se sparrent brouills mort. Pierre
de Castelnau partit vers le Rhne avec lintention, semble-t-il, de revenir auprs dInnocent III. Le
comte de Toulouse courut derrire lui, esprant peut-tre une rconciliation. Enfin, la suite de
quelques vnements, dont les diffrents rcits apparaissent assez contradictoires, clata le coup de
tonnerre annonciateur de lorage : laube du 15 janvier de lan 1208, alors quil se disposait
traverser le Rhne, Saint-Gilles, Pierre de Castelnau tait assassin par un inconnu, que lon a
toujours souponn davoir fait partie de la suite de Raymond VI.

Chapitre VI
La croisade des albigeois

Prliminaires. la nouvelle du meurtre de son lgat, Innocent III demeura deux jours sans parler.
Puis, il crivit, pour ordonner de se croiser contre les hrtiques, aux archevques de Narbonne,
dArles, dEmbrun, dAix et de Vienne, aux comtes, aux barons et tous les chevaliers de France, au
roi Philippe-Auguste, larchevque de Tours, labb de Cteaux, aux vques de Paris et de
Nevers, etc. vrai dire, tout ce monde tait prpar, car Innocent III navait pas cess, depuis son
accession au trne pontifical, de harceler le monde occidental, en vue dune croisade arme contre le
Languedoc hrtique. Cette fois, la mesure tait comble. En la personne du lgat, ctait le pape luimme et lglise tout entire, qui venaient dtre blesss et insults. Innocent III nomma un nouveau
lgat, son propre notaire ou secrtaire, Milon, dont le premier soin fut de runir un concile
Montlimar et de citer le comte de Toulouse Valence. Pendant ce temps, Arnaud-Amalric, abb de
Cteaux, soccupait de runir larme des croiss Lyon.
Raymond VI souscrivit toutes les conditions imposes par le lgat. Il fut ensuite autoris se
croiser contre ses propres sujets et reut labsolution, aprs avoir subi la plus grande humiliation de
sa vie. Nu jusqu la ceinture, fouett en prsence dune foule considrable, sur les lieux mmes o
Pierre de Castelnau avait t assassin, il offrit le triste spectacle dun homme qui navait peut-tre
plus sa raison. Vingt ans plus tard, son fils subira les mmes outrages, ce qui laisserait supposer quil
existait une tare mentale dans la dynastie des Raymond. Aprs cette humiliation, Raymond VI put se
joindre larme des croiss, qui descendait la valle du Rhne.

Ctait lune des plus importantes que lon ait vu jusque-l en Europe. Les estimations varient avec
les auteurs, mais on peut raisonnablement la chiffrer 300 000 hommes. On y voyait des Flamands,
des Normands, des Aquitains, des Bourguignons et des Allemands, conduits par les archevques de
Reims, de Sens et de Rouen, les vques dAutun, de Clermont, de Nevers, de Bayeux, de Lisieux, de
Chartres, etc. Parmi les grands seigneurs, on trouvait le duc de Bourgogne, les comtes de Nevers, de
Bar, de Saint-Pol et des milliers de chevaliers et de barons. Cette arme tait accompagne dune
multitude de valets et de ribauds, gens douteux, recruts nimporte o et nimporte comment,
complment indispensable de toutes les armes du Moyen ge. On leur avait promis des indulgences
et, lavance, le pardon, labsolution pour tous les crimes quils allaient commettre. De plus, ils
allaient chtier cette mchante et vaniteuse race des Provenaux, et faire cesser ces complaintes,
pleines de licence et de mauvais propos, contre lApostole de Rome . Larme catholique passa le
Rhne au commencement de juillet 1209 et savana jusqu Montpellier, o elle sarrta quelques
jours.
Le massacre de Bziers. Le premier expos tait le vicomte de Carcassonne et de Bziers, le jeune
Raymond-Roger, de la ligne des Trencavel, alors g de vingt-cinq ans peine. Effray de la
menace que faisait peser sur ses terres lavance des croiss, il se rendit Montpellier, pour essayer

de parlementer. Devant les lgats, il protesta de son entire soumission lglise et de son horreur
pour lhrsie, mais tout fut inutile. Loccasion den finir une fois pour toutes tait trop belle pour le
clerg. Le vicomte se retira, comprenant quil ne lui restait plus quun moyen, rsister de toutes ses
forces. De passage Bziers, il assembla les principaux bourgeois de la ville et leur demanda de se
battre avec courage, les assurant quil viendrait bientt les secourir. Quant lui, il allait
Carcassonne, o il tait attendu, en compagnie de ses meilleurs chevaliers.
Les croiss partirent de Montpellier le 20 juillet 1209, et, le lendemain, les avant-gardes taient en
vue de Bziers. Par lintermdiaire de leur vque, les habitants furent somms de livrer les
hrtiques albigeois enferms dans la ville, mais ils sy refusrent nergiquement et larme prit ses
dispositions pour un sige en rgle. Bien fortifie, la cit aurait pu rsister longtemps si une
circonstance imprvue navait donn tout coup une tournure tragique aux vnements. Les ribauds
commenaient peine organiser leurs campements, lorsquun groupe de dfenseurs, excutant une
sortie, vint fondre sur eux. Dabord surpris, les ribauds se ressaisissent, rsistent aux assaillants, sans
doute trop peu nombreux, les repoussent jusqu la porte, laisse ouverte pour accueillir les fuyards
et russissent pntrer leur suite lintrieur de la ville. Une partie de larme en fait de mme et
le massacre commence. perdus, les habitants se rfugient dans les glises, les prtres revtent les
habits sacerdotaux, le tocsin sonne, mais rien narrte la fureur des croiss ; 7 000 personnes sont
massacres dans la seule glise de la Madeleine. Au massacre succde le pillage, puis lincendie. La
ville flamba durant deux jours. On ne signale pas un seul rescap. Hrtiques, catholiques, femmes,
enfants, tous furent confondus dans ce gigantesque massacre, qui rappelait les grands jours des
invasions barbares.
Les chefs catholiques applaudirent cette miraculeuse victoire et cest qui se plut davantage
exagrer le nombre des victimes. On est all jusquau chiffre de 100 000, mais 30 000 parat une
estimation raisonnable. Il est un fait certain, cest que lon a tu tous les habitants. Au cours du
massacre, se place une circonstance sur laquelle on a longuement dissert. Comme lon demandait
labb de Cteaux de quelle faon les hrtiques seraient distingus des catholiques, de manire que
ces derniers fussent pargns, Arnaud Amalric aurait rpondu : Tuez-les tous, Dieu reconnatra les
siens. Bien entendu, cette parole a t violemment controverse. La plupart des historiens
lestiment apocryphe, mais leurs arguments reposent, ici encore, sur des raisons sentimentales.
Reproduite par un moine allemand, Csaire de Heisterbach, qui ne participait pas la croisade, mais
qui elle a t rapporte, il nexiste aucune preuve historique, quelle nait pas t prononce. Elle
est, au contraire, cruellement confirme par les faits. Quelle que soit lautorit des auteurs qui en
nient lauthenticit, il est sans doute prudent de sen tenir lopinion du bndictin Dom Vaissete, le
grand historien de la province de Languedoc, lequel, sans laccepter sans conditions, ne la rvoque
pas compltement en doute.
Lpouvantable massacre jeta la terreur dans les environs. Les chteaux insuffisamment dfendus par
la nature se rendirent ; les autres renforcrent leurs dfenses. Narbonne fut prserve. Le vicomte
avait pris soin de prendre lavance des mesures contre les Albigeois, mais la ville dut payer une
contribution et livrer toutes les fortifications et chteaux compris dans la vicomt. Larme des
croiss prit donc le chemin de Carcassonne o le vicomte Raymond-Roger stait retranch.
Sige et prise de Carcassonne. La clbre Cit ntait pas alors ce quelle devint sous les rgnes

de Saint Louis et de Philippe le Hardi, cest--dire peu prs telle que nous la voyons aujourdhui,
avec ses deux enceintes et les formidables dfenses difies dans la deuxime moiti du xiii e sicle.
Il nexistait quune seule enceinte, le chteau comtal et deux faubourg fortifis, ou barbacanes, relis
la Cit. La garnison tait nombreuse et non pas compose, cette fois, de citadins inexpriments,
mais de braves chevaliers et de milices communales bien armes et disciplines.
Ds le lendemain de leur arrive, les croiss donnrent lassaut au premier faubourg et sen
emparrent. La conqute du second fut plus dure. Pierrires et tours roulantes entrrent en action,
mais les assigs parvinrent les incendier. Une sape creuse sous les fondations dune courtine fit
alors scrouler des murailles et les assigeants russirent semparer de la barbacane aprs des
combats furieux. La nuit suivante, les hommes de Raymond-Roger revinrent dans le faubourg,
massacrrent ses occupants et lincendirent. Sur ces entrefaites, Pierre II, roi dAragon, lun des
suzerains du vicomte, vint au camp des croiss, dans lespoir dobtenir une capitulation honorable
pour son jeune vassal. Il fut bien accueilli par les chefs de larme catholique, mais il ne put obtenir
que lautorisation pour le vicomte, de sortir de la ville avec armes et bagages, lui treizime. Tous les
autres habitants seraient livrs la discrtion des croiss. lnonc de cette condition, le jeune
homme dclara quil prfrerait se laisser corcher vif plutt que dabandonner un seul de ses sujets.
Pierre II se retira dans ses tats et le sige se poursuivit. Plusieurs assauts se soldrent par des pertes
sensibles pour les assigeants, que limpatience commenait gagner. Le sige aurait t sans doute
lev, si le hasard ne sen tait ml. On tait au mois daot, et la scheresse fit tarir les puits de la
ville. Privs deau, les dfenseurs neurent bientt dautre alternative que la capitulation.

