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Jules Verne

LCOLE DES ROBINSONS


(1882)

Table des matires

I O le lecteur trouvera, sil le veut, loccasion dacheter une le de locan Pacifique ......... 4
II Comment William W. Kolderup de San Francisco fut aux prises avec J.-R. Taskinar,
de Stockton ..................................................................................................................................... 10
III O la conversation de Phina Hollaney et de Godfrey Morgan est accompagne au
piano ............................................................................................................................................... 17
IV Dans lequel T. Artelett, dit Tartelett, est correctement prsent au lecteur................... 24
V Dans lequel on se prpare partir, et la fin duquel on part pour tout de bon ............ 29
VI Dans lequel le lecteur est appel faire connaissance avec un nouveau personnage . 35
VII Dans lequel on verra que William W. Kolderup na peut-tre pas eu tort de faire
assurer son navire ........................................................................................................................ 40
VIII Qui conduit Godfrey de chagrines rflexions sur la manie des voyages .................. 50
IX O il est dmontr que tout nest pas rose dans le mtier de Robinson .......................... 57
X O Godfrey fait ce que tout autre naufrag et fait en pareille circonstance ................. 65
XI Dans lequel la question du logement est rsolue autant quelle peut ltre .................... 72
XII Qui se termine juste point par un superbe et heureux coup de foudre ....................... 78
XIII O Godfrey voit encore slever une lgre fume sur un autre point de lle ............. 86
XIV Dans lequel Godfrey trouve une pave, laquelle son compagnon et lui font bon
accueil ............................................................................................................................................. 93
XV O il arrive ce qui arrive au moins une fois dans la vie de tout Robinson vrai ou
imaginaire ...................................................................................................................................... 99
XVI Dans lequel se produit un incident qui ne saurait surprendre le lecteur ................... 105
XVII Dans lequel le fusil du professeur Tartelett fait vritablement merveille ................ 112
XVIII Qui traite de lducation morale et physique dun simple indigne du Pacifique .. 119
XIX Dans lequel la situation dj gravement compromise se complique de plus en plus127
XX Dans lequel Tartelett rpte sur tous les tons quil voudrait bien sen aller ............... 134
XXI Qui se termine par une rflexion absolument surprenante du ngre Carfinotu .... 142

XXII Lequel conclut en expliquant tout ce qui avait paru tre absolument inexplicable
jusquici ......................................................................................................................................... 153
Bibliographie ................................................................................................................................ 163
propos de cette dition lectronique ..................................................................................... 165

I
O le lecteur trouvera, sil le veut,
loccasion dacheter une le de locan Pacifique
le vendre, au comptant, frais en sus, au plus offrant et dernier enchrisseur ! redisait coup sur
coup, sans reprendre haleine, Dean Felporg, commissaire priseur de l auction , o se dbattaient
les conditions de cette vente singulire.

le vendre ! le vendre ! rptait dune voix plus clatante encore le crieur Gingrass, qui allait
et venait au milieu dune foule vritablement trs excite.

Foule, en effet, qui se pressait dans la vaste salle de lhtel des ventes, au numro 10 de la rue
Sacramento. Il y avait l, non seulement un certain nombre dAmricains des tats de Californie, de
lOregon, de lUtah, mais aussi quelques-uns de ces Franais qui forment un bon sixime de la
population, des Mexicains envelopps de leur sarape, des Chinois avec leur tunique larges
manches, leurs souliers pointus, leur bonnet en cne, des Canaques de lOcanie, mme quelques
Pieds-Noirs, Gros-Ventres ou Ttes-Plates, accourus des bords de la rivire Trinit.

Htons-nous dajouter que la scne se passait dans la capitale de ltat californien, San Francisco,
mais non cette poque o lexploitation des nouveaux placers attirait les chercheurs dor des deux
mondes de 1849 1852. San Francisco ntait plus ce quelle avait t au dbut, un caravansrail,
un dbarcadre, une auberge, o couchaient pour une nuit les affairs qui se htaient vers les
terrains aurifres du versant occidental de la Sierra Nevada. Non, depuis quelque vingt ans,
lancienne et inconnue Yerba-Buena avait fait place une ville unique en son genre, riche de cent
mille habitants, btie au revers de deux collines, la place lui ayant manqu sur la plage du littoral,
mais toute dispose stendre jusquaux dernires hauteurs de larrire-plan une cit, enfin, qui a
dtrn Lima, Santiago, Valparaiso, toutes ses autres rivales de louest, dont les Amricains ont fait la
reine du Pacifique, la gloire de la cte occidentale !

Ce jour-l 15 mai , il faisait encore froid. En ce pays, soumis directement laction des courants
polaires, les premires semaines de ce mois rappellent plutt les dernires semaines de mars dans
lEurope moyenne. Pourtant on ne sen serait pas aperu, au fond de cette salle dencans publics. La
cloche, avec son branle incessant, y avait appel un grand concours de populaire, et une temprature
estivale faisait perler au front de chacun des gouttes de sueur que le froid du dehors et vite
solidifies.

Ne pensez pas que tous ces empresss fussent venus la salle des auctions dans lintention
dacqurir. Je dirai mme quil ny avait l que des curieux. Qui aurait t assez fou, sil et t assez
riche, pour acheter une le du Pacifique, que le gouvernement avait la bizarre ide de mettre en
vente ? On se disait donc que la mise prix ne serait pas couverte, quaucun amateur ne se laisserait
entraner au feu des enchres. Cependant ce ntait pas la faute au crieur public, qui tentait

dallumer les chalands par ses exclamations, ses gestes et le dbit de ses boniments enguirlands des
plus sduisantes mtaphores.

On riait, mais on ne poussait pas.

Une le ! une le vendre ! rpta Gingrass.

Mais pas acheter, rpondit un Irlandais, dont la poche net pas fourni de quoi en payer un seul
galet.

Une le qui, sur la mise prix, ne reviendrait pas six dollars lacre ! cria le commissaire Dean
Felporg.

Et qui ne rapporterait pas un demi-quart pour cent ! riposta un gros fermier, trs connaisseur en
fait dexploitations agricoles.

1
Une le qui ne mesure pas moins de soixante-quatre milles de tour et deux cent vingt-cinq mille
2
acres de surface !

Est-elle au moins solide sur son fond ? demanda un Mexicain, vieil habitu des bars, et dont la
solidit personnelle semblait tre fort contestable en ce moment.

Une le avec forts encore vierges, rpta le crieur, avec prairies, collines, cours deau

Garantis ? scria un Franais, qui paraissait peu dispos se laisser prendre lamorce.

Oui ! garantis ! rpondait le commissaire Felporg, trop vieux dans le mtier pour smouvoir des
plaisanteries du public.

Cent vingt kilomtres.

Quatre-vingt-dix mille hectares.


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Deux ans ?

Jusqu la fin du monde.

Et mme au-del !

Une le en toute proprit ! reprit le crieur. Une le sans un seul animal malfaisant, ni fauves, ni
reptiles !

Ni oiseaux ? ajouta un loustic.

Ni insectes ? scria un autre.

Une le au plus offrant ! reprit de plus belle Dean Felporg. Allons, citoyens ! Un peu de courage la
poche ! Qui veut dune le en bon tat, nayant presque pas servi, une le du Pacifique, de cet ocan
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des ocans ? Sa mise prix est pour rien ! Onze cent mille dollars ! onze cent mille dollars, y a-t-il
marchand ? Qui parle ? Est-ce vous, monsieur ? Est-ce vous l-bas vous qui remuez la tte
comme un mandarin de porcelaine ? Jai une le ! Voil une le ! Qui veut dune le ?

Passez lobjet ! dit une voix, comme sil se ft agi dun tableau ou dune potiche. Et toute la salle
dclater de rire, mais sans que la mise prix ft couverte mme dun demi-dollar.

Cependant, si lobjet en question ne pouvait passer de main en main, le plan de lle avait t tenu
la disposition du public. Les amateurs devaient savoir quoi sen tenir sur ce morceau du globe mis
en adjudication. Aucune surprise ntait craindre, aucune dconvenue. Situation, orientation,
disposition des terrains, relief du sol, rseau hydrographique, climatologie, liens de communication,
tout tait facile vrifier davance. On nachterait pas chat en poche, et lon me croira si jaffirme
quil ne pouvait y avoir de tromperie sur la nature de la marchandise vendue. Dailleurs, les
innombrables journaux des tats-Unis, aussi bien ceux de Californie que les feuilles quotidiennes, bihebdomadaires, hebdomadaires, bi-mensuelles ou mensuelles, revues, magazines, bulletins, etc., ne
cessaient depuis quelques mois dattirer lattention publique sur cette le, dont la licitation avait t
autorise par un vote du Congrs.

Cinq millions cinq cent mille francs.


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Cette le tait lle Spencer, qui se trouve situe dans louest-sud-ouest de la baie de San Francisco,
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quatre cent soixante milles environ du littoral californien , par 32 15 de latitude nord, et 142 18
de longitude louest du mridien de Greenwich.

Impossible, dailleurs, dimaginer une position plus isole, en dehors de tout mouvement maritime
ou commercial, bien que lle Spencer ft une distance relativement courte et se trouvt pour ainsi
dire dans les eaux amricaines. Mais l, les courants rguliers, obliquant au nord ou au sud, ont
mnag une sorte de lac aux eaux tranquilles, qui est quelquefois dsign sous le nom de Tournant
de Fleurieu .

Cest au centre de cet norme remous, sans direction apprciable, que gt lle Spencer. Aussi, peu de
navires passent-ils en vue. Les grandes routes du Pacifique, qui relient le nouveau continent
lancien, quelles conduisent soit au Japon soit la Chine, se droulent toutes dans une zone plus
mridionale. Les btiments voile trouveraient des calmes sans fin la surface de ce Tournant de
Fleurieu, et les steamers, qui coupent au plus court, ne pourraient avoir aucun avantage le
traverser. Donc, ni les uns ni les autres ne viennent prendre connaissance de lle Spencer, qui se
dresse l comme le sommet isol de lune des montagnes sous-marines du Pacifique. Vraiment, pour
un homme voulant fuir les bruits du monde, cherchant la tranquillit dans la solitude, quoi de mieux
que cette Islande perdue quelques centaines de lieues du littoral ! Pour un Robinson volontaire,
cet t lidal du genre ! Seulement, il fallait y mettre le prix.

Et maintenant, pourquoi les tats-Unis voulaient-ils se dfaire de cette le ? tait-ce une fantaisie ?
Non. Une grande nation ne peut agir par caprice comme un simple particulier. La vrit, la voici :
Dans la situation quelle occupait, lle Spencer avait depuis longtemps paru une station absolument
inutile. La coloniser et t sans rsultat pratique. Au point de vue militaire, elle noffrait aucun
intrt, puisquelle naurait command quune portion absolument dserte du Pacifique. Au point de
vue commercial, mme insuffisance, puisque ses produits nauraient pas pay la valeur du fret, ni
laller ni au retour. Y tablir une colonie pnitentiaire, elle et t trop rapproche du littoral. Enfin
loccuper dans un intrt quelconque, besogne beaucoup trop dispendieuse. Aussi demeurait-elle
dserte depuis un temps immmorial, et le Congrs, compos dhommes minemment
pratiques , avait-il rsolu de mettre cette le Spencer en adjudication une condition, toutefois,
cest que ladjudicataire ft un citoyen de la libre Amrique.

Seulement, cette le, on ne voulait pas la donner pour rien. Aussi la mise prix avait-elle t fixe
onze cent mille dollars. Cette somme, pour une socit financire qui et mis en actions lachat et
lexploitation de cette proprit, naurait t quune bagatelle, si laffaire et offert quelques
avantages ; mais, on ne saurait trop le rpter, elle nen offrait aucun ; les hommes comptents ne
faisaient pas plus cas de ce morceau dtach des tats-Unis que dun lot perdu dans les glaces du
ple. Toutefois, pour un particulier, la somme ne laissait pas dtre considrable. Il fallait donc tre

Deux cent seize lieues terrestres environ.


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riche, pour se payer cette fantaisie, qui, en aucun cas, ne pouvait rapporter un centime pour cent !
Il fallait mme tre immensment riche, car laffaire ne devait se traiter quau comptant, cash ,
suivant lexpression amricaine, et il est certain que, mme aux tats-Unis, ils sont encore rares les
citoyens qui ont onze cent mille dollars, comme argent de poche, jeter leau sans espoir de
retour.

Et pourtant le Congrs tait bien dcid ne pas vendre au-dessous de ce prix. Onze cent mille
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dollars ! Pas un cent de moins, ou lle Spencer resterait la proprit de lUnion.

On devait donc supposer quaucun acqureur ne serait assez fou pour y mettre un tel prix.

Il tait, dailleurs, expressment rserv que le propritaire, sil sen prsentait jamais un, ne serait
pas roi de lle Spencer, mais prsident de rpublique. Il naurait aucunement le droit davoir des
sujets, mais seulement des concitoyens, qui le nommeraient pour un temps dtermin, quitte le
rlire indfiniment. En tout cas, il lui serait interdit de faire souche de monarques. Jamais lUnion
net tolr la fondation dun royaume, si petit quil ft, dans les eaux amricaines.

