Vous êtes sur la page 1sur 39

V II.

La primera hora de juego, su significado.

Cuando Freud analiz a un nio de 5 aos 1 y describi su actividad


de ju ego, sus dibujos, sueos y ensueos, dej los cimientos para la
tcnica del psicoanlisis de nios. Ms tarde2 descubri que si un nio
juega es porque necesita elaborar situaciones traumticas. El anlisis de
nios confirm estas conclusiones, pero aunque era evidente que los
problem as fundamentales de un nio se expresan en este lenguaje preverbal, los tratados sobre el
tem a3 seguan afirmando que
ste adife
rencia del adulto no tena conciencia de enfermedad ni voluntad de
curacin.
M is conclusiones fueron diferentes, aplicando la tcnica de juego.
Encontr que ya durante la primera sesin fuese sta la iniciacin de
un anlisis o simplemente de observacin diagnstica apareca la fan
tasa inconsciente de enfermedad o de curacin.
M e propuse entonces investigar si el
material delnio duranteel
tratamiento confirmaba
lo que haba mostrado en esa primera hora y
llegu a la conclusin
de que as era en todos los casos, corroborando
la idea inicial de que
el nio sabe que est enfermo y comprende y
acepta el tratamiento. Con la
tcnica del juego,'4 hechas las
modificaciones
sealadas, compTob que el
nio nos comunica desde la
primerahora
cul es su fa n ta sa inconsciente-sobre- la enfermedad o conflicto, p or el
cul es trado al- tratamiento y. en la mayor parte de los casos, su fantasa
...
inconsciente de curacin. . ^
P ien s^ q u e si surgen tan inmediatamente es debido a la presin del
temor a que repitamos la conducta negativa de los objetos originarios
que le provocaron la enfermedad o el conflicto. Junto a ese temor, evi
dencia el deseo que no seamos com o ellos y asumamos un nuevo papel en
el que le demos lo que necesita para su mejora. Este proceso es vivido
1

F r e u d , S i c m u n d : A nlisis de la iob ia en un nio d e cinco aos , tomo X V ,

H istoria les clnicos.


2 F r e u d , S i e m u n d : M s all d el p rin cip io del placer , pg. 285, tom o II, Una
teo ra sex u a l y otros ensayos.
3 F r e u d , A n n a : P sicoan lisis d el nio. Ed. Im n, Buenos Aires, 1951.
K l e i n , M e l a n ie : Psicoanlisis d e nios. B iblioteca d e Psicoanlisis, Buenos
A ires, 1948.
4 L a observacin y utilizacin sistem tica de la hora de ju e go para d iag n s
tico s.e rea liz por prim era vez en la A rgentina.

108

T E O R A V TCNICA D EL PSICOANLISIS DE NIOS

109

por l com o un nuevo nacimiento; la separacin inicial de los padres y


la entrada al consultorio suelen acompaarse d e las ansiedades que expe
riment al nacer.
El temor a la repeticin de lasexperiencias con
el objeto o los
objetos_ originarios, obedece tanto a lo que aconteci con los padres
reales com o a su propia compulsin a repetir situaciones que lo daan.5
En su antasia de curacin expresa el anhelo de cambio del mundo exterior
real y su deseo de curar su compulsin a repetir dichas experiencias.
El temor de repetir su relacin con el objeto originario es lo que
nos transforma en alguien a quien y de quin se desconfa. El objeto
originario cargado de frustracin y m iedo proyectado en el terapeuta,
transforma a ste en alguien temido por el nio y de quien espera que
adopte la misma conducta negativa de sus padres y lo ataque. Este objeto
originario en sus aspectos amados en cuanto lo ha satisfecho en sus
necesidades confiere al terapeuta los atributos necesarios para curarlo.
Esta doble fuente de la transferencia debe ser interpretada desde el primer
momento, pero com o los dos aspectos estn siempre presentes durante
el tratamiento, la interpretacin de su significado debe hacerse tambin
en las sucesivas sesiones.
. |P
'/

Es fundamental que desde el primermomento asumamos el papel de


terapeutas porque esto ayuda al nio a ubicarse como paciente y a ir
haciendo consciente lo que ha mostrado c om o fantasa inconsciente, para
lo cual debemos interpretar la doble imagen y sus significados. Y a frente
a los padres habremos aclarado nuestro papel de terapeutas del h ijo y no
de ellos, que confirmamos al no pedirles cam bios en su vida fam iliar y
anticiparles la reserva que mantendremos con las sesiones del h ijo.
En la descripcin del consultorio h ice referencia al significado que
tiene el cajn individual, describ el material que ofrecemos al nio y
los problemas tcnicos que surgen de su manejo. Este cajn individual
que le ofrecemos al iniciar el tratamiento se constituye desde el primer
momento en el sm bolo del secreto profesional, del mismo modo que la
palabra que damos al adulto en la que con fa cuando in icia un
tratamiento psicoanaltico.
Los casos que paso a narrar se refieren a primeras horas de juego
para diagnstico y primeras horas de tratamiento, en nios de distintas
edades. En ellos destacar en forma especial aquellos aspectos que confi
guran las jugadas de apertura, cuya importancia se hace evidente en el
curso ulterior d el tratamiento.

F r eu d , S i c m u n : M s all d el principio
K l e in , M e l a n i e : Psicoanlisis d e nios.

del

placer.

110

ARM INDA

ABERASTURY

Caso 1.
.Roberto es un nio de 2 aos, que padece desde los 18 meses de
pavores nocturnos y tendencia al insomnio. Su .desarrollo parece haber
sido normal hasta ese momento. Luego de la primera entrevista con la
madre, resolvimos que lo observara durante una hora de juego, antes de
decidir su tratamiento.
Se le inform que vendra a verme, que no era una visita peditrica,
que no le revisara ni le dara medicamentos, sino que estara una hora
con l y le dara cosas para jugar, hablaramos y tratara as de com
prender el motivo de sus dificultades para dormir y el modo de aliviarlo.
Entr al cuarto de ju ego con su madre, que se sent mientras .el
nio se acercaba a los juguetes que estaban sobre una mesa baja, y
comenz a jugar de inmediato.7 Utiliz platitos, tazas y cubiertos^ iniciando
un juego., que dur alreded or de diez minutos y en el que representaba
una alimentacin , placentera, si.: apuros, adecuada, con cario y estabili
dad, segn se iba deduciendo de los detalles del comer.
L a interrumpi para pedirme ..que prendiera la luz. Tom luego un
platito, lo chup y m ordi con desesperacin, dando ndices He ansiedad
creciente. Nos detendremos para analizar su conducta hasta ese momento.
El prender la luz y luego morder y chupar desesperadamente, despus
de un juego de alimentacin y satisfaccin adecuadas, permiti ubicar en la
noche la hora de su sntoma, y nos dio una pista para investigar el motivo
de su trastorno de sueo. M order y chupar el platito con desesperacin
y la crisis de ansiedad inmediata a esta accin, mostraban cules podran
ser sus sentimientos en la noche, si le surgan tales deseos.
Sabemos que el platito chupado y mordido existe como objeto real
en el mundo exterior, pero representa tambin un objeto interno, smbolo
del pecho intryectado que alguna vez fue externo. En ese momento al
jugar, no slo muerde y chupa el platito, sino tambin el objeto interno
que lo ataca, su madre prohibidora. En la sesin, yo, com o terapeuta,
repeta la prohibicin interna, por eso abandon el juego y tuvo ansiedad.
Y a sabamos algo de lo que en la noche provocaba el pavor nocturno
y el insomnio, las dos formas de trastorno del sueo por las cuales nos
consultaron. La imagen de algo que muerde y chupa, proyectada, simbo
lizada y personificada p or el platito, trajo com o consecuencia la crisis
de ansiedad. Veamos as cmo actuaban en l las defensas frente a las
tendencias destructivas. El primer mecanismo de defensa frente a ella fue
la expulsin, proyeccin y sim bolizacin8 y luego vino la destruccin
violenta del objeto cargado de destructividad, al que se teme como a
7 L a in h ib icin para ju g a r es un ndice de neurosis grave y se tiene muy en
cu enta para el d ia g n stico y pronstico de una neurosis. E ste nio evidenci una lla
m ativa ca p a cid a d para expresar y elaborar en juegos s u s . con flictos, ln que fue de
m uy buen p ron stico.
8 F r e u d , S i c m u n o : M s all del principio del p la c e r .

TEORA Y

TCNICA DEL PSICOANLISIS DE NIOS

111

un perseguidor.1 Sigamos ahora con su ju ego y veamos cm o expres


nuevamente que este acto de chupar y m order se diriga finalm ente a
su madre real tanto com o a su m adre interna simbolizada p or el platito.
Llen el lavatorio de agua hasta que sta rebas y cay al suelo,
con las manitas empuj hacia la madre el agua que haba ca d o, la
pis hasta empapar las suelas de sus zapatos, y camin entonces sobre
la parle seca del linoleum, dejando de este modo las huellas d e sus
pisadas que tambin se dirigieron hacia su madre. Cuando se agot el
agua en el suelo y en sus zapatos y observ qu e ya no dejaban huellas al
caminar, volc ms agua repitiendo la actividad descripta, hasta conseguir
que la ltima huella llegase hasta su madre. Subi entonces sobre ella
y la abraz con un gesto envolvente, com o si quisiera llevrsela en los
brazos. Al empezar el juego con agua y mientras llenaba el lavatorio v
produca inundaciones exigi que lo tuviese de la mano, quedando excluida
de esta accin su madre, que continuaba sentada en el cuarto de juego
contiguo al bao.
Sabamos ya que en la noche, solo o con la niera, senta ansiedad:
su madre no estaba con l y necesitaba con ocer el camino que lo llevase
a ella.10 Estas huellas eran el sm bolo de las huellas mnmicas de la buena
imagen de la madre, que se borraban cuando el terror por la mala imagen
lo inundaba. Nos haba comunicado el motivo del pavor y ahora expres
que necesitaba de mi ayuda para encontrar el camino que lo llevara
hasta su madre cuando estaba aterrado en la noche.11 Me sealaba adems
la necesidad de un suministro incondicional, al exigir de m que no dejase
ni un minuto su mano, mientras manipulaba el agua que le permitira llegar
hesta su madre.
Analicemos aun ms esta segunda parte de su juego. A l rebasar el
agua en el lavatorio, nos comunicaba tambin que se orinaba en la
noche cuando tena ansiedad. Estando su madre ausente aconteca en
la noche que tena ansiedad, se orinaba y necesitaba encontrarla. La
forma envolvente del abrazo y su gesto de acurrucarse junto a ella repro
ducan la forma inicial de contacto corporal con la madre despus del
nacimiento, mostrando con ello que necesitaba volver al suministro in con
dicional esta vez de su terapeuta para curarse. En ste com o en otros
casos, traspasar el lmite entre el bao y el cuarto de juego sim boliza
el'nacimiento y la form a en la que el nio lo traspasa nos ensea m ucho
sobre las caractersticas del parto y de sus primeros contactos
con e!
mundo exterior.12
9 La universalidad de las figuras del liada y la b ruja o del bueno y el m alo
en los cuentos in a n tih s se explica por estei d o b le a sp ecto delo b je t o orig in a rio .
10 Las huellas perdidas y el dejar huellas duraderas para reencontrar e l h o g a r
abandonado o perdido, es tema de m uch os cu entos infantiles.
11 La m adre que se' borraba cu an do el terror p or la mala im a go lo in u n d a b a .
12 C. captu lo X I.

112

ARMINDA ABERASTURY

La presencia de la madre en el consultorio facilit la dramatizacin


de la divisin entre buena y mala madre externa e interna, pero sin ella
lo hubiera expresado utilizando al analista, un juguete, un objeto, o cual
quier detalle del cuarto de anlisis.
Caso 2.
Relatar ahora la primera hora de juego de un nio tambin de
2 aos, que padeca de insomnio y rocking. Este ltimo sntoma era tan
agudo que p or la intensidad, violencia y continuidad de los movimientos,
fue necesario tapizar con almohadones la cuna del nio, amortiguando
as los efectos de los golpes que se daba en la cabeza al golpearla contra
los barrotes, y tapizar con alfombras el cuarto, de modo que el movi
miento de la cuna se frenase algo, sin lo cual ni los padres, que dorman
en el cuarto contiguo, ni la niera que dorma con l, podan conciliar
el sueo, p or el ruido que produca la cuna al desplazarse y chocar contra
las paredes o puertas del dormitorio. El insomnio era casi diario, siendo
inefcace&_los sedantes con los que trataron de evitarlo.
(^Hernn-lera el menor de cuatro hermanos, y el nico con trastornos;
los padres parecian profundamente unidos entre s y con sus hijos. En
el edificio en que vivan tenan su departamento tos y tias, a su vez
con hijos, habindose constituido una gran comunidad infantil en la
que Hernn era el enfermo .
De la entrevista inicial con los padres resaltaba un dato, el nico
que al parecer podra haber sido significativo en el sntoma. Naci 20
das antes, de la fecha calculada, porque se indujo el parto adecundolo
un da que resultase cm odo a la comunidad familiar. La madre se resisti
al principio cuando el m dico se lo sugiri, pero la presin de su medio
ambiente y la confianza que le inspiraba su mdico favorecieron el que
se hubiese sometido. En un interrogatorio posterior comprendimos que
si no pudo defender ms a su h ijo fue porque ese embarazo se produjo
en un momento difcil y la com plic ms que el de los otros hijos. En
el desarrollo ulterior del nio no hubo al parecer otros trastornos y tena
un aspecto, tan sano y agradable que era difcil imaginarlo con sntomas
tan penosos.
Hernn entr con su madre y comenz a jugar mientras sta quedaba
sentada cerca de l.1 Su ju e g o 14. consisti en distribuir los juguetes
sobre la mesa, form ando grupos de todo lo que le pareca semejante.
13 C om o en e l prim er caso, se le haba exp licad o adonde ira y para qu.
14 Llam ar la aten cin que en este caso el m aterial d e ju ego es m s variado
y sign ificativo que en otros. C orresponde a la primera poca de la tcnica de juego.
A os m s tarde com p ren d im os que no era necesaria tal variedad y era inconveniente
utilizar ju gu etes m uy sim ilares a los o b je to s reales porque, p or ese m ism o-p arecid o,
inhiban .parte de las fantasas. En cam bio los ms sencillos y p oco significativos fa
cilitan la p roy eccin d e las fantasas m s reprimidas.