Fig.1. - Carte du Languedoc


Raymond-Roger se rendit alors au camp des croiss, afin de parlementer. Que se passa-t-il ? On ne le
sait pas exactement. Au mpris des lois de lhonneur et de la chevalerie, le vicomte aurait t retenu
prisonnier. Consterns par cette trahison, les habitants auraient abandonn la Cit, avec la permission
des croiss, disent les uns, par un souterrain, disent les autres (15 aot 1209). Quoi quil en soit,
lancienne vicomt de Carcassonne, Bziers, Albi et Razs, avait t raye de la carte politique en

lespace de quelques jours. Raymond VI, comte de Toulouse, avait assist ces tragiques vnements
dans le camp des croiss, en simple spectateur. Il tait cependant visible que le destin des Trencavel
prfigurait celui des Raymond. Pour linstant, la chute de Carcassonne et de Bziers posait un
problme aux chefs catholiques : qui allait succder Raymond-Roger ? Labb de Cteaux proposa
successivement cette succession au duc de Bourgogne, aux comtes de Nevers et de Saint-Pol, mais
tous refusrent gnreusement. La trahison dont avait t victime le vicomte rpugnait, malgr tout,
leur temprament de chevalier. Ils taient venus pour exterminer les hrtiques et non pour
dpossder les seigneurs mridionaux. En dsespoir de cause, on offrit la vicomt un chevalier qui
stait illustr pendant le sige. Il sappelait Simon de Montfort.
En vrit, lglise ne pouvait rencontrer un meilleur auxiliaire. Brave, grand entraneur dhommes,
fanatique, cruel et ambitieux, il avait lme des futurs conquistadores. Avec sa poigne de fidles et
un moine, il aurait conquis des empires. Il tait le fils de Simon, seigneur de Montfort-lAmaury et
dAmicie, comtesse de Leicester, en Angleterre. Il devenait donc vicomte de Carcassonne et de
Bziers mais, pour ltre vraiment, il fallait que dispart le vritable vicomte. Ctait chose facile.
Fin septembre 1209, Raymond-Roger mourut providentiellement dans une tour de la Cit, des suites
dune dysenterie, parat-il. Il laissait un fils g de quatre ans, Raymond Trencavel, quil avait confi
au comte de Foix.

La prise de Carcassonne avait achev de jeter leffroi et la consternation dans le pays. Bien quune
partie de larme des croiss soit repartie, la quarantaine tant termine, de nombreux chteaux se
rendirent Simon de Montfort et labb de Cteaux. Furent du nombre Limoux, Montral, Fanjeaux,
Castres, Lombers, Albi, Pamiers, Saverdun, Saissac, etc. Le premier moment de terreur pass le
Languedoc commena tout de mme se ressaisir. La conqute ntait pas totale et de nombreuses
places, considres comme inexpugnables, sapprtaient rsister. Nous ne saurions entrer dans le
dtail des oprations de Simon de Montfort qui, durant huit annes, nallait pas cesser de guerroyer.
Nous nous contenterons dindiquer les principales phases de cette lutte, au cours de laquelle le
Lion de la croisade allait bnficier dune chance miraculeuse, mais lutte sans cesse renouvele,
qui le laissera de plus en plus affaibli et, en dfinitive, fatigu de batailles gagnes, sur des
adversaires qui ne seront jamais vaincus.
La guerre des chteaux. Un chec sous les tours de Cabaret, en fvrier 1210, rendit Simon de
Montfort prudent, et il attendit juin pour entreprendre le sige de Minerve. La place tait entoure de
gorges profondes, au milieu de causses dsertiques, et dfendue par une bonne garnison, commande
par Guillaume de Minerve. Le sige dura six semaines. Les assigeants mirent en batterie des
machines qui lanaient en bombe de gros boulets de pierre sur les remparts. Laction de lune delles,
une pierrire gante, dont le tir cotait 20 livres par jour, eut une action nfaste. Les dfenseurs
sapprovisionnaient en eau par un couloir maonn, une sorte de caponnire, qui descendait jusquau
fond de la gorge, o coulait un ruisseau. Le tir de la pierrire dtruisit ce chemin couvert et le drame
de Carcassonne se renouvela. Les citernes se vidrent. Guillaume de Minerve dut capituler. Les
conditions taient les suivantes : La forteresse serait livre Simon de Montfort. La garnison se
retirerait libre, avec armes et bagages. Les Albigeois qui se trouvaient dans la place et qui
renieraient lhrsie auraient la vie sauve. lnonc de cette dernire clause, lun des principaux
chevaliers de larme des croiss, Robert de Mauvoisin, fit entendre une protestation. Ils taient l
pour dtruire les hrtiques et non pour leur faire grce. Ceux de Minerve feraient semblant de se

convertir et retourneraient ensuite lhrsie. Mais le lgat Arnaud Amalric le rassura : Nayez
aucune crainte, lui dit-il, bien peu se convertiront. Labb de Cteaux commenait connatre les
cathares. Ils taient 150, hommes et femmes. Aucun ne renia sa foi et ils slancrent eux-mmes dans
les flammes en chantant un cantique, avec un courage digne dune meilleure cause , crivait le
bndictin Dom Vaissete.
La prise de Bziers avait demand un jour, celle de Carcassonne, quinze et le sige de Minerve avait
dur six semaines. Termes nallait capituler quau bout de quatre mois dun sige travers
dalternatives et de pripties dramatiques. Les difficults des croiss augmentaient ;
malheureusement, le manque de coordination entre les seigneurs mridionaux leur facilita
singulirement la tche. Le moine Pierre de Vaux-Cernay, qui assista ce sige clbre, dcrit ainsi
le site de Termes : Ce chteau tait au territoire de Narbonne, et distant de 5 lieues de Carcassonne
; il tait dune force merveilleuse et incroyable, si bien quau jugement humain il paraissait du tout
inexpugnable, tant situ au sommet dune trs haute montagne, sur une grande roche vive taille
pic, entour dans tout son pourtour dabmes trs profonds et inaccessibles, do coulaient des eaux
qui lentouraient de toutes parts. En outre, des rochers si normes et pour ainsi dire inabordables
ceignaient ces valles que, si lon voulait sapprocher du chteau, il fallait se prcipiter dans labme
; puis, pour ainsi parler, ramper vers le ciel.
La forteresse tait dfendue par Raymond de Termes, qui commandait une garnison de 20 chevaliers
et de 4 ou 500 routiers catalans. Il y avait aussi un ingnieur de machines de guerre car, toutes les fois
que les assigeants en dressrent une contre la place, les dfenseurs en firent de mme, de sorte que
laction de ces engins, qui fut si efficace Minerve, neut aucune influence Termes. Les difficults
de Simon de Montfort taient grandes. Les hommes du chteau de Cabaret harcelaient ses convois de
ravitaillement jusque dans son camp. Ses troupes, lasses de ce sige interminable, taient
dmoralises et de nombreux soldats dsertaient. Bref, au bout de trois mois, rien ne faisait prvoir
que la place dut capituler. On tait en novembre et lhiver approchait. Le dcouragement semparait
de tous. Un jour, les vques de Dreux et de Beauvais signifirent Simon de Montfort quils
quittaient larme et retournaient chez eux. Le chef des croiss se jeta leurs pieds, parat-il, et les
supplia de rester encore deux jours. Ils acceptrent regret. Or, le soir du deuxime jour, Raymond
de Termes fit savoir aux croiss, quil dsirait parlementer. Encore une fois, les citernes du chteau
taient vides.
Simon de Montfort tait si dcourag quil accepta toutes les conditions de Raymond de Termes,
notamment de lui rendre son chteau Pques de lanne suivante. En attendant, la garnison devait
lvacuer le lendemain matin au petit jour. Raymond de Termes remonta vers son chteau pour faire
ses prparatifs, mais voici que, dans la nuit, une pluie torrentielle se mit tomber. L-haut, les
citernes dbordrent et lorsque, laube, les envoys de Simon de Montfort se prsentrent pour
prendre livraison de la forteresse, ils furent accueillis par une vole de flches et un refus ironique.
Le sige continua, plus terrible quauparavant. Un matin, tandis que Simon de Montfort coutait la
messe, un boulet de pierre, lanc par une machine du chteau, vint tuer son chapelain. Une autre fois,
un de ses chevaliers, quil tenait familirement par lpaule, fut dcapit par un projectile de la mme
machine. Termes demeurait imprenable et le chef des croiss parlait dabandonner la vie militaire et
de se retirer dans un couvent lorsque, un matin, les assigeants ne virent plus personne dans la place.
Elle avait t abandonne pendant la nuit. Des rats staient introduits dans les citernes vides, y

taient morts et leurs corps en putrfaction avaient contamin leau apporte par la miraculeuse pluie.
Beaucoup, parmi la garnison, taient morts de dysenterie et cest ainsi que Simon de Montfort
sempara de la forteresse dominatrice des Corbires.
La chute de Termes augmenta la confiance du chef des croiss, qui se crut assez fort, dsormais, pour
sattaquer ses puissants voisins, les comtes de Toulouse et de Foix. Mais, auparavant, il devait
assurer sa conqute par la prise dautres places fortes. Le 15 mars 1211, il entreprenait le sige de
Lavaur, qui appartenait une femme, Gralda de Lavaur. Elle avait fait de son chteau un asile pour
les Albigeois et son frre, Aimeric de Montral, commandait la garnison, compose de 80 chevaliers.
Cest de ce sige que commence la longue lutte qui devait opposer Raymond VI, comte de Toulouse,
et Roger-Bernard, comte de Foix, Simon de Montfort. Un corps de 6 000 croiss allemands, qui se
rendaient Lavaur, fut taill en pices par Roger-Bernard. la fin, les assigeants russirent crer
une brche dans les murailles et pntrrent dans la place. Aimery de Montral et ses 80 chevaliers
furent pendus. Gralda de Lavaur hrtique obstine , dit la Chronique, fut prcipite vivante dans
un puits, que lon combla ensuite avec des pierres, jusqu ce que lon nentendit plus crier la
malheureuse. Quant aux Albigeois, ils taient plus de 400. On les invita vainement se convertir et,
comme Minerve, ils allrent au bcher en chantant.
La lutte en rase campagne. Sitt aprs Lavaur, Simon de Montfort assigea Toulouse, mais
ninsista pas trs longtemps. quelques semaines de l, on le voit assig lui-mme dans
Castelnaudary, par les comtes de Toulouse et de Foix. Laffaire se termina par une sanglante
bataille o les deux camps revendiqurent la victoire (sept. 1211). Aprs cette bataille, la guerre
albigeoise passe dans sa phase politique. Cest vraiment la lutte du Nord contre le Midi. Bien que
Philippe-Auguste se dsintresse totalement de laffaire albigeoise, la possibilit se fait jour, pour la
maison de France, dagrandir le domaine royal peu de frais. Les ambitions de Simon de Montfort
inquitent Pierre II, roi dAragon, et mme le pape qui suspend provisoirement la croisade. Arnaud
Amalric prend le titre, assez inattendu, de duc de Narbonne , au grand dsappointement du chef
des croiss. Celui-ci, livr ses propres forces, fait alors des prodiges.
Au commencement de septembre 1213, on le voit semparer du chteau de Muret. Son arme stait
considrablement affaiblie dans cette lutte dusure, les renforts de croiss narrivaient plus de faon
massive, et ses ennemis crurent alors le moment venu de lui porter un coup dcisif. Pierre II venait
enfin de se dcider entrer en guerre. Ses troupes et celles de Raymond VI se runirent sous Muret,
quelles commencrent assiger. Simon, alors Fanjeaux, se hte de porter secours aux siens et
senferme avec eux dans la place. Mais comprenant que lissue dun long sige lui serait dfavorable,
il dcide de risquer son destin sur un coup de ds, et, un contre dix, dengager la bataille.
lexemple de la plupart des batailles du Moyen ge, la lutte qui sengagea sous Muret, le 12
septembre 1213, ne fut quune mle confuse. Deux circonstances influrent de faon dcisive sur le
sort de la journe. Lun des trois corps de Simon de Montfort, senfonant comme un coin dans la
masse des troupes aragonaises, russit arriver jusquau roi, qui fut tu aprs un combat longtemps
indcis. Ensuite, le groupe command par Simon lui-mme, ayant tourn lennemi par une manuvre
habile, fondit brusquement sur son flanc et transforma la dfaite en droute complte. La suite ne fut
quun long massacre. Raymond VI et les siens se retirrent dans Toulouse, laissant Simon de
Montfort une rputation dinvincibilit.