Cette rserve tait peut-tre de nature loigner quelque millionnaire ambitieux, quelque nabab
dchu, qui aurait voulu rivaliser avec les rois sauvages des Sandwich, des Marquises, des Pomotou ou
autres archipels de locan Pacifique.

Bref, pour une raison ou pour une autre, personne ne se prsentait. Lheure savanait, le crieur
sessoufflait provoquer les enchres, le commissaire priseur usait son organe, sans obtenir un seul
de ces signes de tte que ces estimables agents sont si perspicaces dcouvrir, et la mise prix
ntait pas mme en discussion.

Il faut dire, cependant, que, si le marteau ne se lassait pas de se lever au-dessus du bureau, la foule
ne se lassait pas dattendre. Les plaisanteries continuaient se croiser, les quolibets ne cessaient de
circuler la ronde. Ceux-ci offraient deux dollars de lle, frais compris. Ceux-l demandaient du
retour pour sen rendre acqureurs.

Et toujours les vocifrations du crieur : le vendre ! le vendre !

Et personne pour acheter.

Environ un sou de monnaie franaise.


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Garantissez-vous quil sy trouve des flats ? demanda lpicier Stumpy, de Merchant-Street.

Non, rpondit le commissaire priseur, mais il nest pas impossible quil y en ait, et ltat abandonne
lacqureur tous ses droits sur ces terrains aurifres.

Y a-t-il au moins un volcan ? demanda Oakhurst, le cabaretier de la rue Montgomery.

Non, pas de volcan, rpliqua Dean Felporg ; sans cela, ce serait plus cher !

Un immense clat de rire suivit cette rponse.

le vendre ! le vendre ! hurlait Gingrass, dont les poumons se fatiguaient en pure perte.

Rien quun dollar, rien quun demi-dollar, rien quun cent au-dessus de la mise prix, dit une
dernire fois le commissaire priseur, et jadjuge ! Une fois ! Deux fois !

Silence complet.

Si personne ne dit mot, ladjudication va tre retire !

Une fois ! Deux fois !

Douze cent mille dollars !

Ces quatre mots retentirent, au milieu de la salle, comme les quatre coups dun revolver. Toute
lassemble, muette un instant, se retourna vers laudacieux, qui avait os jeter ce chiffre Ctait
William W. Kolderup, de San Francisco.

Nom que prennent les terrains bas, lorsquils contiennent des dpts
dalluvions aurifres.
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II
Comment William W. Kolderup de San Francisco
fut aux prises avec J.-R. Taskinar, de Stockton
Il tait une fois un homme extraordinairement riche, qui comptait par millions de dollars comme
dautres comptent par milliers. Ctait William W. Kolderup.

On le disait plus riche que le duc de Westminster, dont le revenu slve huit cent mille livres, et
qui peut dpenser cinquante mille francs par jour, soit trente-six francs par minute plus riche que le
snateur Jones, de Nevada, qui possde trente-cinq millions de rentes , plus riche que M. Mackay
lui-mme, auquel ses deux millions sept cent cinquante mille livres de rente annuelle assurent sept
mille huit cents francs par heure, ou deux francs et quelques centimes par seconde.

Je ne parle pas de ces petits millionnaires, les Rothschild, les Van Der Bilt, les ducs de
Northumberland, les Stewart ; ni des directeurs de la puissante banque de Californie et autres
personnages bien rents de lancien et du nouveau monde, auxquels William W. Kolderup et t en
situation de pouvoir faire laumne. Il aurait, sans se gner, donn un million, comme vous ou moi
nous donnerions cent sous.

Ctait dans lexploitation des premiers placers de la Californie que cet honorable spculateur avait
jet les solides fondements de son incalculable fortune. Il fut le principal associ du capitaine suisse
Sutter, sur les terrains duquel, en 1848, fut dcouvert le premier filon. Depuis cette poque, chance
et intelligence aidant, on le trouve intress dans toutes les grandes exploitations des deux mondes.
Il se jeta alors hardiment travers les spculations du commerce et de lindustrie. Ses fonds
inpuisables alimentrent des centaines dusines, ses navires en exportrent les produits dans
lunivers entier. Sa richesse saccrut donc dans une progression non seulement arithmtique, mais
gomtrique. On disait de lui ce que lon dit gnralement de ces milliardaires , quil ne
connaissait pas sa fortune. En ralit, il la connaissait un dollar prs, mais il ne sen vantait gure.

Au moment o nous le prsentons nos lecteurs avec tous les gards que mrite un homme de
tant de surface , William W. Kolderup comptait deux mille comptoirs, rpartis sur tous les points
du globe ; quatre-vingt mille employs dans ses divers bureaux dAmrique, dEurope et dAustralie ;
trois cent mille correspondants ; une flotte de cinq cents navires qui couraient incessamment les
mers son profit, et il ne dpensait pas moins dun million par an rien quen timbres deffets et ports
de lettres. Enfin ctait lhonneur et la gloire de lopulente Frisco petit nom damiti que les
Amricains donnent familirement la capitale de la Californie.

Une enchre, jete par William W. Kolderup, ne pouvait donc tre quune enchre des plus
srieuses. Aussi, lorsque les spectateurs de l auction eurent reconnu celui qui venait de couvrir,
avec cent mille dollars, la mise prix de lle Spencer, il se fit un mouvement irrsistible, les
plaisanteries cessrent linstant, les quolibets firent place des interjections admiratives, des
hurrahs clatrent dans la salle de vente.

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Puis un grand silence succda ce brouhaha. Les yeux sagrandirent, les oreilles se dressrent. Pour
notre part, si nous avions t l, notre souffle se serait arrt, afin de ne rien perdre de lmouvante
scne qui allait se drouler, si quelque autre amateur osait entrer en lutte avec William W. Kolderup.

Mais tait-ce probable ? tait-ce mme possible ?

Non ! Et tout dabord, il suffisait de regarder William W. Kolderup pour se faire cette conviction, quil
ne cderait jamais dans une question o sa valeur financire serait en jeu.

Ctait un homme grand, fort, tte volumineuse, paules larges, membres bien attachs, charpente
de fer, solidement boulonne. Son regard bon, mais rsolu, ne se baissait pas volontiers. Sa
chevelure grisonnante touffait autour de son crne, abondante comme au premier ge. Les lignes
droites de son nez formaient un triangle rectangle gomtriquement dessin. Pas de moustaches.
Une barbe taille lamricaine, rudement fournie au menton, dont les deux pointes suprieures se
raccordaient la commissure des lvres, et qui remontait aux tempes en favoris poivre et sel. Des
dents blanches, ranges symtriquement sur les bords dune bouche fine et serre. Une de ces vraies
ttes de commodore, qui se redressent dans la tempte et font face lorage. Aucun ouragan ne
let courbe, tant elle tait solide sur le cou puissant qui lui servait de pivot. Dans cette bataille de
surenchres, chaque mouvement quelle ferait de haut en bas signifierait cent mille dollars de plus.

Il ny avait pas lutter.

Douze cent mille dollars, douze cent mille ! dit le commissaire priseur, avec laccent particulier dun
agent qui voit enfin que sa vacation lui sera profitable.

douze cent mille dollars, il y a marchand ! rpta le crieur Gingrass.

Oh ! on peut surenchrir sans crainte ! murmura le cabaretier Oakhurst, William Kolderup, ne


cdera pas !

Il sait bien que personne ne sy hasardera ! rpondit lpicier de Merchant-Street.

Des chut ! rpts invitrent les deux honorables commerants garder un complet silence. On
voulait entendre. Les curs palpitaient. Une voix oserait-elle slever, qui rpondrait la voix de
William W. Kolderup ? Lui, superbe voir, ne bougeait pas. Il restait l, aussi calme que si laffaire ne

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let pas intress. Mais ce que ses voisins pouvaient observer ses deux yeux taient comme
deux pistolets, chargs de dollars, prts faire feu.

Personne ne dit mot ? demanda Dean Felporg.

Personne ne dit mot.

Une fois ! deux fois !

Une fois ! deux fois ! rpta Gingrass, trs habitu ce petit dialogue avec le commissaire.

Je vais adjuger !

Nous allons adjuger !

douze cent mille dollars lle Spencer, telle quelle se poursuit et comporte !

douze cent mille dollars !

Cest bien vu ? bien entendu ?

Il ny a pas de regret ?

douze cent mille dollars lle Spencer !

Les poitrines oppresses se soulevaient et sabaissaient convulsivement. la dernire seconde, une


surenchre allait-elle enfin se produire ? Le commissaire Felporg, la main droite tendue au-dessus de
sa table, agitait le marteau divoire Un coup, un seul coup, et ladjudication serait dfinitive ! Le
public net pas t plus impressionn devant une application sommaire de la loi de Lynch ! Le
marteau sabaissa lentement, toucha presque la table, se releva, tremblota un instant, comme une
pe qui sengage au moment o le tireur va se fendre fond ; puis il sabattit rapidement Mais,
avant que le coup sec net t port, une voix avait fait entendre ces quatre mots :

Treize cent mille dollars !

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Il y eut un premier ah ! gnral de stupfaction, et un second ah ! non moins gnral, de


satisfaction. Un surenchrisseur stait prsent. Donc il y aurait bataille.

Mais quel tait ce tmraire qui osait venir lutter coups de dollars contre William W. Kolderup, de
San Francisco ?

Ctait J.-R. Taskinar, de Stockton.

J.-R. Taskinar tait riche, mais il tait encore plus gros. Il pesait quatre cent quatre-vingt-dix-livres. Sil
ntait arriv que second au dernier concours des hommes gras de Chicago, cest quon ne lui
avait pas laiss le temps dachever son dner, et il avait perdu une dizaine de livres.

Ce colosse, auquel il fallait des siges spciaux pour quil pt y asseoir son norme personne, habitait
Stockton, sur le San Joachim. Cest l une des plus importantes villes de la Californie, lun des centres
dentrepts pour les mines du sud, une rivale de Sacramento, o se concentrent les produits des
mines du nord. L, aussi, les navires embarquent la plus grande quantit du bl californien.

Non seulement lexploitation des mines et le commerce des crales avaient fourni J.-R. Taskinar
loccasion de gagner une fortune norme, mais le ptrole avait coul comme un autre Pactole
travers sa caisse. De plus, il tait grand joueur, joueur heureux, et le poker , la roulette de lOuestAmrique, stait toujours montr prodigue envers lui de ses numros pleins. Mais, si riche quil ft,
ctait un vilain homme, au nom duquel on naccolait pas volontiers lpithte d honorable , si
communment en usage dans le pays. Aprs tout, comme on dit, ctait un bon cheval de bataille, et
peut-tre lui en mettait-on sur le dos plus quil ne convenait. Ce qui est certain, cest quen mainte
occasion il ne se gnait pas pour user du derringer , qui est le revolver californien.

Quoi quil en soit, J.-R. Taskinar hassait tout particulirement William W. Kolderup. Il le jalousait
pour sa fortune, pour sa situation, pour son honorabilit. Il le mprisait comme un homme gras
mprise un homme quil a le droit de trouver maigre. Ce ntait pas la premire fois que le
commerant de Stockton cherchait enlever au commerant de San Francisco une affaire, bonne ou
mauvaise, par pur esprit de rivalit. William W. Kolderup le connaissait fond, et lui tmoignait en
toute rencontre un ddain bien fait pour lexasprer.

Un dernier succs que J.-R. Taskinar ne pardonnait pas son adversaire, cest que ce dernier lavait
proprement battu aux dernires lections de ltat. Malgr ses efforts, ses menaces, ses diffamations
sans compter les milliers de dollars vainement prodigus par ses courtiers lectoraux , ctait
William W. Kolderup qui sigeait sa place au Conseil lgislatif de Sacramento.

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Or, J.-R. Taskinar avait appris comment ? je ne pourrais le dire , que lintention de William
Kolderup tait de se porter acqureur de lle Spencer. Cette le, sans doute, lui serait aussi inutile
quelle le serait son rival. Peu importait. il y avait l une nouvelle occasion dentrer en lutte, de
combattre, de vaincre peut-tre : J.-R. Taskinar ne pouvait la laisser chapper.

Et voil pourquoi J.-R. Taskinar tait venu la salle de l auction , au milieu de cette foule de
curieux, qui ne pouvait pressentir ses desseins ; pourquoi, tout le moins, il avait prpar ses
batteries ; pourquoi, avant dagir, il avait attendu que son adversaire et couvert la mise prix, si
haute quelle ft.

Enfin William W. Kolderup avait lanc cette surenchre :

Douze cent mille dollars !

Et J.-R. Taskinar, au moment o William W. Kolderup pouvait se croire dfinitivement adjudicataire


de lle, stait rvl par ces mots jets dune voix de stentor :

Treize cent mille dollars !

Tout le monde, on la vu, stait retourn.