TEORA. Y TCNICA DEL

PSICOANLISIS DE NIOS

i 13

Cuando un grupo quedaba form ado me deca duermen . Puso gallinas


con gallinas, cubos con cubos, pelotas con pelotas, plastilina con plastilina. El ltimo grupo que form fue de perritos: separ el ms chiquito,
lo puso en mi mano y me la cerr dejando dentro el perrito. O bserv
minuciosamente y con desconfianza mi mano, cerrndola cada vez ms
fuerte com o si temiese que yo la abriera. Luego d ijo : Hacelo dorm ir vos.
Qu expres con este ju ego? Cada grupo era una familia en la que
todos dorman, pero en una de ellas la propia el ms chiquito n o
dorma su sntoma y me encargaba a m la terapeuta que le
enseara a dormir guardndolo dentro de m. Ponerse en mis manos
para que le hiciese dormir era aceptar la ayuda teraputica, m ostrar
que la necesitaba. La forma en que puso .el perrito .en jpia. manos y la s
cerr hermticamente mostraba su fantasa inconsciente del por qu d el
sntoma y de la forma en la que podra curarse. Necesitaba volver al
vientre de la madre, y que yo no repitiese lo que ella hizo, lo guardase
seguro en mi
mano, y enun nuevo nacimiento
-luego de haber recib id o
de m lo necesario podra dormir.
La desconfianza y el miedo de que yo repitiese la conducta de la
madre y
lo dejase salirde mi mano se expres en esa
observacin
minuciosa y desconfiada
con la que espiaba si mi mano guardaba el
perrito que l me confi. Vemos que para el primer nio la vida estaba
dividida en dos partes antes y despus del trastorno y su vida diaria
actual tambin lo estaba en antes y despus de la noche. Por eso dividi
la sesin en una parte de juego tranquilo y otra en la que todo fue
invadido por la ansiedad. Prender la luz fue el lmite de su vida placentera
y luego de eso aconteci la irrupcin del chupar y el m order, la angustia,
el orinarse y la soledad por no conocer el camino de retorno al objeto.
Este desconocimiento era la consecuencia de no haber elaborado la ansie
dad depresiva, lo que fue impedido por el monto excesivo de tendencias
destructivas, no canalizadas normalmente. El primero m ostr que el m ie
do a perder a la madre provocaba el pavor nocturno, y el insomnio era
'na defensa frente al pavor. El segundo nio expres en cam bio su
singular situacin de ser diferente a todos los que. le rodeaban por no
poder dorm ir, y se puso en mis manos para aprenderlo .
En los dos casos que he relatado, la hora fue de diagnstico, d e r i
vando los nios luego a otra terapeuta.
Caso 3.

___

Estudiaremos la hora de juego de un nio algo m en or,'A dolfo tam


bin con trastornos de sueo cuya observacin fue seguida d e trata
miento _con...la misma terapeuta, lo que nos permiti confirm ar la exactitud
de las primeras conclusiones. Se trataba de un nio de^ 21 meses, que se
despertaba angustiado en la_ noche y se _pasaba a la cama de alguien,
preferentemente a la de la madre. Sufra tambin de un chupeteo compulsivo

114

ARM INDA ABERASTURY

(3el pulgar y no haba aceptado an el orinal. El control de esfnteres


se inici a los cin co meses. En ese primer intento, que coincidi con la
iniciacin del destete, se lo mantena dos o ms horas en el orinal. Como
el aprendizaje fracas lo abandonaron temporariamente, para r-einiciarlo
a los 11 meses, coincidiendo esta vez con la prdida definitiva del pecho.
Ya que en ese entonces se mova mucho y poda escaparse del orinal, lo
mantenan atado, a veces ms de dos horas.
La primera sesin que relataremos fue de observacin, porque la
madre buscaba que se la orientase en la educacin de su hijo. El alivio
que evidenci resolvieron a la madre y a la terapeuta15 a iniciar un
anlisis, no obstante no existir en aquel momento experiencia sobre el
efecto de este tratamiento en un nio menor de dos aos. Daremos primero
la descripcin de la hora tal com o se desarroll y luego analizaremos
su significado.
A pesar de su corta edad no manifest dificultad en separarse de
la m adre16, entr con la terapeuta y la madre qued en la antesala.
Lo primero que tom fue un corralito y una cunita con un beb dentro.
Fue luego a la antesala a buscar a la madre y la trajo al consultorio.
Se sent en el suelo y se rode de la cuna con el beb, del bao y de
un aparador, con vajilla, sentndose la terapeuta junto a l.
Indic con alegra que un beb estaba sentado en el inodoro, lo
sac y lo sent repetidas veces. Luego intent desvestir un muequito cor
tando una cinta que le ataba la ropa, aludiendo posiblemente al haber
sido atado al orinal cuando pequeo, y al conseguirlo suspir con alivio
y alegra. Para hacerlo pidi ayuda a la terapeuta, y tambin para quitar
el mosquitero de la cuna. Le dio de comer al muequito, lo tap y luego
le peg una paliza. Desnud otro beb y lo puso junto al primero,
diciendo que eran l y la nena. Prest atencin al agua que goteaba del
lavatorio y d ijo agua , luego de lo cual la terapeuta abri ms la
canilla y l lav todo lo que tena alrededor y sec luego con un trapo.
Ba un beb, lo envolvi, lo meci junto a su pecho, lo acost y tap.
Derram el agua, se afligi y sec en seguida con el trapo. Observ la
plastilina y tom luego lpiz y papel tratando de dibujar. Se levant
y llev la silla y la mesa al centro de la habitacin 17 y se sent, pidiendo
a la terapeuta qu e se sentase en la otra silla. V olvi a lavar y luego fue
a) divn en el que haba juguetes y tom una nena sentado en un pupitre
y la ba. C om o era la hora y le sealaron que deba irse, se tir al
suelo negndose a hacerlo, aceptando irse cuando se le indic que volvera
al da siguiente.
El que haya entrado sin su madre no obstante ser tan pequeo era
15 E lizabeth G . de Carina.
16 Esta re a cc i n , frecu ente en nios
afectivos.
17 Eran m u eb les pequeos y livianos.

autistas, es

ndice

de

serios

trastornos

TEORA Y

TCNICA DEL

PSICOANALISIS DE

NIOS

115

ndice de que recurra con intensidad p o c o frecuente a la negacin de


la realidad com o defensa ante una creciente angustia. Fue as que A d olfo
neg al principio la realidad de que esa era una situacin nueva y por
tanto temida, as como el sufrimiento que le im pona separarse de su
madre. El corralito con el que ju g inicialmente y del que sac al beb
simbolizaba la prisin, el cerco, la limitacin que senta en su desarrollo
p or las molestias que luego nos mostrara y tambin la necesidad
de salir de ese encierro. Por eso en el ju eg o que sigu i detall sus difi
cultades de acuerdo a su urgencia.
Si esta sesin hubiera sido verbalizada por un adulto nos hubiera
dicho: Tengo sntomas molestos que me coartan y dificulten en la vida
y vengo a que usted me libre de ellos. Luego de ese planteamiento inicial,
enumerara sus molestias, espontneamente o porque se lo pediramos, y es
esto lo que hace A dolfo con sus juegos. Cuando volvi al consultorio
se rode de la cuna con el beb su trastorno d e sueo ; el bao
su conflicto con el control de esfnteres y el aparador con la v a ji
lla sus conflictos orales que le llevaron al chupeteo del pulgar . Mani
fest alegra cuando vio un beb en el inodoro y ju g a levantarlo y
sentarlo en l, repeticin que mostraba los sucesivos intentos que realizaron
para que adquiriera el control, as com o su necesidad de hacer activamente
lo que haba padecido. Por eso se muestra tan feliz cuando vence el
temor y el beb acepta el orinal.
En el ju ego pareca que de todos sus sntomas el ms dom inable
era el del control, ya que pudo manejar solo esa actividad18, pero no
as con el devestir y el sacar el mosquitero, actividades para las que pidi
ayuda al terapeuta. Pedirla tena el significado de que se le ayudase a
liberarse de algo que l solo no poda, quitarse la madre de su interior,
que lo molesta y coarta.19 El mosquitero era el sm bolo de las angustias
que lo envolvan en la noche. Otro factor que se nos muestra relacionado
con la angustia en la noche era el temor a la gran paliza, que l da al
muequito una vez acostado.
El resto del juego se refiere al control de esfnteres, el gotear com o
prdida de la orina y el limpiar com o adquisicin del control. En el
mismo sentido podemos interpretar lo que su analista seal y era la
preocupacin no frecuente a su edad, de poner en su lugar cada objeto
luego de haberlo usado.20
En cuanto a la inclusin de la nia y el pupitre en el fin de la
18 Es interesante sealar que lu eg o de esta hora an sin interpretaciones el
nio a cept sentarse en el inodoro y con tin u a cep tn d olo. F u e esta re a cci n la qu e
alent a la m ad re para iniciar el tratamiento.
19 G a r a , A n c e l : El origen de los vestidos . R ev. d e P sicoanlisis, tom o V II,
N ? 2, 1949.
20 La aparicin temprana de m ecanism os obsesivos es ndice de em p o b re ci
m iento del y o y se muestra frecuentemente en ca sos en lo s q 'ie el con trol de e s fn
teres fue tem prano. Cf. Neurosis obsesivas.

116

ARM INDA

ABERASTURY

hora mostraba su afn de ser mayor la hermana tena 6 aos y


adquirir conocimiento, lo que se comprende mejor conociendo las cir
cunstancias de su vida en la que los adultos que lo rodeaban no le
explicaban las cosas claramente por considerarlo muy pequeo.
Ser tratado con cario, alimentado y as crecer y conocer bien las
cosas pareca ser su fantasa de curacin. Cuando lleg el fin de la
sesin su anhelo de quedarse con la terapeuta nos mostr hasta qu punto
este nio necesitaba el tratamiento y haba sentido alivio al expresar
sus conflictos con ese lenguaje preverbal.
Casos 4 y 5.
Expondremos dos casos que juzgo de especial inters por tratarse
de nias de casi la misma edad alrededor de (2 aosi- que estaban
bajo la presin de una labor de duelo reciente. La primera haba perdido
a su }>ej;rnano y la otra a su madre. Las dos sesiones fueron realizadas
a distintas horas, en el misino consultorio, con la misma terapeuta21 y
disponiendo del mismo material de juego, que cada una de ellas us
de un modo diferente para expresar su conflicto bsico.
A nM ue trada a la consulta por presentar insomnio desde haca
varias semanas; la situacin desencadenante de este sntoma fue la muerte
de un hermanito de tres meses, acaecida en la noche. La madre haba
dado a luz haca 3 meses y medio a dos mellizos prematuros, ambos
varones, que nacieron antes del sptimo mes de embarazo. Uno de ellos
falleci al nacer, en tanto que el segundo sobrevivi a costa de grandes
esfuerzos hasta el tercer mes. A esta edad ya comparta la habitacin
con Ana y la nia haba sido testigo del momento en qu e el padre al
entrar al cuarto descubri que su hijo estaba muerto en la cuna, en la
que le haban dejado con vida pocas horas antes. Despus de ese episodio
sumamente dramtico com enz el sntoma que motivaba la consulta, el
insomnio, que fue precedido por un episodio de pavor nocturno.22
Antes del parto la madre haba tenido que hacerse cargo del cuidado
de sus sobrinos y del suegro, adems de atender a su hijita y ocuparse
de su embarazo. Esta circunstancia provoc en Ana un sentimiento de
desamparo y abandono, reforzado luego por las circunstancias del parto,
y las caractersticas de los meses que siguieron, en los cuales los padres
tuvieron tanta preocupacin con el nio prematuro y debieron ocuparse
intensamente de l.
La hora que relatar fue observada pocos das despus de la muerte
del nio y la terapeuta fu e la misma que llamaron en consulta cuando
nacieron los prematuros.
El cajn de juguetes preparado para la hora de juego contena adems
21
22

Susana L. d e Ferrer.
Cf. ca p tu lo X III.