Les consquences du dsastre de Muret ne se firent pas attendre. Le lgat Pierre de Bnvent obtint la
soumission complte de tout ce qui ntait pas sous la domination directe de Simon de Montfort,
Narbonne, Toulouse, Foix, le Comminges et le Roussillon. Et enfin, sans combat, sans quil leur en
cott un seul homme, les croiss entrrent dans Toulouse, celle que lon a appel la Rome cathare
, en juin 1215. Raymond VI et son jeune fils, Raymond VII, se retirrent la cour du roi
dAngleterre. On pouvait croire alors que le destin de lOccitanie tait dfinitivement fix.
Le redressement du Languedoc. Le 16 juillet 1216, Innocent III rendait compte Dieu de ses actes
et sa mort devait changer le cours des vnements, du moins pour un certain temps. cette nouvelle,
le jeune Raymond VII dbarque Marseille, au grand enthousiasme des populations provenales. Il
assige aussitt Beaucaire, dfendu par le frre de Simon de Montfort, et loblige capituler, malgr
les efforts de celui-ci pour le dgager. Dpit, le chef de la croisade se retire Nmes, mais la suite
de ce revers, les Toulousains se rvoltent. Simon de Montfort accourt. Des barricades sont leves
dans les rues et les chevaliers franais, peu habitus ce genre de combat, sont chasss de la ville.
Le 13 septembre 1217, Raymond VI fait son entre dans la cit rose , o ses sujets le reoivent
genoux et en pleurant de joie.
Simon de Montfort ne pouvait supporter une telle humiliation. Il mit le sige devant la ville, jusquau
jour o une pierre lance par un mangonneau, point par une femme, dit la lgende, vint mettre fin la
carrire du condottierre. Ctait le 25 juin 1218. Sa mort fut salue dune explosion denthousiasme,
qui stendit des Alpes lOcan.

Son fils Amaury voulut continuer son uvre, mais il manquait vraiment denvergure, et nallait pas
tarder succomber sous les coups de Raymond VI, malgr laide puissante de Louis VIII, fils de
Philippe-Auguste. Vaincu Baziges et Castelnaudary, mal second par le pape Honor III, il offrit
les conqutes de son pre la maison de France, en janvier 1222. Lanne suivante, mouraient
successivement Roger-Bernard, comte de Foix, Raymond VI, comte de Toulouse et Philippe-Auguste,
roi de France. Enfin, le 15 janvier 1224, lancien tat de choses tait peu prs revenu en
Languedoc. Ce jour-l, Amaury de Montfort quittait dfinitivement la cit de Carcassonne et prenait
la route de Paris, emportant le cadavre de son pre cousu dans une peau de buf. Le lendemain, le
jeune Raymond Trencavel, ce fils que le vicomte Raymond-Roger avait confi au comte de Foix,
entrait dans la ville. Ici, tombait le rideau sur le premier acte du drame albigeois.

Philippe-Auguste navait jamais voulu tremper dans cette affaire, retenu par des scrupules qui lui font
honneur. Son fils, Louis VIII, aurait peut-tre observ la mme rserve, sil avait eu une autre femme
que lambitieuse Blanche de Castille. On peut dire que cest elle, bien plus que son valtudinaire
mari ou son fils, Louis IX, qui fit la conqute du Languedoc. Du reste, elle devait trouver un
auxiliaire prcieux en la personne du cardinal Romain de Saint-Ange, lgat du pape Honor III.
Grce lui, toutes les tentatives de Raymond VII, en vue dune rconciliation dfinitive avec
lglise, chourent. Bien plus, au concile de Bourges, tenu en dcembre 1225, le comte de Toulouse
fut dclar ennemi du roi et de lglise. Cela signifiait lexcommunication et la croisade contre luimme et ses sujets. La tempte allait sabattre une deuxime fois sur le Languedoc.
En mai 1226, Louis VIII, chef de cette nouvelle croisade, arrivait Lyon et, le 10 juin, il mettait le
sige devant Avignon. Ce fut un effondrement gnral en Occitanie. Lhroque rsistance dAvignon,
qui avait ferm ses portes au roi de France, ne sut pas galvaniser les populations mridionales. Et

tandis que les croiss pitinaient sous ses remparts, Saint-Antonin, Bziers, Nmes, Puylaurens,
Castres, Carcassonne et Albi envoyaient leur soumission au roi. Et lorsque, enfin, Avignon capitula,
la croisade ne fut plus quune sorte de promenade militaire.
Mais Louis VIII tait malade, ce qui lempcha sans doute dassiger Toulouse. Son arme restait
affaiblie par des pidmies contractes au sige dAvignon. Ayant nomm un snchal
Carcassonne, charge dachever la pacification du pays, il reprit la route de France. Il ne termina
pas la croisade et mourut Montpensier, en Auvergne, sans avoir vu les belles provinces
mridionales runies la couronne.

Chapitre VII
Le trait de Meaux et linquisition

La soumission de Raymond VII et le trait de Meaux. Le voisinage dHumbert de Beaujeu, le


nouveau snchal de Carcassonne nomm par Louis VIII, fut pire que celui de Simon de Montfort,
pour Raymond VII. Le reprsentant du roi avait lesprit batailleur et faisait preuve dune nergie peu
commune. Lannexion de la vicomt de Carcassonne, Bziers, Albi et Razs tait un fait accompli. Le
comt de Toulouse demeurait encore indpendant, ainsi que diverses seigneuries de moindre
importance, telles les vicomts de Narbonne et de Fenouilldes, ou le comt de Foix, mais Blanche
de Castille allait semployer sinon annexer la totalit de ces terres, du moins les placer sous une
influence directe de la maison de France. Manuvrant avec son habilet coutumire, elle devait, en
plus, trouver un auxiliaire pour le moins inattendu, en la personne de Raymond VII lui-mme.

En attendant que les vnements prissent un tour dcisif, la petite guerre des chteaux continuait.
Humbert de Beaujeu assigea celui de la Bcde, en Lauraguais. La place dans laquelle staient
rfugis plusieurs bons hommes tait dfendue par deux vaillants chevaliers mridionaux, Pons de
Villeneuve et Olivier de Termes, celui-ci est le fils de Raymond de Termes, qui avait soutenu un
sige clbre contre Simon de Montfort. Aprs une rsistance vigoureuse, la forteresse fut
abandonne par ses dfenseurs. Les cathares, qui paraissent avoir refus de svader, et parmi
lesquels se trouvait le diacre Grard de La Motta, furent brls vifs (juill. 1227). Peu de temps aprs,
le snchal assigea Cabaret. On ne sait pas quand et comment il russit sen rendre matre. Au
sige de Varilhes, dans le comt de Foix, fut tu Gui de Montfort, frre de Simon. En guise de
revanche, Raymond VII semparait de Saint-Paul-Cap-de-Joux, puis, de Castelsarrasin. Ces succs
eurent le don de stimuler Humbert de Beaujeu, qui fit quelque temps la guerre la manire de Simon
de Montfort, dtruisant les rcoltes, incendiant les villages, etc. Mais la paix, une paix peut-tre plus
terrible que la guerre, nallait pas tarder rgner.
Le signal des capitulations fut donn par les frres Bernard et Olivier de Termes. Dans un acte dat
de novembre 1228, ils faisaient abandon de leur grande forteresse des Corbires au roi de France.
Aprs quoi, ils allrent participer la conqute de Mayorque, en compagnie dune nombreuse
chevalerie mridionale et sous la bannire du roi dAragon. La soumission de Raymond VII est
difficilement explicable, non point par le fait mme il en attendait loccasion depuis longtemps ,
mais par les humiliations quil eut subir et les conditions exorbitantes auxquelles il dut souscrire.
Laffaire parat avoir t monte par trois personnages principaux : le lgat Romain de Saint-Ange,
Blanche de Castille et Pierre Amiel, archevque de Narbonne, successeur dArnaud Amalric.
Blanche de Castille comprit, sans doute, que la conqute du comt de Toulouse par les armes
exigerait trop de sacrifices et quil valait mieux agir par la diplomatie. Ce fut donc elle qui fit les
premires ouvertures de paix, comptant sur la lassitude de Raymond VII. Bien entendu, celui-ci
accepta et se rendit Meaux, o une entrevue avait t fixe.

