Vous êtes sur la page 1sur 26

STABILIT GOTECHNIQUE DES OUVRAGES DE RETENUE POUR LES RSIDUS

MINIERS: PROBLMES PERSISTANTS ET MTHODES DE CONTRLE


Michel Aubertin1,2,* , Mamert Mbonimpa1,2, Darcy Jolette1,
Bruno Bussire2,3, Robert Chapuis1, Michael James1, Olivier Riffon1
1

cole Polytechnique de Montral, Montral, Qubec


Chaire industrielle CRSNG Polytechnique-UQAT, Environnement et gestion des rejets miniers
3
Universit du Qubec en Abitibi-Tmiscamingue, Rouyn-Noranda, Qubec
*
Auteur pour la correspondance (michel.aubertin@polymtl.ca)

RSUM

Les digues de retenue de rsidus miniers devraient tre conues de faon supporter les charges
les plus dfavorables qui puissent tre anticipes. Les nombreux incidents survenus au cours des
dernires annes travers le monde montrent toutefois que la stabilit de ces ouvrages reste
encore problmatique. Les cas de rupture les plus courants sont relis aux glissements le long des
pentes, la liqufaction des rejets, au dbordement des bassins, ainsi qu l'rosion rgressive et
de surface. Aprs avoir rappel la nature et limportance des certains incidents rcents, lorigine
de ces problmes est brivement prsente. On aborde ensuite le lien entre les critres adopter
pour la conception des ouvrages et les risques associs leur rupture. De nouvelles avenues pour
aider contrler certains problmes sont enfin discutes, en mettant lemphase sur la codisposition des roches striles dans le parc rsidus miniers.
ABSTRACT

Tailings dams should be designed to support the most unfavourable loads that can be anticipated.
However, the many incidents which occurred during the last few years throughout the world
show that the stability of these retaining structures remains problematic. The most common cases
of failure are caused by slips along the slopes, loose tailings liquefaction, overflow of ponds, and
by regressive and surface erosion. After having recalled the nature and importance of some recent
incidents, the origin of these problems is briefly mentioned. Then, the relationship that exists
between the design criteria and the risks associated with dam failure is also presented. New
alternatives to help control these problems are finally discussed, with an emphasis on the codisposal of waste rocks in tailings impoundments.
1

1.

INTRODUCTION

une poque encore rcente, la rupture occasionnelle dune digue de retenue de rsidus miniers
tait considre comme un des risques incontournables, malheureux mais acceptables, dcoulant
des activits minires (Glos, 1999). Ce nest certainement plus le cas de nos jours. Un certain
nombre dincidents rcents sont dailleurs devenus des vnements trs mdiatiss, ayant attir
lattention du public, des organismes rglementaires, des associations professionnelles et de
lindustrie minire en gnral. Les proccupations croissantes cet gard sont justifies car la
rupture dune digue peut engendrer des consquences graves pour la scurit des personnes et des
infrastructures. Les instabilits majeures reprsentent galement des situations critiques dun
point de vue lgal et conomique, et elles sont susceptibles de causer des torts considrables
lenvironnement. En outre, il ne faut pas non plus minimiser les effets ngatifs que de tels
vnements peuvent avoir sur limage de lentreprise et de lindustrie minire en gnral, et sur la
disponibilit des fonds requis pour les oprations auprs des organismes financiers. Mais malgr
ces retombes ngatives, on a relev au cours des dernires annes, plusieurs incidents, un peu
partout dans le monde, impliquant une instabilit des ouvrages de retenue des rsidus miniers.
Plusieurs de ces vnements sont dailleurs documents dans la littrature spcialise (e.g. Vick,
1996, 1997; Haile, 1997; Blight, 1997; Davies et Lighthall, 2001; Hoskins, 2001; CIGB 2001;
Strachan, 2002; Fahey et al., 2002), tout comme dans les mdia grand public (voir par exemple
larticle paru dans le Globe and Mail en mai 1998).
La persistance de ces problmes de nature gotechnique est assez surprenante puisque les rtroanalyses des vnements antrieurs dmontrent clairement que presque tous les cas peuvent tre
expliqus par des principes classiques bien connus dans le domaine. Une application
systmatique des connaissances appropries aurait alors suffit pour prvenir la majorit des
incidents observs (Davies, 2002).
Plusieurs organismes, tel lassociation canadienne des barrages (Canadian Dam Association;
CDA, 1999), ont rcemment propos des approches et des critres de conception pour aider
assurer la stabilit des digues et barrages. Lassociation minire du Canada (Mining Association
of Canada; MAC, 1998, 2002) a aussi prsent des recommandations relatives la scurit des
ouvrages de retenue pour les rsidus miniers et la gestion des rejets tout au long de leur cycle
de vie (voir aussi Poirier, 2002, cette confrence). Des directives analogues existent galement
dans plusieurs autres pays (e.g. DME, 1999; Ranasooriya, 2001). Certaines recommandations
sont aussi proposes par des entreprises prives (e.g. WMC 2001) et par des organismes
internationaux comme la commission internationale des grand barrages (CIGB-ICOLD). On
observe ainsi une tendance claire, au niveau mondial, qui vise une certaine standardisation des
pratiques de gestion, des mthodes danalyse et des critres de conception employs pour la
disposition des rejets miniers. Il est loin dtre certain cependant que ces mesures permettront de
rduire la frquence des incidents malheureux. La solution ces problmes passe dabord par une
bonne connaissance de leur origine et par une application systmatique des mthodes pour les
prvenir.

Au Qubec, o lon dnombre 144 digues de retenue de rsidus miniers (dont plus de la moiti
ont une hauteur suprieure 12 m) et 42 digues pour les bassins deaux de mine et de polissage
(Marcotte, 2001), une nouvelle lgislation sur la scurit des barrages est ltude. Celle-ci fait
suite aux recommandations de la Commission Nicolet (1997) qui a relev la rupture de 3 barrages
et digues survenus dans le rgion du Saguenay durant les inondations de juillet 1996. Cette
lgislation pourrait avoir des effets sur les pratiques de conception et de construction des
ouvrages de retenue pour les rejets miniers.
Dans cet article, les auteurs rappellent dabord quelques faits relatifs aux incidents recenss ces
dernires annes. On prsente ensuite certains points particuliers qui doivent faire lobjet dune
analyse spcifique pour tablir les conditions de stabilit des ouvrages. Quelques critres de
stabilit applicables aux situations usuelles sont ensuite introduits. Enfin, on propose une
approche visant mieux contrler les problmes dinstabilit partir dune co-disposition des
roches striles dans le parc rsidus.

2.

NATURE DES PROBLMES OBSERVS

Malgr ltat avanc des connaissances sur le comportement hydro-mcanique des matriaux
meubles, sur les saines pratiques oprationnelles des parcs rsidus miniers et sur les mthodes
dauscultation des ouvrages, la stabilit physique des digues de retenue des rejets de
concentrateur demeure un problme significatif pour lindustrie minire. Comme il existerait plus
de 3500 ouvrages de ce type travers le monde (Davies et Lighthall, 2001), il est utile davoir
recours aux bases de donnes et aux analyses statistiques disponibles afin dvaluer les causes
typiques des incidents (ruptures et autres incidents) documents. Il faut nanmoins mentionner ici
que linventaire reste incomplet car les cas de rupture nont pas tous t recenss et laccs
linformation nest pas toujours facile (selon les pays). Pour se faire une bonne ide de la nature
des problmes rpertoris, on peut consulter les rapports compils par le US Commitee on
Large Dams (USCOLD, 1994), par le Programme des Nations Unies sur lEnvironnement
(UNEP, 1996), et par la CIGB (2001). Une analyse de ces donnes effectue par WISE Uranium
Project indique quil y a eu au moins 77 ruptures majeures survenues depuis 1960, dont 24 aux
USA, 8 au Chili, 6 aux Philippines et en Grande Bretagne, et plusieurs autres en Bulgarie, au
Prou, en Chine, en Espagne, en Afrique du Sud, en Roumanie, au Canada, en Italie, au Brsil, au
Japon et ailleurs. (voir site http://www.antenna.nl/wise-database/uranium/mdaf.html.) titre
indicatif, le tableau 1 dcrit sommairement 17 vnements majeurs survenus au cours de la
dernire dcennie.
Il ressort de ces cas documents que la stabilit des digues peut tre compromise par trois
grandes classes de mcanismes de rupture (CIGB, 1996a), soient : linstabilit des fondations ou
du corps des digues, leffet dvnements extrmes (crues, sismes, ouragans), et le rsultat de la
dgradation des proprits et des ouvrages (rosion par leau et le vent, effet du gel et de la glace,
altration des matriaux, endommagement d aux animaux et la vgtation).

Tableau 1. Exemples de cas de rupture majeure survenus au cours des 10 dernires annes
(informations tires du site http://www.antenna.nl/wise-database/uranium/mdaf.html et des autres
rfrences cites dans le texte).
Date
22 juin 01

18 oct. 00
11 oct. 00

Endroit
Sebastio das
guas Claras,
Minas Gerais,
Brsil
Nandan county,
province de
Guangxi, Chine
Inez, Martin
County,
Kentucky, USA

Type dincident et impact


Rupture de digue; transport de rsidus sur plus de 6km; au moins 2
victimes, et 3 mineurs disparus.
Rupture de digue; au moins 15 morts et 100 disparus; plus de 100
habitations dtruites.