TEORA Y

TCNICA D EL PSICOANLISIS DE NIOS

117

de cubos, pelotas, aros, platitos, lazas, un pequeo mueco. El ju eg o


de la nia consisti en arrojar fuera todos los contenidos del c a j n ,
retenienco tan slo al pequeo m ueco, al que trataba de colocar en
la palma de la mano de la terapeuta repetidas veces, abriendo y cerrando
la mano para colocarlo y luego para retirarlo. En determinado m om ento,
dej caer el mueco, luego de lo cual evidenci un gran pnico, se orin
en el consultorio y espantada por lo acontecido prorrum pi en intenso
llanto. En ese estado sali corriendo del consultorio en busca d e su
madre, que la aguardaba en la 6ala de espera.
La nia repeta en esta hora de juego la situacin traumtica por
la que haban pasado sus hermanos, con quienes se identificaba y el
sntoma era la consecuencia de esta identificacin: tena miedo de que
en sueos le pasase lo mismo que a ellos. Peda que la terapeuta guardara
el mueco en la mano as com o hubiese querido que fuesen alojados sus
hermanos por ms tiempo en el vientre de su madre, y protegidos am bos
de la muerte. La cada del mueco y en general el dejar caer com o no
proteger, expresaba la prdida tal com o haba sido el parto prematuro
de la madre. El hecho de orinarse en el consultorio tena el m ism o
significado y segn pudimos comprender ms tarde, traduca tambin
la ansiedad que en ella haba despertado el ver a 6u hermano reiteradamente
sobre el catre o la mesa, cuando le cambiaban los paales, en situacin
de peligro porque al estar solo poda haberse cado. Adems el padre
verbaliz ms de una vez delante de ella el miedo de que esto aconteciese
y la necesidad de tomar precauciones. La nia tema que los m ism os
peligros por los que pasaron b u s hermanos ee repitiesen con ella, con
iguales consecuencias definitivas. A l no dorm ir vigilaba y controlaba los
peligros de los que 6C senta rodeada, y que haban provocado el pavor.
Su fantasa de curacin era sentirse suficientemente protegida co m o
para ahuyentar el peligro, por eso haca que la terapeuta protegiese al
mueco guardndolo en la mano cerrada. Esta nia conoca la verdad
con respecto al destino de sus dos hermanos, pero an no haba h ech o
consciente la relacin del 6ntoma con su temor a seguir el destino de
ellos. Su tratamiento psicoanaltico deba mostrarle la realidad d e la
muerte de stos y llevarla a elaborarla, as com o a aliviar las ansiedades
subyacentes que la hicieron reaccionar con el insom nio. Este sntoma
se explicaba por la necesidad de mantenerse alerta a fin de que n o le
ocurriese lo que a sus hermanos.
La otra nia cuya hora de juego describiremos a continuacin y a
la que llamaremos Luisa, contaba tambin dos aos de edad. Para su
primera hora de juego, a la que fue citada el mismo da que Ana, se le
ofreci el mismo cajn de juguetes, con los mismos contenidos, pero su
juego fue absolutamente diferente. Vaci el cajn sin interesarse para
nada en los juguetes y eu esfuerzo se orient en tod o momento a poder
penetrar dentro de l, logrndolo al fin. Una vez acom odada pidi que

118

ARM INDA

ABERASTURY

se le pusiese la tapa. Permaneci as durante un largo rato y en silen


cio,23 pidiendo luego ayuda para salir del cajn. En cuanto lo consigui
sali corrien do del consultorio en busca del padre, lo trajo de la mano
desde la sala de espera y se par con l delante de la puerta. All per
cibi un arcn de madera oscura, muy tallado, cuya tapa pidi que le
vantasen a fin de poder explorar su contenido, mientras preguntaba qu
haba dentro.
Conociendo la historia de la nia comprendemos el significado de
este ju ego. Su madre haba fallecido haca un ao, luego de seis meses
de grave enfermedad a raiz de lo cual Luisa fue trasladada a casa de
la abuela, donde pas los ltimos meses de enfermedad de la madre. No
se le habl de todo esto por considerrsela demasiado pequea para
comprender la muerte y sus problemas, y tampoco se le dijo la verdad
en los das en que su madre estuvo tan grave. El padre de la nia,
cuando falleci la esposa, fue a vivir tambin en la casa donde estaba
. u h ija y tanto l como la abuela guardaron silencio sobre todo lo
acontecido. A l ao del fallecimiento de la esposa, el padre vislumbr
la posibilidad de volver a casarse y esta decisin increment en la nia
dificultades que ya existan: inhibicin de juego, complicaciones en la
rutina diaria y con el medio ambiente, siendo stos los motivos de la
consulta. Las caractersticas de su juego mostraban que el inters ms
vivo d e la criatura era que se le dijese la verdad, con respecto a algo
que ya conocia en el fondo y que era la muerte de su madre. Sus esfuerzos
por develar este misterio se expresaron en el juego de meterse en el
cajn, donde a travs de la identificacin con la madre colocarse en
el ca jn y pedir que se le pusiese la tapa trataba de experimentar lo que
se senta dentro. Tambin el hecho de pedir que se levantara la tapa
del cajn y que se le ayudase a salir de l era su form a de expresar
el deseo de salir de ese conflicto, lo que no poda hacer sola. Sus
dificultades estaban ntimamente ligadas con esa verdad que le fue prohibido
conocer, aunque s padeci las consecuencias, ya que no volvi a ver
a su madre. Para curarse necesitaba estar esclarecida sobre el destino
de sta conocer el contenido d e l arcn . Era lo que esperaba del
tratamiento, el conocimiento de la verdad para ella y para su padre, al
que hizo volver al consultorio y delante del cual interrog sobre el
arcn-cajn.
Caso 6.

--------

V irginia es una nia de dos aos_y_ medio) que present desde los
tres o cuatro meses bronquitis espasmdicas febriles, cuadro que se
repiti con mucha frecuencia, a com p a ad od e anorxa, prdida-de peso,
marcado decaimiento general e intensa palidez. Apenas repuesta volva
23

<La id en tificacin con el ob jeto p erd id o es una form a de elaborar la prdida.

TEORA Y

TCNICA DEL PSICOANLISIS DE

NIOS

119

a repetir el mismo proceso casi sin intervalos de bienestar. Se le hicieron


siempre tratamientos con antibiticos y sintomticos, sin conseguir m ejo
rarla. El cuadro se present por primera vez cuando tena tres meses,
coincidiendo con el destete y con un desastre econm ico de los padres
y amenaza de separacin. Cuando stos consultaron al terapeuta 24 ste
les advirti que no poda tomarla en tratamiento, pero que la vera
para hacer un diagnstico y derivarla a otro.26 Por lo tanto no interpret.
Puso a su disposicin los juguetes que correspondan a su edad y
agreg algunos otros que le parecieron tiles despus de la entrevista
inicial con los padres.20 Virginia lleg acompaada por la madre quien
le haba explicado previamente el motivo d e la consulta, Erq pequea
para su edad, plida y delgada, sus ojos grandes e inexpresivos recordaban
el rostro de una mueca. Reclam los chiches de los que le haba hablado
su madre y se separ de ella para entrar al consultorio sin expresar
ninguna emocin, conducta que en una nia tan pequea indicaba un
serio trastorno en los afectos. Necesitaba negar las ansiedades depresivas
que le provocaba la separacin de su madre y las ansiedades paranoides
que normalmente despierta toda situacin nueva; la debilidad de su yo
hizo que para enfrentarlas recurriese a una intensa negacin.
Tom un tenedor, un autito y un avin, balbuce algo y tomando
ur.a cucharita d ijo : cucharita ; luego tom un cuchillo y susurr: cu
chillo , poniendo despus todos los cubiertos cerca de ella. Tom un
avioncito y d ijo : mi mam viene a buscarme , y al terminar esta frase
se apoder de un avin rosado, le mir las ruedas, se las mostr al
terapeuta, las hizo girar y lo movi hacia atrs sin soltarlo de su mano.
Nos detendremos en este momento d e la sesin para analizarla en
detalle. El balbucear algo incomprensible, luego pronunciar claramente
cucharita y de un modo menos claro cuchillo, fue su forma de expresar
que hay cosas que conoce bien, otras no muy bien y que algunas le
son incomprensibles. Siendo la situacin teraputica desconocida para ella,
pareca que lo que no entenda era lo que pasaba all entre ella y el tera
peuta y al actuar de ese modo trataba de hacerle comprender cm o se
senta confundida. La angustia frente a esta situacin nueva la lleva
a probar la realidad de si puede disponer de todo lo que- hay, por eso
toma los cubiertos y los pone cerca de ella. Asegurada de que puede
disponer de los juguetes, toma un avioncito que p or la asociacin verbal
siguiente utiliza para personificar a su madre. La primera asociacin: mi'
mam viene a buscarme , es expresin tambin del temor de que no
acontezca as, reapareciendo aqu la ansiedad que neg al separarse de
ella sin afectos. Esto se confirma cuando muestra el medio que tiene
24 J org e R ovatti.
25 M oiss Tractem berg.
26 D os avioncitos, d os autitos, dos tazas, u n e sp ejito, d os ju egos de cu biertos,
un ov illo de h ilo, tijeras, tres barras d e plastilina.

120

ARM INDA ABERASTURY

el avin para desplazarse, las ruedas. Se siente abandonada por su madre


y teme que no la venga a buscar.27 La intensidad de la angustia negada
al com ienzo, vuelve a expresarse en el juego siguiente, donde intenta
mgicamente negar el haberse separado al hacer volver el avioncito hacia
atrs, desandando lo andado.
Sigamos ahora analizando su ju ego: Aparea dos avioncitos, uno
rosado y otro celeste, y frente a ellos pone un auto blanco. La eleccin
del color, la forma en que los coloca y las relaciones espaciales entre
ellos permiten suponer que el blanco la personifica a ella simbolizando
uno de sus sntomas la palidez y lo s otros dos a sus padres. En su
ju ego el auto blanco est enfrentado con la pareja de sus padres unidos.
Sabemos que la situacin traumtica ms intensa en el conflicto edpico
es la de ser el tercero excluido. Si pensamos que los aviones representaron
a los padres unidos no es slo porque los ubic en pareja sino porque
eligi uno rosa y uno celeste, colores que en nuestro medio simbolizan
comnmente lo femenino y masculino. Si aceptamos que el juego tiene
el valor de una asociacin verbal, podemos decir que Virginia asoci el
abandono que experimenta cuando su madre se va al que siente cuando
sus padres estn juntos.
Luego toma el autito blanco, lo acerca a otro, toma los dos y los
hace rodar juntos mientras dice: los autos . Los levanta, los enfrenta,
los superpone y los separa, para tomar luego el blanco mantenindolo
en la mano y hacindolo ir hacia adelante y atrs sucesiva y rtmicamente.
Los hace rodar a los dos juntos, de tal modo que el blanco queda ms
adelante, los aparea nuevamente, los toma juntos, pronuncia palabras
que no se comprenden mientras pone en contacto las ruedas de uno
con las del otro. D ice: los aviones , los junta y los une a los dos
autos. Durante este juego el terapeuta ha permanecido sentado en el
suelo contra la pared y Virginia delante de l. Nuevamente las configura
ciones espaciales y el hecho de que el autito blanco la personific previa
mente a ella, hacen pensar que estos autitos eran en ese momento ella y el
terapeuta teniendo una relacin que no acaba de comprender, cuya carac
terstica es la de moverse rtmicamente, con intervencin de las ruedas
com o sm bolo de las partes bajas del cuerpo los genitales . La ltima
parte de este juego, cuando form a las dos parejas, es la sntesis de la
misma situacin, en la que insiste en parte por falta de interpretacin y
en parte porqu e es una de las caractersticas del juego: repetir los puntos
de urgencia. Nos ha comunicado que para compensar el abandono realiza
con el terapeuta y antes con su hermana lo que los padres hacen
cuando estn juntos y ella est sola.28
27 C f. caso 3 de este cap tu lo.
28 E sta nia sigu e su tratam iento y en e l material actual aparece con cla rid ad
q u e una d e las solu cion es a la envidia ed p ica fue el acoplarse a su hermana, con
la que realizaba ju e g o s sexuales de carcter com pulsivo.

TEORA Y

TCNICA DEL PSICOANLISIS D E NIOS

121

Continuaremos
ahora el relato de la sesin: tom a una taza, un
plato, coloca la taza boca ahajo y luego m odifica la posicin, colocndola
boca arriba. Con un cuchillo y un tenedor hace c om o si com iera, toma
dos cuchillos y los afila uno contra otro, luego tom a el tenedor, deja
la cuchara y teniendo en una mano el autito rosa, lo mueve rtmicamente
de adelante hacia atrs, repetidas veces, dejando al autito blanco detrs
de ella. Levanta el avioncito celeste y dice: aqu est . Toma la taza y
el plato, bosteza, y los coloca al lado de los cubiertos. Pone el avin
celeste entre las piernas y lo hace subir por los muslos hacia los genitales;
coloca el celeste en un muslo y el rosa en otro. Luego coloca el celeste
del lado de los cubiertos y el rosa del lado del auto rosa. Estudiaremos
este fragmento de sesin en detalle. Poner la taza boca abajo sobre el
plato y modificar eso ponindola boca arriba, es un gesto que corriente
mente puede expresar que est vaca. Colocarla luego en una posicin
receptiva, en la que se le puede volver a poner algo, es un m od o de
decirnos que est dispuesta a que se la llenen otra vez, siendo su asociacin
siguiente tomar un cuchillo y un tenedor y hacer c om o si com iera. La
taza es el smbolo del pecho que qued vaco y pide al terapeuta que
se lo llene de nuevo, por eso junta los cubiertos y finge com er. Repite
as en este fragmento su pedido de
que el trapeuta la acompae yla
alimente y la llene
en sus genitales 29,
m odificando la imagen de vaciedad
que parece ligada a sus objetos originarios. L os cuchillos que se afilan
hacindose cortantes simbolizan los dientes a los que parece atribuir la
prdida del pecho. Adems del incremento de la agresin oral provocada
por la prdida del pecho, sus deseos de morder hacen pensar que la
aparicin de los dientes estuvo muy ligada con el destete, aunque la madre
no dio datos al respecto.
Si consideramos lo que es el desarrollo de un nio, podem os deducir
que la prdida precoz del pecho condujo a Virginia a un temprano inters
por los genitales, lo que en el material se representa por el au to rosa
que se mueve rtmicamente, se acerca al avioncito celeste que repre
senta al padre y lo lleva a sus genitales. La taza y el plato q u e deja
del lado de los cubiertos significa que en su inconsciente liga el pecho
con los alimentos y los dientes. La bsqueda de unin genital para reem
plazar la prdida de la relacin oral se expresa cuando pone el avioncito
entre las piernas y tal como acontece desde el m om ento de la aparicin
del padre en el com plejo de Edipo, muestra la fluctuacin entre padre y
madre, colocando el avioncito que simboliza a la m adre en un muslo y
el que simboliza al padre en otro, hasta acercarlo a los genitales. Por
contacto se identifica con la madre y necesita al padre com o o b je to de
gratificacin, buscando incorporarlo por la vagina. Este intento fracasa

29

C f. el con cepto d e (ase genital previa

en el c a p tu lo IV .