Le gros Taskinar !

Ce fut le nom qui passa de bouche en bouche. Oui ! le gros Taskinar ! Il tait bien connu ! Sa
corpulence avait fourni le sujet de plus dun article dans les journaux de lUnion. Je ne sais quel
mathmaticien avait mme dmontr, par de transcendants calculs, que sa masse tait assez
considrable pour influencer celle de notre satellite, et troubler, dans une proportion apprciable, les
lments de lorbite lunaire.

Mais la composition physique de J.-R. Taskinar ntait pas en ce moment pour intresser les
spectateurs de la salle. Ce qui allait tre bien autrement mouvant, cest quil entrait en rivalit
directe et publique avec William W. Kolderup. Cest quun combat hroque, coups de dollars,
menaait de sengager, et je ne sais trop pour lequel de ces deux coffres-forts les parieurs auraient
montr le plus dentrain. normment riches tous les deux, ces mortels ennemis ! Ce ne serait donc
plus quune question damour-propre.

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Aprs le premier mouvement dagitation, rapidement comprim, un nouveau silence stait fait dans
toute lassemble. On aurait entendu une araigne tisser sa toile.

Ce fut la voix du commissaire priseur Dean Felporg, qui rompit ce pesant silence.

treize cent mille dollars lle Spencer ! cria-t-il, en se levant, afin de mieux suivre la srie des
enchres.

William W. Kolderup stait tourn du ct de J.-R. Taskinar. Les assistants venaient de scarter pour
faire place aux deux adversaires. Lhomme de Stockton et lhomme de San Francisco pouvaient se
voir en face, se dvisager leur aise. La vrit nous oblige dire quils ne sen faisaient pas faute.
Jamais le regard de lun net consenti se baisser devant le regard de lautre.

Quatorze cent mille dollars, dit William W. Kolderup.

Quinze cent mille ! rpondit J.-R. Taskinar.

Seize cent mille !

Dix-sept cent mille !

Cela ne vous rappelle-t-il pas lhistoire de ces deux industriels de Glasgow, luttant qui lverait lun
plus haut que lautre la chemine de son usine, au risque dune catastrophe ? Seulement, l,
ctaient des chemines en lingots dor. Toutefois, aprs les surenchres de J.-R. Taskinar, William W.
Kolderup mettait un certain temps rflchir avant de sengager nouveau. Au contraire, lui,
Taskinar, partait comme une bombe et semblait ne pas vouloir prendre une seconde de rflexion.

Dix-sept cent mille dollars ! rpta le commissaire priseur. Allons, messieurs, cest pour rien !
Cest donn !

Et on et pu croire quemport par les habitudes de la profession, il allait ajouter, ce digne Felporg :
Le cadre vaut mieux que cela !

Dix-sept cent mille dollars ! hurla le crieur Gingrass.

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Dix-huit cent mille, rpondit William W. Kolderup.

Dix-neuf cent mille ! rpliqua J.-R. Taskinar.

Deux millions ! rpliqua aussitt William W. Kolderup, sans attendre cette fois.

Son visage avait un peu pli lorsque ces derniers mots schapprent de sa bouche, mais toute son
attitude fut celle dun homme qui ne veut point abandonner la lutte.

J.-R. Taskinar tait enflamm, lui. Son norme figure ressemblait ces disques de chemin de fer dont
la face, tourne au rouge, commande larrt dun train. Mais, trs probablement, son rival ne
tiendrait pas compte des signaux et forcerait sa vapeur.

J.-R. Taskinar sentait cela. Le sang montait son visage, apoplectiquement congestionn. Il tortillait
de ses gros doigts, chargs de brillants de grand prix, lnorme chane dor qui se rattachait sa
montre. Il regardait son adversaire, puis fermait un instant les yeux, pour les rouvrir plus haineux que
jamais.

Deux millions cinq cent mille dollars ! dit-il enfin, esprant drouter toute surenchre par ce bond
prodigieux.

Deux millions sept cent mille ! rpondit dune voix trs calme William W. Kolderup.

Deux millions neuf cent mille !

Trois millions.

Oui ! William W. Kolderup, de San Francisco, avait dit trois millions de dollars ! Les applaudissements
allaient clater. Ils se continrent, cependant, la voix du commissaire priseur, qui rptait lenchre,
et dont le marteau lev menaait de sabaisser par un involontaire mouvement des muscles. On et
dit que Dean Felporg, si blas quil ft devant les surprises dune vente publique, tait incapable de
se contenir plus longtemps. Tous les regards staient ports sur J.-R. Taskinar. Le volumineux
personnage en sentait le poids, mais bien plus encore le poids de ces trois millions de dollars, qui
semblait lcraser. Il voulait parler, sans doute, pour surenchrir, il ne le pouvait plus. Il voulait
remuer la tte il ne le pouvait pas davantage. Enfin sa voix se fit entendre, faiblement, mais
suffisamment pour lengager.

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Trois millions cinq cent mille ! murmura-t-il.

Quatre millions ! rpondit William W. Kolderup.

Ce fut le dernier coup de massue. J.-R. Taskinar saffaissa. Le marteau frappa dun coup sec le marbre
de la table Lle Spencer tait adjuge pour quatre millions de dollars, William W. Kolderup, de
San Francisco.

Je me vengerai ! murmura J.-R. Taskinar.

Et, aprs avoir jet un regard plein de haine sur son vainqueur, il sen retourna Occidental-Hotel.
Cependant, les hurrahs, les hip retentissaient par trois fois loreille de William W. Kolderup ; ils
laccompagnrent jusqu Montgomery-Street, et, tel tait lenthousiasme de ces Amricains en
dlire, quils en oublirent mme de chanter le Yankee Doodle.

III
O la conversation de Phina Hollaney
et de Godfrey Morgan est accompagne au piano
William W. Kolderup tait rentr dans son htel de la rue Montgomery. Cette rue, cest le RegentStreet, le Broadway, le boulevard des Italiens de San Francisco. Tout le long de cette grande artre,
qui traverse la ville paralllement ses quais, est le mouvement, lentrain, la vie : tramways
multiples, voitures atteles de chevaux ou de mules, gens affairs qui se pressent sur les trottoirs de
pierre, devant les magasins richement achalands, amateurs plus nombreux encore aux portes des
bars , o se dbitent des boissons on ne peut plus californiennes.

Inutile de dcrire lhtel du nabab de Frisco. Ayant trop de millions, il avait trop de luxe. Plus de
confort que de got. Moins de sens artistique que de sens pratique. On ne saurait tout avoir.

Que le lecteur se contente de savoir quil y avait un magnifique salon de rception, et, dans ce salon,
un piano, dont les accords se propageaient travers la chaude atmosphre de lhtel, au moment o
y rentrait lopulent Kolderup.

Bon ! se dit-il, elle et lui sont l ! Un mot mon caissier, puis nous causerons tout lheure !

17

Et il se dirigea vers son cabinet, afin den finir avec cette petite affaire de lle Spencer et ny plus
penser. En finir, ctait tout simplement raliser quelques valeurs de portefeuille afin de payer
lacquisition. Quatre lignes son agent de change, il nen fallait pas davantage. Puis William W.
Kolderup soccuperait dune autre combinaison , qui lui tenait bien autrement au cur.

Oui ! elle et lui taient dans le salon : elle, devant son piano ; lui, demi tendu sur un canap,
coutant vaguement les notes perles des arpges, qui schappaient des doigts de cette charmante
personne.

Mcoutes-tu ? dit-elle.

Sans doute.

Oui ! mais mentends-tu ?

Si je tentends, Phina ! Jamais tu nas si bien jou ces variations de lAuld Robin Gray.

Ce nest pas Auld Robin Gray que je joue, Godfrey cest Happy moment

Ah ! javais cru ! rpondit Godfrey dun ton dindiffrence, auquel il et t difficile de se


mprendre.

La jeune fille leva ses deux mains, laissa un instant ses doigts carts, suspendus au-dessus du clavier,
comme sils allaient retomber pour saisir un accord. Puis, donnant un demi-tour son tabouret, elle
resta, quelques instants, regarder le trop tranquille Godfrey, dont les regards cherchrent viter
les siens.

Phina Hollaney tait la filleule de William W. Kolderup. Orpheline, leve par ses soins, il lui avait
donn le droit de se considrer comme sa fille, le devoir de laimer comme un pre. Elle ny manquait
pas.

Ctait une jeune personne, jolie sa manire , comme on dit, mais coup sr charmante, une
blonde de seize ans avec des ides de brune, ce qui se lisait dans le cristal de ses yeux dun bleu noir.
Nous ne saurions manquer de la comparer un lis, puisque cest une comparaison invariablement
employe dans la meilleure socit pour dsigner les beauts amricaines. Ctait donc un lis, si vous
le voulez bien, mais un lis greff sur quelque glantier rsistant et solide. Certainement elle avait
beaucoup de cur, cette jeune miss, mais elle avait aussi beaucoup desprit pratique, une allure trs

18

personnelle, et ne se laissait pas entraner plus quil ne convenait dans les illusions ou les rves qui
sont de son sexe et de son ge.

Les rves, cest bien quand on dort, non quand on veille. Or, elle ne dormait pas, en ce moment, et
ne songeait aucunement dormir.

Godfrey ? reprit-elle.

Phina ? rpondit le jeune homme.

O es-tu, maintenant ?

Prs de toi dans ce salon

Non, pas prs de moi, Godfrey ! Pas dans ce salon ! Mais loin, bien loin au-del des mers, nestce pas ?

Et machinalement, la main de Phina, cherchant le clavier, sgara en une srie de septimes


diminues, dont la tristesse en disait long et que ne comprit peut-tre pas le neveu de William W.
Kolderup.

Car tel tait ce jeune homme, tel le lien de parent qui lunissait au riche matre de cans. Fils dune
sur de cet acheteur dle, sans parents, depuis bien des annes, Godfrey Morgan avait t, comme
Phina, lev dans la maison de son oncle, auquel la fivre des affaires navait jamais laiss une
intermittence pour songer se marier.

Godfrey comptait alors vingt-deux ans. Son ducation acheve lavait laiss absolument oisif. Gradu
duniversit, il nen tait pas beaucoup plus savant pour cela. La vie ne lui ouvrait que des voies de
communication faciles. Il pouvait prendre droite, gauche : cela le mnerait toujours quelque part,
o la fortune ne lui manquerait pas.

Dailleurs Godfrey tait bien de sa personne, distingu, lgant, nayant jamais pass sa cravate dans
une bague, et ne constellant ni ses doigts, ni ses manchettes, ni le plastron de sa chemise, de toutes
les fantaisies joaillires, si apprcies de ses concitoyens.

19

Je ne surprendrai personne en disant que Godfrey Morgan devait pouser Phina Hollaney. Aurait-il
pu en tre autrement ? Toutes les convenances y taient. Dailleurs, William W. Kolderup voulait ce
mariage. Il assurait ainsi sa fortune aux deux tres quil chrissait le plus au monde, sans compter
que Phina plaisait Godfrey, et que Godfrey ne dplaisait point Phina. Il fallait quil en ft ainsi
pour la bonne comptabilit de la maison de commerce. Depuis leur naissance, un compte tait
ouvert au jeune homme, un autre la jeune fille : il ny avait plus qu les solder, passer les
critures dun compte nouveau pour les deux poux. Le digne ngociant esprait bien que cela se
ferait fin courant, et que la situation serait dfinitivement balance, sauf erreur ou omission.

Or, prcisment, il y avait omission, et peut-tre erreur, ainsi quon va le dmontrer.

Erreur, puisque Godfrey ne se sentait pas encore tout fait mr pour la grande affaire du mariage ;
omission, puisquon avait omis de le pressentir ce sujet.

En effet, ses tudes termines, Godfrey prouvait comme une lassitude prmature du monde et de
la vie toute faite, o rien ne lui manquerait, o il naurait pas un dsir former, o il naurait rien
faire ! La pense de courir le monde lenvahit alors : il saperut quil avait tout appris, sauf voyager.
De lancien et du nouveau continent, il ne connaissait, vrai dire, quun seul point, San Francisco, o
il tait n, quil navait jamais quitt, si ce nest en rve. Or, quest-ce donc, je vous le demande,
quun jeune homme qui na pas fait deux ou trois fois le tour du globe surtout sil est Amricain ?
quoi peut-il tre bon par la suite ? Sait-il sil pourra se tirer daffaire dans les diverses conjonctures o
le jetterait un voyage de longue haleine ? Sil na pas un peu got la vie daventures, comment
oserait-il rpondre de lui ? Enfin quelques milliers de lieues, parcourues la surface de la terre, pour
voir, pour observer, pour sinstruire, ne sont-elles pas lindispensable complment dune bonne
ducation de jeune homme ?