Rupture de digue suite leffondrement dune mine souterraine


sous le parc rsidus; 950,000 m3 de rsidus rejets dans les
rivires environnantes; environ 120 km de rivire contamine,
causant la mort de poissons le long du fleuve Big Sandy et de
certains de ses affluents; fermeture des systmes dalimentation en
eau potable des villes environnantes.
8 sept. 00 Aitik mine,
Rupture de digue suite une surcharge des filtres de drainage de la
Gllivare, Sude digue; 1,5 millions de m3 deau contenant des rsidus rejets dans
l'environnement.
10 mars 00 Borsa,
Rupture de digue aprs de fortes pluies; dversement de 22,000 t
Roumanie
de rsidus contamines avec des mtaux lourds; contamination de
la rivire Vaser, affluent du fleuve Tisza.
30 jan. 00 Baia Mare,
Rupture de la crte dune digue aprs un dbordement caus par de
Roumanie
fortes pluies et par la fonte de la neige; 100,000 m3 deaux
contamines au cyanure dverses dans la nature; contamination
de la rivire Somes / Szamos, affluent du fleuve de Tisza; mort de
tonnes de poissons; empoisonnement de l'eau potable de plus de 2
millions de personnes en Hongrie.
31 dc. 98 Huelva, Espagne Rupture dune digue pendant un orage; 50,000 m3 deaux acides et
toxiques dverses.
25 avril 98 Los Frailes,
Rupture dune digue suite une rupture dans largile de fondation;
Aznalcllar,
4 5 million m3 deaux toxiques et de rsidus dverss; des
Espagne
milliers dhectares de champs contamins.
22 oct. 97 Pinto Valley,
Rupture dune digue; 230,000 m3 de rsidus dverss sur 16
Arizona, USA
hectares.
12 nov. 96 Nazca, Prou
Rupture dune digue suite un sisme; plus de 300,000 m3 de
rsidus dverss dans une rivire.
29 aot 96 El Porco,
Rupture dune digue; 400,000 tonnes de rsidus dverss, 300 km
Bolivie
du fleuve Pilcomayo contamins.
1 mai 96
Sgurigrad,
Rupture de digue aprs de fortes pluies; 220,000 m3 de rsidus
Bulgarie
transports 6 kilomtres, destruction de la moiti du village situ
1 kilomtre en aval de la digue, faisant 107 victimes.

2 sept. 95

Placer, Surigao
del Norte,
Philippines
Omai, Guyane

Rupture des fondations dune digue; 50,000 m3 de rsidus


dverss; 12 victimes; pollution ctire.

Rupture dune digue suite lrosion interne; 2 million m3 de


rsidus cyanurs; 80 km du fleuve Essequibo contamin.
19 nov. 94 Mine Hopewell, Rupture dune digue; environ 1.9 million m3 deau du bassin de
Hillsborough
dposition dargile rejets dans lenvironnement et dans le fleuve
County, Florida, Alafia; Keysville inond.
USA
22 fvr. 94 Harmony,
Rupture dune digue aprs de fortes pluies; 600,000 m3 de rsidus
Merriespruit,
dverss sur 4 km en aval; 17 personnes tues; vastes dommages
Afrique du Sud une banlieue rsidentielle.
1 mars 92 Maritsa Istok 1, Rupture dune digue suite une inondation de la plage; 500,000
Stara Zagora,
m3 de rsidus dverss.
Bulgarie
19 aot 95

Les principales causes spcifiques de dfaillance sont rsumes au tableau 2. Elles incluent la
submersion de la crte par une crue des eaux excessives dans le bassin, lrosion rgressive du
matriau dans la digue ou dans la fondation cause par des pressions interstitielles trop leves,
lrosion des surfaces due l'entranement des particules par l'eau ou le vent, le glissement de
zones instables le long des pentes attribuable aux sollicitations statiques ou dynamiques, la
liqufaction des rejets lches et saturs, et linstabilit des sols de fondation face un tassement
excessif ou une rupture par cisaillement.
La nature de ces problmes est aussi illustre au tableau 3 qui prsente une analyse de plus de
200 vnements rpertoris par la CIGB (2001). Ces donnes montrent que la majorit des cas de
rupture (56%) et des autres accidents (26%) surviennent en priode dopration, soit dans 82% de
tous les incidents. Linstabilit des pentes et des fondations, les sismes et le dbordement en
crte sont les principales causes identifies pour les sites actifs. Les dbordements et les sismes
sont les causes les plus frquentes en phase post fermeture.
Les phnomnes dinstabilit mentionns plus haut sont bien connus dans le domaine des digues
et barrages en terre classiques construites pour retenir leau. Face aux particularits structurales
des ouvrages miniers et la spcificit du comportement mcanique et hydraulique des rejets du
concentrateur retenus en amont des digues, ces phnomnes doivent toutefois tre analyss en
fonction de caractristiques bien diffrentes.

Tableau 2. Description des principales causes dinstabilit des ouvrages de retenue construits pour
lentreposage de rsidus miniers (adapt de la CIGB, 1996a)
Types dinstabilit
Dbordement en crte
Instabilit des talus
rosion rgressive

rosion externe
Dommages dorigine
sismique
Dommages aux ouvrages
de dcantation

Causes
Mauvaise conception hydrologique ou hydraulique
Tassement de la crte
Contraintes excessives dans le sol de fondation
Contraintes excessives dans le remblai du barrage
Contrle inadquat des pressions deau
Mauvais contrle des dbits de percolation
Mauvaise conception du filtre et du drain
Mauvaise conception ou contrle insuffisant des travaux de
mise en place, conduisant des fissures ou des chemins de
percolation (p.ex. proximit des conduites)
Mauvaise protection des talus, du pied et de la digue de
retenue
Gomtrie inadquate (p.ex. pentes trop raides)
Liqufaction des rejets, des matriaux de la digue ou des
sols de fondation
Tassements excessifs
Attaque du bton ou de lacier (dgradation des proprits)

Tableau 3. Classification des principaux incidents selon les causes probables (adapt des donnes
de la CIGB, 2001).
Cause/Type dincident Rupture, Rupture, Accident, Accident, Infiltration
digue
digue
digue
digue
s (fuites)
(instabilit partielle ou
totale des digues de retenue active inactive active inactive dans la
fondation
pour rsidus miniers)
Instabilit des pentes
29
1
20
1
Infiltration dans la digue
10
0
11
0
Fondation, capacit portante
12
1
11
0
Dbordement en crte
20
8
3
0
Instabilit dans le corps de
12
0
6
1
louvrage
Sisme
18
0
5
10
Effondrement de la mine
3
0
0
0
rosion de surface ou
3
0
2
1
interne
Cause(s) non rapporte(s)
0
0
0
0
13
Cause(s) inconnue(s)
15
3
0
0
Total
122
13
58
13
13

Total

51
21
24
31
19
33
3
6
13
18
219

Il faut notamment considrer ici que les mthodes de construction impliquent souvent
lutilisation de rejets miniers dans la structure des digues. Les mthodes de construction
courantes sont revues en dtails par Vick (1983), Aubertin et Chapuis (1991) et Aubertin et al.
(2002), et elles ne sont pas prsentes ici. Les digues construites pour les parcs rsidus miniers
peuvent avoir une envergure considrable, mais les digues de grande dimension ne sont pas
ncessairement plus risque (bien que leur rupture puisse engendrer des dommages plus
importants). Une tude rcente rvle ainsi que 54% des incidents (ruptures et accidents) ont t
enregistrs pour des digues de moins de 20 m de haut, et 73% pour des digues de moins de 30 m
(Anon, 2002). Tel quanticip, les digues construites par la mthode amont sont les plus
vulnrables face de tels incidents, reprsentant environ 89 % des incidents documents (voir
aussi Strachan, 2002).
Les problmes rapports sont donc persistants et diversifis, et il est utile de dcrire certaines des
causes usuelles dinstabilit et de revenir sur les mthodes disponibles pour leur analyse et leur
contrle.
3.
3.1

ANALYSE DE LA STABILIT DES DIGUES


coulement de leau

Le point de dpart des analyses de stabilit des ouvrages de retenue porte usuellement sur la
dtermination du niveau de la nappe phratique, du dbit de fuite et des pressions interstitielles
exerces dans la digue. Il faut pour cela tenir compte des particularits du comportement des
rejets qui sont largement imputables la mthode de mise en place. Ceux-ci sont gnralement
dposs dans un tat lche et satur, et leur consolidation peut tre lente en raison dune teneur en
eau initiale leve et dune faible conductivit hydraulique. Le comportement des rejets et des
digues est influenc par les conditions de venue deau, la nature des matriaux, lanisotropie des
proprits des rsidus, la consolidation hydrodynamique du squelette des rejets pendant et aprs
leur accumulation, ainsi que par la cration de conditions non satures qui peuvent se dvelopper
dans certaines zones du parc.
Puisque lon retrouve dans le parc rsidus des conditions de saturation variable, les mthodes
numriques, telle la mthode des lments finis, peuvent se rvler trs utiles pour analyser
lcoulement de leau (e.g. Chapuis et al., 2001). partir de calculs numriques effectus en
tenant compte des conditions satures et non satures en rgime permanent, Chapuis et Aubertin
(2001) ont propos une expression analytique simple pour estimer le dbit de fuite Q (m3/s/m)
travers des digues homognes et des digues noyau (sur des sols impermables). Cette
expression scrit:
2

h 2
h 2

Q = k sat 1 + 2
+3

L
L

(1)