Jusque-l, Raymond VII avait donn des preuves de courage, de dcision, dhabilet mme, et, pour
tout dire, montr quil aurait pu laisser le souvenir dun trs grand prince. Il avait t le vritable
vainqueur de Simon de Montfort et navait pas abdiqu devant Louis VIII. quelles circonstances
devons-nous le triste spectacle quil va brusquement nous offrir ? Pourquoi, parti de son Languedoc,
sinon en vainqueur, du moins invaincu, devait-il revenir aprs avoir livr son pays, pieds et poings
lis au roi et lglise ? Sil ne sombra pas momentanment dans la dmence, il faut convenir que
Blanche de Castille et le cardinal Romain de Saint-Ange firent preuve dune habilet vraiment
diabolique. Par le trait de Meaux, Raymond VII sengageait :
demeurer fidle au roi et lglise jusqu la mort et purger son pays de lhrsie ;
payer 2 marcs dargent ceux qui, par dnonciation ou autrement, permettraient de capturer un
hrtique ;
garder la paix dans ses domaines, chasser les routiers et naccorder aucune charge, aucun
emploi, aucun grade, ceux qui seraient souponns dattaches avec les hrtiques ;
restituer lglise tous les biens quelle possdait avant la croisade, et lui payer une
indemnit de 10 000 marcs dargent ;
distribuer une somme de 20 000 marcs dargent diverses abbayes ;
prendre la croix et aller servir cinq ans en Terre Sainte (par la suite, il fut dispens de cette
obligation) ;
traiter en amis tous ceux qui staient dclars pour les croiss ;

marier sa fille au frre de Louis IX, Alphonse de Poitiers (Raymond VII navait pas denfant
mle) ;
dmanteler les fortifications de Toulouse et celles de 30 autres places ;
cder au roi la plupart des chteaux qui ntaient pas dmantels ; enfin, le trait de Meaux
dlimitait les nouvelles frontires du comt de Toulouse, ramen au tiers environ de ce quil
tait auparavant.
Ayant sign toutes ces conventions, Raymond VII reut publiquement labsolution Paris, sur le
parvis de Notre-Dame. Le vainqueur de Simon de Montfort tait en chemise, et lorsquil sagenouilla
devant le lgat, on raconte quil clata de rire, dun rire qui ressemblait trop celui dun dment. Se
souvint-il combien sa situation tait comparable celle de son pre, vingt ans plus tt, lorsque
Raymond VI se laissait fouetter publiquement Saint-Gilles ? Il revint Toulouse en novembre 1229,
au milieu de la consternation gnrale. Les commissaires du roi et de lglise le remirent en
possession dune ville et de terres quil navait jamais perdues. Le troubadour Sicard de Marvejols
pouvait alors crire : Hlas ! Bziers, Carcassonne Provence et terre dAgenais Comme je vous
ai vues ! Et comme je vous vois !
Le concile de Toulouse. Romain de Saint-Ange sempressa de convoquer un grand concile

Toulouse, afin de rgler les modalits dapplication du trait de Meaux. Cest cette assemble que
lon fait habituellement remonter lorigine de lInquisition, bien que cette institution ait t dj en
germe dans quelques dcisions antrieures ; 45 canons furent rdigs en vue de la recherche, de
linstruction et des punitions des cas dhrsie. La procdure dcoulant de ces articles fut dsormais
applique dans son ensemble. On pourrait donc presque dire, que lInquisition est luvre du cardinal-lgat Romain de Saint-Ange. Il y a cependant une diffrence assez importante entre
linstitution primitive, telle quelle sortit du concile de Toulouse, et celle que lon verra luvre
quelques annes plus tard. lorigine, linstruction des procs dhrsie restait du ressort des
vques et du clerg local, et lon comprend combien la recherche des hrtiques tait ralentie de ce
fait. En effet, le clerg demeurait en contact avec les populations et toutes sortes de pressions
pouvaient, loccasion, sexercer sur les vques, surtout lorsquil sagissait de poursuivre un
personnage tant soit peu important. Mais au bout de quelques annes, un changement radical devait
intervenir. Le clerg fut dcharg de la poursuite des hrtiques, au profit des frres Dominicains de
lordre des frres-prcheurs. Dtail extrmement important, ceux-ci neurent aucun compte rendre
personne, mme pas aux vques, sils le jugeaient utile. Ils dpendaient directement de Rome, et
leurs sentences ne pouvaient tre casses ou modifies que par le pape. Ce pouvoir absolu, accord
des hommes au fanatisme troit, allait faire davantage pour lextirpation du catharisme en Occitanie
que des croisades meurtrires et coteuses.
Le trait de Meaux et ltablissement de lInquisition assurrent la paix pour de nombreuses annes,
en dehors de quelques soubresauts. Cest ainsi que le snchal de Toulouse, Andr de Chauvet, fut
tu dans une fort, au cours dune embuscade tendue par des chevaliers protecteurs des hrtiques. La
rigueur dont usaient les Inquisiteurs amena galement quelques troubles, notamment Narbonne.
Cordes, trois frres prcheurs auraient t prcipits dans un puits par la population. Albi, les
Inquisiteurs ayant voulu procder lexhumation de cadavres dhrtiques pour les faire brler, ils
en furent empchs par les habitants. Il y eut aussi des remous Toulouse, mais les frres
Dominicains nen poursuivirent pas moins leurs recherches, nhsitant pas citer devant leur
tribunal, des personnages importants, comme le comte de Foix ou les seigneurs de la puissante
maison dAniort.
La rsistance. Une sorte de rsistance clandestine sorganisa, malgr tout. Ce mouvement se
polarisa autour de deux centres principaux, Montsgur et la vicomt de Fenouilldes, sur la frontire
du Roussillon. Montsgur, les cathares tinrent un synode en 1232. Au cours de cette runion, il fut
officiellement demand Ramon de Perella, seigneur du lieu et sympathisant du catharisme,
daccepter sur la montagne sainte, les bons hommes et les croyants qui voudraient sy rfugier. Aprs
avoir longtemps hsit, Ramon de Perella y consentit. Son hsitation sexplique. Montsgur nallait-il
pas se dresser contre deux puissances formidables, lglise et le roi de France ? Ses
impressionnantes dfenses naturelles lui permettraient-elles de rsister indfiniment ? En attendant, la
place elle-mme et la garnison furent renforces, grce, surtout, au trsor des glises cathares, dpos
dans les caves de la forteresse. partir du trait de Meaux, Montsgur possde un pouvoir
dattraction inimaginable sur les populations, dont les sympathies restent acquises au catharisme, en
dpit de lInquisition. Les plerins, dsireux dcouter les sermons des bons hommes, affluent par
milliers de tous les coins du Languedoc, et il est surprenant que les snchaux royaux naient fait
aucune tentative pour essayer de semparer de la synagogue de Satan , selon la pittoresque
expression des chroniqueurs de lpoque. Il est vrai que la place avait un aspect propre dcourager

les plus entreprenants.


Quant au centre de rsistance du pays de Fenouilldes, sa valeur tenait deux causes. En premier
lieu, le nombre et la force des chteaux qui le couvraient, dont quatre, Puylaurens, Fenouillet,
Pierrepertuse et Quribus taient absolument imprenables. Ensuite, sa situation gographique,
cheval sur les confins de la France et de lAragon qui permettait aux seigneurs de Fenouillet de se
dire, loccasion, les vassaux de Jaime Ier, de sorte que les snchaux de Saint Louis nosaient gure
se risquer sur leur territoire, de crainte de se mettre en conflit avec une puissance trangre. Ajoutons
que le vicomte Pierre de Fenouillet, ainsi que son principal lieutenant, Chabert de Barbera, taient
entirement acquis lhrsie albigeoise. Cest surtout de larienne forteresse de Quribus que les
bons hommes avaient fait leur refuge et le sige des glises clandestines. Enfin, quelques centres de
rsistances secondaires, tel celui de la rgion du pic de Nore, dans la Montagne Noire, furent
promptement liquids par les troupes royales.
En dehors des chteaux, les bons hommes navaient que la ressource de se cacher dans les forts ou
les grottes, situes dans les parties recules des massifs montagneux. Mais, dnoncs, pourchasss et
traqus, ils finissaient, un jour ou lautre, par tomber dans les filets de lInquisition. Peut-tre taientils plus en scurit dans les villes o ils comptaient de nombreux amis. Pourtant, trs souvent, les
bons hommes descendaient de leurs refuges imprenables, sous bonne escorte, afin de consoler
quelque mourant dans les campagnes du Toulousain ou du Carcasss. Nous avons cit le clbre
Guilhabert de Castres, la figure la plus marquante du catharisme occitan, signal comme ayant
administr le consolamentum ou prch dans plusieurs centaines de localits diffrentes du
Languedoc, sous le nez des Inquisiteurs.
Ceux-ci taient parfois informs, la chose faite. Il aurait fallu organiser de coteuses expditions
pour semparer de Montsgur ou de Quribus. Raymond VII ntait gure dhumeur sen occuper,
bien quil y ait t fortement encourag par le clerg. Le peu dactivit quil manifestait se bornait
faire la petite guerre contre le comte de Provence, et protester rgulirement, auprs du pape,
contre les agissements des Inquisiteurs. Cest ainsi du reste, quil put, volontairement ou non,
favoriser ses malheureux sujets dans une certaine mesure. En essayant de conserver au clerg local la
charge de la lutte contre les hrtiques, il aidait les bons hommes et les croyants, les vques faisant
preuve de moins de svrit et dobstination que les frres Dominicains. De cette faon, il russit,
pendant quelques annes, protger indirectement les cathares, mais il dut parfois y mettre le prix.
Par exemple, il fit amener de Montsgur, le diacre albigeois Johan Cambitor, ainsi que trois autres
hrtiques, et les condamna tre brls vifs. Il obtint la suspension de lInquisition dans ses tats
pour quatre ans, de 1237 1241. En dfinitive, seuls, les snchaux royaux auraient pu intervenir
avec efficacit. Nul doute quils ne lauraient fait si de nouveaux tracas ntaient venus subitement
troubler leur quitude.
Raymond Trencavel. Au cours de lt de lan 1240, une arme surgit tout coup des Corbires
mridionales. Elle stait rassemble en secret, labri des grandes places de la vicomt de
Fenouilldes. On y trouve tous les faydits, cest--dire les chevaliers dpossds de lancienne
vicomt de Carcassonne et de Bziers, les seigneurs de Termes, de Villeneuve, de Fenouillet, de
Mirepoix, de Barbera, de Serrelongue, de Saissac, de Pierrepertuse, de Capendu et une foule
dautres. Elle est renforce dun important corps dinfanterie aragonnaise, la meilleure de lpoque,