Il tait donc arriv ceci : cest que, depuis tantt un an, Godfrey stait plong dans les livres de
voyages, qui pullulent notre poque, et cette lecture lavait passionn. Il avait dcouvert le Cleste
Empire avec Marco Polo, lAmrique avec Colomb, le Pacifique avec Cook, le ple Sud avec DumontdOrville. Il stait pris de lide daller l o ces illustres voyageurs avaient t sans lui. En vrit, il
net pas trouv payer trop cher une exploration de quelques annes au prix dun certain nombre
dattaques de pirates malais, de collisions en mer, de naufrages sur une cte dserte, dt-il y mener
la vie dun Selkirk ou dun Robinson Cruso ! Un Robinson ! devenir un Robinson ! Quelle jeune
imagination na pas un peu rv cela, en lisant, ainsi que Godfrey lavait fait souvent, trop souvent,
les aventures des hros imaginaires de Daniel de Foe ou de Wyss ?

Oui ! le propre neveu de William W. Kolderup en tait l au moment o son oncle songeait
lenchaner, comme on dit, dans les liens du mariage. Quant voyager avec Phina, devenue Mrs.
Godfrey Morgan, non, ce ntait pas possible ! Il fallait le faire seul ou ne pas le faire. Et, dailleurs, sa
fantaisie passe, Godfrey ne serait-il pas dans des conditions meilleures pour signer son contrat ?
Est-on propre au bonheur dune femme, quand, pralablement, on nest mme pas all au Japon ni
en Chine, pas mme en Europe ? Non ! assurment.

20

Et voil pourquoi Godfrey tait maintenant distrait prs de Miss Phina, indiffrent quand elle lui
parlait, sourd lorsquelle lui jouait les airs qui le charmaient autrefois.

Phina, en fille srieuse et rflchie, sen tait bien aperue. Dire quelle nen prouvait pas quelque
dpit ml dun peu de chagrin, ce serait la calomnier gratuitement. Mais, habitue envisager les
choses par leur ct positif, elle stait dj fait ce raisonnement : Sil faut absolument quil parte,
mieux vaut que ce soit avant le mariage quaprs !

Et voil pourquoi Godfrey tait maintenant distrait prs de Miss Phina, indiffrent quand elle lui
parlait.

Non ! tu nes pas prs de moi en ce moment mais au-del des mers !

Godfrey stait lev. Il avait fait quelques pas dans le salon, sans regarder Phina, et, inconsciemment,
son index tait venu sappuyer sur une des touches du piano.

Ctait un gros r bmol, de loctave au-dessous de la porte, note bien lamentable, qui rpondait
pour lui.

Phina avait compris, et, sans plus ample discussion, elle allait mettre son fianc au pied du mur, en
attendant quelle laidt y pratiquer une brche, afin quil pt senfuir o sa fantaisie lentranait,
lorsque la porte du salon souvrit.

William W. Kolderup parut, un peu affair, comme toujours. Ctait le commerant qui venait de
terminer une opration et sapprtait en commencer une autre.

Eh bien, dit-il, il ne sagit plus, maintenant, que de fixer dfinitivement la date.

La date ? rpondit Godfrey en tressautant. Quelle date, sil vous plat, mon oncle ?

La date de votre mariage tous deux ! rpliqua William W. Kolderup. Ce nest pas la date du mien,
je suppose !

Ce serait peut-tre plus urgent ! dit Phina.

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Hein ! Quoi ? scria loncle. Quest-ce que cela signifie ? Nous disons fin courant, nest-ce
pas ?

Parrain Will, rpondit la jeune fille, ce nest pas la date dun mariage quil sagit de fixer
aujourdhui, cest la date dun dpart !

Dun dpart ?

Oui, le dpart de Godfrey, reprit Miss Phina, de Godfrey, qui, avant de se marier, prouve le besoin
de courir un peu le monde !

Tu veux partir toi ? scria William W. Kolderup, en marchant vers le jeune homme, dont il saisit
le bras, comme sil avait peur que ce coquin de neveu ne lui chappt.

Oui, oncle Will, rpondit bravement Godfrey.

Et pour combien de temps ?

Pour dix-huit mois, ou deux ans, au plus, si

Si ?

Si vous voulez bien le permettre, et si Phina veut bien mattendre jusque-l !

Tattendre ! Voyez-vous ce prtendu qui ne prtend qu sen aller ! scria William W. Kolderup.

Il faut laisser faire Godfrey, rpondit la jeune fille. Parrain Will, jai bien rflchi tout cela. Je suis
jeune, mais, en vrit, Godfrey est encore plus jeune que moi ! Les voyages le vieilliront, et je pense
quil ne faut pas contrarier ses gots ! Il veut voyager, quil voyage ! Le besoin du repos lui viendra
ensuite, et il me retrouvera au retour.

Quoi ! scria William W. Kolderup, tu consens donner la vole cet tourneau ?

22

Oui, pour les deux ans quil demande !

Et tu lattendras ?

Oncle Will, si je ntais pas capable de lattendre, cest que je ne laimerais pas !

Cela dit, Miss Phina tait revenue vers son piano, et, soit quelle le voult ou non, ses doigts jouaient
en sourdine un morceau trs la mode, Le Dpart du Fianc, qui tait bien de circonstance, on en
conviendra. Mais Phina, sans sen apercevoir peut-tre, le jouait en la mineur, bien quil ft crit
en la majeur. Aussi, tout le sentiment de la mlodie se transformait avec ce mode, et sa couleur
plaintive rendait bien les intimes impressions de la jeune fille.

Cependant Godfrey, embarrass, ne disait mot. Son oncle lui avait pris la tte, et, la tournant en
pleine lumire, il le regardait. De cette faon, il linterrogeait, sans avoir besoin de parler, et lui,
rpondait sans avoir besoin de rpondre.

Et les lamentations de ce Dpart du Fianc se faisaient toujours tristement entendre. Enfin William
W. Kolderup, aprs avoir fait un tour de salon, revint vers Godfrey, qui tait plant l comme un
coupable devant son juge. Puis, levant la voix :

Cest trs srieux ? demanda-t-il.

Trs srieux, rpondit Miss Phina, sans sinterrompre, tandis que Godfrey se contentait de faire un
signe affirmatif.

All right ! rpliqua William W. Kolderup, en fixant sur son neveu un regard singulier.

Puis, on aurait pu lentendre murmurer entre ses dents : Ah ! tu veux tter des voyages avant
dpouser Phina ! Eh bien, tu en tteras, mon neveu ! Il fit encore deux ou trois pas, et, sarrtant,
les bras croiss, devant Godfrey :

O veux-tu aller ? lui demanda-t-il.

Partout.

23

Et quand comptes-tu partir ?

Quand vous voudrez, oncle Will.

Soit, le plus tt possible !

Sur ces derniers mots, Phina stait interrompue brusquement. Le petit doigt de sa main gauche
venait de toucher un sol dise et le quatrime ne lavait pas rsolu sur la tonique du ton. Elle
tait reste sur la sensible , comme le Raoul des Huguenots, lorsquil senfuit la fin de son duo
avec Valentine.

Peut-tre Miss Phina avait-elle le cur un peu gros, mais son parti tait bien pris de ne rien dire.

Ce fut alors que William W. Kolderup, sans regarder Godfrey, sapprocha du piano :

Phina, dit-il gravement, il ne faut jamais rester sur la sensible !

Et, de son gros doigt qui sabattit verticalement sur une des touches, il fit rsonner un la naturel.

IV
Dans lequel T. Artelett, dit Tartelett,
est correctement prsent au lecteur
Si T. Artelett et t Franais, ses compatriotes nauraient pas manqu de le nommer plaisamment
Tartelett. Mais, comme ce nom lui convient, nous nhsiterons pas le dsigner ainsi. Dailleurs, si
Tartelett ntait pas Franais, il tait digne de ltre.

Dans son Itinraire de Paris Jrusalem, Chateaubriand parle dun petit homme poudr et fris
comme autrefois, habit vert pomme, veste de droguet, jabot et manchettes de mousseline, qui
raclait un violon de poche, et faisait danser Madelon Friquet aux Iroquois.

Les Californiens ne sont pas des Iroquois, il sen faut, mais Tartelett nen tait pas moins professeur
de danse et de maintien dans la capitale de la Californie. Si on ne lui soldait pas ses leons, comme
son prdcesseur, en peaux de castor et en jambons dours, on les lui payait en dollars. Si, en parlant
de ses lves, il ne disait pas : Ces messieurs sauvages et ces dames sauvagesses , cest que ses
lves taient fort civiliss, et, len croire, il navait pas peu contribu leur civilisation.

24

Tartelett, clibataire, se donnait quarante-cinq ans lpoque o nous le prsentons aux lecteurs.
Mais, il y a quelque dizaine dannes, son mariage avec une demoiselle dj mre avait t sur le
point de saccomplir.

cette poque, et ce propos, on lui demanda deux ou trois lignes , touchant son ge, sa
personne, sa situation : Voici ce quil crut devoir rpondre. Cela nous dispensera de faire son portrait,
au double point de vue du moral et du physique.

Il est n le 17 juillet 1835, trois heures un quart du matin.

Sa taille est de cinq pieds, deux pouces, trois lignes.

Sa grosseur, prise au-dessus des hanches, est exactement de deux pieds, trois pouces.

Son poids, augment depuis lan dernier de six livres, est de cent cinquante et une livres et deux
onces.

Il a la tte oblongue.

Ses cheveux, rares au-dessus du front, sont chtains grisonnants ; son front est haut, son visage
ovale, son teint color.

Ses yeux vue excellente sont gris chtain, les cils et les sourcils chtain clair ; les paupires sont
un peu enfonces dans leur orbite sous larcade sourcilire.

Le nez, de moyenne grandeur, est fendu par une gerure vers le bout de la narine gauche.

Ses tempes et ses joues sont plates et imberbes.

Ses oreilles sont grandes et plates.

Sa bouche, de moyenne grandeur, est absolument pure de mauvaises dents.

25

Ses lvres, minces et un peu pinces, sont recouvertes dune moustache et dune impriale
paisses ; son menton rond est aussi ombrag dune barbe multicolore.

Un petit grain de beaut orne son cou potel la nuque.

Enfin, lorsquil est au bain, on peut voir quil a la peau blanche et peu velue.

Son existence est calme et rgle. Sans tre dune sant robuste, grce sa grande sobrit, il a su
la conserver intacte depuis sa naissance. Il a les bronches trs faciles irriter : cest ce qui est cause
quil na pas la mauvaise habitude du tabac. Il nuse pas non plus de spiritueux, pas de caf, pas de
liqueur, pas de vin pur. En un mot, tout ce qui pourrait ragir sur le systme nerveux est
rigoureusement supprim de son hygine. La bire lgre, leau rougie, sont les seules boissons quil
puisse prendre sans danger. Cest sa prudence quil doit de navoir jamais consult de mdecin
depuis quil est au monde.

Son geste est prompt, sa dmarche vive, son caractre franc et ouvert. Il pousse, en outre, la
dlicatesse jusqu lextrme, et jusquici cest la crainte de rendre une femme malheureuse qui la
fait hsiter sengager dans les liens du mariage.

Telle fut la note produite par Tartelett ; mais, si engageante quelle pt tre pour une demoiselle
dun certain ge, lunion projete manqua. Le professeur demeura donc clibataire, et continua
donner ses leons de danse et de maintien.

Ce fut vers cette poque quil entra, ce titre, dans lhtel de William W. Kolderup ; puis, le temps
aidant, ses lves labandonnant peu peu, il finit par compter comme un rouage de plus dans le
personnel de lopulente maison.

Aprs tout, ctait un brave homme, malgr ses ridicules. On sattacha lui. Il aimait Godfrey, il
aimait Phina, qui le lui rendaient dailleurs. Aussi navait-il plus quune seule ambition au monde :
leur inculquer toutes les dlicatesses de son art, en faire, en ce qui concerne la bonne tenue, deux
tres accomplis.

Or, le croira-t-on ? ce fut lui, le professeur Tartelett, que William W. Kolderup choisit pour tre le
compagnon de son neveu pendant ce voyage projet. Oui ! il avait quelque raison de croire que
Tartelett navait pas peu contribu pousser Godfrey cette manie de dplacement, afin dachever
de se perfectionner en courant le monde. William W. Kolderup rsolut donc de les faire courir
deux. Ds le lendemain, 16 avril, il fit prvenir le professeur de venir le trouver dans son cabinet.

26

Une prire du nabab tait un ordre pour Tartelett. Le professeur quitta sa chambre, muni de ce petit
violon de poche quon appelle pochette, afin dtre prt tout vnement ; il monta le grand escalier
de lhtel, les pieds acadmiquement poss, comme il convient un matre de danse, frappa la
porte du cabinet, entra, le corps demi inclin, les coudes arrondis, la bouche souriante, et il attendit
dans la troisime position, aprs avoir crois lun devant lautre, la moiti de leur longueur, ses
pieds dont les chevilles se touchaient et dont les pointes taient tournes en dehors.

Tout autre que le professeur Tartelett, plac dans cette sorte dquilibre instable, aurait vacill sur sa
base, mais lui sut conserver une rectitude absolue.