Dans cette quation ksat (m/s) est le coefficient de permabilit (conductivit hydraulique) satur
des matriaux de la digue homogne ou du noyau de la digue, et h est la charge hydraulique
totale entre la surface libre du rservoir et la base du systme de drainage aval (voir figure 1).
Dans le cas de digues homognes, L correspond la distance entre le dbut du drain install au
pied du talus aval de la digue et le point de contact de la surface libre de leau sur la face (figure
1a). Dans le cas de digues avec un noyau impermable, L=0.5(Lmax+Lmin) o Lmax et Lmin
reprsentent les largeurs infrieure ( la base) et suprieure (au sommet) du noyau respectivement
(figure 1b). Les paramtres 1, 2 et 3, dtermins numriquement, dpendent de la valeur
h2/L comme indiqu au tableau 4.
z (m)

15
14
13
12
11
10
9
8

L
m

h
flow line
toe drain

10

15

20

25

30

35

15
14
13
12
11
10
9
8

distance x (m)

Figure 1a. Digue homogne : dfinition des paramtres L et h (tire de Chapuis et Aubertin,
2001).
z (m)
15
14
13
12
11
10
9
8

Lmin

draining layer

h
drai ning layer

Lmax
0

10

15
20
distance x (m)

25

30

35

15
14
13
12
11
10
9
8

Figure 1b. Digue avec un noyau central : dfinition des paramtres Lmax, Lmin et h (tire de
Chapuis et Aubertin, 2001).
Notons toutefois que dans le cas des digues construites en partie ou en totalit avec des rsidus, la
relation (1) nglige certains facteurs tel que la prsence dune plage non submerge, lanisotropie
de permabilit, et lcoulement dans les matriaux de fondation. Elle permet nanmoins
destimer rapidement le dbit de fuite (par unit de longueur) pour des cas assez typiques.
Lapproche propose par les auteurs peut aussi tre utilise pour dvelopper des relations
8

modifies qui seraient plus appropries des situations particulires diffrentes de celles
illustres ici.
Tableau 4. Valeurs des paramtres 1, 2 et 3 (de lquation 1) pour les digues homognes et
noyau impermable (tires de Chapuis et Aubertin, 2001).
Digues homognes
Valeur de
1
2
h2/L (m)
0.2 - 3.0
0
1.03
3 0 - 8.0
0
0.79
8.0 - 30.0
0
0.60

Digues avec noyau


Valeur de
1
2
h2/L (m)
< 10
0.191 0.480
10 - 45
0.264 0.462
45 - 180
0.450 0.447

3
-0.127
-0.350
-0.006

3
0
0
0

Pour tablir les rseaux dcoulement travers les digues, il faut estimer la position du niveau
deau dans le bassin pour les conditions courantes et pour les conditions exceptionnelles
(associes de trs fortes venues deau par exemple). La position de leau est base en partie sur
la crue de projet slectionne. Lampleur de cette crue est gnralement dtermine partir des
donnes climatiques accumules et analyses statistiquement. Il est cependant de plus en plus
difficile destimer les conditions critiques en raison des incertitudes associes aux variations
climatiques enregistres ces dernires annes. En plus de rduire la signification des donnes
antrieures, les changements du climat ont souvent pour effet damplifier lampleur et la
frquence des vnements extrmes, comme les pluies abondantes et les scheresses.
Lincertitude accrue qui en rsulte devrait inciter la prudence, cest dire retenir des
vnements selon une priode de rcurrence plus grande, qui ont une probabilit plus faible de
survenir. Cet aspect est particulirement important pour les bassins qui accumulent beaucoup
deau, comme ceux utiliss pour contrler la production du drainage minier acide. Les digues
associes de tels types de bassin reprsentent dailleurs un dfi considrable pour assurer leur
stabilit trs long terme (e.g. Aubertin et al., 1997; Vick, 2002).
3.2

Stabilit statique

Les approches conventionnelles dveloppes en gotechnique, souvent bases sur le principe de


l'quilibre limite, sont rgulirement utilises pour l'analyse de la stabilit des ouvrages de
retenue sous chargement statique (Vick, 1983; Aubertin et Chapuis, 1991). On doit toutefois les
adapter pour tenir compte des particularits des ouvrages miniers qui sont construits
progressivement, souvent sur plusieurs annes. Les paramtres de rsistance et les pressions
interstitielles doivent tre estims selon le type de digue et le mode de construction. Il faut aussi
rappeler que la mthode par quilibre limite est incomplte car elle ne satisfait pas totalement la
compatibilit entre les dformations internes de la masse et les dplacements (e.g. Caldwell et
Moss, 1985; Eisenstein et Naylor, 1986; Krahn, 2001). De plus, lhypothse dun glissement sous
forme de corps rigide ne reflte pas trs bien les conditions relles pour les rejets lches dposs
hydrauliquement. Dans le cas des digues construites partir des rejets du concentrateur, la
rupture serait plutt relie une dformation marque de la zone amene l'tat limite.

Pour ces raisons, des mthodes plus labores, incluant les mthodes numriques d'analyse des
contraintes et des dformations, devraient aussi tre utilises en complment des mthodes
danalyse plus classiques. En ce sens, on doit favoriser une approche hirarchise o lon
applique en premier lieu les mthodes les plus simples, qui sont ensuite compltes par des
mthodes plus complexes mais aussi plus reprsentatives. A cet gard, la mthode des lments
finis (FEM) est particulirement intressante, notamment parce quelle permet dvaluer les
possibilits de rupture progressive et destimer les dplacements induits (e.g. Krahn, 2001;
Verstegui et al., 2002). Par contre, elle ncessite l'utilisation de lois de comportement plus
labores et les paramtres requis sont plus difficiles (et coteux) dterminer.
Par ailleurs, il faut aussi souligner que les conditions non satures sont une ralit dans les
ouvrages miniers (Blight, 1997; Fahey et al., 2002). La saturation variable doit tre prise en
compte puisquelle affecte le facteur de scurit rel (Fredlund et Rahardjo, 1993). On peut
valuer leffet de la saturation sur la rsistance au cisaillement des matriaux partir de la courbe
de rtention deau CRE (Vanapalli et al., 1996; Fredlund et al., 1996), qui elle-mme peut tre
estime avec des modles de prdiction bass sur les proprits gotechniques de base (e.g.
Mbonimpa et al., 2000; Aubertin et al., 2001). Des travaux additionnels sur lestimation des
proprits non satures des rejets se poursuivent au sein de lquipe des auteurs de cet article.
3.3

Chargement dynamique des talus

Les chargements dynamiques induits par les efforts sismiques, et occasionnellement par le
dynamitage ou la machinerie, peuvent rduire la stabilit des pentes en augmentant la contrainte
de cisaillement, en rehaussant la pression interstitielle et en rduisant la rsistance mobilisable
dans les matriaux meubles. Comme ce sont surtout les matriaux pulvrulents fins, lches et
saturs qui sont les plus susceptibles de causer des problmes, les digues construites avec des
rejets par la mthode amont sont donc particulirement touches (e.g. Gomes et al., 2002). Selon
les donnes de la CIGB (2001), sur 18 cas de rupture de digue en opration cause par des
sismes (voir tableau 3), 14 avaient t construites par la mthode amont. De plus, trois des 5
incidents survenus sur des ouvrages inactifs ont aussi t relis des digues construites par la
mthode amont.
Lanalyse de stabilit des pentes soumises des efforts sismiques implique la dtermination
dune acclration de projet (e.g. Aubertin et al., 2002). cet gard, on utilise de plus en plus
souvent la valeur du sisme maximal probable MCE (Maximum Credible Earthquake), ou une
forte proportion de cette valeur, pour fixer lacclration des particules ag (et le coefficient
sismique ng) applicable un projet. Lvaluation prliminaire des conditions de stabilit peut se
faire partir danalyses pseudo-statiques, telles que dcrites par San et Leschinsky (1994).
Toutefois, les analyses pseudo-statiques conventionnelles ne sont pas toujours suffisantes pour
prdire le comportement des digues et des remblais en cas de sollicitation sismique, car elles ne
tiennent pas compte de plusieurs facteurs importants (tel la distribution des forces dynamiques
dans la masse, l'augmentation des pressions interstitielles, la rduction de la rsistance du
matriau par les dformations induites, et leffet des sollicitations cumules). On peut nanmoins
considrer que la mthode pseudo-statique est acceptable pour des analyses prliminaires lorsque
les digues sont peu leves (hauteur 20 30 m), dans des zones o lacclration est faible ou
10

modre (ag 0,15 g) et o les dommages potentiels sont minimes (Bozovic et Lemay, 1989).
Pour les cas plus critiques, il faut avoir recours aux mthodes d'analyse plus labores (e.g. Davis
et Berrill, 2001).
3.4