122

ARM INDA

ABERASTURY

porque dicha unin est cargada de la peligrosidad que acompa la


ruptura abrupta de la relacin boca-pecho.
El material que sucede al anterior consiste en pinchar ambos lados
de su cuerpo con un tenedor y cuchillo y rasparse la cabeza con ste,
dicien do: tac, tac ; golpearse el odo, amplindonos as la comprensin
de su fantasia inconsciente de enfermedad. Sabemos ahora que Virginia
siente dentro de la cabeza todo este conflicto: un pecho agotado, dientes
que muerden, un pene duro y cortante que golpea. El golpearse el odo
es tambin una referencia a lo que oa durante el coito de sus padres,
experiencias reales que entrelazndose con sus fantasas configuraron un
mundo interno que, com o vemos en esta hora de ju eg o, le hace sentir
la Unin genital tan peligrosa com o dientes que trituran alimentos.
Durante la fase genital previa, la escena est dominada por las fan
tasas de coito continuo de los padres. La frustracin a la que est des
tinada esta fase refuerza la concepcin sdica del coito. Su forma de
descarga, la masturbacin y los juegos sexuales, se realizan entonces con
dichas fantasas y la culpa consecuente. En Virginia las situaciones sea
ladas impidieron la elaboracin norm al de estas ansiedades, llevndola
a la negacin de la realidad y a la somatizacin del conflicto, com o veremos
en el material siguiente.
Antes de continuar, quiero sealar otra caracterstica de las configu
raciones espaciales en sus juegos. Virginia permaneci sentada, sin m o
verse, sin investigar nada de la habitacin ni hacer ninguna pregunta.
Esto evidenciaba los trastornos en las funciones de su yo, el grado de
inhibicin de su instinto epistem oflico, el incremento de la ansiedad
paranoide, su miedo del mundo externo negado en el comienzo de la
sesin.
Continuaremos ahora con el relato de su ju eg o: luego de golpearse
la cabeza y el odo con la cuchara, puso un tenedor dentro de la taza,
revolvi y golpe haciendo chic chic . Los dos aviones los coloc al
tado del coche rosa, los empuj, los tom y los puso entre sus piernas. Se
levant la pollera y se b a j la bom bacha exclamando A h ! mirndose
al espejo. Durante estas acciones su respiracin fue ruidosa, dando se
ales de intensa ansiedad y desesperacin. Le tir al terapeuta el coche
cito rosa, luego lo puso entre las piernas y volvi a mirarse en el espejo.
Par el espejo en el piso con la luna orientada hacia el zapato y rasc
el piso con el espejo mientras haca andar el autito entre las piernas.
Bostez, se m ir dos veces al espejo, vocaliz algo com o chst chst ssh ,
tom la taza, bostez nuevamente, golpe sus genitales con el espejo, lo
apoy luego sobre ellos com o si tratara de metrselo dentro y luego rasp
con una taza el piso.
Y a no le sirve el autito para personificarla masturbndose frente a
los padres en coito y recurre al espejo y a sus genitales, porque en este
momento su y o ha perdido la funcin simblica por el incremento de

TEORA T TCNICA DEL PSICOANLISIS DE NIOS

123

ansiedad. Comunica lo que ella sieate cuando se masturba fantaseando


con el coito de sus padres, inundada p or una excitacin qu la asusta
y la enloquece. Podemos suponer que la respiracin ruidosa reproduce
el jadeo de los padres en coito y sus sensaciones al masturbarse as como
la actuacin de estas imagos en la bronquitis espasmdica. Llegamos a
comprender que para Virginia la bronquitis, la prdida de peso y la
anorexia se producen por la actuacin de fantasas inconscientes de un
coito peligroso de los padres, coito que es continuo y que ella no puede
controlar ni con la masturbacin ni con el ju ego, e intenta co m o ltimo
recurso controlarlo dentro de su cuerpo. En estos procesos bronquiales
la fiebre calentura jugaba un rol fundamental, que se com prendi
a la luz de estas fantasas inconscientes que hemos detallado.
D ijim os que la taza representaba el pecho cuya prdida n o haba
podido elaborar y que expres al raspar el piso con la taza dada vuelta
otro de sus sntomas - algo que raspa com o el catarro bronquial.
Sus padres unidos tal com o le aconteca durante la crisis, los siente en su
cuerpo jadeando, raspndola y no dejndola com er. D e un m od o dra
mtico simboliza luego el fracaso en la elaboracin de la prdida del
pecho a travs de la masturbacin: toma en una mano una taza y un plato
y con la otra intenta parar el etspejo, pero lo aprieta de tal manera que
rompe el soporte de ste. Toca entonces la parte rota del soporte y mira
con desazn. Pone una taza entre las piernas, tom a el espejo y trata de
pegar el soporte que haba roto, mostrando nuevamente su fantasa de
curacin.
El fracaso de la incorporacin por la intensificacin de la angustia
depresiva lo expresa a travs de la simbolizacin de la boca con dientes
y la vagina dentada, colocando un tenedor dentro de la taza y sujetn
dolo en el borde, metiendo el mango de otro que hace entrar y salir
rtmicamente, reproduciendo el m ovim iento de la masticacin y del coito.
La ansiedad y desesperacin p or sentirse incapaz de solucionar sus con
flictos sola el terapeuta era un observador lo expres quedndose
esttica, parpadeando, cerrando los ojos, oscilando, frotndoselos, ras
cndose la nuca y luego los genitales, gim iendo, metiendo su m ano dentro
de la bom bacha, quedndose adormecida. Se tambale hasta casi caerse,
se dio vuelta y dio la espalda al terapeuta y se sostuvo la cabeza con
las manos, emitiendo gemidos. Suspir luego, respir fuerte, se frot
vivamente los ojos, los genitales, la cara y la boca, realizando esfuerzos
respiratorios. Su cabello haba cado sobre la cara y los o jo s estaban
enrojecidos y hmedos y continuaba frotndose el o jo derecho. Por un
momento pareci que iba a llorar. Al finalizar la hora se orin.
D io la espalda al terapeuta como tambin daba la espalda a la vida
con su enfermedad, que la obligaba a permanecer en cama, sin contactos
con el njundo, rechazando la comida y todo lo que fuese goce. El diag
nstico, sin embargo, n o fue som bro porque dem ostr sobre todo en

124

ARM INDA ABERASTURY

la primera parte de la sesin una suficiente capacidad de ju ego y de


conexin que hacan esperar un. xito teraputico. Adems la ansiedad
tan negada al principio de la sesin fue manifestndose hasta llegar a
una irisis de angustia, que es de muy buen pronstico en una nia de
esa edad.
.Los. casos-hasta ahora mencionados podran ubicarse desde el punto
de vista tcnico en lo que Melanie Klein llama anlisis tempranos 30.
La tcnica que expongo en estas pginas borra esos lmites, as como los
que separan el anlisis de nios del de adultos y es aplicable sin modi
ficacin a todas las edades. Tratar de mostrar que slo vara la forma
en la que el nio se com unica con el terapeuta, y en parte la forma on
que se verbaliza la interpretacin; y digo en parte porque las diferencias
son mnimas.
...-------...
Relatar, para ilustrar esto, las primeras horas de una n i a 'de 5 aos
y medio que sjjf u a .jle ^ o n s tip a c i n . la de un varn de 8 _aos cuyos
sntomas eran encopresis y enuresia, J a de una i a n e 6 aos con jo b ia
alosT rengos y la '3 ' ~ v ro epilptico de 8 aos.
Caso 7

..............

Erna es na nia de 5 aos y medio, que trajeron al anlisis 31 porque


desde haca seis meses padeca una constipacin crnica. Su situacin
ambiental era muy particular; fue llevada-al-tratamiento por la persona
que la cuidaba, a quien ella crea su madre. En realidad, la madre haba
fallecido durante-el parto en un ataque_.de eclampsia, que caus su naci
miento prematuro, por cesrea. Al nacer pesaba K g. 1.300 y permaneci
en incubadora durante un mes, atendida por personal del establecimiento
(figura T ). La particular condicin traumtica de su nacimiento, sumada
a la frustracin oral p or falta de pecho materno, reemplazado por una
pobre atencin hospitalaria durante el mes que permaneci en incuba
dora incrementaron sus ansiedades paranoides y depresivas. Relatare
mos su primera hora de tratamiento, en la que stas se hicieron muy
evidentes.
De los juguetes que la terapeuta le haba preparado tom una ame
tralladora, la hizo sonar y revis minuciosamente el cao, la coloc en
una balsa, junto a dos indios unidos y los dej hundir, dicien do: Peligro,
se ahogan los dos. Simblicamente expres la repeticin de su naci
miento que p or las caractersticas sealadas estaba siempre unido a la
fantasia de que para nacer hay que luchar contra la muerte y sufrir
abandono.
Su madre, antes de morir, confi el cuidado de Erna a una amiga
que al iniciarse el tratamiento era para la paciente su verdadera madre.
30

31

K l e i n , M e l a n ie : E l psicoanlisis d e nios, c a p tu lo II.


-Su terapeuta fu e S ara G. d e Jarast.

TEORA Y

TCNICA D EL PSICOANLISIS

DE NIOS

125

El padre se hallaba de viaje cuando Erna naci, dej pasar un tiempo


prolongado antes de conocerla y nunca se hizo verdaderamente ca rgo de
ella. Desde que el padre se relacion con la hija, se plante una situacin
de pugna continua entre la madre adoptiva y los abuelos paternos, luchando
solapadamente por la tenencia de la criatura. Esta situacin se v io agra
vada por la diferencia de recursos econm icos que Erna observaba entre
las dos familias su madre adoptiva era pobre y los abuelos muy ricos
y tambin por la forma en que se la trataba, con muchas atenciones para
seducirla, pero con poco afecto real. La nia perciba esto y tambin
la indecisin del padre, que fluctuaba entre los dos ambientes.
Erna expres el conflicto que esta situacin le creaba cuando sac
del cajn un trompo que hizo girar, y cuyo movimiento de balanceo
acompa con movimientos de su propio cuerpo; cuando el trom po estaba
por parar y se tambaleaba antes de caer, d ijo : P a ra qu lado c a e r ? ,
y antes de que cayese lo levant dejndolo suspendido en el aire. Simbo
lizaba as la falta de seguridad y estabilidad que ella senta incrementada
por el manejo de que era objeto en el ambiente familiar. En ciertas
ocasiones se le deca que seguira viviendo con la madre adoptiva, y
en otras con sus abuelos, quedando siempre en el aire .
El sntoma por el cual la trajeron al anlisis era una constipacin
tan intensa, que pasaba 5 6 das sin evacuar su intestino, a pesar de
haber sido sometida a toda clase de regmenes alimenticios y tratamientos
medicamentosos. Relataremos cm o expres su sintoma y el conocimiento
de que era por eso que iba de su casa a la del terapeuta. T om una
hoja de papel en la que fue trazando el recorrido del troley (figura 2 ).
D ijo: Es el troley que va de tu casa a la ma y marc las paradas con
gruesos nudos. Mientras dibujaba d ijo : El troley se desconcentra en la
Plaza San Martn, que es donde yo vivo, pero no s por qu hacen bajar
un poco antes a la g e n t e ... se empujan para salir todos a la v e z . . . y
despus el troley queda completamente v a c o . . .
El recorrido del troley con los gruesos nudos -las paradas repre
sentaba para Erna el recorrido de la materia fecal a travs del intestino,
mostrando luego en el curso del tratamiento, lo que era su fantasa in
consciente del acto de defecar y de la materia fecal. Para Erna la materia
fecal representaba el feto dentro del vientre de la m adre y particularmente
ella, com o hija mala, es decir, com o materia fecal destructiva. A l decir,
mientras dibujaba, que la gente se baja un p oco antes de la parada
final del troley mostraba su conocimiento de la form a en que haba nacido,
abandonando el cuerpo <le su madre en forma abrupta, antes de que
sta muriera se parara . Al final, el troley quedaba completamente
vaco, del misino modo que su madre qued muerta. Quedarse hasta el
final hubiera significado morir con ella, pero el haberla abandonado antes
y vivir, la dej cargada de una intensa culpa, que pagaba en parte con su