Monsieur Tartelett, dit William W. Kolderup, je vous ai fait venir pour vous apprendre une nouvelle
qui, je le crois, naura pas lieu de vous surprendre.

vos souhaits ! rpondit le professeur, bien que William W. Kolderup neut point ternu, ainsi
quon pourrait le croire.

Le mariage de mon neveu est retard dun an ou dix-huit mois, reprit loncle, et Godfrey, sur sa
demande, va partir pour visiter les divers tats du nouveau et de lancien monde.

Monsieur, rpondit Tartelett, mon lve Godfrey fera honneur au pays qui la vu natre, et

Et aussi au professeur de maintien qui la initi aux bonnes manires, rpondit le ngociant, dun
ton dont le naf Tartelett ne sentit aucunement lironie.

Et, en effet, croyant devoir excuter un assembl , il dplaa alternativement ses pieds par une
sorte de glissade de ct ; puis, pliant lgrement le genou avec souplesse, il salua William W.
Kolderup.

Jai pens, reprit celui-ci, que vous auriez sans doute quelque peine vous sparer de votre lve ?

La peine sera douloureuse, rpondit Tartelett, et, cependant, sil le faut

Il ne le faudra pas, rpondit William W. Kolderup, dont lpais sourcil se frona.

Ah ! rpondit Tartelett.

27

Lgrement troubl, il fit un temps lev en arrire, de manire passer de la troisime la


quatrime position ; puis, il mit entre ses deux pieds la distance dune largeur sans peut-tre avoir
absolument conscience de ce quil faisait.

Oui ! ajouta le ngociant dune voix brve et dun ton qui nadmettait pas lombre de rplique, jai
pens quil serait vraiment cruel de sparer un professeur et un lve si bien faits pour sentendre !

Assurment les voyages ! rpondit Tartelett, qui semblait ne pas vouloir comprendre.

Oui ! assurment ! reprit William W. Kolderup, non seulement les voyages mettront en relief les
talents de mon neveu, mais aussi les talents du professeur auquel il doit une tenue si correcte !

Jamais la pense ntait venue ce grand enfant quun jour il lui faudrait quitter San Francisco, la
Californie et lAmrique pour courir les mers. Ces ides nauraient pu entrer dans le cerveau dun
homme plus ferr sur la chorgraphie que sur les voyages, et qui en tait encore connatre les
environs de la capitale dans un rayon de dix milles. Et maintenant on lui offrait, non ! on lui faisait
entendre que, bon gr mal gr, il allait avoir sexpatrier, excuter de sa personne, avec toutes les
charges et inconvnients quils comportent, ces dplacements conseills par lui son lve ! Il y avait
l, certainement, de quoi troubler une cervelle aussi peu solide que la sienne, et linfortun Tartelett,
pour la premire fois de sa vie, sentit un frmissement involontaire dans les muscles de ses jambes,
assouplis par trente-cinq ans dexercices !

Peut-tre dit-il, en essayant de rappeler sur ses lvres ce sourire strotyp du danseur, qui
stait un instant effac, peut-tre ne suis-je pas fait pour

Vous vous ferez ! rpondit William W. Kolderup, en homme avec lequel il ny a pas discuter.

Refuser, ctait impossible. Tartelett ny pensait mme pas. Qutait-il dans la maison ? Une chose,
un ballot, un colis, pouvant tre expdi tous les coins du monde ! Mais lexpdition en projet
ntait pas sans le troubler quelque peu.

Et quand doit seffectuer le dpart ? demanda-t-il en essayant de reprendre une position


acadmique.

Dans un mois.

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Et sur quelle mer orageuse M. Kolderup a-t-il dcid que le vaisseau emporterait mon lve et
moi ?

Sur le Pacifique, dabord.

Et sur quel point du globe terrestre aurai-je poser le pied pour la premire fois ?

Sur le sol de la Nouvelle-Zlande, rpondit William W. Kolderup. Jai remarqu que les NoZlandais narrondissent pas convenablement les coudes ! Vous les rectifierez !

Voil comment le professeur Tartelett fut choisi pour tre compagnon de voyage de Godfrey
Morgan.

Un signe du ngociant lui fit alors comprendre que laudience tait termine. Il se retira donc assez
mu, pour que sa sortie et les grces spciales quil dployait habituellement dans cet acte difficile
laissassent tant soit peu dsirer.

En effet, pour la premire fois de sa vie, le professeur Tartelett, oubliant, dans sa proccupation, les
plus lmentaires prceptes de son art, sen allait les pieds en dedans !

V
Dans lequel on se prpare partir,
et la fin duquel on part pour tout de bon
Il ny avait plus y revenir. Avant ce long voyage, deux, travers la vie, quon appelle mariage,
Godfrey allait faire le tour du monde ce qui est quelquefois plus prilleux. Mais il comptait en
revenir trs aguerri, et, parti un jeune homme, ramener un homme au retour. Il aurait vu, observ,
compar. Sa curiosit serait satisfaite. Il ne lui resterait plus qu demeurer tranquille et sdentaire,
vivre heureux au foyer conjugal, que nulle tentation ne le porterait plus quitter. Avait-il tort ou
raison ? Courait-il quelque bonne et solide leon dont il ferait son profit ? Nous laisserons lavenir
le soin de rpondre.

Bref, Godfrey tait enchant.

Phina, anxieuse, sans en rien laisser paratre, se rsignait cet apprentissage.

29

Le professeur Tartelett, lui, dhabitude si ferme sur ses jambes, rompues tous les quilibres de la
danse, avait perdu son aplomb ordinaire et cherchait en vain le retrouver. Il vacillait mme sur le
parquet de sa chambre, comme sil et t dj sur le plancher dune cabine, remue par les coups
de roulis et de tangage.

Quant William W. Kolderup, depuis la dcision prise, il tait devenu peu communicatif, surtout avec
son neveu. Ses lvres serres, ses yeux demi cachs sous ses paupires, indiquaient quune ide
fixe stait implante dans cette tte, o bouillonnaient habituellement les hautes spculations du
commerce.

Ah ! tu veux voyager, murmurait-il parfois, voyager au lieu de te marier, au lieu de rester chez toi,
dtre heureux tout btement ! Eh bien, tu voyageras !

Les prparatifs furent aussitt commencs.

Tout dabord, la question de litinraire dut tre souleve, discute et, finalement, rsolue.

Godfrey sen irait-il par le sud, lest ou louest ? Cela tait dcider en premier lieu.

Sil dbutait par les routes du sud, la compagnie Panama to California and British Columbia , puis
la compagnie Packet Shouthampton Rio-Janeiro , se chargeraient de le conduire en Europe.

Sil prenait par lest, le grand chemin de fer du Pacifique pouvait lamener en quelques jours New
York, et de l, les lignes Cunard, Inman, Withe-Star, Hamburg-American ou Transatlantique franaise,
iraient le dposer sur le littoral de lancien monde.

Sil voulait prendre louest, par la Steam Transoceanic Golden Age , il lui serait facile de gagner
Melbourne, puis listhme de Suez, avec les bateaux de la Peninsular Oriental Steam Co .

Les moyens de transport ne manquaient pas, et, grce leur concordance mathmatique, le tour du
monde nest plus quune simple promenade de touriste.

Mais ce nest pas ainsi que devait voyager le neveu-hritier du nabab de Frisco.

Non ! William W. Kolderup possdait, pour les besoins de son commerce, toute une flotte de navires
voiles et vapeur. Il avait donc dcid quun de ses btiments serait mis la disposition du jeune

30

Godfrey Morgan , comme sil se ft agi dun prince du sang, voyageant pour son plaisir aux frais
des sujets de son pre. Par ses ordres, le Dream, solide steamer de six cents tonnes et de la force de
deux cents chevaux, entra aussitt en armement. Il devait tre command par le capitaine Turcotte,
un loup de mer, qui avait dj couru tous les ocans sous toutes les latitudes. Bon et hardi marin, cet
habitu des tornades, des typhons et des cyclones, comptait dj quarante ans de navigation sur
cinquante ans dge. Se mettre la cape et faire tte louragan ntait quun jeu pour ce
matelot , qui navait jamais t prouv que par le mal de terre , cest--dire lorsquil tait en
relche. Aussi, de cette existence incessamment secoue sur le pont dun btiment, avait-il conserv
lhabitude de toujours se balancer droite, gauche, en avant, en arrire : il avait le tic du tangage et
du roulis. Un second, un mcanicien, quatre chauffeurs, douze matelots, en tout dix-huit hommes,
devaient former lquipage du Dream, qui, sil se contentait de faire tranquillement ses huit milles
lheure, nen possdait pas moins dexcellentes qualits nautiques. Quil net pas assez de vitesse
pour passer dans la lame lorsque la mer tait grosse, soit ! mais aussi la lame ne lui passait pas
dessus, avantage qui compense bien la mdiocrit de la marche, surtout quand on nest pas
autrement press. Dailleurs, le Dream tait gr en golette, et, par un vent favorable, avec ses cinq
cents yards carrs de toile, il pouvait toujours venir en aide sa vapeur.

Il ne faudrait pas croire, toutefois, que le voyage du Dream ne dt tre quun voyage dagrment.
William W. Kolderup tait un homme trop pratique pour ne pas chercher utiliser un parcours de
quinze ou seize mille lieues travers toutes les mers du globe. Son navire devait partir sans
cargaison, sans doute, mais il lui tait facile de se conserver dans de bonnes conditions de flottabilit,
7
en remplissant deau ses water-ballast , qui auraient pu limmerger jusquau ras du pont au cas
o cela et t ncessaire. Aussi le Dream comptait-il charger en route et visiter les divers comptoirs
du riche ngociant. Il sen irait ainsi dun march un autre. Nayez pas peur, le capitaine Turcotte ne
serait pas embarrass de faire ses frais de voyage ! La fantaisie de Godfrey Morgan ne coterait pas
un dollar la caisse avunculaire ! Ainsi agit-on dans les bonnes maisons de commerce.

Tout cela fut dcid dans de longs entretiens, trs secrets, que William W. Kolderup et le capitaine
Turcotte eurent ensemble. Mais il parat que le rglement de cette affaire, si simple cependant,
nallait pas tout seul, car le capitaine dut faire de nombreuses visites au cabinet du ngociant.
Lorsquil en sortait, de plus perspicaces que les habitus de lhtel auraient observ quil avait une
figure singulire, que ses cheveux taient hrisss en coup de vent, comme sil les et tracasss
dune main fbrile, que toute sa personne, enfin, roulait et tanguait plus violemment que dordinaire.
On avait pu entendre, aussi, des clats de voix singuliers, qui prouvaient que les sances ne staient
pas passes sans orage. Cest que le capitaine Turcotte, avec son franc-parler, savait fort bien tenir
tte William W. Kolderup, qui laimait et lestimait assez pour lui permettre de le contredire.

Compartiments que lon peut remplir deau lorsque le navire est lge, de
manire le maintenir dans sa ligne de flottaison.
31

Enfin, parat-il, tout sarrangea. Qui avait cd, de William W. Kolderup ou de Turcotte ? je noserais
encore me prononcer, ne connaissant pas le sujet mme de leurs discussions. Cependant je parierais
plutt pour le capitaine.

Quoi quil en soit, aprs huit jours dentretiens, le ngociant et le marin parurent tre daccord ; mais
Turcotte ne cessait pas de grommeler entre ses dents :

Que les cinq cent mille diables du surouet menvoient par le fond du pot au noir, si jamais je me
serais attendu, moi Turcotte, faire de pareille besogne !

Cependant larmement du Dream avanait rapidement, et son capitaine ne ngligeait rien pour quil
ft en tat de prendre la mer ds la premire quinzaine du mois de juin. On lavait pass la forme,
et sa carne, soigneusement repeinte au minium, tranchait par son rouge vif avec le noir de ses
uvres mortes.

Il vient un grand nombre de btiments de toutes sortes et de toutes nationalits dans le port de San
Francisco. Aussi, depuis bien des annes, les quais de la ville, rgulirement construits sur le littoral,
nauraient-ils pu suffire lembarquement et au dbarquement des marchandises, si les ingnieurs
ntaient parvenus tablir plusieurs quais factices. Des pilotis de sapin rouge furent enfoncs dans
les eaux, quelques milles carrs de planchers les recouvrirent de larges plates-formes. Ctait autant
de pris sur la baie, mais la baie est vaste. On eut ainsi de vritables cales de dchargement, couvertes
de grues et de ballots, prs desquelles steamers des deux ocans, steamboats des fleuves
californiens, clippers de tous pays, caboteurs des ctes amricaines, purent se ranger dans un ordre
parfait, sans scraser les uns les autres.

Ctait lun de ces quais artificiels, lextrmit de Warf-Mission-Street, quavait t solidement


amarr le Dream, aprs son passage au bassin de carnage.