Liqufaction

Lorsque des sols ou des rejets lches et saturs sont soumis des sollicitations mcaniques, le
drainage peut tre trop lent pour accommoder une contraction rapide du volume (densification).
Il en rsulte une augmentation de la pression interstitielle qui rduit les contraintes effectives et,
par consquent, la rsistance au cisaillement du matriau. Ce phnomne, appel liqufaction
lorsque la rsistance devient nulle, est rencontr surtout avec les matriaux pulvrulents ayant un
comportement contractant et contenant une assez forte proportion de particules fines (Seed, 1987;
Guo et Prakash, 1999; Vaid et Sivathayalan, 1999; Youd et Idriss, 2001; Espsito et Assis, 2002).
Un matriau meuble se comporte alors comme un fluide ayant la densit du matriau satur. Il
peut en dcouler des consquences importantes, notamment en ce qui a trait aux pressions des
terres sur les ouvrages de retenue (qui peuvent pratiquement doubler en quelques secondes) et
la stabilit des pentes.
La rponse des matriaux meubles aux chargements dynamiques (ou cycliques) a fait lobjet de
nombreuses tudes de laboratoire, principalement partir d'essais conventionnels comme l'essai
de compression triaxiale cyclique (e.g. Gomes et al., 2002). Ces tudes ont montr que le
comportement du matriau dpend de l'acclration, de la frquence et de la dure de
chargement, du degr de saturation, de la granulomtrie, de l'indice de densit, de l'historique de
dformation, de la structure, de la conductivit hydraulique et de l'incrment de la contrainte
applique. On peut aussi apprendre beaucoup partir dessais sur des modles physiques de plus
grande dimension (e.g. Ueng et al., 2002). Un tel modle pour des essais de liqufaction sur table
vibrante a rcemment t dvelopp lcole Polytechnique (Jolette, 2002), et il est utilis par
lquipe des auteurs de cet article pour tudier diverses conditions de mise en place des rejets.
Le facteur de scurit face la liqufaction est gnralement dfini de manire dterministe en
comparant la rsistance cyclique mobilisable par le matriau la contrainte de cisaillement
anticip suite aux sollicitations dynamiques (e.g. Vick, 1983). Le danger de liqufaction peut
aussi tre valu par des solutions analytiques en contraintes totales (selon la contrainte
applique et le nombre de cycles), ou par des analyses numriques en contraintes effectives avec
solutions couples ou dcouples. Par exemple, une analyse dynamique non linaire par lments
finis, en contraintes effectives, a t utilise par Popescu (2002) pour tudier la rponse dun sol
une excitation dynamique.
Le potentiel de liqufaction peut aussi tre estim par des essais en place, tel l'essai de
pntration standard (SPT), l'essai au cne (CPT) et lessai au pizocne (Juang et al., 2000;
Lee et al., 2001).
Une particularit des rsidus miniers qui ne doit pas tre nglige (mais qui a rarement t
considre) est la stratification souvent observe dans les dpts de rejets (e.g. L'cuyer et al.,
11

1993). On sait maintenant quune telle stratification peut affecter srieusement la rsistance la
liqufaction des matriaux (e.g. Amin et Qi, 2000).
Enfin, bien que la liqufaction cyclique soit la plus tudie, il peut aussi y avoir une liqufaction
statique lorsque laugmentation de la pression interstitielle et la perte de rsistance au
cisaillement se produit sous laction de charges mortes (Hicks et Wong, 1988; Davies, 2002). Ce
type de liqufaction serait lorigine de la rupture, en 1994, de la digue de retenue des rsidus
Merriespruit en Afrique du Sud, qui causa 17 morts ainsi que de graves dgts matriels et
environnementaux (Fourie et Papageorgiou, 2001; Fourie et al., 2001).
3.5

rosion rgressive

Au fil des ans, on a identifi plusieurs cas de ruptures de digue dues lrosion rgressive
travers les digues et leur fondation (Foster et al., 2000). Pour les digues de retenue de rsidus
miniers, un cas souvent cit est celui survenu en 1995 sur le site Omai en Guyane (Vick, 1996;
1997; voir tableau 1). Lrosion rgressive (souvent associ au phnomne de renard, ou piping)
est un phnomne qui se produit lorsqu'il y a une circulation d'eau importante au travers le
remblai ou sa fondation. Ces coulements risquent, petit petit, d'entraner des particules fines
jusqu' la formation d'un vritable conduit dans le corps de louvrage. En pratique, lrosion
rgressive se produit lorsque les dbits de percolation (et le gradient hydraulique) nont pas t
bien contrls, ou encore lorsque les filtres et/ou drains ont t mal conus ou mal construits. La
prsence dun chemin de moindre rsistance comme des fissures, des voies de percolation
proximit des conduites rigides, ou des zones lches dans des matriaux htrognes, favorisent
le dveloppement drosion rgressive. Outre lrosion interne (aussi appele suffossion), qui
dsigne la migration des particules fines au sein dun matriaux unique, lrosion rgressive
inclue plusieurs phnomnes particuliers tels lrosion de contact, de colmatage, et de filtration
(Chapuis, 1992, 1995; Fischer and Holtz, 1996; Kun-Szabo et Gemes, 1998; Khuzhaerov, 2000).
Divers critres de stabilit relatifs ces mcanismes ont t dvelopps pour les sols, mais ils
doivent faire lobjet de nouvelles investigations pour les adapter aux particularits des rsidus
miniers. On sait nanmoins que pour rduire les risques drosion rgressive, des dispositions
doivent tre prises pour diminuer le gradient hydraulique, soit en contrlant le niveau de la nappe
phratique ou en augmentant les pertes de charges et/ou la longueur du chemin de percolation.
cet gard, le gradient hydraulique est un paramtre cl. Dans un premier temps, les risques de
rupture par rosion rgressive peuvent tre valus par des mthodes bases sur des donnes
statistiques relatives aux digues endommages par ce phnomne. Pour reprsenter ces rsultats,
on utilise le gradient hydraulique critique ic comme terme de rfrence dans lexpression
suivante (Tschugajew 1965):

Q
k sat H

ic

(2)

Dans cette quation, Q est le dbit de percolation (m3/s.m), ksat est la conductivit hydraulique
sature (m/s), et H est lpaisseur de la couche considre (m). Ici, la valeur de Q peut tre
estime par une mthode numrique ou par une autre mthode approprie (telle lquation 1)
12

adapte au digues de retenus des rsidus. Des valeurs ic ne pas dpasser sont suggres dans le
tableau 5. Il existe aussi dautres approches, bases sur des conditions plus fondamentales, pour
dfinir le gradient critique (Schmertmann 2000, 2002).
Tableau 5. Valeurs du gradient hydraulique critique ic pour contrler lrosion rgressive (selon
Tschugajew, 1965).
Type de sol
Sable fin
Sable moyen
Argile silteuse
Sable grossier, gravier
Argile dense

ic
0.12 0.16
0.15 0.20
0.20 0.26
0.25 0.33
0.40 0.52

La mise en place dun filtre adquatement dimensionn constitue un moyen efficace pour contrer
le risque drosion rgressive. Les critres gnralement utiliss pour valuer la stabilit contre
lrosion entre les deux matriaux impliquent le rapport D15f/D85b (o D15f est le diamtre
correspondant 15 % de passant sur la courbe granulomtrique du filtre et D85b est le diamtre
correspondant 85 % de passant sur la courbe granulomtrique du matriau protger). Ceux-ci
ne considrent toutefois pas certains facteurs cls comme lpaisseur du filtre, la pression de
confinement, et lampleur du gradient hydraulique. Linfluence de ces facteurs sur la
susceptibilit lrosion rgressive d'un sol travers un filtre a rcemment t tudie en
laboratoire par Tomlinson et Vaid (2000). Leurs rsultats indiquent quun filtre est gnralement
efficace lorsque D15f/D85b<8, et inefficace lorsque D15f/D85b >12. Dans le cas o 8 <D15f/D85b <12,
le filtre ne serait efficace que si le gradient hydraulique ne dpasse pas une valeur critique. Ces
rsultats, obtenus en utilisant des billes de verres uniformes, ne tiennent toutefois pas compte de
linfluence de la forme, de la texture des surface, et de lhtrognit des particules. Devant les
incertitudes qui persistent, les auteurs de cet article poursuivent des recherches sur ces
phnomnes en relation avec le comportement des rejets miniers.
3.6