ARM1NDA AULKASTURY

126

sntoma. Esto se complet an ms cuando termin su dibujo agregndole


a la parada final en la plaza San Martn, una calavera la muerte .
Esta culpa inconsciente es la que expresaba en su cuerpo a travs
do la constipacin. Con este sntoma Erna se identificaba con la madre
y reteniendo la materia fecal smbolo del feto, ella misma no aban
donaba ni reataba a su madre. No dejar salir la materia fecal era para
ella perpetuar la fantasa de tener un feto vivo dentro de una madre viva.
Durante su primera hora de juego, luego de expresar estos conflictos,
la ansiedad se intensific y despus de dibujar la calavera, rasg el papel
en dos y lo arrug. El papel sucio y roto en dos com o papel higinico
usado personificaba su propio yo sucio por culpa y maltratado por la
divisin que creaban en ella sus conflictos internos y agravaban los adultos
con su actitud de disputrsela, hacindola sentirse dividida. Se senta en
este reomento objeto de dos ncleos familiares que la seducan y se la
disputaban, pero ninguno de los cuales lograba constituir un nico objeto
bueno objeto bueno total lo que la haca refugiarse en un objeto
idealizado su madre 32. Expres en esa primera hora su fantasa incons
ciente de enfermedad y su necesidad de desembarazarse de ella romper
el papel en el que la haba representado, hacerlo un bollo y tirarlo en
el consultorio Pona as su enfermedad en manos de la terapeuta.
Durante muchas sesiones hizo a sta continuos reproches, era evidente
que senta que cada esclarecimiento de la verdad con respecto a su madre,
su padre, su madre adoptiva, los abuelos, etc., la despedazaba, hacindola
renacer con tanto sufrimiento com o el que experiment en la realidad.
Sus reproches no eran ms que un continuo pedido de amor, exiga con
justicia que la terapeuta le diese todo el amor que la madre no pudo
brindarle. Esta hora nos hace muy evidente que no obstante el esfuerzo
de los adultos que la rodeaban por ocultarle la verdad, ella saba cul
haba sido el destino de su madre. En la figura 1 mostr cm o represent
su perodo en la incubadora, mientras los otros bebs estaban en la
nursery y com o su madre estuvo sola con el mdico en el momento del
parto.

C aso 8
En el caso anterior vimos cm o una nia de 5 aos, que sufra de un
pertinaz estreimiento, simboliz las dificultades para evacuar el intestino.
M ostraremos ahora cm o Fernando, de 8 aos, represent el sntoma con
trario: la falta de control urinario y fecal. La primera hora de juego
fue diagnstica, no habindose, por lo tanto, interpretado el material.

32

Idealizacin qu e es un corola rio de la persecucin.


C f. K l e in , M e l a n ie : S om e theoretical conclusions regarding itie emotional
life o the infant . C aptulo V I, D evelop m ents in Psycho-Analysis, T h e H ogarth Press
Ltd., 195}. T ra d u cid o en la R evista Uruguaya de Psicoanlisis, tom o II, pg. 3, 1958

TKO K A

TC N IC A

l)K L

P SIC O A N L ISIS

DK

NIOS

127

El terapeuta-13 haba dispuesto, para l. cubos, lpices de color, tijeias,


pla.stina, sacapuntas, bolitas. jim ia de pegar y cinta adhesiva.
Fernando tom los cubos y ion olios construy un ba rco (figu ra .'i)
diciendo que luego hara el muelle. Cuando lo construy hizo un tanque
grande con una salida de agua ( A ) y d ijo que en esta salida se produca
un "escape v pie encima halda un basurero l l i l . Seal que all se
acumulaba todo y haba que solucionar esto con una vlvula. V olvi a
decir que en A haba un problema y que era necesario reforzar algo,
porque se acumulaba mucho y poda salirse todo el liquido. Si considera
mos el tanque con su salida de agua ( A j y el basurero l li) com o la sirn
boii/.aein proyeeliva del vienlre y de sus contenidos, y el apoyo (C l que
parece dar tan puco sostn al tanque, por ser tanto ms pequeo, que ln
que debe sostener, podramos interpretar el total com o una simbolizacin
de su esquema corporal y la inseguridad que le produca su sntoma tan'
molesto. I'.l b a rio que viene al muelle lo representaba a l viniendo al
tratamiento para que ie arreglasen tanto la e n u n -is como la eneopresis.
('a s o

9
Mea I ri/.

nia- de 6 aos, fue analizada en dos oportunidades: M i l n i lo tenia


4- por padecer de una fobia a los rencos. V a los (i por una luida a la
escuela. lielaluri Mios la puniera hora de mi anlisis " cuando tena 4 aos.
Beatriz tena 2 aos cuando un da, sentada con su madre en la
puerta de su casa; al ver pasir a un hom bre rengo se pu-i. a llorio
aterrorizada v quiso entrar. Desde entonces no pudo salir a la calle sino
bajo condiciones que le asegurasen que no vera ni estara en contarlo i-mi
ningn rengo. La fobia se fue despla/.ando a situaciones que en algo
se relacionaban con la originaria; por ejem plo, no poda ver nios con una
pierna vendada, ni a nadie que tuviese dificultades eri la mrirclia. II
terapeuta supo, por la madre, que Beatriz naci luego de un .parto pro
longado, su fii de asfixia, no respir en seguida y la mantuvieron veinte
das en incubadora, ayudndola con oxgen o para rcs|>irar. Cuanto la
madre la puso al pecho tuvo dificultades para prenderse, lloraba y no
poda succionar. En estas circunstancias una enfermera del sanatorio
ayud mucho a la madre. Esta dice que sin ese apoyo inteligente e
incondicional, no hubiera podido amamantarla. La lactancia, que se inici
con las dificultades mencionadas, continu luego hasta lo s nueve meses,
y al parecer sin trastornos, pero Beatriz fue siempre un beb inquieto y
llorn. Cuando tenia un ao y medio naci una hermana, es decir, que el
embarazo se inici cuando la paciente tena nueve meses, perodo que en
todo desarrollo es de especial complejidad y m ucho ms en este caso, porque
coincidi con el destete y sobre la base de una mala iniciacin de la
relacin con la madre.
33
*4

M anuel K iu e r .
C on H cto r Garliarino.

128

ARM1NDA ABERASTUIY

Cuando sta volvi a la casa con el nuevo beb, Beatriz llor durante
horas, agarrndose de un modo dramtico a los barrotes de la cuna de
su hermanita.
P oco antes de la iniciacin del sntoma muri la abuela materna en
circunstancias particularmente traumticas para Beatriz, pues dorma en
la misma cama que su abuela. El fallecimiento aconteci durante la noche
y sbitamente, pero segn la madre la nia permaneci dormida y no
se enter de lo ocurrido. Cuando un tiempo despus le explicaron que su
abuelita se haba ido al cielo, Beatriz pidi morir para ir a jugar con
ella. La fobia a los rengos coincidi con el aprendizaje de la marcha de
su hermana y se hizo realmente evidente el da que sta dio los primeros
pasos sola. De todos los datos que suministr la madre me parece impor
tante sealar que una hermana de la abuela muerta es renga y que
Beatriz no la vea con frecuencia, ni antes ni despus de la muerte de
la abuela.
Beatriz era una nia bonita, de mirada expresiva y simptica. En
su primera hora de juego, una vez dentro del consultorio, mir asustada
todo lo que la rodeaba. Luego de algunos momentos d e vacilacin tom
un muequito, luego otro y los m ir alternativamente com o comparndolos.
Los d ej, tom un telfono y lo acerc a su cuerpo, tratando en seguida
de parar una mueca.
Analicemos este fragm ento: en la inspeccin ansiosa que hizo de la
habitacin mostr su desconfianza frente al analista y el temor de que
fuese com o los padres. El afn de comunicarse intensamente con l
lo expres en la observacin alternada de los muecqs, seguida de la
aproxim acin del telfono a su cuerpo. Cuando par la mueca evidenci
su preocupacin por la bipedestacin y anunci que su sntoma se rela
cionaba de algn modo con el ponerse de pie. Recordemos que la apari
cin del sntoma coincidi con los primeros pasos de su hermana, y el
embarazo de la madre, con los primeros pasos de Beatriz.
Continu el juego tratando de introducir esa misma mueca en una
baera, sin poder conseguirlo; par unos muecos, tom luego una barra
de plastilina, la parti p or el medio y pregunt: Q u voy a hacer
con esto p a rtid o? En este nuevo fragmento de su juego estamos ms
cerca de comprender el significado de su fobia. Expres el deseo de
que la hermana no hubiera nacido la mueca que trata de introducir
en la baera, smbolo del vientre materno y esto lo hace inmediatamente
despus de haberla parado. Pero la hermana existe y se para los mu
ecos que se ponen de pie- y entonces surgen sus impulsos destructivos
y parte en dos la barra de plastilina, con el significado de romperle las
piernas. Su problema es ahora cmo arreglar lo que ha destruido; por
eso le pide al terapeuta que le ensee a reparar las piernas de los rengos,
que son un desplazamiento y condensacin del dao a la hermana y a la
abuela. Mediante este desplazamiento de los conflictos con su hermana

TEORA Y TCNICA DEL PSICOANLISIS DE NIOS

129

producto del coito de los padres a la figura de los rengos, stos


se transforman en objetos perseguidores que debe evitar, y poniendo en
ellos el odio y el miedo puede seguir viviendo en paz con su hermana.
La madre dice que Beatriz adora a su hermana y en cierto sentido tiene
razn.
De lo hasta ahora expuesto podem os inferir por qu Beatriz eligi
a los rengos com o objeto de su fobia. Esta coincidi con el aprendizaje
de la marcha de su hermana, que al caminar increment sus celos, envidia
y rivalidad as como se transform en alguien ms temido porque poda
desplazarse libremente y desplazarla a ella. La muerte de la abuela,
acontecida en esos das, signific para Beatriz el ju icio de realidad de
que la muerte existe, incrementando el miedo a que sus fantasas des
tructivas pudieran cumplirse. La renguera y la muerte se transformaron
en dos hechos reales, y en el momento en que vio un rengo la renguera
de la hermana de su abuela y la muerte de sta fueron el nexo q u e hizo
posible la unin en su inconsciente de renguera y muerte. De algn modo
el relato de los padres de su llanto incesante, agarrndose a los barrotes
de la cuna en el da en que su hermana lleg a la casa, nos evoca la
imagen de alguien que se agarra de algo para no caer. Todos estos con
tenidos se fueron esclareciendo en el curso del tratamiento. La interpre
tacin sistemtica del material, formulada en el plano transferencial y
en su relacin con los objetos originarios padres, hermana, abuela
determin una mejora considerable de su fo b ia ; esto indujo a la madre
a interrumpir el anlisis dos meses despus de iniciado.
La fobia a la escuela, que apareci a los dos aos de este tratamiento,
tambin estaba en ntima relacin con su hermana, de la que se haba
vuelto inseparable, permaneciendo siempre a su lado e im pidindole toda
accin, es decir, paralizndola.
Caso 10
Gerardo, de 8 aos, sufra de epilepsia, con frecuentes convulsiones, cua
tro o cinco diarias, y su aprendizaje estaba perturbado por continuas ausen
cias. Entr solo al consultorio y pareci no interesarse por los juguetes.
Comenz a dibujar una casa, esmerndose en hacer bien todos lo s detalles
y logrndolo de un modo que podra valorarse com o adecuado a su
edad. La pint cuidadosamente y cuando la termin dibuj sob re ella
mltiples nubes grandes y oscuras. Las primeras estaban muy cerca del
borde superior de la hoja, y las que les siguieron se fueron acercando
cada vez ms al techo de la casa. Cuando pint la ltima se haba perdido
el lmite entre ese cielo cargado de nubes y el techo de la casa. Entonces
d ijo : Lleg la tormenta, el techo se derrumba. La sucesin d e nubes
cada vez ms cerca de la casa hasta derrumbarla, simbolizaba y drama
tizaba el aura y la tormenta que derrumba la casa, la convulsin y la
cada a consecuencia de ella.

130

AR M IND A ABERASTURY

Luego de decirme lleg la tormenta , la casa se derrumba , me


pidi que le enseara a hacer una casa que no se derrumbe . La fantasa
inconsciente de su enfermedad era que una fuerza ajena a l, incontrola
ble la tormenta de la que senta el anuncio aura pero contra la
cual no poda luchar, lo volteaba y le produca la convulsin. Su fantasa
de curacin consista en que le enseara a controlar esa fuerza y a poder
as evitar la convulsin y el derrumbe.

V III.