Rien ne fut nglig pour que le steamer, affect au voyage de Godfrey, pt naviguer dans les
meilleures conditions. Approvisionnements, amnagement, tout fut minutieusement tudie. Le
grement tait en parfait tat, la chaudire prouve, la machine hlice excellente. On embarqua
mme, pour les besoins du bord et la facilit des communications avec la terre, une chaloupe
vapeur, rapide et insubmersible, qui devait rendre de grands services au cours de la navigation.

Enfin, bref, tout tait prt la date du 10 juin. Il ny avait plus qu prendre la mer. Les hommes,
embarqus par le capitaine Turcotte pour la manuvre des voiles ou la conduite de la machine,
formaient un quipage de choix, et il et t difficile den trouver un meilleur sur la place. Un
vritable stock danimaux vivants, agoutis, moutons, chvres, coqs et poules, etc., tait parqu dans
lentrepont ; les besoins de la vie matrielle se voyaient, en outre, assurs par un certain nombre de
caisses de conserves des meilleures marques.

32

Quant litinraire que devait suivre le Dream, ce fut sans doute lobjet des longues confrences que
William W. Kolderup et son capitaine eurent ensemble. Tout ce que lon sut, cest que le premier
point de relche indiqu devait tre Auckland, capitale de la Nouvelle-Zlande sauf le cas o le
besoin de charbon, ncessit par la prolongation de vents contraires, obligerait se
rapprovisionner, soit lun des archipels du Pacifique, soit lun des ports de la Chine.

Tout ce dtail, dailleurs, importait peu Godfrey, du moment quil sen allait en mer, et pas du tout
Tartelett, dont lesprit troubl sexagrait de jour en jour les ventualits de navigation.

Il ny avait plus quune formalit remplir : la formalit des photographies.

Un fianc ne peut dcemment partir pour un long voyage autour du monde sans emporter limage de
celle quil aime, et, en revanche, sans lui laisser la sienne.

Godfrey, en costume de touriste, se livra donc aux mains de Stephenson et Co, photographes de
Montgomery-Street, et Phina, dans sa toilette de ville, confia galement au soleil le soin de fixer ses
traits charmants, mais un peu attrists, sur la plaque des habiles oprateurs.

Ce serait encore une faon de voyager ensemble. Le portrait de Phina avait sa place tout indique
dans la cabine de Godfrey ; celui de Godfrey, dans la chambre de la jeune fille.

Quant Tartelett, qui ntait pas fianc et ne songeait aucunement ltre, on jugea convenable,
cependant, de confier son image au papier sensibilit. Mais, quel que ft le talent des photographes,
ils ne purent obtenir une preuve satisfaisante. Le clich oscillant ne fut jamais quun brouillard
confus, dans lequel il et t impossible de reconnatre le clbre professeur de danse et de
maintien.

Cest que le patient, quoi quil en et, ne pouvait sempcher de bouger en dpit de la
recommandation en usage dans tous les ateliers consacrs aux oprations de ce genre.

On essaya dautres moyens plus rapides, dpreuves instantanes. Impossible. Tartelett tanguait et
roulait dj par anticipation, tout comme le capitaine du Dream.

Il fallut renoncer conserver les traits de cet homme remarquable. Irrparable malheur pour la
postrit, si mais loignons cette pense ! si, tout en croyant ne partir que pour lancien monde,
Tartelett partait pour cet autre monde dont on ne revient pas.

33

Le 9 juin, on tait prt. Le Dream navait plus qu appareiller. Ses papiers, connaissement, chartepartie, police dassurance, taient en rgle, et, deux jours avant, le courtier de la maison Kolderup
avait envoy les dernires signatures.

Ce jour-l, un grand djeuner dadieu fut donn lhtel de Montgomery-Street. On but lheureux
voyage de Godfrey et son prompt retour.

Godfrey ne laissait pas dtre assez mu, et il ne chercha point le cacher. Phina se montra plus
ferme que lui. Quant Tartelett, il noya ses apprhensions dans quelques verres de champagne, dont
linfluence se prolongea jusquau moment du dpart. Il faillit mme oublier sa pochette, qui lui fut
rapporte linstant o on larguait les amarres du Dream.

Les derniers adieux furent faits bord, les dernires poignes de main schangrent sur la dunette ;
puis, la machine donna quelques tours dhlice, qui firent dborder le steamer.

Adieu ! Phina.

Adieu ! Godfrey.

Que le Ciel vous conduise ! dit loncle.

Et surtout quil nous ramne ! murmura le professeur Tartelett.

Et noublie jamais, Godfrey, ajouta William W. Kolderup, la devise que le Dream porte son tableau
darrire : Confide, recte agens.

Jamais, oncle Will ! Adieu, Phina !

Adieu ! Godfrey.

Le steamer sloigna, les mouchoirs sagitrent, tant quil resta en vue du quai, mme un peu audel. Bientt cette baie de San Francisco, la plus vaste du monde, tait traverse, le Dream
franchissait ltroit goulet de Golden-Gate, puis il tranchait de son trave les eaux du Pacifique :
ctait comme si cette Porte dor venait de se refermer sur lui.

34

VI
Dans lequel le lecteur est appel faire connaissance avec un
nouveau personnage
Le voyage tait commenc. Ce ntait pas le difficile, on en conviendra volontiers.

Ainsi que le rptait souvent le professeur Tartelett, avec une incontestable logique :

Un voyage commence toujours ! Mais o et comment il finit, cest limportant !

La cabine occupe par Godfrey souvrait, au fond de la dunette du Dream, sur le carr darrire, qui
servait de salle manger. Notre jeune voyageur tait install l aussi confortablement que possible. Il
avait offert la photographie de Phina la meilleure place sur le mieux clair des panneaux de sa
chambre. Un cadre pour dormir, un lavabo pour sa toilette, quelques armoires pour ses vtements et
son linge, une table pour travailler, un fauteuil pour sasseoir, que lui fallait-il de plus, ce passager
de vingt-deux ans ? Dans ces conditions, il aurait fait vingt-deux fois le tour du monde ! Ntait-il pas
lge de cette philosophie pratique que constituent la belle sant et la bonne humeur ? Ah ! jeunes
gens, voyagez si vous le pouvez, et si vous ne le pouvez pas voyagez tout de mme !

Tartelett, lui, ntait plus de bonne humeur. Sa cabine, prs de la cabine de son lve, lui semblait
bien troite, son cadre bien dur, les six yards superficiels quelle occupait en abord, bien insuffisants
pour quil y pt rpter ses battus et ses pas de bourre. Le voyageur, en lui, nabsorberait-il donc
pas le professeur de danse et de maintien ? Non ! Ctait dans le sang, et, lorsque Tartelett arrivera
lheure de se coucher pour le dernier sommeil, ses pieds se trouveront encore placs en ligne
horizontale, les talons lun contre lautre, la premire position.

Les repas devaient se prendre en commun, et cest ce qui fut fait Godfrey et Tartelett vis--vis lun
de lautre, le capitaine et le second occupant chacun lun des bouts de la table de roulis. Cette
effrayante dnomination, table de roulis , laissait dj comprendre que la place du professeur
serait trop souvent vide !

Au dpart, dans ce beau mois de juin, il faisait une belle brise du nord-est. Le capitaine Turcotte avait
pu faire tablir la voilure, afin daccrotre sa vitesse, et le Dream, tout dessus, bien appuy, ne roulait
pas trop dun bord sur lautre. En outre, comme la lame le prenait par larrire, le tangage ne le
fatiguait point outre mesure. Cette allure nest pas celle qui fait, sur le visage des passagers, les nez
pincs, les yeux caves, les fronts livides, les joues sans couleur. Ctait donc supportable. On piquait
droit dans le sud-ouest sur une jolie mer, moutonnant peine : le littoral amricain navait pas tard
disparatre sous lhorizon.

35

Pendant deux jours, aucun incident de navigation ne se produisit, qui soit digne dtre relat. Le
Dream faisait bonne route. Le dbut de ce voyage tait donc favorable bien que le capitaine
Turcotte laisst percer quelquefois une inquitude quil et en vain essay de dissimuler. Chaque
jour, lorsque le soleil passait au mridien, il relevait exactement la situation du navire. Mais on
pouvait observer quaussitt il emmenait le second dans sa cabine, et l, tous deux restaient en
confrence secrte, comme sils avaient eu discuter en vue de quelque ventualit grave. Ce dtail,
sans doute, passait inaperu pour Godfrey, qui nentendait rien aux choses de la navigation, mais le
matre dquipage et quelques-uns des matelots ne laissaient pas den tre surpris.

Ces braves gens le furent dautant plus, que, deux ou trois fois, ds la premire semaine, pendant la
nuit, sans que rien ne ncessitt cette manuvre, la direction du Dream fut sensiblement modifie,
puis reprise au jour. Ce qui se ft expliqu avec un navire voiles, soumis aux variations des courants
atmosphriques, ne sexpliquait plus avec un steamer, qui peut suivre la ligne des grands cercles et
serre ses voiles lorsque le vent ne lui est plus favorable.

Le 12 juin, dans la matine, un incident trs inattendu se produisit bord.

Le capitaine Turcotte, son second et Godfrey allaient se mettre table pour djeuner, lorsquun bruit
insolite se fit entendre sur le pont. Presque aussitt le matre dquipage, poussant la porte, parut
sur le seuil du carr.

Capitaine ! dit-il.

Quy a-t-il donc ? rpondit vivement Turcotte, comme un marin toujours sur le qui-vive.

Il y a un Chinois ! dit le matre dquipage.

Un Chinois ?

Oui ! un vrai Chinois que nous venons de dcouvrir, par hasard, fond de cale !

fond de cale ! scria le capitaine Turcotte. De par tous les diables du Sacramento, quon lenvoie
fond de mer !

All right ! rpondit le matre dquipage.

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Et lexcellent homme, avec le mpris que doit ressentir tout Californien pour un fils du Cleste
Empire, trouvant cet ordre on ne peut plus naturel, ne se ft fait aucun scrupule de lexcuter.
Cependant le capitaine Turcotte stait lev ; puis, suivi de Godfrey et du second, il quittait le carr
de la dunette et se dirigeait vers le gaillard davant du Dream. L, en effet, un Chinois, troitement
tenu, se dbattait aux mains de deux ou trois matelots, qui ne lui pargnaient pas les bourrades.
Ctait un homme de trente-cinq quarante ans, de physionomie intelligente, bien constitu, la
figure glabre, mais un peu hve par suite de ce sjour de soixante heures au fond dune cale mal
are. Le hasard seul lavait fait dcouvrir dans son obscure retraite. Le capitaine Turcotte fit aussitt
signe ses hommes de lcher le malheureux intrus.

Qui es-tu ? lui demanda-t-il.

Un fils du Soleil.

Et comment te nommes-tu ?

Seng-Vou, rpondit le Chinois, dont le nom, en langue clestiale, signifie : qui ne vit pas.

Et que fais-tu ici, bord ?

Je navigue ! rpondit tranquillement Seng-Vou, mais en ne vous causant que le moins de tort
possible.

Vraiment ! le moins de tort ! Et tu tes cach dans la cale au moment du dpart ?

Comme vous dites, capitaine.

Afin de te faire reconduire gratis dAmrique en Chine, de lautre ct du Pacifique ?

Si vous le voulez bien.

Et si je ne le veux pas, mauricaud peau jaune, si je te priais de vouloir bien regagner la Chine la
nage ?

Jessaierais, rpondit le Chinois en souriant, mais il est probable que je coulerais en route !

37

8
Eh bien, maudit John , scria le capitaine Turcotte, je vais tapprendre vouloir conomiser les
frais de passage !

Et le capitaine Turcotte, beaucoup plus en colre que la circonstance ne le comportait, allait peuttre mettre sa menace excution, lorsque Godfrey intervint.

Capitaine, dit-il, un Chinois de plus bord du Dream, cest un Chinois de moins en Californie, o il y
en a tant !

O il yen a trop ! rpondit le capitaine Turcotte.

Trop, en effet, reprit Godfrey. Eh bien, puisque ce pauvre diable a jug propos de dlivrer San
Francisco de sa prsence, cela mrite quelque piti ! Bah ! nous le jetterons en passant du ct de
Shanga, et il nen sera plus jamais question !

En disant quil y a trop de Chinois dans ltat de Californie, Godfrey tenait l le langage dun vrai
Californien. Il est certain que lmigration des fils du Cleste Empire ils sont trois cents millions en
Chine contre trente millions dAmricains aux tats-Unis , est devenue un danger pour les provinces
du Far-West. Aussi les lgislateurs de ces tats, Californie, Basse-Californie, Oregon, Nevada, Utah, et
le Congrs lui-mme, se sont-ils proccups de linvasion de ce nouveau genre dpidmie, laquelle
les Yankees ont donn le nom significatif de peste jaune .

cette poque, on comptait plus de cinquante mille Clestiaux, rien que dans ltat de Californie.
Ces gens, trs industrieux en matire de lavage dor, trs patients aussi, vivant dune pince de riz,
dune gorge de th, dune bouffe dopium, tendaient faire baisser le prix de la main-duvre au
dtriment des ouvriers indignes. Aussi avait-on d les soumettre des lois spciales, contrairement
la constitution amricaine lois qui rglaient leur immigration, et ne leur donnaient pas le droit de
se faire naturaliser, de crainte quils ne finissent par obtenir la majorit au Congrs. Dailleurs,
gnralement maltraits, lgal des Indiens et des ngres, afin de justifier cette qualification de
pestifrs dont on les gratifiait, sont-ils le plus souvent parqus en une sorte de ghetto, o ils
conservent soigneusement les murs et les habitudes du Cleste Empire.