Dbordement en crte et rosion de surface

Des tudes hydrologiques appropries permettent dtablir le bilan hydrique du bassin


d'entreposage des rejets en tenant compte des apports d'eau (prcipitation, ruissellement,
dcharge d'autres bassins, cours d'eau affluent, eau rsiduelle dans la pulpe, etc.), des pertes
encourues (vaporation, percolation dans le sol et coulement dans les digues, dbit de l'effluent
final, eau recircule, etc.), et du volume emmagasin. Pour une conception scuritaire, il faut
considrer des conditions de ruissellement et d'emmagasinement dfavorables, incluant la
prsence pralable d'eau dans le bassin (attribuable par exemple une averse rcente ou la fonte
des neiges). Les ouvrages de retenue et de confinement des rejets miniers doivent permettre de
contrler la crue de projet (correspondant la condition daccumulation la plus dfavorable
envisage) de faon viter un dbordement en crte, ce qui pourrait conduire une rupture avec
dferlement des eaux et des rsidus. Les ouvrages d'vacuation et lampleur de la revanche
minimale entre le niveau maximal de l'eau dans le bassin et la cote de la crte de la digue doivent
13

tre soigneusement conus pour ces conditions critiques (Vick, 1983; Aubertin, 1995). La
possibilit dun mauvais fonctionnement des quipements de rgulation du niveau deau doit
aussi tre implicitement envisage.
Lrosion de surface constitue un autre problme frquent, imputable leau de ruissellement
(sans quil sagisse ncessairement dun dbordement), et dans une moindre mesure au vent.
Lrosion de surface est fonction du climat, de lrodabilit des matriaux (fonction de la taille
des particules et de leur cohsion), de la vgtation, de la longueur et de la pente des talus. Les
principaux facteurs rgissant la rsistance lrosion hydrique sont inclus dans lquation
gnrale de perte des sols (Universal Soil Loss Equation , CIGB, 1996b; Marshall et al., 1996;
Day, 1999), qui peut scrire de la faon suivante :

A = R K e LT S P C

(3)

o A est la masse perdue par rosion par unit de temps, R le coefficient de prcipitation (ou
pouvoir rosif de la pluie), Ke est le coefficient du sol (sol perdu/surface rode), LT est un
coefficient de longueur du talus, S est un coefficient de pente des talus, P est le coefficient de
contrle de lrosion et C le coefficient de la vgtation. Il existe aussi une quation du mme
type qui dcrit lrosion olienne ( Wind Loss Equation , CIGB, 1996b). Toutefois, comme ces
relations ont t dveloppes principalement par les agronomes, elles ne peuvent pas toujours
tre appliques directement aux parc rsidus.
La vgtation est gnralement considre comme le moyen le plus efficace pour prvenir
lrosion de surface. Les plantes peuvent aussi contribuer la stabilit des pentes en abaissant la
nappe et en agissant comme renforcement (Blight, 1997). La vgtalisation des digues et des
rejets doit toutefois se faire de manire ne pas mettre en danger lintgrit des ouvrages, ce qui
implique un choix appropri des plantes et un suivi de la croissance et de la diversification
naturelle.
Le dbordement et lrosion due au ruissellement peuvent initier la naissance et la progression de
brches travers les digues. Celles-ci peuvent se dvelopper jusqu la ruine complte de
louvrage. Il existe bien quelques mthodes pour prdire le dveloppement dune brche partir
des caractristiques gomtriques de la digue, des proprits des matriaux et des paramtres lis
aux causes du problmes, mais la prvision de ce phnomne reste difficile (Zerrouk et Marche,
2001). Cela est particulirement vrai pour les ouvrages miniers, et des travaux additionnels
pourraient savrer trs utiles pour aider assurer leur stabilit court, moyen et long termes.

4.

CRITRES DE STATIBILIT

Les critres de conception des digues et des ouvrages connexes sont usuellement tablis selon
une classification base sur leur envergure et sur les dangers potentiels causs par une dfaillance
majeure. La classification adopte pour un projet peut aussi dpendre des normes locales en
vigueur. Un exemple de classification, inspir de recommandations tires de la littrature (Vick,
14

1983; Cassidy et Hui, 1990; Williamson, 1990; Aubertin et al., 1997), est prsent aux tableaux
6a et 6b. Cette classification a la particularit dinclure les aspects environnementaux dans le
processus de classement des ouvrages.
Tableau 6a. Exemple de classification des ouvrages de retenue selon leur envergure (Aubertin,
1995; Aubertin et al, 2002)
Catgorie
Petite
Moyenne
Grande

Hauteur
<12 m
12 30 m
> 30 m

Volume de rtention (106 m3)


< 1.2
1.2 60
> 60

Tableau 6b. Exemple de classification des ouvrages de retenue selon le danger potentiel
(Aubertin 1995; Aubertin et al, 2002)
Catgorie
Faible

Impacts environnementaux
Pertes
conomiques
Restreints (ex. faible
Minimes
propagation, contamination
limite, pas dcosystmes
fragiles)

Significatif Notables

lev

Importantes

Significatifs (ex.
propagation faible,
contamination limite,
cosystmes fragiles)

Pertes
de Remarques
vie
Aucune (0) Zone habite

Peu
Zone industrielle
nombreuses ou agricole, peu
dhabitations
(1-6)

Importants (ex. propagation Nombreuses Communaut


(>6)
proximit
tendue et contamination
leve)

Un autre type de classification, qui est utilis en Australie, combine directement lenvergure et le
danger. On affecte alors chaque digue une cote de 1 3 (voir tableau 7). Plus la catgorie est
faible, plus les considrations de design, de construction et de surveillance doivent tre
rigoureuses.

15

Tableau 7. Exemple de classification de digues selon lenvergure et le danger potentiel (adapt de


DME, 1999).
Facteur de classification
Danger potentiel
Envergure

Catgorie

> 15m

lev
1

Significatif
1

Faible
1

5-15m

< 5m

Comme on la dj mentionn, les ouvrages retenant les rejets du concentrateur doivent avoir la
capacit de supporter les combinaisons de charges les plus dfavorables qui peuvent tre
anticipes pendant la construction et l'opration du site, de mme quaprs sa fermeture (Vick,
1983; Aubertin et Chapuis, 1991; Aubertin, 1995). Cependant, on a aussi not quil devient de plus
en plus difficile de prdire les conditions hydriques susceptibles de survenir sur un site, en raison des
changements climatiques qui invalident partiellement les donnes statistiques accumules au fil des
ans. La prudence est donc de mise lorsquil faut choisir les priodes de rcurrence (pour les
prcipitations maximales) et les facteurs de scurit. Cela est particulirement vrai pour les bassins
avec recouvrement en eau qui ont une dure de vie trs longue et une probabilit cumulative qui peut
se rvler particulirement critique (e.g. Aubertin et al., 1997; Vick, 2002).
La facteur de scurit FS global est employ avec les mthodes conventionnelles d'analyse de
stabilit pour tablir la conformit dun ouvrage. La valeur de FS est dfinie numriquement comme
le rapport entre la rsistance mobilisable et la charge applique (en terme de force et/ou de moments).
Le facteur de scurit jug acceptable varie selon la nature des ouvrages, le mode de rupture, le
type de sollicitation et la probabilit d'apparition de l'vnement. Le tableau 8 prsente des
valeurs du FS proposes pour lanalyse de stabilit de digues sous diverses conditions (Aubertin,
1995; Aubertin et al., 2002). Ces valeurs s'inspirent de recommandations tires de la littrature,
ajustes pour les conditions spcifiques qui nous intressent ici.
Le calcul d'un facteur de scurit avec une valeur unique pour toute la surface de rupture ne
reprsente quune des approches disponibles pour valuer la stabilit des ouvrages. Des mthodes
plus compltes permettent de mieux tenir compte de la distribution non homogne des contraintes
et de la nature variable des paramtres qui interviennent dans de telles analyses (e.g. Christian et
al., 1992; Duncan, 1992; Hassan et Wolff, 1999). Les mthodes danalyse numrique par
lments finis et/ou diffrences finies constituent en ce sens des outils prcieux, qui sont de plus
en plus souvent utiliss par lingnieur. Leur emploi est facilit par la disponibilit de codes de
calcul commerciaux et par la capacit accrue des ordinateurs. De telles approches peuvent
savrer trs utiles lorsquelles sont employes avec discernement.

16

Tableau 8. Valeurs du facteur de scurit suggres pour les analyses de stabilit des digues de
retenue pour les rsidus miniers; la valeur de FS devrait tre plus leve lorsque le risque ou
lincertitude augmente.
Zone

Condition

Amont et aval Stabilit des pentes, fin de construction

Facteur de scurit
minimal
1.3 1.5

Stabilit des pentes, conditions long terme


(tat stationnaire)

1.3 1.5

Vidange rapide

1.2 1.3

Aval

Analyse pseudo-statique pour chargement


sismique (avec bassin rempli et coulement
stationnaire)

1.1 1.3

Centrale

Glissement horizontal de la digue sous


chargement statique

1.5

Centrale

Glissement horizontal de la digue pour des


pressions gnres lors dune liqufaction

1.3

Centrale

Capacit portante du sol sous le remblai

1.5

Aval
Amont

Des approches complmentaires sont galement employes de plus en plus frquemment pour
aider lingnieur dans son travail danalyse et de conception. Par exemple, on procde assez
rgulirement une analyse du risque, dfini comme le produit de la probabilit et des
consquence (conomiques, environnementales et humaines) dun vnement. loccasion, on
introduit aussi un indice de fiabilit dans les analyses (e.g. Gui et al., 2000). Des approches de
type multicritre ont aussi t dveloppes pour aider choisir la localisation des ouvrages dans
des zones acceptables; pour cela on peut employer lindice de dangerosit (ID) qui value le
danger potentiel pour la vie des habitants en cas de rupture et lindice de comportement et dtat
(ICE) qui value la capacit de louvrage faire face des situations extrmes (Lavalle et al.,
2000). Toutes ces mthodes sont de nature aider lingnieur dans le processus de conception
des ouvrages.