pleine denthousiasme et pourvue dun matriel de sige complet. Enfin, elle est commande par
Raymond Trencavel, le vicomte dpossd, qui essaye de reconqurir sur le roi de France ses
anciens domaines.
Rien ne laissait prvoir une telle attaque. Sa soudainet surprit tout le monde et paralysa les
rsistances. Larme de Trencavel eut vite fait de traverser les Corbires et de dboucher dans le
Carcasss. Ici le vicomte commit une premire faute. Au lieu dassiger la Cit, que le snchal
Guillaume des Ormes navait pas encore eu le temps dapprovisionner et de renforcer, il crut mieux
faire de battre la campagne pendant quelques jours, sassurant ainsi des succs faciles, mais daucun
secours pour son entreprise. Il sempara de cette faon des chteaux de Limoux, de Saissac, de
Montolieu, de Montral, etc. La plupart lui ouvrirent leurs portes et il perdit des heures prcieuses,
en emportant les autres par la force. Aprs quoi, il se prsenta devant Carcassonne. Ctait au dbut
de septembre et il tait bien trop tard : Guillaume des Ormes avait eu dj le temps de prendre toutes
les prcautions ncessaires.
Le snchal stait adress dabord Raymond VII, qui avait poliment refus de lui porter secours. Il
est mme trs probable que le comte avait secrtement encourag Trencavel, bien quil ne lui ait
apport aucune aide militaire. Mais Guillaume des Ormes avait, surtout, renforc et approvisionn la
Cit en vue dun long sige. Comme, dautre part, il avait immdiatement expdi un courrier Paris
pour demander du renfort, sa situation, au milieu dun pays en pleine effervescence, ntait pas
tellement mauvaise.
Le sige de 1240, par Raymond Trencavel, est certainement le plus terrible que la prestigieuse Cit
ait subi au cours de sa longue histoire. Les traces des bouleversements occasionns aux fortifications
par les assigeants se voient encore sur la partie de lenceinte intrieure qui na pas t reprise par
Philippe le Hardi. Mieux que le rapport du snchal Blanche de Castille, ces traces tmoignent de
la violence de la bataille. Trencavel neut aucune peine semparer du faubourg, dont les habitants
lui ouvrirent les portes, et lattaque contre la Cit proprement dite commena aussitt. Tous les
moyens dont on disposait pour attaquer une place forte furent mis en uvre. Les mines,
principalement, risqurent de faire pencher la balance. Des courtines scroulrent et des tours
vacillrent sur leurs fondations. Les assaillants slancrent travers les brches, mais les
dfenseurs, prvenus par le bruit des travaux souterrains, avaient eu le temps de dresser de nouvelles
dfenses en de des parties croules. Pendant ce temps, une arme de secours, commande par
Jehan de Belmont, chambellan de Louis IX, sapprochait marches forces. Averti de cette avance,
Trencavel ordonna une attaque gnrale, qui se dveloppa durant plusieurs heures, sur tous les fronts
de la Cit. Elle fut pniblement contenue et il ne restait plus au vicomte qu lever le sige (11 oct.
1240).
Trencavel commit ensuite une deuxime faute. Au lieu de se retirer vers le sud, o la complexit du
systme montagneux des Corbires, ainsi que de nombreuses places lui offraient des facilits de
rsistance et des points dappui srs, il jugea plus habile de battre en retraite vers louest, sans doute
dans lespoir de trouver des secours dans le comt de Toulouse. Il nalla pas loin. Rapidement
accroch par Jehan de Belmont, il neut que la ressource de senfermer dans Montral. La position
nest pas trs forte, mais elle fut vigoureusement dfendue, si bien, que lorsque les comtes de
Toulouse et de Foix se prsentrent au camp des Franais, afin dobtenir pour Trencavel des

conditions honorables, leurs propositions furent coutes favorablement. Le vicomte et ce quil


restait de ses gens purent se retirer, avec armes et bagages en Aragon.
Dans leur marche vers le sud les dbris de larme Trencavel taient talonns par Jehan de Belmont,
qui rcupra au passage plusieurs chteaux, Limoux, Alet, Bue, La Roque de Fa et autres. Poursuivant
sa marche, larme franaise arriva bientt devant les grandes forteresses du Fenouilldes. La
premire laquelle ils se heurtrent tait Pierrepertuse. Il est certain que Jehan de Belmont ne songea
pas un instant, un sige en rgle dune place aussi formidable. Dj, une circonvallation complte,
longue de plusieurs kilomtres aurait exig des effectifs importants. Les camps ne pouvaient tre
tablis qu une altitude infrieure de 3 ou 400 mtres celle des fortifications. Seuls, quelques
dtachements auraient eu la possibilit de saventurer sur les pentes abruptes dune vaste montagne,
domine par une vertigineuse falaise, elle-mme couronne par les courtines et les donjons. Rien
dautre que la faim, la soif ou la trahison, ne pouvait faire capituler cette forteresse, lune des plus
ariennes du Languedoc-Roussillon. Jehan de Belmont prfra ngocier et, le 16 novembre 1240,
Guilhem de Pierrepertuse rendait la plus forte place de la chrtient au roi de France, moyennant des
compensations et le pardon total du pass. En mme temps, se soumirent quelques autres seigneurs
rcalcitrants, en particulier, les redoutables frres dAniort, que lon appelait les maudits et qui
rendirent galement Saint Louis leurs chteaux des gorges du Rebenty. Cette anne-l, lhiver fut
particulirement rude, parat-il. Cest sans doute pourquoi Jehan de Belmont ne jugea pas prudent
daller se mesurer avec les autres grandes places de la rgion, Quribus, Fenouillet ou Puylaurens.
Durant toutes ces oprations, on ne signale aucun diacre cathare captur et brl vif. Il est probable
que, sil y en eut dans les places assiges, des chevaliers dvous se chargrent de leur faire
franchir le blocus de larme royale.
Avignonet et la rvolte de Raymond VII. Le comte de Toulouse stait content dopposer la force
dinertie ces graves vnements. Selon toute vidence, son intervention aurait pu changer le cours
des choses, et lon pourrait croire quil se tenait sagement dans les limites imposes par le trait de
Meaux. Or, il nen tait rien. Ses intentions on en a la preuve tendaient alors secouer le joug de
la maison de France et de lglise, et lon ne comprend vraiment pas pourquoi il avait assist en
spectateur la dfaite de Trencavel, comme son pre avait assist celle de Raymond-Roger. Si
lHistoire est un ternel recommencement, il faut reconnatre quelle na jamais t un enseignement.

Le 14 mars 1241, Raymond VII eut une entrevue Montargis avec Louis IX auquel il renouvela toutes
sortes de serments, allant jusqu lui promettre dassiger Montsgur. Ce quil fit, dailleurs, mais
laffaire se borna une sorte de dmonstration sous la montagne sainte du catharisme. Et Raymond
VII put ensuite affirmer aux Inquisiteurs, que Montsgur tait rellement imprenable. Six mois plus
tard, il signait un trait dalliance avec Hugues de Lusignan, comte de la Marche et ce trait, dallure
offensive et dfensive, tait dirig contre le roi de France. partir de l, nous le voyons faire preuve
dune activit, disons mme dune habilet, vraiment surprenate. Paralllement ses efforts pour
obtenir lautorisation de se remarier sans doute dans lespoir davoir un enfant du sexe masculin
il russit faire entrer dans une vaste coalition, les rois de Castille, de Navarre, dAragon et mme
ce malheureux Trencavel, qui navait gure plus que sa propre personne lui offrir. Enfin, Henri III,
roi dAngleterre ayant promis son concours effectif, Raymond VII crut le moment venu de faire
connatre publiquement ses intentions. Il convoqua les principaux notables et chevaliers de ses tats,
et les informa quil avait dcid de se soustraire dfinitivement aux conditions du trait de Meaux.

Les populations mridionales, qui espraient cela depuis plus de dix ans, lassurrent dun
dvouement total. Tout le monde nattendait plus que le signal de la rvolte. Il fut donn par un
nouveau coup de tonnerre, celui dAvignonet.

Nous avons dit que les frres-prcheurs nexeraient plus aucune activit depuis 1237. Le 20 avril
1241, le pape Grgoire IX, qui avait suspendu leurs procdures, tait mort et ils en profitrent pour
reprendre leur tche. En dcembre 1241, ils russirent faire brler vifs plusieurs hrtiques
Lavaur, et poursuivirent linstruction des procs dans dautres localits, semant la terreur sur leur
passage. En mai 1242, F. Arnaud Guilhem, de Montpellier, et F. tienne, de Narbonne, se trouvaient
Avignonet, petite localit du Lauraguais, situe sur les terres du comte de Toulouse. Leur tribunal
tait compos de onze personnages, parmi lesquels les frres Bernard de Roquefort, Garsias dAure
et Raymond Carbonerii, Raymond de Costiran, chanoine rgulier de la cathdrale Saint-tienne de
Toulouse, un notaire et des huissiers. Tous logeaient au chteau dAvignonet, que commandait Ramon
dAlfaro, bayle de Raymond VII. Un message est envoy Pierre-Roger de Mirepoix, chef de la
garnison de Montsgur. Celui-ci runit la hte une cinquantaine de chevaliers et de sergents
darmes, et la troupe prend la direction dAvignonet. Chemin faisant, des renforts viennent encore
grossir le groupe, car le bruit du complot stait rpandu, mais il ne se trouva personne pour avertir
les Inquisiteurs. Raymon dAlfaro attendait les conjurs la lueur des torches, il les guide luimme jusques aux chambres o dormaient F. Arnaud et ses compagnons. Quelques coups de haches
font tomber les portes et, bientt, tous les membres du terrible tribunal, y compris le notaire et les
huissiers, gisent terre, le crne fracass et le corps transperc par les pes et les lances. La plupart
des meurtriers ont venger un parent et cest qui portera les coups les plus mortels. Des groupes de
cavaliers staient ports sur les chemins qui aboutissaient Avignonet, de faon surprendre les
Inquisiteurs, si ceux-ci, avertis temps, avaient dcid de senfuir. Le guetapens avait donc t bien
prpar, et tandis que les hommes de Montsgur reprenaient la route de leur nid daigle, ce fut, dans
tout le Languedoc, un long cri denthousiasme et de joie.
Si le massacre dAvignonet mit le comble la fureur de Blanche de Castille et du clerg, il fut,
comme nous le disions, le signal dune insurrection peu prs gnrale. Pendant quHenri III
dbarquait Royan, Raymond VII semparait dune partie de la province, mais la riposte de Saint
Louis fut foudroyante. En un rien de temps, il se dbarrassa du comte de la Marche. Bon prince, il lui
pardonna, le prit son service et se retourna contre Henri III. Les deux journes de Taillebourg et de
Saintes (20 et 24 juill. 1242) furent dcisives, et le roi dAngleterre se retira Bordeaux.
Contrairement ce que lon pourrait croire, les checs de ses allis ne dcouragrent nullement
Raymond VII, dcid jouer toutes ses chances, pour une fois.
Aussitt aprs le massacre dAvignonet, lInquisition stait empresse dexcommunier le comte de
Toulouse. Pierre Amiel, archevque de Narbonne, en avait fait de mme. La culpabilit de Raymond
VII dans cette affaire apparaissait, en effet, comme peu prs certaine. Son bayle, Ramon dAlfaro,
navait-il pas dit lui-mme aux conjurs quil agissait sur lordre du comte ? Mais celui-ci ne se
souciait gure dtre excommuni, ce moment-l. Des succs faciles lui firent sans doute croire que
la partie tait gagne. Cependant, si Nmes, Albi, le Razs, le Termens staient spontanment
rallis lui, les troupes royales tenaient solidement position Carcassonne et Bziers. Devant une
dfection peu prs gnrale de ceux qui lui avaient promis leur concours, il ne lui resta bientt plus
dautre alternative que dimplorer le pardon de Saint Louis et de lglise. Le roi pouvait se montrer