Dans la capitale de la Californie, cest vers le quartier de la rue Sacramento, orn de leurs enseignes
et de leurs lanternes, que la pression des gens dautre race les a concentrs. Cest l quon les

Surnom que les Amricains donnent aux Chinois.


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rencontre par milliers, trottinant avec leur blouse larges manches, leur bonnet conique, leurs
souliers pointe releve. Cest l quils se font, pour la plupart, piciers, jardiniers ou blanchisseurs
moins quils ne servent comme cuisiniers, ou nappartiennent ces troupes dramatiques, qui
reprsentent des pices chinoises sur le thtre franais de San Francisco.

Et il ny a aucune raison pour le cacher , Seng-Vou faisait partie dune de ces troupes htrognes,
dans laquelle il tenait lemploi de premier comique si toutefois cette expression du thtre
europen peut sappliquer nimporte quel artiste chinois. En effet, ils sont tellement srieux, mme
lorsquils plaisantent, que le romancier californien Hart-Bret a pu dire quil navait jamais vu rire un
acteur chinois, et mme avoue-t-il navoir pu reconnatre si lune de ces pices laquelle il assistait
tait une tragdie ou une simple farce.

Bref, Sang-Vou tait un comique. La saison termine, riche de succs, plus peut-tre que despces
9
sonnantes, il avait voulu regagner son pays autrement qu ltat de cadavre . Cest pourquoi, tout
hasard, il stait gliss subrepticement dans la cale du Dream.

Muni de provisions, esprait-il donc faire incognito cette traverse de quelques semaines ; puis
dbarquer sur un point de la cte chinoise, comme il stait embarqu, sans tre vu ?

Cest possible, aprs tout. En somme, le cas ntait certainement pas pendable.

Aussi Godfrey avait-il eu raison dintervenir en faveur de lintrus, et le capitaine Turcotte, qui se
faisait plus mchant quil ntait, renona-t-il, sans trop de peine, envoyer Seng-Vou par-dessus le
bord, sbattre dans les eaux du Pacifique.

Seng-Vou ne rintgra donc pas sa cachette au fond du navire, mais il ne devait pas tre bien gnant
bord. Flegmatique, mthodique, peu communicatif, il vitait soigneusement les matelots, qui
avaient toujours quelque bourrade sa disposition ; il se nourrissait sur sa rserve de provisions.
Tout compte fait, il tait assez maigre pour que son poids, ajout en surcharge, naccrt pas
sensiblement les frais de navigation du Dream. Si Seng-Vou passait gratuitement, coup sr son
passage ne coterait pas un cent la caisse de William W. Kolderup.

Sa prsence bord, cependant, amena de la part du capitaine Turcotte une rflexion, dont son
second, sans doute, fut seul comprendre le sens particulier :

Lhabitude des Chinois est de se faire enterrer dans leur pays, et il y a


des navires qui sont uniquement affects ce transport de cadavres.
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Il va bien nous gner, ce damn Chinois, quand il faudra ! Aprs tout, tant pis pour lui !

Pourquoi sest-il embarqu frauduleusement sur le Dream ! rpondit le second.

Surtout pour aller Shanga ! rpliqua le capitaine Turcotte. Au diable John et les fils de John !

VII
Dans lequel on verra que William W. Kolderup
na peut-tre pas eu tort de faire assurer son navire
Pendant les jours qui suivirent, 13, 14 et 15 juin, le baromtre descendit lentement, mais dune faon
continue, sans reprise, ce qui indiquait une tendance se maintenir au-dessous de variable, entre
pluie ou vent et tempte. La brise frachit sensiblement en passant dans le sud-ouest. Ctait vent
debout pour le Dream ; il eut lutter contre des lames assez fortes, qui le prenaient par lavant. Les
voiles furent donc serres dans leurs tuis, et il fallut marcher avec lhlice, mais sous mdiocre
pression, afin dviter les mauvais coups.

Godfrey supporta trs bien ces preuves du tangage et du roulis, sans mme perdre un seul instant
de sa belle humeur. Trs videmment, ce brave garon aimait la mer.

Mais Tartelett, lui, naimait pas la mer, et elle le lui rendait bien. Il fallait voir linfortun professeur
de maintien ne se maintenant plus, le professeur de danse dansant contrairement toutes les rgles
de lart. Rester dans sa cabine, par ces secousses qui branlaient le steamer jusqu ses varangues il
ne le pouvait pas.

De lair ! d lair ! soupirait-il.

Aussi ne quittait-il plus le pont. Un coup de roulis, et il allait dun bord sur lautre. Un coup de
tangage, et il tait projet en avant, quitte tre reprojet presque aussitt en arrire. Il sappuyait
aux lisses, il se raccrochait aux cordages, il prenait des attitudes absolument condamnes par les
principes de la chorgraphie moderne ! Ah ! que ne pouvait-il slever dans lair par un mouvement
de ballon pour chapper aux dnivellations de ce plancher mouvant ! Un danseur de ses anctres
disait que, sil consentait reprendre pied sur la scne, ctait uniquement pour ne pas humilier ses
camarades. Lui, Tartelett, il aurait voulu ne jamais redescendre sur ce pont que les coups de tangage
semblaient entraner dans labme.

Quelle ide le riche William W. Kolderup avait-il eue de lenvoyer l-dessus !

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Est-ce que ce mauvais temps va durer ? demandait-il vingt fois par jour au capitaine Turcotte.

Hum ! le baromtre nest pas rassurant ! rpondait invariablement le capitaine, en fronant le


sourcil.

Est-ce que nous arriverons bientt ?

Bientt, monsieur Tartelett ! Hum ! bientt ! Encore faut-il le temps de se rendre !

Et lon appelle cela locan Pacifique ! rptait linfortun entre deux hoquets et deux oscillations.

Nous dirons, en outre, que non seulement le professeur Tartelett souffrait du mal de mer, mais aussi
que la peur le prenait voir ces grandes lames cumantes, qui dferlaient la hauteur des pavois du
Dream, entendre les soupapes, souleves par de violents chocs, qui laissaient fuir la vapeur par les
tuyaux dchappement, sentir le steamer ballott comme un bouchon de lige sur ces montagnes
deau.

Non ! il nest pas possible que a ne chavire pas ! rptait-il, en fixant sur son lve un regard
inerte.

Du calme, Tartelett ! rpondait Godfrey. Un navire est fait pour flotter, que diable ! Il y a des
raisons pour cela !

Je vous dis quil ny en a pas !

Et, dans cette pense, le professeur avait revtu sa ceinture de sauvetage. Il la portait, jour et nuit,
troitement sangle sur sa poitrine. On ne la lui aurait pas fait quitter prix dor. Toutes les fois que
la mer lui laissait un instant de rpit, il la regonflait par une forte expiration dair. En vrit, jamais il
ne la trouvait assez pleine ! Nous demandons lindulgence pour les terreurs de Tartelett. qui na
pas lhabitude de la mer, ses dchanements sont de nature causer un certain effroi, et, on le sait,
ce passager malgr lui ne stait pas mme hasard jusqu ce jour sur les eaux paisibles de la baie de
San Francisco. Donc, malaise bord dun navire par grande brise, pouvante au choc des lames, on
peut lui passer cela. Au reste, le temps devenait de plus en plus mauvais et menaait le Dream de
quelque coup de vent prochain, que les smaphores lui auraient annonc, sil et t en vue du
littoral. Si, pendant le jour, le navire tait effroyablement secou, sil ne marchait plus qu petite
vapeur, afin de ne point faire davarie sa machine, il arrivait nanmoins que, dans les fortes

41

dnivellations des couches liquides, lhlice mergeait ou simmergeait successivement. De l,


battements formidables de ses branches dans les eaux plus profondes, ou affolements au-dessus de
la ligne de flottaison, qui pouvaient compromettre la solidit du systme. Ctaient alors comme des
dtonations sourdes qui se produisaient sous larrire du Dream, et les pistons semportaient avec
une vitesse que le mcanicien ne matrisait pas sans peine.

Toutefois, Godfrey fut amen faire une observation, dont il ne trouva pas la cause tout dabord :
cest que, pendant la nuit, les secousses du steamer taient infiniment moins rudes que pendant le
jour. Devait-il donc en conclure que le vent mollissait alors, quil se faisait quelque accalmie aprs le
coucher du soleil ?

Cela mme fut si marqu, que, dans la nuit du 21 au 22 juin, il voulut se rendre compte de ce qui se
passait. Prcisment, la journe avait t particulirement mauvaise, le vent avait frachi, et il ne
semblait pas que la nuit dt laisser tomber la mer, si capricieusement fouette pendant de longues
heures.

Godfrey se releva donc vers minuit, il se vtit chaudement et monta sur le pont.

La borde de quart veillait lavant. Le capitaine Turcotte se tenait sur la passerelle.

La violence de la brise navait certainement pas diminu. Pourtant le choc des lames, que devait
couper ltrave du Dream, tait trs amoindri.

Mais, en levant les yeux vers le haut de la chemine, tout empanache de fume noire, Godfrey vit
que cette fume, au lieu de fuir de lavant larrire, semportait de larrire lavant au contraire, et
suivait la mme direction que le navire.

Le vent a donc chang ? se dit-il.

Et, trs heureux de cette circonstance, il monta sur la passerelle ; puis, sapprochant du capitaine :

Capitaine ! dit-il.

Celui-ci, encapuchonn dans sa capote cire, ne lavait pas entendu venir, et, tout dabord, ne put
dissimuler un mouvement de contrarit en le voyant prs de lui.

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Vous, monsieur Godfrey, vous sur la passerelle ?

Moi, capitaine, et je viens vous demander

Quoi donc ? rpondit vivement le capitaine Turcotte.

Si le vent na pas chang ?

Non, monsieur Godfrey, non et, malheureusement, je crains quil ne tourne en tempte !

Cependant nous sommes maintenant vent arrire !

Vent arrire en effet vent arrire ! rpliqua le capitaine visiblement dpit par cette
observation. Mais cest bien malgr moi !

Que voulez-vous dire ?

Je veux dire que, pour ne pas compromettre la scurit du btiment, jai d virer cap pour cap et
fuir devant le temps !

Voil qui va nous causer des retards extrmement regrettables ! dit Godfrey.

Trs regrettables, en effet, rpondit le capitaine Turcotte ; mais, ds quil fera jour, si la mer tombe
un peu, jen profiterai pour reprendre ma route louest. Je vous engage donc, monsieur Godfrey,
regagner votre cabine. Croyez-moi ! Essayez de dormir, pendant que nous courons avec la mer ! Vous
serez moins secou !

Godfrey fit un signe affirmatif, il jeta un dernier coup dil anxieux sur les nuages bas qui chassaient
avec une extrme vitesse ; puis, quittant la passerelle, il rentra dans sa cabine, o il ne tarda pas
reprendre son sommeil interrompu.

Le lendemain matin, 22 juin, ainsi que lavait dit le capitaine Turcotte, bien que le vent net pas
sensiblement molli, le Dream stait remis en bonne direction.

43

Cette navigation dans louest pendant le jour, dans lest pendant la nuit, dura quarante-huit heures
encore ; mais le baromtre annonait quelque tendance remonter, ses oscillations devenaient
moins frquentes ; il tait prsumer que ce mauvais temps allait prendre fin avec les vents qui
commenaient haler la partie du nord.

Cest ce qui arriva, en effet.

Aussi le 25 juin, vers huit heures du matin, lorsque Godfrey monta sur le pont, une jolie prise du
nord-est avait balay les nuages, les rayons de soleil se jouant travers le grement mettaient leurs
touches de feu sur toutes les saillies du bord.

La mer, dun vert profond, resplendissait alors sur un large secteur, directement frapp par la
lumire radieuse. Le vent ne passait plus que par folles voles, qui galonnaient dune lgre cume la
crte des lames, et les basses voiles furent largues.

proprement parler, mme, ce ntait plus en vritables lames que se soulevait la mer, mais
seulement en longues ondulations, qui beraient doucement le steamer.

Ondulations ou lames, il est vrai, ctait tout un pour le professeur Tartelett, malade, aussi bien
lorsque ctait trop mou , que lorsque ctait trop dur ! Il se tenait donc l, demi couch sur
le pont, la bouche entrouverte, comme une carpe qui se pme hors de leau.

Le second, sur la dunette, sa longue-vue aux yeux, regardait dans la direction du nord-est.

Godfrey sapprocha de lui.

Eh bien, monsieur, lui dit-il gaiement, aujourdhui est un peu meilleur quhier !