5.

CO-DISPOSITION DES ROCHES STRILES DANS LE PARC RSIDUS

Les problmes gotechniques mentionns dans ce qui prcde ne sont pas nouveaux, et des
mthodes connues permettent de les prvenir ou de les contrler. Leur mise en application peut
17

toutefois engendrer des difficults oprationnelles et des cots substantiels, susceptibles dans
certains cas daffecter le rentabilit mme dun projet.
Outre le retour des rejets du concentrateur sous terre sous forme de remblai (ce qui contribue
diminuer les volumes entreposs en surface), il existe quelques approches alternatives pour aider
prvenir les problmes de stabilit des ouvrages. En particulier, il sest dvelopp au cours des
dernires annes diverses techniques dpaississement, densification et asschement des rsidus
pour leur disposition en surface (Cincilla et al., 1997; Davies et Rice, 2001; Landriault et al,
2001; Fourie, 2002; Benzaazoua et al., cette confrence; Grabinsky et al., cette confrence). Il
sagit dapproches trs prometteuses pour amliorer les proprits mcaniques et hydrauliques
des rejets, tout en rduisant les volumes entreposs en surface.
Afin doptimiser le mode de gestion des rejets solides et liquides sur un site minier, on peut
dautre part envisager de dposer une portion ou la totalit des roches striles lintrieur du parc
rsidus, tel quillustr schmatiquement la figure 2. Les roches striles, qui ont gnralement
de meilleures proprits mcaniques que les rejets du concentrateur, servent alors de matriau de
renforcement en plus de favoriser le drainage et la dissipation des pressions interstitielles.
Les roches striles devraient tre places sur le parement amont des digues, et aussi lintrieur
des bassins de rsidus sous forme de remblais continus (pouvant mme former des cellules
fermes lintrieur du parc) levs progressivement au fur et mesure que les rejets y sont
accumuls. On peut galement les disposer en lots isols qui agissent comme des colonnes
de roches. De telles colonnes sont utilises depuis plusieurs annes pour amliorer la stabilit
gotechnique des sols lches et saturs et pour rduire leur susceptibilit la liqufaction (e.g.
Barksdale, 1987).
Les parements, remblais et lots forms de roches striles permables constituent ici des lments
de renforcement et de drainage qui aident aussi acclrer la consolidation des rejets, ce qui
augmente leur densit en place et amliore leurs proprits gotechniques. La gomtrie
particulire de ces lments structuraux (dimension, espacement, forme etc.) dpend des
proprits hydrogologiques et gotechniques respectives des roches striles et des rejets du
concentrateur. Parmi les considrations importantes analyser, il faut prter une attention leur
espacement qui dpend de la conductivit hydraulique et de lpaisseur des rsidus miniers. Leur
forme et leur dimension vont galement dpendre des conditions de sollicitation les plus
critiques, qui incluent les contraintes induites par une liqufaction (statique ou cyclique) des
rejets. Dans un tel cas, les composantes de roches striles pourront aider supporter
laccroissement des charges latrales produites par les rsidus et acclrer la dissipation des
surpressions deau responsables du phnomne de liqufaction.
Il est galement ncessaire de vrifier la compatibilit granulomtrique des matriaux, en terme
de critres de filtre et de stabilit interne. cet gard, on peut optimiser la rpartition de la
fraction sableuse issue de la sgrgation des rejets dposs en bout de tuyau puisque les points de
dversements peuvent tre dplacs lintrieur du bassin sur les digues et les remblais internes.

18

Figure 2: Schmatisation dune co-disposition des rejets de concentrateur et des roches striles
dans un parc rsidus: a) vue en plan; b) vue en coupe (section travers la ligne du 1er lot).

19

Une partie des roches striles est produite au dbut des oprations de dveloppement de la mine,
avant le dbut de lactivit au moulin. Les striles sont donc disponibles au commencement de la
construction du parc. Ils peuvent ainsi tre placs au fond des bassins en amont des digues (figure
2b) pour crer un tapis drainant qui aide rduire les pressions interstitielles et acclrer la
consolidation des rejets; il sagit l dlments positifs pour la stabilit gotechnique de ces
derniers (Aubertin et Chapuis, 1991).
Cette forme de co-disposition est galement attrayante pour ses avantages sur le contrle du
drainage minier acide (DMA). Il est bien connu que la gnration de DMA est difficile prvenir
dans les haldes striles de grande dimension (e.g. Aubertin et al.; Lefebvre et al.; cette
confrence). Dans un cas tel que celui illustr la figure 2, les remblais de roches striles sont
beaucoup moins hauts que les haldes conventionnelles. Aussi, ils sont plus uniformes et leur
porosit est rduite par la prsence de rejets du concentrateur. Cela diminue leur permabilit
lair et leau, rduisant ainsi la possibilit de crer des conditions favorables la production du
DMA. la fin des oprations, il sera aussi plus facile de recouvrir la totalit des rejets (striles et
rsidus miniers) avec une couverture multicouche car on rduit les effets de hauteur et de pente
qui compliquent la conception et la construction de ces systmes. Dautres techniques de codisposition sont dailleurs galement ltude afin de contrler ces phnomnes (voir Wilson,
2002, cette confrence).
Lapplicabilit de la technique de co-disposition des striles dans les parcs rsidus dpend
naturellement des proportions relatives des divers rejets produits et des superficies disponibles.
Dans le cas des mines souterraines, o la proportion de striles reprsente typiquement entre 10
et 30 % de la quantit de rejets du concentrateur, cette technique peut tre directement adopte.
Pour les mines ciel ouvert toutefois, la proportion peut tre inverse, et labondance des roches
striles ne permettrait pas ncessairement de dposer la totalit de celles-ci dans un bassin
conventionnel de rsidus miniers. Nanmoins, il est possible de dposer une partie ceux-ci dans
le parc rsidus de faon amliorer les proprits des rejets et diminuer la quantit deau
acide produite; cela faciliterait galement la restauration la fermeture. Cette technique de codisposition fait actuellement lobjet dtudes de la part des auteurs.
6.

DERNIRES REMARQUES

Face aux particularits des ouvrages de retenue des rsidus miniers et aux spcificits du
comportement mcanique et hydraulique des rejets du concentrateur, lingnieur est encore
aujourdhui confront de nombreuses difficults face lvaluation de la stabilit des digues.
Ceci peut expliquer, du moins en partie, la frquence et la persistance des incidents qui
surviennent travers le monde. Dans cette prsentation, les auteurs ont fait un bref survol des
aspects les plus importants, en insistant sur la nature des problmes et sur les solutions
disponibles pour amliorer la stabilit de ces ouvrages. En terminant, il vaut la peine de souligner
nouveau les lments qui demandent une attention particulire lors des tapes danalyse, de
conception, de construction et de suivi des ouvrages :

Les conditions de densit et de saturation variables, qui affectent les mouvements de leau et
la rsistance mcanique des matriaux.
20

Les variations perceptibles du climat qui ajoutent aux incertitudes pour lestimation et le
contrle des niveaux deau et des dbits de fuite travers les digues de retenue.
Les limitations inhrentes aux mthodes conventionnelles danalyse de stabilit, bases sur le
principe de lquilibre limite, et les exigences additionnelles imposes par les mthodes
danalyse numriques des contraintes et des dformations.
La problmatique relie aux sismes, qui a reu peu dattention au Qubec, et qui pourrait
savrer particulirement critique dans le cas dun tremblement de terre significatif dans une
rgion minire, en regard de la stabilit des pentes et de la liqufaction des rejets.
Labsence de mthodes fiables pour valuer le comportement des rejets face aux mcanismes
drosion rgressive; ceci est galement vrai pour les phnomnes drosion de surface pour
les digues et les rejets entreposs dans les parcs rsidus.
La possibilit doptimiser lutilisation de lespace et damliorer la stabilit des ouvrages en
dveloppant des mthodes de co-dispostion des rejets de concentrateur et des roches striles;
une co-disposition dans le parc rsidus apparat comme une solution prometteuse pour la
gestion de rejets solides et liquides.

Ces aspects reprsentent quelques uns des principaux dfis qui subsistent aujourdhui, et ils
constituent des avenues de recherche pour lquipe des auteurs de cet article.

7.

REMERCIEMENTS

Une grande partie des travaux associs au contenu de cet article a t supporte par les
partenaires de la Chaire CRSNG Polytechnique-UQAT en environnement et gestion de rejets
miniers (http://www.polymtl.ca/enviro-geremi). Les auteurs remercient galement Lucette de
Gagn qui a contribu la prparation du manuscrit.
8.