Entrevistas posteriores con los padres

Una vez que poseemos los elementos que consideramos tiles y sobre
ellos hemos elaborado nuestro dia gn stica jJ^l caso, concertamos una
nueva entrevista con. los padres.
Es previo a la orientacin o tratamiento la investigacin cuidadosa
de sus posibilidades reales para cum plirlo, pues no conviene crearles
una nueva ansiedad al ofrecerles una solucin que sea inaccesible para
ellos. Debemos partir de la base de que un padre comnmente no sabe lo
que es un tratamiento psicoanaltico y p o r lo tanto puede pensar que con
pocas horas o en pocas semanas todo estar solucionado. Generalmente
no conoce el costo de una sesin analtica y puede hacer sus clculos
comparndolos con lo que le costara una profesora o un tratamiento mdico
corriente. Sabemos por experiencia que la caresta del tratamiento psico
analtico es el argumento ms sencillo que utiliza todo padre para resis
tirse a poner a su hijo en anlisis, pero hay padres que realmente no lo
pueden afrontar. Familias que tienen muchas obligaciones y muy pocas
entradas tendrn que hacer un verdadero sacrificio para pagar un trata
miento largo y costoso; por eso en tales casos indico el tratamiento psico
analtico slo si lo considero indispensable para el nio. Quiero dejar bien
aclarado que en todo caso el tratamiento psicoanaltico es el ms eficaz
siempre y cuando el esfuerzo que se demanda de los padres no exceda
de lo que humanamente puede pedrseles por un hijo.
Supongamos que nos consultan por un trastorno del sueo, leve y
pasajero. Si se cuenta con un ambiente fam iliar adecuado y las con dicio
nes econmicas son suficientemente amplias, puede y debe indicarse un
tratamiento para resolver los puntos de fijacin que en el futuro podran
desencadenar una neurosis ms seria, sobre todo si las circunstancias
exteriores se tornan adversas. Pero si la dificultad econm ica es real,
vigilando el crecimiento del nio con entrevistas frecuentes o en un grupo
de orientacin de la madre, puede contemplarse la posibilidad de no tra
tarlo sin grandes riesgos futuros.
Muchas veces el sntoma de un nio est fabricado por la madre o,
por lo menos, mantenido o agravado p o r ella. En una oportunidad me
consultaron por un nio de 3 aos y medio, Miguel, que orinaba la cama
por la noche. Todo cuanto supe de su vida hasta entonces y de su vida
familiar actual era muy alentador, pero la madre haba padecido una

132

AR M IN D A ABERASTURY

enuresia y eso me orient a averiguar cm o era la conducta de ella con


el sntoma del h ijo. Supe as que lo acostaba todava con paales, aunque
el hijo desde haca bastante tiempo le peda que se los sacara. Cada
maana se despertaba con la obsesin de saber si el nio haba amanecido
seco o m ojado e iba a com probarlo de inmediato. Supuse que la actitud de
la madre y su ansiedad por el recuerdo de su propio sntoma tena un
papel fundamental en el mantenimiento del de su hijo. C om o se trataba
de una persona bastante informada en estos temas, y el cuadro familiar
pareca sin excesivas complicaciones, le propuse com o ensayo, antes de
afrontar un tratamiento, que le quitara los paales advirtindoselo al
nio y que todas las noches lo despertara a la misma hora y lo llevara
caminando hasta el bao para orinar; no ms de una vez por noche. Le
aclar tambin que en la valoracin actual de las neurosis, la enuresia
no se considera un sntoma sin o despus de los 4 aos, inform acin desti
nada a aliviar su ansiedad.
El nio reaccion con alivio y satisfaccin, aceptando las condiciones
y a los pocos das de iniciada esta rutina dej de orinarse. Podramos
preguntarnos por qu un sntoma que con frecuencia es rebelde, se solu
cion tan fcilmente en este caso. Creo que el alivio d e la madre al
saber que no era tan grave com o ella pensaba, favoreci la mejora y
por tener una buena relacin con el hijo pudo cumplir con las indica
ciones. Adems se trataba de un nio con un desarrollo normal cuyo
sntoma haba sido favorecido por la ansiedad de la madre, y que dispona
de un padre y una madre unidos y con buena relacin con l.
Muchas veces hemos sealado que en todo sntoma debemos consi
derar series complementarias entre factores internos y externos. Con un
conflicto interno que en el caso de este nio era el temor a crecer 1
si los factores ambientales son buenos, podemos luchar contra el sntoma.
Si a este mismo conflicto interno se hubiesen sumado situaciones externas
negativas, por ejem plo, falta de contacto con la madre, ausencia del
padre, castigos, exigencias equivocadas, el sntoma hubiese estado ya tan
estructurado que no hubiramos podido solucionarlo en esta forma. De
todos modos la indicacin hecha a los padres y aceptada por ellos fue
la de seguir d e cerca la evolucin del nio y si apareciera otro sntoma
o recayera en el mismo, iniciar el tratamiento psicoanaltico.
No siempre la madre puede reaccionar as porque generalmente sus
conflictos se lo im piden; recurriremos entonces al grupo de orientacin
de madres donde se interpretan y resuelven los conflictos, adems de
esclarecer lo que es la vida d e un beb.
Los grupos de orientacin de madres ofrecen optimistas posibilidades
para la profilaxis de las neurosis infantiles, sobre todo si la madre ingresa
en ellos cuando est encinta o cuando el beb es pequeo, porque mien
1 Un da observando un perrito de tres meses junto a su madre,
lstima, est grande y no lo va a querer m s".

d ijo : Qu

TEORA Y

TCNICA D EL PSICOANLISIS

DE NIOS

133

tras ms temprano resuelva sus problemas o se inform e sobre las con


diciones adecuadas para el buen desarrollo del nio, mayores s o n las
posibilidades de una m ejor relacin con su h ijo desde los prim eros
estadios.
La clave del desarrollo posterior del nio yace en el primer ao de
vida. Cuando Freud descubri la importancia de los traumas infantiles
en el desarrollo posterior, se refiri en especial a los cinco primeros aos
de vida. Dentro de este concepto estaba involucrada la creencia d e que
el complejo de Edipo floreca alrededor de los 3 4 aos y que el
supery se formaba posteriormente com o heredero del com plejo de Edipo.
Lo que hoy sabednos sobre el desarrollo nos hace suponer que en
el primer ao de vida se cumple ya la relacin del nio con ambos pro
genitores. En la segunda mitad del primer ao, con el florecimiento de
tendencias genitales y el establecimiento de la situacin edpica, se cierra
un crculo en el que las relaciones objetales inician el tringulo e d p ico :
es el comienzo de las tendencias heterosexuales en las nias y de las
homosexuales en el varn, cuando pasan ambos a relacionarse con el
pene del padre, abandonando en parte el pecho de la madre.
En nuestra experiencia las dificultades que surgen en el prim er ao
de vida son las que revisten una mayor gravedad para el futuro. Un nio
que pierde a su padre antes del primer ao est tanto ms condenado
a desarrollar conflictos psicolgicos que si tuviera siete aos, por ejem plo
El conocimiento del desarrollo de las primeras etapas nos permite
valorar lo normal o patolgico de un logro, de una conducta o d e una
dificultad. Nos permite adecuar la exigencia de adaptacin y los estmulos
al momento del desarrollo en que puede rendir el mximo y sin trastor
nos. Al darnos un marco en el cual podem os incluir el desarrollo normal
o patolgico en la relacin de objeto, podem os valorar la normalidad
de la relacin del nio con sus objetos de acuerdo a su nivel. Los ltimos
aportes tericos sobre la relacin del nio con la madre, la inclusin
del padre y hermanos en la vida emocional d el n io, el despertar de
intereses, la iniciacin del proceso de simbolizacin, permiten la orienta
cin del lactante, orientacin que indudablemente ser la mejor profilaxis
de futuros trastornos. As, hemos visto que la orientacin temprana de
la madre es el m ejor antdoto para la form acin de sntomas derivados
de dificultades no tan graves. Por ejemplo, madres cuyos hijos m ayores
haban tenido variadas alteraciones del sueo y de la alimentacin pu
dieron comprobar que despus de su asistencia a un grupo de madres,
en sus hijos menores no se presentaron estas alteraciones; y an cuadros
de caracteres ms graves tambin tuvieron una incidencia m enor3.
En los nios de 1 a 5 aos las m odificaciones en la actitud de la
2
3

C f. cap tu lo X , parte 1.
C f. ca p tu lo X III.

134

AUMINDA ABERASTURY

madre, si bien no tan efectivas en todos los casos, siguen siendo muy
importantes: si el nio est en tratamiento lo favorecen y si no lo est,
el grupo lo ayuda a mejorar su conducta cuando disminuye el sentimiento
de culpa, que es el punto de urgencia de la interpretacin en el grupo.
Esta culpa surge invariablemente con mayor o menor intensidad, de
acuerdo a la gravedad de la enfermedad del hijo.
Tambin recomendamos el ingreso de la madre en un grupo de
orientacin, en los casos de nios mayores de 5 aos, porque el indudable
alivio de la culpa que experimenta favorece una m ejor actitud frente a
su h ijo, en especial en los preadolescentes, para comprender sus conflictos
y nuevas necesidades instintivas y poder aceptar su crecimiento.
Cuando el nio padece de asma, acetonemia, tendencia a caerse y
golpearse, anginas a repeticin, inhibiciones o trastornos en el desarrollo
por detencin de funciones bsicas como la marcha o la palabra e inhibi
ciones en el aprendizaje escolar, la solucin est en buscar las races
inconscientes que han determinado estos cuadros. Y para hacer cons
ciente el inconsciente slo disponemos hasta h oy de un mtodo verdade
ramente eficaz: el psicoanlisis. En estos casos, por lo tanto, no bastan
los cam bios de actitud externa e interna de la madre, por lo que ser
necesario el tratamiento psicoanaltico del nio. Esta medida es a la vez
teraputica y profilctica, pues la experiencia muestra que la mejora
del nio trae com o consecuencia una disminucin de la tensin familiar,
que de por s es una profilaxis de nuevos trastornos.
En los casos que la indicacin de psicoanlisis del nio sea perentoria
pero por dificultad econmica real de los padres no puedan hacerlo,
y en cam bio la madre puede ingresar en un grupo de orientacin, acla
raremos que esta solucin es parcial y transitoria hasta que se pongan en
condiciones de afrontar ms adelante un tratamiento individual. Puede
parecer cruel d ecir esta verdad, pero postergar el conocimiento no es
sino perjudicar al h ijo y a los padres. Si se trata por ejemplo de un nio
epilptico y tenemos la conviccin de que slo un tratamiento pticoanaltco va a llevar al nio a liberarlo de sus sntomas, debemos defender
esta conviccin aunque en un primer momento no sea fcil. En el caso
de N o r a 4 los padres debieron hacer grandes sacrificios para afrontar
el tratamiento individual de la nia y el de grupo de orientacin de la
madre, pero de no haberlos hecho, la enfermedad de la nia habra llegado
a un grado tal que cualquier tipo de terapia hubiera fracasado. No slo
eso sino que de acuerdo a lo que vimos, la segunda hija a los pocos
aos hubiera llegado a estar tan enferma com o su hermana.
En los libros de tcnica de anlisis de nios hasta hoy publicados5
4

Cf. ca p tu lo X I V , pg. 262.

nios. B iblioteca de Psicoanlisis, Bue


nos A ires, 1948.
F reu b, A n n a : Psicoanlisis d el nio. Ed. Im n, Buenos Aires, 1951.
6

K l e in , M e l a n i e : E l psicoanlisis de

TEORA Y TCNICA

DEL PSICO AN ALISIS DE

NIOS

135

hay siempre referencias a las dificultades que agregan los padres a la


ya complicada tarea de analizar a un nio. En efecto, debemos contar
con la participacin de ellos desde la iniciacin del tratamiento porque
un nio no es un ser independiente social ni emocionalmente.
Durante muchos aos se sostuvo que a diferencia del adulto faltaba
en el nio la conciencia de enfermedad y del padecimiento neurtico que
lo impulsara a un tratamiento. Cuando comprend que un nio saba
que estaba enferm o y desde la primera hora mostraba su fantasia incons
ciente de enfermedad y curacin y aceptaba al terapeuta por su propia
decisin, se m e hizo muy claro el papel que jugaban los padres que no se
decidan al tratamiento o lo interrumpan 0 pretextando que el nio no
quera venir. Hasta ese momento, siempre tena la duda de si los padres
lo mantendran en anlisis el tiempo necesario o - com o era la experien
cia de todos los analistas de nios aprovecharan las vacaciones, o un
viaje, o la desaparicin de los sintomi*! para decidir la interrupcin
temporaria y a veces en un momento muy poco indicado 7.
En la primera poca de mi trabajo reciba a los padres con bastante
frecuencia; si me pedan consejo se lo daba e influa sobre ellos a favor
de las necesidades urgentes del nio. Si bien muchas veces daba un buen
resultado en el momento, me traa luego dificultades y una invariable
actitud hostil y persecutoria an en los casos en que el anlisis objetiva
mente haba sido un xito. La reflexin sobre el significado latente de
las entrevistas me fue llevando poco a p oco a la tcnica que expondr
en estas pginas.
Fue durante el anlisis de un nio de 4 aos que haba matado a
un primo de pocos meses 8, cuando com prend m ejor el papel que deba
asignar a los padres para vencer las dificultades que he sealado: Segn
pude ver estas surgan de una confusin de su papel con el del terapeuta
creada en la tcnica anterior, en la que deban colaborar cambiando situa
ciones o actitudes.
Llegu a la conviccin de que no conviene dar consejos a los padres
siempre que el nio est en anlisis- aun cuando se trate de situaciones
sumamente equivocadas, como colecho, castigos corporales, seduccin, etc.
Sostengo que es slo la mejora del nio la que condiciona un real cam bio
en el medio ambiente familiar y por lo tanto trabajo co n l en una re
lacin bipersonal com o en el anlisis de adultos.
El psicoanalista de nios se enfrenta con el d ob le problema de la
6 P ic h n R iv i r e , A r m in d a A b e r a s t u r y d e : La inclusin d e los
cuadro de la situ a cin analtica y el m an ejo de esta situacin a travs
pretacin . R ev . de Psicoanlisis, tomo X I V , N
1/ 2, p g. 137.
7 C f. c a p tu lo V I I, caso Beatriz.
8 P i c h n R iv i r e , A r m in d a A iie u a s t u h y d e : La inclusin d e los
cuadro de la situ a cin analtica y el m an ejo de esta situacin a travs
pretacin .