gnreux. Proccup par ses projets de croisade en Terre Sainte, il envisageait demmener avec lui
quelques uns des turbulents chevaliers mridionaux. Quant au pardon de lglise, ctait une autre
affaire. LInquisition noublierait jamais Avignonet, tant que les meurtriers ne seraient pas punis. Il
fallait donc dtruire Montsgur, mais ce sujet, lglise ninsista point auprs du comte. On le laissa
partir Rome, obtenir, comme il le pourrait, la leve des sentences dexcommunication. La
destruction de Montsgur allait tre confie au snchal de Carcassonne, Hugues des Arcis. Blanche
de Castille avait ordonn que lon trancht la tte du dragon , cest--dire que lon sempart de
la montagne sacre des hrtiques albigeois.
Avant de partir Rome, Raymond VII avait rgl sa situation avec le roi de France. Tout dabord, il
voulut prendre la chose de haut, mais il suffit Saint Louis denvoyer Humbert de Beaujeu sur les
frontires du Quercy, pour que le comte se soumt sans conditions. La paix, une paix dfinitive, cette
fois, fut signe Lorris, en janvier 1243. Raymond VII sen remettait, ainsi que ses sujets et ses
allis, la misricorde royale ; il promettait de faire prter serment de fidlit la maison de France,
par tous les habitants et les chevaliers de ses tats ; il remettait entre les mains des snchaux
plusieurs forteresses ; de plus, il jurait dobserver les conditions du trait de Meaux et de combattre
lhrsie de toutes ses forces. Le vicomte de Narbonne, le comte de Foix et divers autres seigneurs
vinrent galement Lorris, o ils se soumirent leur tour sans condition. Trois ans plus tard,
Raymond Trencavel devait cder tous ses droits sur lancienne vicomt de Carcassonne et de
Bziers, en change de quelques livres de rente. Enfin, en 1248, Raymond VII mourait sans enfant
mle et tous ses biens passaient sa fille, marie Alphonse de Poitiers, frre de Louis IX. Cest
ainsi que le Languedoc sera runi la couronne de France.
Le trait de Lorris avait donc sonn le glas de lindpendance occitane, mais tout ne stait pas
termin avec cette paix. Il restait encore aux snchaux du roi semparer de deux places
inexpugnables, Montsgur et Quribus. Les oprations ncessites par la prise de ces forteresses
allaient coter autant deffort que de vritables croisades.

Chapitre VIII
Montsgur et les dernires rsistances
Sige et prise de Montsgur. Cest dans les premiers jours du mois de mai de lan 1243 que les
guetteurs de Montsgur virent sapprocher lavant-garde dune arme de 10 000 hommes. ct de
la bannire du snchal de Carcassonne, Hugues des Arcis, flottait celle de Pierre Amiel, archevque
de Narbonne et chef religieux de cette nouvelle croisade. Larme prit lentement ses quartiers,
stirant en une sorte dellipse, qui ceinturait la montagne, sauf du ct oriental, o une profonde
gorge, creuse par un torrent descendu du Tabor, offrait un terrain trop abrupt. Dans un paysage aussi
tourment, les divers campements taient loin de se trouver tous dans un mme plan. Une
dnivellation de 4 ou 500 mtres sparait, par exemple, ceux tablis sur le versant sud-est, des
campements du versant oppos. Devant tous les postes, se dressaient des falaises verticales,
paraissant dfier toute escalade. Au point culminant de la montagne, les pauvres cabanes des
Parfaits et des sergents darmes se pressaient contre les murailles du temple, lensemble tant
cltur par une forte palissade de bois, qui contournait les abmes presque en entier.
L staient rfugis de nombreux diacres cathares, Raymond Agulher, Pierre Bonnet, Amiel Aicart,
Pierre de Saint-Martin et une foule dautres. Tous reconnaissaient la suprmatie spirituelle de
Bertrand den Marti, qui avait remplac Guilhabert de Castres, mort vers 1240. Une cinquantaine de
Parfaites avait galement lu domicile sur la montagne. La garnison tait compose dune
quinzaine de chevaliers, avec leurs cuyers et dune centaine de sergents darmes. Pierre-Roger de
Mirepoix commandait cette garnison, forme dhommes tris sur le volet, pour la plupart. Beaucoup
avaient leur famille enferme avec eux dans la place. Enfin, une foule dautres personnes, sans doute
de celles qui se trouvaient sous le coup dune condamnation des Inquisiteurs, ou qui staient
compromises au cours des vnements prcdents, rvoltes, attentats, etc., avait galement cherch
refuge Montsgur. Avec Ramon de Perella, sa famille et ses serviteurs, cela faisait en tout 4 500
personnes.
Commenc en mai, le sige ntait pas plus avanc six mois plus tard. Quelques engagements
staient produits aux endroits les moins vertigineux, mais sans rsultat, la nature du terrain
permettant une poigne dhommes de rsister une arme entire. Dailleurs, Montsgur ne restait
pas isol du reste du monde. Tout au long du sige, on signale un important va-et-vient entre la
citadelle et lextrieur. La nuit, des groupes dhommes darmes foraient le blocus de larme royale
et, conduits par des hommes srs, arrivaient jusqu la forteresse, en empruntant des sentiers secrets.
Parfois, ctaient des messagers venus du Languedoc et mme dItalie, qui portaient des lettres
Bertrand den Marti. Les difficults du snchal restaient imputables la nature du terrain, abrupt et
tourment lextrme, empchant lutilisation de tous les moyens, connus lpoque, pour faire
capituler une place assige. On fit alors appel un corps de montagnards du Pays basque.
Le puy ou pog de Montsgur est un norme bloc calcaire long de prs de 1 km et dune largeur variant

de 3 500 mtres. Ce bloc sincline fortement vers lest pour former un plateau trs escarp,
couronnant lui-mme les falaises verti-cales. Sur le versant mridional, il existe une sorte de diaclase
oblique, qui part du terrain accessible et aboutit ce plateau, une altitude infrieure de 150 mtres
celle du chteau. Cest par l que les volontaires basques russirent prendre pied sur le mont et
sy maintenir (nov. 1243). Cela nalla pas sans mal pour eux, mais ils avaient lavantage du nombre
et les combats eurent lieu sur lun des rares endroits o le terrain est un peu moins abrupt quailleurs.
Lavantage assur aux assaillants par cette action restait minime. Ils se heurtaient dautres -pics,
cette diffrence que ceux-ci taient moins levs. Cependant, ils purent mettre en batterie un trbuchet
qui, malgr sa position en contre-bas, parvint expdier quelques petits boulets de pierre dans la
barbacane orientale du chteau.
lest de la forteresse proprement dite, la plate-forme sommitale se prolonge par une crte, large de
quelques mtres peine, qui domine, au nord et au sud, de formidables falaises verticales, hautes de
plus de 100 mtres. Cette crte ntait pas fortifie, du moins sur la partie qui regarde le versant
mridional, mais une barbacane, dite tour de lest , couvrait son extrmit. Cest cet ouvrage que
les assigeants essayaient pniblement de bombarder. En ce mois de novembre, le snchal avait
reu un srieux renfort, en la personne de lvque dAlbi, Durant, remarquable ingnieur de
machines de sige. Mais cet avantage fut rapidement compens par les assigs. Une nuit, ceux-ci
virent arriver dans leurs murs lingnieur Bertrand de la Beccalaria, de Capdenac, qui avait forc le
blocus de larme royale.
Le sige de Montsgur aurait sans doute dur encore longtemps et peut-tre aurait-il t lev si, la
suite de circonstances inconnues, le snchal navait eu la possibilit dutiliser la plus redoutable de
toutes les armes, la trahison. Durant une longue nuit de dcembre ou de janvier, un groupe de
volontaires arms la lgre sengagea dans les effarantes falaises mridionales, sous la crte de
lest. Un guide connaissant un chemin secret les conduisait. Ils arrivrent sur la crte, non munie de
dfenses en cet endroit, et eurent tt fait de massacrer les gardiens de la barbacane. Les Basques, en
attente sous louvrage avanc, slancrent leur tour et malgr une violente raction de la garnison,
demeurrent matres de la position. Une chronique rapporte que, le jour venu, les volontaires de
lescalade nocturne sursautrent dhorreur la vue de linvraisemblable chemin gravi pendant la nuit.
Jamais, assurrent-ils leurs camarades, ils nauraient os sy aventurer de jour.
Cette fois, la situation de la place stait brusquement aggrave. Sans perdre un instant, lvque
dAlbi avait commenc le montage dune pierrire, 80 mtres peine du chteau. Cette machine
allait dverser, lintrieur de la place, des boulets de pierre de 60 80 livres. En accord avec les
chefs de lglise cathare, Pierre-Roger de Mirepoix fit alors vacuer le trsor de Montsgur. Grce
la complicit de quelques sentinelles de larme assigeante, une grande quantit dor et dargent fut
transporte dans une grotte fortifie de la haute valle de lArige et, ensuite, au chteau dUsson,
dans le Donnzan. L, les porteurs du trsor essayrent de recruter une troupe dlite, qui se jetterait
dans Montsgur, aprs avoir balay les croiss de la crte orientale. Corbario, un hardi chef de
routiers catalans, se chargea de conduire lopration, mais la tentative choua, sans doute parce que
ses hommes stant gars dans la nuit, au fond de la gorge du Lasset, la troupe ne put prendre pied au
grand complet sur lune des vertigineuses corniches. Cependant, lvque dAlbi martelait sans arrt
la place avec sa pierrire, et il apparut aux assigs que la capitulation devenait invitable. La
citadelle cathare tint encore deux mois. Puis, aprs lchec sanglant dune dernire sortie dirige