RFRENCES

AMINI, F. et QI, G.Z. (2000). Liquefaction testing of stratified silty sands . ASCE Journal of
Geotechnical and Geoenvironmental Engineering, 126(3): 208-217.
ANON (2002). Tailings management . Mining Magazine, May 2002, pp. 232-238.
AUBERTIN, M. (1995). Critres de stabilit physique des ouvrages pour la fermeture des sites
dentreposage des rejets miniers . Colloque sur Les mines de demain en AbitibiTmiscamingue , organis par la rgionale de Abitibi-Tmiscamingue de lOrdre des
ingnieurs du Qubec en collaboration avec lICM/CIM et lURSTM, avril 1995, RouynNoranda.
AUBERTIN, M., BUSSIRE, B, et BERNIER, L. (2002). Environnement et gestion des rejets
miniers . Cours Min 3313 cole Polytechnique de Montral, ( paratre sur CD).
AUBERTIN, M., DIONNE, J., et MARCOUX, L. (1997). Design guidelines and stability criteria of
engineering works for water covers . Proc. 4th International Conference on Acid Rock
Drainage (ICARD), Vancouver, Vol. IV, pp. 1851-1866.
AUBERTIN, M., et CHAPUIS, R.P. (1991). Critres de conception des ouvrages de retenue des
striles miniers dans la rgion de lAbitibi . C.R. 1re Confrence Canadienne de
Gotechnique Environnementale, pp. 114-127.
21

AUBERTIN, M., MBONIMPA, M., BUSSIRE, B., et CHAPUIS, R.P. (2001). A physically-based
model to predict the water retention curve from basic geotechnical properties . Soumis pour
publication la Revue Canadienne de Gotechnique.
BARKSDALE, R. D. (1987). Application of the state of the art of stone columns Liquefaction,
local bearing failure, and example calculations . US Army Corps of Engineers. Technical
Report REMR-GT-7. Washington D.C.
BLIGHT, G.E. (1997). Interactions between the atmosphere and the earth . Gotechnique,
47(4): 715-767.
BOZOVIC, A. et LEMAY, Y. (1989). Choix des paramtres sismiques pour grands barrages;
recommandations . Bulletin 72, Commission International des grands Barrages (CIGBICOLD).
CALDWELL, J.A. et MOSS, A.S.E. (1985). Simplified stability analysis. Design of nonimpounding mine waste dumps . AIME, pp. 47-61.
CASSIDY, J.J., et HUI, S.L. (1990). Flood criteria and safety of tailings dams . Int. Symp. on
Safety and Rehabilitation of Tailings Dams (Sydney, 1990), ICOLD, pp. 137-145.
CDA (1999). Dam Safety Guidelines . CDA Canadian Dam Association. January 1999,
Edmonton, Alberta.
CHAPUIS, R.P. (1995). Filtration des sols pulvrulents et des sols fins : critres et exemples .
Vecteur Environnement, 28(4) : 19-29.
CHAPUIS, R.P. (1992). Similarity of internal criteria for granular soils . Revue Canadienne de
Gotechnique, 29 : 711-713.
CHAPUIS, R.P. et AUBERTIN, M. (2001). A simplified method to estimate saturated and
unsaturated seepage through dikes under steady-state conditions . Revue Canadienne de
Gotechnique, 38 (6):1321-1328.
CHAPUIS, R.P., CHENAF, D., BUSSIRE, B., AUBERTIN, M. et CRESPO, R. (2001). A users
approach to assess numerical codes for saturated and unsaturated seepage conditions . Revue
Canadienne de Gotechnique, 38(5): 1113-1126.
CHRISTIAN, J.T., LADD, C.C. et BAECHER, G.B. (1992). Reliabilty and probability in stability
analysis . In Stability and Performance of Slope Embankmnets II. Edited by E.B. Seed et
R.W. Boulanger, ASCE, Geotechnical Special Publication, no 31, pp. 1071-1111.
CIGB (2001). Tailings dams. Risk of dangerous occurrences. Lessons learnt from practical
experiences . Bulletin 121, Commission Internationale des Grands Barrages, Paris.
CIGB (1996a). A guide for tailings dams and impoundments : Design, construction,
exploitation and rehabilitation / Guide des barrages et retenues de striles : Conception,
construction, exploitation et rhabilitation . Bulletin 106, Commission Internationale des
Grands Barrages, Paris.
CIGB (1996b). Tailings Dams and Environment. Review and Recommendations / Barrages de
Striles et Environnement. Synthse et Recommandations . Bulletin 103, Commission
Internationale des Grands Barrages, Paris.
CINCILLA, W.A., LANDRIAULT, D.A., et VERBURG, R. (1997). Application of paste technology
to surface disposal of mineral wastes . Proceedings of the 4th International Conference on
Tailings and Mine Waste97, Fort Collin, Colarado, USA, AA Balkema, Rotterdam, 343-356.
COMMISSION NICOLET (1997). Commission Scientifique et Technique sur la Gestion des
Barrages . Rapport Janvier 1997, Qubec, Qu.
DAVIES, M.P. (2002). Tailings impoundment failures: Are geotechnical engineers listening ?
Geotechnical News. Sept. 2002, pp. 31-36.
22

DAVIES, M.P. et LIGHTHALL, P.C. (2001). Geotechnical aspects of several recent mine tailings
impoundment failures . 54e Confrence Canadienne de Gotechnique. 2001 Odysse de la
Terre, September, Calgary, Canada. CD-Rom : 321-326.
DAVIES, M.P. et RICE, S. (2001). An alternative to conventional tailing management dry
stack filtered tailings . Proceedings of the 8th International Conference on Tailings and
Mine Waste01, Fort Collin, Colarado, USA, AA Balkema, Rotterdam, 411-420.
DAVIS, R.O. et BERRILL, J.B (2001). Pore pressure and dissipated energy in earthquakes Field
verification . ASCE Journal of Geotechnical and Geoenvironmental Engineering, 127 (3):
269-274.
DAY, R.W. (1999). Geotechnical and Foundations Engineering. Design and Construction .
McGraw-Hill, New York.
DME (1999). Guidelines on the safe design and operating standards for tailings storage .
Department of Minerals and Energy Western Australia, 54p.
DUNCAN, J.M. (1992). State of the art: static reliability and deformation analysis. Stability
performance of slopes and embankments II . ASCE, Geotechnical Special Publication, no 31,
pp. 222-266.
EISENSTEIN, Z. et NAYLOR, D.J. (1986). Calcul statique des barrages en remblais . Bulletin 53,
CIGB.
ESPSITO, T.J. et ASSIS, A..P. (2002). Liquefaction potential of tailing dams . In
Environmental Geotechnics, Vol. 1, Edited by Guilherme de Melo and Almeida, AA Balkema
Publishers, Lisse, pp 947-973.
FAYEH, M., NEWSON, T.A., et FUJIYASU, Y. (2002). Engineering with tailings . In
Environmental Geotechnics, Vol. 2, Edited by Guilherme de Melo and Almeida, AA Balkema
Publishers, Lisse, pp 947-973.
FISCHER, G.R. et HOLTZ, R.D. (1996). A critical review of granular soil filter retention criteria .
In Comptes rendus GeoFilters96. Edited by Lafleur, J. et Rollin, A.L., pp.409-148.
FOSTER, M., FELL, R., et SPANNAGLE, M. (2000). A method for assessing the relative likelihood
of failures of embankment dams by piping . Revue Canadienne de Gotechnique, 37(5):
1025-1061.
FOURIE, A.B, BLIGHT, G.E., et PAPAGEORGIOU, G. (2001). Static liquefaction as a possible
explanation for Merriespruit gold tailings . Revue Canadienne de Gotechnique, 38(4): 695706.
FOURIE, A.B. (2002). Thickened tailings : is it a revolution in the making ? In Environmental
Geotechnics, Vol. 2, Edited by Guilherme de Melo and Almeida, AA Balkema Publishers,
Lisse, pp 977-986.
FOURIE, A.B. et PAPAGEORGIOU, G. (2001). Defining an appropriate steady state line for the
Merriespruit gold tailings . Revue Canadienne de Gotechnique, 38(4): 707-719.
FREDLUND, D.G. et RAHARDJO, R. (1993). Soil Mechanics for Unsaturated Soils . John Wiley
& Sons, Inc. New-York
FREDLUND, D.G., XING, A., FREDLUND, M.D., et BARBOUR, S.L. (1996). The relationship of the
unsaturated soil shear strength to the soil-water characteristic curve. Revue Canadienne de
Gotechnique, 33: 440-448.
GLOS, G.H. (1999). Using administrative controls to reduce tailings-dam risk . Mining
Engineering, Sept. 1999, pp. 31-33.