p ad res en el
de la inter

p ad res cu el
de la inter

136

ARMINDA

ABERASTURY

transferencia del paciente y de los padres. Entramos con este tema a un


punto fundamental en tcnica de nios: el manejo de los padres y su in
clusin dentro del tratamiento del nio.
Con el descubrimiento de la tcnica de juego se hizo posible com
prender cmo funcionaba la mente del nio pequeo, interpretar sus
conflictos y solucionarlos, pero frecuentemente el xito de la terapia no
se vea acompaado de un aumento de la confianza de los padres. Por
el contrario, a menudo interrumpan el anlisis del hijo por motivos fti
les y sbitamente sin dejarnos el tiempo suficiente para hacer elaborar al
paciente la separacin.
A un cuando los analistas de nios hayan sealado esa dificultad tc
nica repetidas veces, no hay trabajos que traten de comprenderla o so
lucionarla. Se han limitado a estudiarla com o un escollo inevitable, sos
teniendo que el nio no va al tratamiento por su voluntad ni depende
de l la continuidad de ste. Aos de experiencia en anlisis de nios
me llevaron a la confirmacin de este hecho, pero m e resist a considerarlo
com o n o solucionable. Pens siempre que la dificultad deba surgir de una
deficiencia de la tcnica que, nacida de la tcnica d e adultos, no nos haba
dado la clave para resolver este problema.
U no de los obstculos fundamentales consista en la necesidad de
manejar una transferencia doble y a veces triple. Como ya he sealado,
durante muchos aos segu la norma clsica de tener entrevistas con los
padres y en cierta medida estas entrevistas me servan para tener una idea
de la evolucin del tratamiento, y para aconsejar a estos. La experien
cia me fue haciendo ver que sta no era una buena solucin a la neurosis
fam iliar, ya que los motivos de la conducta equivocada eran inconscientes
y no podan modificarse por normas conscientes.
Comprend por ejemplo que cuando el padre o la madre reincidan en
el colecho o en el castigo corporal, yo me transformaba en una figura
muy perseguidora y la culpa que sentan la canalizaban en agresin, difi
cultando asi el tratamiento. Adems, el aumento d e la culpa los conduca
a actuar peor con el h ijo, buscando mi castigo o mi censura. El conflicto
se agravaba al no ser interpretable ya que ellos no estaban en tratamiento
y los llevaba a la interrupcin del anlisis.
Comenc poco a poco a distanciar las entrevistas con los padres y
a abandonar los consejos. Al comienzo de mi trabajo si me pedan anali
zar un nio que dorma con los padres, aconsejaba darle una habitacin
separada. Esto result ser un error, porque interfera abruptamente en
la vida familiar y rompa artificialmente desde afuera una situacin
sin saber cmo se haba llegado a ella, sin saber cul era la participacin
del nio y en qu medida le era imprescindible en funcin de su neurosis.
La experiencia me ense que cuando el nio, aun en el caso de ser muy
pequeo, elaboraba el conflicto, exiga por s mismo el cambio, con la
ventaja de haberlo analizado previamente. As yo no interfera con una

TEORA

Y TCNICA DEL PSICOANALISIS

DE NIOS

137

prohibicin viciando desde el comienzo la situacin transferencial. Esto


permita adems a los padres adaptarse a la nueva relacin con el h ijo.
Si la interpretacin es el instrumento bsico del tratamiento psicoanaltico y en especial la interpretacin de la transferencia, era evidente
que la relacin con los padres sin la interpretacin los dejaba librados a
cualquier tipo de elaboracin.
Por otra parte la evolucin del psicoanlisis nos llev cada vez ms
a no valorizar en exceso los dalos que los padres podan aportarnos sobre
la vida diaria del n i o 9.
La prctica me fue enseando que el consejo actuaba por la presencia
del terapeuta y que separados de ste, el padre o la madre seguan actuando
con el h ijo de acuerdo con sus conflictos, pero con el agravante d e que
si actuaban com o antes, saban que esto estaba mal y que era causa de
enfermedad para su hijo. El terapeuta se transformaba as en un supery
y la culpa se converta generalmente en agresin.
Cuando pretenda modificar las situaciones exteriores mi error era
actuar com o si los padres no tuviesen conflictos y apoyarm e en la trans
ferencia positiva que establecan conm igo. Pero no tena en cuenta un
factor inconsciente fundamental: la creciente rivalidad en la que entraban
con el nio. Dejaban de ser padres para transformarse en hijos rivales
en busca de ayuda, siendo uno el privilegiado, el que estaba en tra
tamiento, contra otro perjudicado, que no slo no tena tratamiento sino
que deba pagar por el otro.
A esta rivalidad se sumaba la que sentan conm igo como madre
que roba el afecto del h ijo y enmienda lo que ellos habran hecho mal.
Todos estos sentimientos contradictorios los inducan a obrar de un modo
compulsivo y muchas veces, aunque conscientemente hubieran querido
seguir mis consejos, no podan hacerlo si interferan demasiado con sus
propios conflictos o si su situacin afectiva conm igo estaba contaminada
por los sentimientos contradictorios que he sealado. Com o todo este juego
de transferencias no poda ser interpretado, no era elaborado por ellos, se
mantena reprimido y los llevaba a fluctuar entre una obediencia absoluta
y una rebelin sistemtica.
Esta complicada y sutil red haca cada vez ms d ifcil el manejo de
las entrevistas en las que se manifestaba generalmente la fachada d e idea
lizacin o de amor, y no el resentimiento y la frustracin, lo que los
conduca con frecuencia a destruir el tratamiento del h ijo que otra parte
de su personalidad defenda y sostena. Otro hecho importante era que
si el terapeuta del hijo les peda cambios para ayudar o apurar la m ejoriu.
se sentan fracasados si no podan cumplirlos.
La comprensin de estos problemas y el deseo de aliviarlos o solu
cionarlos me llev a cambiar la tcnica, pues entenda: 1) que no era
9

C f. ca p tu lo V.

138

ARM1NDA

ABERASTURY

til para el nio mi actuacin anterior; 2) perturbaba la vida familiar;


3 ) terminaba por daar el tratamiento. Decid dejar a los padres que
siguieran su conducta habitual, n o tratar de influirlos, no sealarles los
defectos o errores en su educacin, siempre que pusieran al hijo en tra
tamiento.
Un padre que necesita pegar a su hijo dejar de hacerlo transitoria
mente por nuestro consejo, pero en cualquier momento repetir la anterior
conducta o alguna similar, si su cambio no obedece a la comprensin de los
motivos que le llevaban a actuar as.
Si una m adre tiende a meter a su hijo en la cama matrimonial, nues
tro consejo de no hacerlo se ver liir.itado por la ansiedad conflictual que
la lleva a ello. Pero si se cambia la pareja madre-hijo por la modificacin
de una de las partes, el nio, aun el ms pequeo, rechazar el colecho y
buscar otra forma de contacto con la madre. Un tratamiento psicoanall.c o capacita a un nio, an muy pequeo, para m odificar su medio
ambiente. Aunque a veces no sabe expresarse con palabras o hacerse com
prender en sus anhelos, los cam bios en su conducta suelen ser una adver
tencia que termina por ser comprendida.
Esta me impuls a suprimir casi totalmente las entrevistas con los
padres excepto cuando manifiestan tal necesidad de la entrevista que el
negarla llegara a ser perturbador. En estos casos la realizo en condiciones
establecidas de antemano: el nio, por pequeo que sea, debe estar infor
mado del da y hora en que veremos a sus padres, y debe saber que todo
lo que se hable le ser com unicado. Se le informa tambin que el contenido
de sus sesiones no ser revelado, tal como convinimos con l al iniciar
el tratamiento.
Los padres a su vez deben saber las condiciones de este convenio,
es
decir que todo lo que ellos hablen ser transmitido al nio, y que
en cambio no podremos inform arlos del contenido de las sesiones lu.
El adoptat esta conducta lleva a un real afianzamiento del vnculo
con el nio y a una m ejor relacin con los padres. Estos se sienten aliviados
al depositar toda la enfermedad en manos del analista con la consecuente
disminucin de culpa al ser compartida.
Adems, si los padres quedan fuera de accin teraputica fuera del
consultorio su vnculo transferencial con el analista se hace ms manejable
al estar m enos expuesto a las frustraciones inherentes a un contacto que,
siendo en apariencia profundo, resulta slo superficial y de apoyo porque
la transferencia no es interpretada.
Si el analista asume la total responsabilidad teraputica, adems de
aliviarlos adopta una actitud ms real y adecuada. P or el contrario, si
les aconsejamos cambios para ayudar en la mejora del hijo y no pueden
cumplirlos, se sienten responsables de cualquier retroceso y su ansiedad
10

C f. ca p tu lo IX .

TEORA Y

TCNICA DEL PSICOANLISIS DE

NIOS

139

se hace intolerable, llegando a veces a interrumpir el tratamiento. Cuando


la curacin del nio depende, tanto de la actuacin del terapeuta co m o de
la actitud de los padres y de las modificaciones que stos hagan de la vida
familiar, se crean conflictos. Pueden sentirse incapaces de seguir las normas
por sus propios conflictos y tendern a pensar que el tratamiento
anda mal; la culpa se har insostenible y recurrirn al mecanismo psico
lgico tan bien descripto por M. Klein que, si algo no puede ser reparado
debe ser destruido11, A este mecanismo se deben en gran parte las fre
cuentes interrupciones del anlisis de nios. Con la tcnica actual en
cambio el terapeuta asume ntegramente su papel; la funcin del padre se
limita a enviar al hijo al anlisis y pagar el tratamiento ia.
La experiencia me mostr que aun nios muy pequeos eran capaces
de exigir dormir solos, evitar situaciones en las que seran castigados, des
plazar su necesidad de afecto a figuras ms indicadas, si las de sus padres
no lo eran. Recuerdo un nio de 18 meses que se analiz por trastornos
en la marcha y lentitud en todo su desarrollo, que cuando mejor im puso
nuevas condiciones de vida, como dormir solo y estar ms tiempo con la
madre que con la niera. Es decir que al rom per el vnculo neurtico por
la mejora de uno de sus miembros, el otro podr cambiar y elaborar la
situacin de separacin. Adems es frecuente que frente a los cam bios del
hijo tambin los padres busquen ayuda teraputica.
Muchas son las modificaciones que ha sufrido el tratamiento psicoanaltico de nios. Ellas se deben al hecho que analizamos nios cada vez
ms pequeos o an sin rudimentos de lenguaje, por lo que fue necesario
buscar tcnicas cada vez ms adaptadas a la expresin preverbal.
La ansiedad manifestada por el nio al iniciar el tratamiento v i
vido por l inconscientemente com o una nueva ruptura de la relacin con
la madre , es la repeticin de la angustia provocada por el nacimiento.
A l comprenderlo, resolv que era importante reproducir en lo posible la
situacin originaria. Aclaro por eso a los padres y al nio que es con
veniente que entre solo y si en la primera sesin 110 lo logro, interpreto
en todos los detalles su reaccin frente a m y le anuncio que en la prxim a
entrar solo. Aconsejo a la madre que si no se siente capaz de soportar
la separacin haga acompaar al nio por otra persona, pues su propia
ansiedad podra perturbar la iniciacin del tratamiento. Le sealo que
yo me har cargo de las reacciones delnio yesta aclaracin
esnecesaria
porque puede ser quellore, sedesespere, patalee
ygrite 13. La duracin de
14 reaccin, la intensidad, el que sea o no accesible de m odificacin me
diante la interpretacin, nos ensea mucho sobre la historia del nio y su
forma de actuar en el mundo.
Despus de esta primera y abrupta separacin, es casi la norma que
^

K le in ,

12
13

Cf. ca p tu lo V.
Cf. ca p tu lo X I.

M e la n ie :

E l psicoanlisis de nios.