contre la machine, Pierre-Roger et Ramon de Perella firent connatre au snchal quelles conditions
ils acceptaient de rendre Montsgur. Les assigeants taient tellement excds par ce sige
interminable, les pertes et les frais taient si levs que Pierre Amiel, Hugues des Arcis et
lInquisiteur F. Ferrier acceptrent la plupart de ces conditions.
Les hrtiques et les personnes qui ne renieraient pas le catharisme seraient livrs au bcher. Toutes
les autres personnes resteraient libres, moyennant une confession sincre de leurs fautes . Les
combattants sortiraient libres, avec armes et bagages et aucune sanction ne serait prise pour
participation au meurtre dAvignonet. Les pourparlers ayant t entams le 1er mars 1244, la place
serait rendue quinze jours plus tard, ceci, peut-tre, pour permettre aux cathares de clbrer une fte
manichenne, qui tombait lquinoxe de printemps. Les hrtiques de Montsgur furent brls vifs
le 16 mars de lan 1244, dans un gigantesque bcher, dress au pied de la montagne. Ils taient 210.
Dans la lugubre procession conduite par Bertrand den Marti, figurait un groupe particulirement
mouvant. Ctait celui form par la jeune Esclarmonde de Perella, fille du seigneur de Montsgur, sa
mre Corba de Perella et sa grand-mre, Marqusia de Lantar, reprsentation tragique des trois
gnrations qui virent lapoge et la ruine dune civilisation. Enfin, durant la nuit qui suivit cet
autodaf, Pierre-Roger fit vader quatre Parfaits, quil avait au pralable cachs dans un souterrain
du chteau. Ces quatre hommes savaient o avait t dissimule une partie du trsor des hrtiques et
on les fit descendre, bout de cbles, le long de la grande paroi occidentale de la montagne.
Probablement ils taient chargs de sauver les livres sacrs des cathares.
En mme temps quelle supprimait un important centre de rsistance arme, la chute de Montsgur
porta un coup fatal au catharisme occitan, mais le prestige de la montagne sacre ne devait pas
steindre avec le bcher du 16 mars 1244. Symbole de la croisade des Albigeois, sans doute aussi
du catharisme, Montsgur na cess de passionner tous ceux qui se sont penchs sur ce drame. De
nombreuses questions souleves par son histoire nont pas encore reu de rponses et, mme de nos
jours, nombreux sont ceux qui se sentent attirs par ce haut-lieu et viennent interroger le sphinx.
Le temple des Albigeois. Le chteau de Montsgur offre un aspect tout fait trange. En dehors de
sa situation au sommet dune montagne extrmement escarpe, bien peu dlments permettent de lui
confrer le titre de chteau fort. Une porte monumentale, des murs dpourvus darchres et
probablement de crnelage, sauf sur le mur oriental, labsence de toutes dispositions de flanquement
et de toute valeur stratgique, font de cette construction, un monument unique, difficilement
assimilable tous les vestiges connus du Moyen ge. Il se rduit un grand coffre de pierre, une
espce de sarcophage de forme pentagonale, accol une petite construction sur plan barlong, que
lon appelle donjon , faute dexpression mieux approprie. Ajoutons que les ruines sont loin
doccuper toute la surface disponible au sommet de la montagne. Ces remarques, auxquelles sen
ajouteraient bien dautres, donnent penser que le monument se prsenterait sous un aspect trs
diffrent si, lorigine, on avait voulu difier l-haut une construction destine la dfense.
Les Albigeois, on le sait, demandrent Ramon de Perella, vers 1204, de rdifier Montsgur.
Auparavant, la construction tombait en ruines. On a suggr que cette demande avait t faite par les
bons hommes, en vue de sassurer un refuge sr, contre les menaces du Vatican. Or, les cathares
frquentaient ce haut-lieu avant 1204. De plus, cette date concide avec lapoge du catharisme en
Languedoc. Enfin, tout au long de lhistoire de la croisade, on voit les Albigeois attacher une

importance exceptionnelle ce sarcophage de pierre, eux, pour qui rien ne comptait que lesprit, si
bien que lon arrive croire que Montsgur ne fut pas autre chose quun temple, un monument
consacr au culte, avant de devenir, sous la pression des vnements, un lieu de dfense.
Plan du chteau de Montsgur montrant les alignements sur le lever du soleil au solstice d'hiver. Les
points h', a' et d' sont respectivement les milieux des murs h a, a b et d e.

Quoi quil en soit, cette trange construction recle notamment, dans son plan, la curieuse possibilit
de reprer, avec une tonnante prcision, les principales positions du soleil son lever. La figure (p.
117) indique, titre dexemple, les alignements donnant la direction du soleil levant au solstice
dhiver. Si lon se reporte ce qui a t dit sur le symbolisme solaire dans la religion manichenne,
Montsgur aurait t, lorigine, un temple manichen, ou, du moins, il aurait pu ltre. Sa situation,
dans une partie recule des Pyrnes, laurait prserv des destructions ordonnes par lglise.
On objectera, sans doute, que rien de tout cela na transpir devant les tribunaux de lInquisition. On
ne doit certes pas msestimer la force de cette objection, mais il ne faut pas oublier que lon na rien
demand aux Albigeois. Ils sont monts sur le bcher sans rien dire, en emportant leur secret. Peuttre connatrons-nous un jour les vritables rapports qui les unissaient la religion de Mans. Le

plan de Montsgur les confirmerait alors dclatante faon[1].


Quribus. Aprs Montsgur, il restait encore le centre de rsistance du Fenouilldes. Il tait ax
sur larienne citadelle de Quribus et comprenait quelques autres chteaux dans les Corbires. Plus
en retrait, les grandes places de Puylaurens et de Fenouillet paulaient la forteresse principale,
lensemble constituant un systme dfensif des plus formidables cette poque. Pierre, vicomte de
Fenouillet, tait mort vers 1242 entre les mains des hrtiques . Son fils Hugues de Saissac lui
succda, mais il navait pas le temprament nergique de son pre. Il semble du reste que, la mort
de ce dernier, son principal lieutenant, Chabert de Barbera, ait pris effectivement en main la direction
de la vicomt. Mais ce nest pas seulement parce que les chteaux du Fenouilldes taient des refuges
dhrtiques, que Saint Louis et ses snchaux ne ngligrent aucun effort pour sen emparer. Il est
vraisemblable que des motifs dordre politique et stratgique primrent les raisons dordre spirituel.
En effet, les chteaux dAguilar, de Quribus, de Pierrepertuse, de Fenouillet et de Puylaurens,
couvraient distance, de faon merveilleuse, la grande cit de Carcassonne, que Saint Louis
renforait cette poque, par la construction dune nouvelle enceinte. Si les habiles ngociations de
Jehan de Belmont avaient permis au roi doccuper Pierrepertuse et, si Olivier de Termes avait rendu
la forteresse dAguilar avant son dpart en Terre Sainte, il manquait toujours Puylaurens, Fenouillet
et, surtout, Quribus, pour complter la chane.
Lhistoire de ltablissement de la souverainet franaise sur cette ligne de chteaux forts est assez
obscure et fort longue, puisquelle dura une douzaine dannes environ, de 1244 1256. Cette
histoire doit tenir compte de deux considrations principales : en premier lieu, lhostilit plus ou
moins dclare de Jaime Ier, roi dAragon, peu dsireux de voir la France sinstaller dans des places
aussi fortes qui dominaient littralement ses territoires ; ensuite, labsence de saint Louis, parti en
Terre Sainte en 1248 et qui ne sera de retour quen 1254. Cette absence, aggrave par la mort de
Blanche de Castille, survenue le 1er dcembre 1252, freinera considrablement les initiatives des
snchaux, peu soucieux dengager la France dans une guerre contre lAragon en de telles
circonstances. Du reste, ce nest quen 1255, cest--dire peu de temps aprs le retour du roi, que les
vnements sur cette frontire prendront un tour dcisif. Ces vnements sont eux-mmes domins par
le sige mis sous le chteau de Quribus, au mois de mai de lan 1255, par le snchal de
Carcassonne, Pierre dAuteuil.
Quribus est construit sur une dent rocheuse, qui domine elle-mme une crte escarpe, dlimitant
aujourdhui les dpartements de lAude et des Pyrnes-Orientales. Autrefois, cette crte sparait la
France de lAragon. Bien que de dimensions rduites, la place est trs forte. Ses dfenses naturelles
sont impressionnantes, la roche sur laquelle elle est btie constituant elle seule une forteresse de
premier ordre. Ceinture de vide, protge du ct le moins abrupt de la crte par un donjon massif,
elle pouvait braver longtemps les efforts dune arme nombreuse. Ce donjon contient une belle salle
vote, qui semble avoir t un monument dinspiration cathare. Les dbris de lglise hrtique du
Carcasss et du Cabardez, ainsi que les quelques rescaps du camp de Nore, staient rfugis
Quribus et Puylaurens et sy maintinrent pendant vingt-cinq ans environ.
Le sige de 1255 par Pierre dAuteuil est une affaire passablement complique, les quelques actes
sur lesquels on peut se rfrer pour la reconstituer portant des dates vraisemblablement errones.
Voici, en gros, comment sest droule cette ultime phase de la croisade des Albigeois. Tout