23

GOMES, R.C., PEREIRA, E.L., RIBEIRO, L.F.M., et DA SILVA, J.T.G. (2002). Evaluation of
liquefaction potential of fine grained tailings . In Environmental Geotechnics, Vol. 2, Edited
by Guilherme de Melo and Almeida, AA Balkema Publishers, Lisse, pp 977-986.
GUI, S., ZHANG, R., TURNER, J.P. et XUE, X. (2000). Probalilistic slope stability analysis with
stochastic soil hydraulic conductivity . Journal of Geotechnical and Geoenvironmental
Engineering, 126 (1) : 1-9.
GUO, T et PRAKASH, S. (1999). Liquefaction of silts and silt-clay mixtures . ASCE Journal of
Geotechnical and Geoenvironmental Engineering, 125 (8): 706-710.
HAILE, J.P. (1997). Discussion on the failure of the Omai tailings dam . Geotechnical News,
March 1997, pp. 44-49.
HASSAN, A.M. et WOLFF, T.F. (1999). Search algorithm for minimum reliabilty index of earth
slopes . Journal of Geotechnical and Geoenvironmental Engineering, ASCE, 125 (4): 301308.
HICKS, M.A. et WONG, S.W. (1988). Static liquefaction of loose slopes . Numerical Methods
in Geomechanics, Balkema, pp. 1361-1367.
HOSKIN, W. (2001). Environment and Mining in the 21st Century . Proceedings of the
International Conference on Mining and the Environment, July 2001, Skellefte, Sude.
JOLETTE, D. (2002). laboration dun systme sur simulateur sismique afin dtudier le
potentiel de liqufaction des sols . Rapport de projet de fin dtudes soumis comme condition
partielle dobtention du diplme de baccalaurat en ingnierie. cole Polytechnique de
Montral, Dpartement des gnies civil, gologique et des mines.85p.
JUANG, C.H., CHEN, C.J., JIANG, T., et ANDRUS, R.D. (2000). Risk-based liquefaction potential
evaluation using standard penetration tests . Revue Canadienne de Gotechnique, 37 (6):
1195-1208.
KHUZHAEROV, B. KH. (2000). Model of colmatage-suffosion filtration of disperse systems in a
porous medium . Journal of Engineering Physics and Thermophysics, 73 (4) : 668 - 674.
KRAHN, J. (2001). The limits of limit equilibrium analysis . R.M. Hardy Keynote Address. 54e
Confrence Canadienne de Gotechnique. 2001 Odysse de la Terre, September, Calgary,
Canada. CD-Rom.: 1-18.
KUN-SZABO, T. et GEMES, P. (1998). Modeling of colmatage of filters and soil filter layers .
Hungarian Journal of Industrial Chemistry, 26 (2) : 151-154.
LCUYER, M., CHAPUIS, R., et AUBERTIN, M. (1993). Field and laboratory investigations of
hydraulic conductivity of acid producing tailings. Compte rendu de la Confrence Nationale
Conjointe de la SCGC-ASCE sur le Gnie Environnemental, 12-14 juillet 1993, Montral, vol.
I, pp. 213-220.
LANDRIAULT, D., WELCH, D. et FROSTIAK, J. (2001). Bulyanhulu mine: Blended paste backfill
and surface paste deposition / The state of the art in pate technology. In Minefill 2001:
Proceedings of the 7th International Symposium on Mining with Backfill., Edited by David
Stone, Society for Mining, Metallurgy and Exploration, Inc., pp. 403-416.
LAVALLE, D., MARCHE, C., et QUACH, T. (2000). De nouvelles approches pour quantifier le
risque de rupture dune retenue deau . Revue Canadienne de Gnie Civil, 27 (6) : 12171229.
LEE, D.-H., JUANG, C.H., ET KU, C-S. (2001). Liquefaction performance of soil at the site of a
partially completed ground improvement project during the 1999 Chi-Chi earthquake in
Taiwan . Revue Canadienne de Gotechnique, 38 (6) : 1241-1253.
24

MAC. (1998). Un guide de gestion de parcs rsidus miniers . Septembre 1998. The Mining
Association of Canada / LAssociation Minire du Canada.
MAC. (2002). Developing Operation, Maintenance and Surveillance Manuals for Tailings and
Water Management Facilities . DRAFT May 31st, 2002. The Mining Association of Canada /
LAssociation Minire du Canada.
MARCOTTE, R. (2001). Inventaire et plan daction visant assurer la scurit des digues
ceinturant les aires daccumulation des rsidus miniers au Qubec . Rapport non publi.
Ministre des ressources naturelles du Qubec. Service des titre dexploitation (Avril 2001),
28 pages +5 annexes.
MARSHALL, T.J., HOLMES, J.W., et ROSE, C.W. (1996). Soil Physics . Third Edition,
Cambridge University Press.
MBONIMPA, M., AUBERTIN, M., CHAPUIS, R.P., et BUSSIRE, B. (2000). Dveloppement de
fonctions hydriques utilisant les proprits gotechniques de base. Comptes Rendus, 1re
Confrence Conjointe AIH-CNC et SCG sur leau souterraine, Montral : 343-350.
POPESCU, R. (2002). Finite element assessment of the effects of seismic loading rate on soil
liquefaction . Revue Canadienne de Gotechnique, 39(2): 331-344.
RANASOORIYA, J. (2001). Geotechnical requirements for tailings dam in Western Australia .
Proceedings of the 8th International Conference on Tailings and Mine Waste01 Fort Collin,
Colorado USA. AA. Balkema, Rotterdam, pp. 95-102.
AN
S , K.C. et LESCHINSKY, D. (1994). Seismic slope stability analysis: Pseudo-static generalized
method . Soil and Foundations, 39(2):73-78.
SCHMERTMANN, J.H. (2000). The no-filter factor of safety against piping through sands .
American Society of Civil Engineers, GeoInstitute Special technical Publication No. 111, pp.
65-132.
SCHMERTMANN, J.H. (2002). A method for assessing the relative likelyhood of failures of
embankment dams by piping . Discussion. Revue Canadienne de Gotechnique, 39(2): 495496.
SEED, H.B. (1987). Design problems in soil liquefaction . Journal of Geotechnical
Engineering, ASCE, 113 (8) : 827-845.
STRACHAN, C. (2002). Review of tailings dam incident data. Mining Environmental
Management. Tailings Management Guide, January 2002 : 7-9.
TOMLINSON, S.S. et VAID, Y.P. (2000). Seepage forces and confining pressure effects on piping
erosion . Revue Canadienne de Gotechnique, 37(1): 1-13.
TSCHUGAJEW, R. (1965). Sur le calcul de la rsistance la filtration de fondations des
barrages (en russe), Gidrotechniceskoe Stroitelstro, 35(2) : 34-37.
UENG, T.S., CHEN, M.H., et WANG, M.H. (2002). A two-dimensional large scale shear box on
shaking table . Proceedings of the International Conference on Physical Modelling in
Geotechnics / ICPMG02 / St Johns, Newfoundland, Canada, July 2002, pp. 179-182.
UNEP, INDUSTRY AND ENVIRONMENT (1996). Environmental and safety incidents concerning
tailings dams at mines: results of a survey for the years 1980-1996 by the Mining Journal
Research Service . Report prepared for the UNITED NATIONS ENVIRONMENT PROGRAMME.
USCOLD (1994). Tailings dam incidents , US COMMITEE ON LARGE DAM , Denver, Colorado.
VAID, Y.P. et SIVATHAYALAN, S. (1999). Fundamental Factors Affecting Liquefaction
Susceptibility of Sands . In Physics and Mechanics of Soil Liquefaction . Edited by Lade
Poul V. et Yamamuro, Jerry A., Balkema Publishers, Rotterdam.
25

VANAPALLI, S.K., FREDLUND, D.G., PUFAHL, D.E., et CLIFTON, A.W. (1996). Model for the
prediction of shear strength with respect to soil suction . Revue Canadienne de
Gotechnique, 33: 379-392.
VERSTEGUI R.D.F., VAN IMPE, W.F., et VAN DEN BROEK, M. (2002). Underwater sediments
and a procedure for the design of an embankment . In Environmental Geotechnics, Vol. 1,
Edited by Guilherme de Melo and Almeida, AA Balkema Publishers, Lisse, 341-346.
VICK, S.G. (1983). Planning, Design, and Analysis of Tailings Dam . John Wiley and Sons.
VICK, S.G. (1996). Failure of the Omai dam . Geotechnical News, Sept. 1996, pp. 34-39.
VICK, S.G. (1997). Failure of the Omai dam: Closure . Geotechnical News, March 1997, pp.
49-55.
VICK, S.G. (2002). in Tailings Management Guide, Mining Environmental Management, Jan. 02.
WILLIAMSON, J.R.G. (1990). South Africa tailings dams safety . Int. Symp. on Safety and
Rehabilitation of Tailings Dams (Sydney, 1990), ICOLD, pp. 235-244.
WMC RESOURCES LTD-COMPANY (2001). Guidelines for the design of tailings storage
facilities . Site Internet.
YOUD, T.L. et IDRISS, I.M. (2001). Liquefaction resistance of soils: Summary Report from the
1996 NCEER and 1998 NCEER/NSF Workshops on Evaluation of Liquefaction Resistance
of Soils . ASCE Journal of Geotechnical and Geoenvironmental Engineering, 127 (4): 297313.
ZERROUK, N.E et MARCHE, C. (2001). Les prvisions des brches de rupture des barrages en
terre restent difficiles . Revue Canadienne de Gnie Civil, 28 (1) : 120-132.

26