140

ARMINDA

ABERASTURY

el nio entre al consultorio espontnemente y permanezca en l. Ms tarde


puede presentar nuevas crisis, pero cada vez ms fugaces y dominables.
Los padres debern traer al nio cuatro o cinco veces por semana,
preferentemente cinco, en das y horas elegidos de antemano y ste per
manece con el terapeuta durante cincuenta minutos, igual que un adulto
en tratamiento psicoanaltico. En caso de suspenderse las sesiones por
dificultades del analista, se reemplazarn siempre que sea posible y lo
mismo si las dificultades provienen de los padres, porque es muy impor
tante la continuidad en las sesiones.
Se estipularn de antemano los honorarios y fecha de vacaciones del
analista. Esto permite a los padres organizar la vida familiar conociendo
previamente las condiciones y buscando adaptarse a ellas. El contrato
analtico establece que las sesiones suspendidas por dificultades del pa
ciente sean generalmente abonadas, ya sean por enfermedad, vacaciones
o cualquier otra causa.
La continuidad del tratamiento debe preservarse dentro de lo posible
pues a veces la angustia despertada por el anlisis d e un hijo lleva a
inesperados proyectos de viaje o cambios o prolongacin innecesaria de
enfermedades.
Sealados ya los lmites de nuestro papel, y asegurada la total reserva
del
material que el nio nos confa, debemos an aclarar otros puntos.
Es necesario que los padres sepan que en algn momento del tratamiento
surgir la necesidad de un esclarecimiento sexual; por lo tanto debemos ase
gurarnos que ellos acepten esa condicin y sus consecuencias. No se les
aconseja seguir una conducta determinada si los hijos los interrogan, pero
se les advierte que puede acontecer y deben estar preparados.
Es necesario aclarar tambin la posicin del terapeuta ante el pro
blema religioso. Es frecuente que padres no practicantes pero en cierta
medida creyentes, eduquen a sus hijos en colegios religiosos o les den
una educacin religiosa. Esto confunde al nio que se siente en conflicto
entre dos tendencias y se responsabiliza del destino final de sus padres.
Por ejem plo puede preocuparse y pensar que los padres irn al infierno
si no cumplen Con las exigencias que sus maestros espirituales les sealaron
com o imprescindibles.
En nuestra experiencia esto trae graves consecuencias al nio. Hay
padres muy religiosos que educan a sus h ijos de acuerdo a sus creencias,
y que llegan a preferir que stos sigan enfermos antes de arriesgar la
prdida de la fe, en cuyo caso se evita la confusin pero no los conflictos.
En todos ls casos, es imprescindible aclarar a los padres que la prdida
de la fe es posible dentro del tratamiento, pero que esto no significa que
el terapeuta adopte una actitud activa en este tpico. Lo esclarecer a medida
que aparezca el tema analizando los conflictos que en el nio han surgido
por el mismo. Hay que sealar tambin que no es previsible ni el momento
ni la form a en que se plantee el problema. En otros casos, padres ateos

TEORA. Y

TCNICA DEL

PSICOANLISIS DE NIOS

141

mandan a sus h ijos a colegios religiosos o les hacen cum plir con determina
das exigencias generalmente las mismas que sus propios padres les im
pusieron cuando nios , Nada se ganara con explicarles la confusin
que se crea en la mente del hijo confrontando su atesmo y la religiosidad
que le imponen; esta contradiccin deber solucionarla el propio paciente.
La iniciacin del tratamiento debe hacerse estableciendo previamente
las condiciones bsicas, de modo tal que el terapeuta pueda actuar con el
nio con la misma libertad que si se tratara de un adulto, sin necesitar
nuevas entrevistas con los padres.
El tercer tema que es necesario aclarar con los padres es la posicin
del terapeuta frente a la procedencia del n i o: adopcin, ilegitimidad, etc.
Es experiencia de los analistas que cuando los nios son adoptados saben
inconscientemente la verdad de su condicin aun en aquellos casos en
los cuales se les ha ocultado celosamente y el anlisis los lleva a hacer
consciente esa situacin. Al plantear el problema a sus padres, stos ms de
una vez se negaron a decirle la verdad o interrumpieron bruscamente el
tratamiento. Actualmente se informa de todo esto a los padres y se ini
ciar el tratamiento con la condicin de que estn dispuestos a aclararle
su origen cuando l se lo pregunte. Si no aceptan esa condicin, bajo
ningn concepto puede llevarse con xito el tratamiento. Cuando se va
acercando ese enfrentamiento del h ijo con sus padres adoptivos, stos suelen
pedir una entrevista.
Al iniciar la sesin siguiente le comunicamos al paciente el contenido
de aqulla, lo que facilitar el esclarecimiento, aliviando adems la ansiedad
de los padres que as se sienten ayudados.
En muchas otras situaciones donde un sector importante de la verdad
ha sido eludido, sta tcnica de entrevistas facilita el esclarecimiento en
el momento en que el nio est realmente preparado para enfrentar y
elaborar la verdad. No solamente el paciente, sino tambin los padres, ne
cesitan tiempo para aclarar algo que debi ser muy penoso para permanecer
secreto tanto tiempo.
Trajeron en consulta a una nia adoptada que sufra de graves tras
tornos de aprendizaje, uno de los sntomas frecuentes del nio adoptado.
Gloria, de 9 aos, sola expresar sus problemas dibujando casas de depar
tamentos. Estas casas tenan 9 pisos sus aos y el problem a que plan
teaba en el dibujo era el de las puertas cerradas de la planta baja su
primer ao de vida . En los pisos siguientes las ventanas tambin estaban
cerradas. En sus asociaciones era evidente la preocupacin de saber por
dnde se entraba a la casa. El significado latente de esta pregunta era el
averiguar si haba entrado por los genitales de su madre - la puerta de
entrada o por la puerta de entrada de la casa en que habitaba.
S la puerta permaneca cerrada era porque le haban negado ese es
clarecimiento. Cuando la analista comenz a interpretar este material habl
con los padres para que confirmasen a la nia la verdad, p>ero no habian

] 42

ARMINDA

ABEIASTURY

sido advertidos y se opusieron terminantemente. Eslo m otiv la interrupcin


brusca del tratamiento.
En el caso de Pedrito I4, cuando el tema del anlisis era la diferencia
de sexos y sus fantasas de vaginizacin, tuve un llamado telefnico de la
madre para comunicarme qu e tena conciencia de haber obrado mal pero
que haba actuado impulsada por algo ms fuerte que su voluntad. Al
volver de una sesin el h ijo le pregunt si ella tena pene y le contest
por supuesto que s . El poder incluir en la sesin siguiente esta conver
sacin con su madre no slo permiti aclarar el conocimiento errneo que
le hubiese dejado una confusin an mayor sobre la diferencia de sexos
sino que hizo posible la rectificacin de la madre sin demasiada angustia.
Durante el anlisis de Fanny, una nia de 10 aos, cuyos padres y
medio familiar ms inmediato eran muy catlicos y estaban p or lo tanto
sometidos a represiones y prejuicios muy intensos, se me plante un pro
blema similar que pude solucionar manejando la entrevista con los padres
tal com o he sealado. El padre era mdico y conoca algo de psicoanlisis;
la madre, que tambin era profesional, tena un conocimiento terico de
lo que poda ser el tratamiento de su hija y ley mucho sobre este tema
antes de decidirlo. Estos conocimientos los haban familiarizado con la idea
de que el esclarecimiento d e todo lo concerniente a la sexualidad era fun
damental, pero siendo ellos mismos muy inhibidos no se haban animado
a dar a su hija ninguna respuesta a las insistentes preguntas que les hiciera
desde pequea. Pocos meses despus de iniciado el tratamiento se incremen
taron las angustias genitales de mi paciente, ante los primeros ndices de
crecimiento puberal. Por otra parte los sntomas ms molestos haban
desaparecido, m otivo por el cual los padres estaban aliviados y se lo ex
presaban. Un da pidieron una entrevista que les conced previa consulta
con mi paciente; la madre estaba muy angustiada y con temores bastante
justificados de que su h ija les creara y se crease serias dificultades en el
colegio porque hablaba continuamente de sexo en trminos muy vulgares
y los persegua con sus conocimientos. Conced la entrevista pero hacindoles
previamente las advertencias sealadas. En la sesin siguiente mientras
Fanny abra l cajn y se dispona a continuar un dibujo en el que tra
bajaba desde haca varias sesiones le relat integra la entrevista y le
interpret su conducta: asustar a sus padres y a sus compaeras y lograrlo
era mostrarme hasta dnde estaba ella asustada por las nuevas sensaciones
que senta en su cuerpo y por lo que iba conociendo de l. Me apoy
para esta interpretacin en los minuciosos detalles del dibujo. Estaba asus
tada por los conocim ientos que iba adquiriendo y que todava consideraba
malos y prohibidos aunque haca alarde de ellos. P or eso los formulaba
en una forma vulgar y chocante, para ser reprendida o censurada. Dije
14

P ic h n

A b e r a s t u r y d e : La transferencia en el anlisis
anlisis tempranos *, Rev. d e Psicoanlisis, tomo IX,

R iv i r e , A r m in d a

d e nios, en esp ecial en


N 3 , pg. 265.

lo s

TEORA Y

TCN ICA DEL PSICOANLISIS DE

NIOS

14o

adems que su conducta haba sido un intento de hacer suspender el


tratamiento porque no pudiendo dominar lo que estaba pasando en su
cuerpo -el crecimiento de sus pechos y las redondeces que la iban ha
ciendo mujer y las sensaciones nuevas que la invadan quera dete
ner los conocimientos en su mente com o un intento de detenerlos en
su cuerpo. M e haba enviado a la madre para que y o arreglase eselo
y pona adems a prueba si su conducta me haba asustado, y si y o , com o sus
padres, no responda ms a sus necesidades de esclarecimiento. Continu
dicindole que la desaparicin de sus sntomas ms molestos haba modi
ficado la relacin con sus padres y que en cierto sentido buscaba volver al
pasado ocupndolos con nueves problemas. El resultado de esta interpre
tacin que fue elaborando poco a poco y yo repeta fragmentariamente
cada vez que lo crea til fue la m odificacin de sil conducta. E l escla
recimiento de las causas ms profundas que la haban motivado revel en
la transferencia, como repeticin de las situaciones originarias, un material
nuevo. De pequea haba anhelado la posesin de un pene y los cambios
actuales en su cuerpo reactivaron esas tempranas fantasas, y lo ms temido
en su relacin conmigo era'qu e yo diese cumplimierto a ese viejo deseo.
Hemos dicho que en la entrevista inicial se han asumido claramente los
papeles: existe un terapeuta para un nio que necesita tratamiento y existen
los padres de ese nio y su medio ambiente que van a recibir los beneficios,
pero tambin los impactos de un tratamiento psicoanaltico. Deben saber,
por ejemplo, que las dificultades pueden incrementarse en un momento
dado, y una rpida mejora puede ser seguida de una recada; que al
analizar un nio se pone en juego todo un pasado y es posible que se
les presenten momentos difciles tanto a ellos como al hijo.
No es necesario ni adecuado anticipar los resultados del tratamiento
ya que slo durante el mismo podremos valorar realmente la gravedad del
trastorno. Es tcito que si el terapeuta se hace cargo del anlisis es porque
tiene fe en el mtodo. Generalmente los padres piden que se les indique la
forma de ayudar a la mejora del nio, y entonces conviene valorizarles el
esfuerzo que harn trayendo a su hijo cuatro o cin co veces por semana,
puntualmente y durante un ao com o minimo. Debe sealrseles que cum
pliendo con esto ayudan del m ejor modo al terapeuta.
Se valoriza el esfuerzo que realizan los padres al efectuar un tra
tamiento tan largo y costoso, en el que la puntualidad es tan impor
tante y que muchas veces limita la movilidad de toda la familia, vacaciones,
viajes, paseos, etc. Esa posicin se adapta ms a la realidad, es ms eficaz
y favorece- el xito del tratamiento.
En cierto sentido este cam bio tcnico sigui el mismo viraje que
haba sufrido el psicoanlisis mismo, preocupado al prin cipio por los hechos
externos, por los traumas reales, enfocando luego su inters hacia lo
interno, casi desvalorizando lo externo y llegando finalmente al interjuego
entre la realidad interna y externa. Ahora, sin desconsiderar lo exterior

144

ARM INDA

ABERASTURY

real, se trabaja con lo interno la versin que de la realidad da el nio


y los datos de la vida diaria que nos dan los padres los incluimos en el
anlisis. D e la misma manera procedemos con adultos cuando nos relatan
algo, del Sr. X , y lo referimos a su relacin con nosotros. Tampoco en
el anlisis de adultos tratamos de cambiar los objetos que rodean a nuestro
paciente, ni nos entrevistamos con sus familiares, ni los aconsejamos, aun
que muchas veces vivan con ellos relaciones de dependencia tan extrema
com o la de un nio con sus padres. Los llevaremos a la independencia in
ternamente y, si esto se logra, podrn recin llegar a desprenderse del
objeto externo real, en la medida en que sea necesario.
Nuestros hallazgos nos llevan tambin a la conclusin de que la validez
de los datos suministrados por los padres es muy relativa y podremos
saber ms a travs del nio mismo. Un nio, por pequeo que sea, nos
informa por s solo de la evolucin sufrida a travs del tratamiento y
cuando es necesario provoca consciente o inconscientemente una entre
vista con los padres, quienes nos completan el cuadro del grupo fam iliar;
por lo tanto tampoco se justifican entrevistas para conocer los efectos
del tratamiento.
Esta nueva tcnica tiene la ventaja de que mantenemos nuestro papel de
terapeutas, lo asumimos de un m odo total al no confiar sino en nuestro
trabajo eon el nio para solucionar sus problemas o sntomas y dejamos
a los padres en su papel de padres, sin perturbar la estructura familiar con
nuestros consej os.
Recapitulando: Unicamente concedo una entrevista a los padres duran
te el tratamiento cuando el paciente est de acuerdo. L o hablado se relata
en todos los detalles al nio al comienzo de la sesin siguiente. Le habamos
dado la certeza de que lo ocurrido en el consultorio quedaria tan her
mticamente en secreto com o el contenido de su cajn individual.
A veces parecen no comprender lo que les decimos o no interesarse
en absoluto, pero pronto vemos que cada uno de los detalles ha penetrado
en su mente y es elaborado a veces durante semanas o meses. Aunque con
sideramos la unidad hijo-padres, la interpretacin debe dirigirse exclusiva
mente al paciente.15

,16

C . capitulo

V.