dabord, le snchal prouva des difficults pour lever le contingent qui lui tait ncessaire. Les
prlats du Languedoc lui refusrent leur aide, bien quil se soit agi de rduire un refuge dhrtiques.
Ce refus trouve sa cause dans des questions dintrts, qui opposaient alors le clerg de la rgion aux
snchaux royaux. Pierre dAuteuil protesta auprs de Saint Louis, lequel, fort embarrass, neut
dautre ressource que de prescrire au snchal de Beaucaire daller secourir son collgue de
Carcassonne. Les besoins deffectifs importants ntaient sans doute pas motivs par le sige luimme un millier dhommes au maximum suffisait mais par laide que Chabert de Barbera,
dfenseur de Quribusi, recevait du Roussillon. En juillet 1255, le roi dAragon manifesta lintention
de traverser le Languedoc avec une arme, pour se rendre Montpellier, o ses sujets staient
rvolts. Bref, livr ses propres moyens, et devant les menaces qui se prcisaient derrire la crte
frontire, il est probable que Pierre dAuteuil dt lever le sige, sans doute au cours de lautomne
1255.
cette poque, revnt en Languedoc un chevalier mridional, Olivier de Termes. Il stait tellement
distingu en Palestine que Saint Louis en avait fait lun de ses amis. Nous avons dit quil tait le fils
de ce Raymond de Termes, mort dans une tour de la Cit, aprs la prise de son chteau, en 1211. Il
tait aussi le neveu du clbre vque cathare Benot de Termes, retir Quribus et mort en 1241.
Olivier avait longtemps guerroy sous les ordres de Raymond VII ou de Trencavel, puis stait
dfinitivement ralli Saint Louis. En Palestine, il avait fait preuve dune grande valeur, au dire de
Joinville, mais, au retour, une escale force Chypre avait retard son arrive en France de dix-huit
mois. Il connaissait la Corbire et il ne lui fut gure difficile dattirer Chabert de Barbera dans un
guetapens. Fait prisonnier, celui-ci changea la libert et la vie contre la reddition de sa forteresse.
Cest la suite dvnements de ce genre que la frontire entre la France et lAragon se fixait sur une
ligne qui ne devait plus subir de modifications durant quatre sicles, jusquau trait des Pyrnes. En
1258, le trait de Corbeil, conclu entre Saint Louis et Jaime Ier, avait sanctionn ltat de fait impos
par la France avec la prise de possession des forteresses du Fenouilldes. Quant aux derniers
cathares rfugis dans ces places, on ne sait ce quils devinrent. Il est probable quils eurent la
possibilit de senfuir avant larrive des troupes royales. Avec la chute de Quribus, lglise
terminait pratiquement lanantissement dune hrsie dangereuse pour elle, et sachevait une
importante tape de lunit franaise.
Extinction de lalbigisme. Les glises cathares du Languedoc subsistrent probablement quelque
temps encore, aprs la chute de leurs derniers points dappui. Peut-tre un petit nombre de bons
hommes trouvrent-ils asile dans certains lieux fortifis, le chteau dUsson ou les spulgas du
Sabarths, par exemple. Mais il sagit de cas isols et de plus en plus rares. Beaucoup se retirrent
dans les lieux dserts, grottes, forts, haute montagne. Dautres se cachrent chez des amis dvous,
ou senfuirent en Italie. La plupart moururent peu peu de misres et de privations, ou tombrent dans
les griffes de lInquisition.
Cest dans la deuxime moiti du xiii e sicle que lappareil inquisitorial sorganise dfinitivement et
se perfectionne, pour devenir lun des plus terribles instruments de rpression que le monde ait
jamais connu. Les moyens, dj formidables, dont disposaient les Inquisiteurs, furent encore accrus,
lorsque, par la bulle Ad extirpanda,lance en 1252, le pape Innocent IV les autorisa faire usage de
la torture. Avec une patience inlassable, tous les suspects furent interrogs. Ils taient tellement

nombreux que Saint Louis dut faire construire, en 1258, de nouvelles prisons sous la cit de
Carcassonne. Le systme de la dlation fut pouss jusqu la perfection. Un grand nombre se tirrent
daffaire en dnonant les membres de leur famille ou leurs amis, que ceux-ci aient eu ou non des
attaches avec les hrtiques. Si bien que la conduite odieuse des Inquisiteurs amena, une fois encore,
quelques ractions.
Vers 1283, un complot se trame Carcassonne contre les Dominicains. Il sagissait, surtout, de
semparer des listes de suspects dtenues par le tribunal. Des meutes, diriges contre linquisiteur
Nicolas dAbbeville, clatrent, et la population ne craignit pas dattaquer celui-ci en pleine chaire.
En 1295, nouvelle insurrection, au cours de laquelle le couvent des Dominicains est envahi et
saccag. Philippe le Bel, que ses dmls avec le pape Boniface VIII ne prdisposent pas en faveur
de lglise, interdit ses officiers de prter main-forte aux Inquisiteurs. Sur ces entrefaites, apparat,
revenant de Lombardie, lun des derniers diacres cathares connus, Pierre Authier, que nous avons
cit. Pendant une dizaine dannes, de 1298 1309, il devait djouer toutes les ruses des Inquisiteurs.
Un tratre ayant promis de le leur livrer, il fut dmasqu et prcipit dans un gouffre par des croyants.
Pierre Authier organisa une glise cathare, mais une glise particulire, qui semble avoir eu sa
doctrine propre, trs diffrente de celle de la grande poque. La communaut hrtique resta
dailleurs localise sur les confins mridionaux et orientaux du Saint-Barthlemy, ainsi que dans la
haute valle de lArige. On vit alors apparatre, parmi les membres de cette glise, la fameuse
pratique de lendura, dont nous avons parl. En se durcissant, en devenant plus rigoureux, le
catharisme esprait-il survivre ?
Au commencement de lan 1300, un grand procs eut lieu Albi ; 35 notables de la ville furent
accuss dhrsie. Aprs un jugement sommaire, 19 dentre eux furent emprisonns et condamns
recevoir perptuellement, les fers aux pieds, leau de langoisse et le pain de la douleur . la
suite de cette condamnation, se place lentre en scne de Bernard Dlicieux, qui devait tre lme de
linsurrection la plus importante que lon connaisse. la vrit, tous ces mouvements qui agitaient
les populations languedociennes vers la fin du xiii e sicle et au commencement du xiv e ntaient
plus des mouvements de sympathie envers le catharisme. Les derniers disciples de Pierre Authier
nallaient pas tarder disparatre. Bientt, la doctrine des bons hommes ne serait mme plus un
souvenir. Le catharisme occitan tait pratiquement mort avec la chute de Montsgur. Celui de la
dcadence agonisait dans la premire moiti du xiv e sicle. Les mouvements insurrectionnels
slevaient contre les agissements des Inquisiteurs qui exeraient un pouvoir dictatorial. On accusait
de riches bourgeois et on les enfermait vie dans le strictus murus. Des tortures barbares leur ayant
arrach les aveux ncessaires, leurs biens taient confisqus. On payait des tmoins pour fournir de
fausses dpositions contre les rcalcitrants. Un inquisiteur, Foulques de Saint-Georges, navait pas
hsit mettre enceinte une femme. Bref, les esprits taient tellement monts contre les frres
Dominicains que la rvolte nattendait plus quun chef. Elle devait le trouver en la personne de
Bernard Dlicieux, professeur de thologie au couvent des frres mineurs de Carcassonne.
Ctait une sorte de tribun populaire, instruit, hardi, dun caractre hroque, dou dune loquence
remarquable et dun courage toute preuve. Il fut lune des plus grandes figures du Moyen ge.
Indign par la conduite des Inquisiteurs, il prit ouvertement la tte du mouvement, prchant, groupant
les manifestants et les conduisant sur les couvents des Dominicains. Pendant trois ou quatre ans, on le
voit lorigine de toutes les rbellions contre les tribunaux inquisitoriaux. Il est le chef de

dlgations auprs du pape ou de Philippe le Bel. Un moment branl, ce dernier fait suspendre les
procdures de lInquisition, mais devant lampleur du mouvement, qui risque de dgnrer en
rvolution, il abandonne Bernard Dlicieux. Pour comble, en 1303, un frre Dominicain succde
Boniface VIII sur le trne pontifical, sous le nom de Benot XI. Sa protection tait naturellement
acquise aux Inquisiteurs. Enfin, vers la mme poque, des consuls de Carcassonne organisent une
conspiration, en vue de soustraire la province lautorit du roi de France et la mettre sous celle du
roi dAragon. Le complot est dcouvert et les conspirateurs pendus, mais cen tait trop.
LInquisition reprit ses droits et Bernard Dlicieux termina ses jours dans une fosse de la Mure
de Carcassonne, aprs avoir t cruellement tortur (Pques 1320).
Vers 1307, on signale encore quelques hrtiques Bziers et, en 1318, Capestang. Lanne
suivante, un autodaf a lieu Toulouse. En 1320, plusieurs hrtiques se cachent sur le versant
espagnol des Pyrnes. De 1321 1335, de nombreuses condamnations pour hrsie sont encore
prononces, mais elles deviennent de plus en plus rares. Vers la fin du xiv e sicle, lInquisition
nexerait pratiquement pas en Languedoc, faute dhrtiques.
Le catharisme a-t-il rellement disparu ? La question est frquemment pose. On voudrait savoir sil
existe, encore de nos jours, des descendants des anciens cathares. Nous ne le croyons pas. Du moins,
sil en existait, aucune filiation ne les rattacherait leurs anctres du xiii e sicle. Les quelques
propos soi-disant recueillis auprs de certains paysans de lAude ou de lArige demeurent sans
consistance, et svanouissent la suite denqutes srieuses. Le catharisme na pas rsist aux coups
de lInquisition et il appartient, dsormais, lhistoire des ides. Mais rien ne dit quil ne serait pas
capable de renatre.

Notes
[1] Lhistoire de Montsgur demeure mystrieuse sur bien des points. Par exemple, on a des dizaines
de tmoignages montrant que des vques cathares prchaient en ce lieu, mais rien ne nous renseigne
sur la nature de ces prdications. Un dtail trs significatif, cependant. Le clbre vque albigeois
Guilhabert de Castres frquenta Montsgur durant une trentaine dannes et prcha souvent. Nous le
disions, aucun texte ne nous renseigne sur la nature de ses sermons, mais nous apprenons que,
prchant Toulouse, il enseignait que Dieu navait pas fait les choses visibles ; que lon ne pouvait
tre sauv par le mariage ; quil ny aurait pas de rsurrection de la chair et quil y avait deux dieux,
lun bon, lautre mchant. On comprend pourquoi tous ceux qui connurent directement les cathares de
la grande poque les traitrent de manichens .

Bibliographie
Nous ne citerons pas tous les ouvrages intressant le catharisme ou les croisades contre les
Albigeois, parus depuis lextinction de lhrsie. Une bibliographie allant de Chassanion de
Monistrol Arno Borst comporterait des dizaines de pages et ne serait sans doute pas complte.
Nous nous bornerons donc mentionner quelques ouvrages pouvant tre considrs comme des
sources, exception faite pour le dernier de la liste. Ils constituent, ce jour, lessentiel de ce qui nous
reste, pour retracer la doctrine et lhistoire des Albigeois et des Cathares.

1. Sur le catharisme
Eckbert , Sermones contra Catharos
Moneta , Summa contra Catharos et Valdenses
Lille (de) A. , De Fines catholica contra Hereticos sui temporis, praesertim Albigenses
Sacchoni R. , Summa de Catharis et Leonistis
Manuscrits du fonds Doat, la Bibliothque nationalet. XXI XXXVI.
Manuscrit 609 de la bibliothque de Toulouse
Les ouvrages dorigine cathare sont les suivants :
Le Rituel de Lyon, d. Cldat.
Interrogatio Johannis (Cne secrte), coll. Doat , vol. XXXVI.
Le Liber de Duobus Principiis , publi par A. Dondaine O. P. ,

2. Sur la croisade des Albigeois


Vaux-Cernay (de) P. , Historia Albigensis
Tudele (de) G. , Canso de la Crozada , publie et traduite par Fauriel ,
Chronique , de Guillaume de Puylaurens ,
Vaissete Dom J. , Histoire gnrale de Languedoc t. VI, (xiiie sicle), Privat.

3. Sur Montsgur
Niel F. , Montsgur, le site, son histoire , dit par lauteur