Oui, monsieur Godfrey, rpondit le second, nous nous trouvons maintenant en eau calme.

Et le Dream sest remis en bonne route !

Pas encore !

Pas encore ! Et pourquoi ?

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Parce quil a t videmment rejet dans le nord-est pendant cette dernire tourmente, et il faut
que nous relevions exactement sa position. Mais voil un beau soleil, un horizon parfaitement net.
midi, en prenant hauteur, nous obtiendrons une bonne observation, et le capitaine nous donnera la
route.

O donc est le capitaine ? demanda Godfrey.

Il a quitt le bord.

Quitt le bord ?

Oui ! Nos hommes de quart ont cru apercevoir, la blancheur de la mer, quelques brisants dans
lest, des brisants qui ne sont point ports sur les cartes du bord. La chaloupe vapeur a donc t
arme, et, suivi du matre dquipage et de trois matelots, le capitaine Turcotte a t en
reconnaissance.

Depuis longtemps ?

Depuis une heure et demie environ !

Ah ! dit Godfrey, je suis fch de ne pas avoir t prvenu. Jaurais eu grand plaisir
laccompagner.

Vous dormiez, monsieur Godfrey, rpondit le second, et le capitaine na pas voulu vous rveiller.

Je le regrette ; mais, dites-moi, dans quelle direction la chaloupe a-t-elle couru ?

Par l, rpondit le second, droit par le bossoir de tribord dans le nord-est.

Et avec une longue-vue on ne peut lapercevoir ?

Non ! elle est encore trop loin.

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Mais elle ne peut tarder revenir ?

Elle ne peut tarder, rpondit le second, car le capitaine tient faire son point lui-mme, et il faut,
pour cela, quil soit de retour bord avant midi !

Sur cette rponse, Godfrey alla sasseoir lextrmit du gaillard davant, aprs stre fait apporter sa
lunette marine. Il voulait guetter le retour de la chaloupe. Quant cette reconnaissance que le
capitaine Turcotte tait all faire, elle ne pouvait ltonner. Il tait naturel, en effet, que le Dream ne
se hasardt pas sur une partie de la mer, o des brisants avaient t signals.

Deux heures se passrent. Ce fut seulement vers dix heures et demie quune lgre fume, dlie
comme un trait, commena se dtacher au-dessus de lhorizon.

Ctait videmment la chaloupe vapeur qui, la reconnaissance opre, ralliait le bord.

Godfrey se plut la suivre dans le champ de sa lunette. Il la vit saccuser peu peu par des lignes plus
franches, grandir la surface de la mer, dessiner plus nettement sa fume, laquelle se mlaient
quelques volutes de vapeur sur le fond clair de lhorizon. Ctait une embarcation excellente, de
grande vitesse, et, comme elle marchait toute pression, elle fut bientt visible lil nu : Vers onze
heures, on apercevait lavant la ouache blanche que soulevait son trave, larrire le long
sillage cumeux qui slargissait comme la queue dune comte.

onze heures et quart, le capitaine Turcotte accostait et sautait sur le pont du Dream.

Eh bien, capitaine, quy a-t-il de nouveau ? demanda Godfrey, qui vint lui serrer la main.

Ah ! bonjour, monsieur Godfrey ?

Et ces brisants ?

Pure apparence ! rpondit le capitaine Turcotte. Nous navons rien vu de suspect. Nos hommes se
seront tromps. Aussi cela mtonnait bien, pour ma part !

En route alors ? dit Godfrey.

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Oui, nous allons nous remettre en route ; mais, auparavant, il faut que je fasse mon point.

Donnez-vous lordre dembarquer la chaloupe ? demanda le second.

Non, rpondit le capitaine, elle pourra nous servir encore. Mettez-la la remorque !

Les ordres du capitaine furent excuts, et la chaloupe vapeur, qui fut laisse en pression, vint se
ranger larrire du Dream.

Trois quarts dheure aprs, le capitaine Turcotte, son sextant la main, prenait la hauteur du soleil,
et, le point tabli, il donna la route suivre.

Cela fait, aprs avoir jet un dernier regard sur lhorizon, il appela son second, et il lemmena dans sa
cabine, o tous deux restrent en assez longue confrence.

La journe fut trs belle. Le Dream put marcher rapidement, sans le secours de ses voiles quil fallut
serrer. Le vent tait trs faible, et, avec la vitesse imprime par la machine, il naurait pas eu assez de
force pour les enfler.

Godfrey tait tout joyeux. Cette navigation par une belle mer, sous un beau soleil, est-il rien de plus
rconfortant, rien qui donne plus dessor la pense, plus de satisfaction lme ? Et pourtant, cest
peine si, dans ces circonstances favorables, le professeur Tartelett parvenait se ragaillardir un
peu. Si ltat de la mer ne lui inspirait plus dimmdiates inquitudes, son tre physique ne parvenait
gure ragir. Il essaya de manger, mais sans got ni apptit. Godfrey voulut lui faire enlever cette
ceinture de sauvetage qui lui serrait la poitrine ; il sy refusa absolument. Est-ce que cet assemblage
de fer et de bois quon appelle un btiment ne risquait pas de sentrouvrir dun instant lautre ?

Le soir vint. Dpaisses vapeurs se maintenaient, sans descendre jusquau niveau de la mer. La nuit
allait tre beaucoup plus obscure que le beau temps diurne ne lavait fait prvoir.

En somme, il ny avait aucun cueil craindre dans ces parages, dont le capitaine Turcotte venait de
relever exactement la position sur ses cartes ; mais des abordages sont toujours possibles, et on doit
les redouter pendant les nuits brumeuses.

Aussi les fanaux du bord furent-ils soigneusement mis en tat, peu aprs le coucher du soleil ; le feu
blanc fut hiss en tte du mt de misaine, et les feux de position, vert droite, rouge gauche,
brillrent dans les haubans. Si le Dream tait abord, du moins ne serait-il pas dans son tort ce qui

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nest quune insuffisante consolation. Couler, mme lorsquon est en rgle, cest toujours couler. Et si
quelquun bord devait faire cette rflexion, coup sr ctait le professeur Tartelett.

Cependant le digne homme, toujours roulant, toujours tanguant, avait regagn sa cabine, Godfrey la
sienne : lun avec la certitude, lautre avec lespoir, seulement, de passer une bonne nuit, car le
Dream se balanait peine sur les longues lames.

Le capitaine Turcotte, aprs avoir remis le quart au second, rentra galement sous la dunette, afin de
prendre quelques heures de repos. Tout tait en tat. Le steamer pouvait naviguer en parfaite
scurit, puisquil ne semblait pas que la brume dt spaissir.

Au bout de vingt minutes, Godfrey dormait, et linsomnie de Tartelett, qui stait couch tout habill,
suivant son habitude, ne se trahissait plus que par de lointains soupirs.

Tout coup il devait tre une heure du matin , Godfrey fut rveill par des clameurs
pouvantables.

Il sauta de son cadre, revtit, en une seconde, son pantalon, sa vareuse et chaussa ses bottes de mer.

Presque aussitt, ces cris effrayants se faisaient entendre sur le pont :

Nous coulons ! nous coulons !

En un instant, Godfrey fut hors de sa cabine et se jeta dans le carr. L, il heurta une masse informe
quil ne reconnut pas. Ce devait tre le professeur Tartelett. Tout lquipage tait sur le pont, courant
au milieu des ordres que donnaient le second et le capitaine.

Un abordage ? demanda Godfrey.

Je ne sais je ne sais par cette brume maudite rpondit le second, mais nous coulons !

Nous coulons ? rpondit Godfrey.

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Et, en effet, le Dream, qui avait sans doute donn contre un cueil, stait enfonc sensiblement.
Leau arrivait presque la hauteur du pont. Nul doute que les feux de la machine ne fussent dj
noys dans les profondeurs de la chaufferie.

la mer ! la mer ! monsieur Godfrey, scria le capitaine.. Il ny a pas un instant perdre ! Le


navire sombre vue dil ! Il vous entranerait dans son tourbillon !

Et Tartelett ?

Je men charge ! Nous ne sommes qu une demi-encablure dune cte !

Mais vous ?

Mon devoir moblige rester le dernier bord, et je reste ! dit le capitaine. Mais fuyez ! fuyez !

Godfrey hsitait encore se jeter la mer ; cependant leau atteignait dj le niveau des pavois du
Dream.

Le capitaine Turcotte, sachant que Godfrey nageait comme un poisson, le saisit alors par les paules
et lui rendit le service de le prcipiter par-dessus le bord.

Il tait temps ! Sans les tnbres, on et vu, sans doute, un gouffre se creuser la place quoccupait
le Dream.

Mais Godfrey, en quelques brasses au milieu de cette eau calme, avait pu sloigner rapidement de
cet entonnoir, qui attire comme les remous dun malstrom !

Tout cela stait fait en moins dune minute. Quelques instants aprs, au milieu de cris de dsespoir,
les feux du bord steignaient lun aprs lautre.

Il ny avait plus de doute : le Dream venait de couler pic !

Quant Godfrey, il avait pu atteindre une haute et large roche, labri du ressac. L, appelant
vainement dans lombre, nentendant aucune voix rpondre la sienne, ne sachant sil se trouvait

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sur un roc isol ou lextrmit dun banc de rcifs, seul survivant peut-tre de cette catastrophe, il
attendit le jour.

VIII
Qui conduit Godfrey de chagrines rflexions
sur la manie des voyages
Trois longues heures devaient encore se passer avant que le soleil ne repart au-dessus de lhorizon.
Ce sont ces heures-l dont on peut dire quelles durent des sicles.

Lpreuve tait rude pour un dbut ; mais, en somme, nous le rptons, Godfrey ntait pas parti
pour une simple promenade. Il stait bien dit, en prenant la mer, quil laissait derrire lui toute une
existence de bonheur et de repos, quil ne la retrouverait pas en courant les aventures. Il sagissait
donc dtre la hauteur de la situation.

Temporairement il tait labri. La mer, aprs tout, ne pouvait le reprendre sur cette roche, que
mouillaient seuls les embruns du ressac. Devait-il craindre que le flux ne latteignt bientt ? Non, car
en rflchissant, il put tablir que ce naufrage stait fait au plus haut de la mare de nouvelle lune.

Mais cette roche tait-elle isole ? Dominait-elle une ligne de brisants pars en cette portion de
mer ? Quelle tait cette cte que le capitaine Turcotte croyait avoir entrevue dans les tnbres ?
quel continent appartenait-elle ? Il ntait que trop certain que le Dream avait t rejet hors de sa
route pendant la tourmente des jours prcdents. La situation du navire navait donc pu tre
exactement releve. Comment en douter, puisque le capitaine, deux heures auparavant, affirmait
que ses cartes ne portaient aucune indication de brisants dans ces parages ! Il avait mme fait mieux
en allant reconnatre lui-mme sils existaient, ces prtendus cueils, que ses vigies avaient cru voir
dans lest.

Il ntait que trop vrai, pourtant, et la reconnaissance opre par le capitaine Turcotte, sil let
pousse plus loin, aurait certainement vit la catastrophe. Mais quoi bon ces retours vers le
pass !

Limportante question devant le fait accompli question de vie ou de mort , tait donc pour
Godfrey de savoir sil se trouvait proximit dune terre quelconque. Dans quelle partie du Pacifique,
il serait temps plus tard de raisonner ce sujet. Avant tout, il faudrait songer, le jour venu, quitter
cette roche, qui, sa partie suprieure, ne mesurait pas vingt pas de largeur et de longueur. Mais on
nabandonne un endroit que pour aller sur un autre. Et si cet autre nexistait pas, si le capitaine
stait tromp au milieu de ces brumes, si autour de ce brisant stendait une mer sans limites, si,
lextrme porte de vue, le ciel et leau se confondaient circulairement sur le mme horizon !

50

Les penses du jeune naufrag se concentraient donc en ce point. Toute sa puissance de vision, il
lemployait chercher, au milieu de cette nuit noire, si quelque masse confuse, entassement de
roches ou falaise, ne rvlerait pas le voisinage dune terre dans la partie est du rcif.

Godfrey ne vit rien. Pas une senteur terrestre narrivait son nez, pas une sensation de lumire ses
yeux, pas un bruit ses oreilles. Aucun oiseau ne traversait cette ombre. Il semblait quautour de lui
ce ne ft quun vaste dsert deau.

Godfrey ne se dissimula pas quil y avait mille chances contre une pour quil ft perdu. Il ne sagissait
plus, maintenant, de faire tranquillement le tour du monde, mais de faire face la mort. Aussi, avec
calme, avec courage, sa pense sleva-t-elle vers cette Providence, qui peut tout encore pour la plus
faible de ses cratures, alors que cette crature ne peut plus rien par elle-mme.

Pour ce qui dpendait de lui, Godfrey navait plus qu attendre le jour, se rsigner, si le salut tait
impossible, mais tout tenter, au contraire, sil y avait quelque chance de se sauver.

Calm par la gravit mme de ses rflexions, Godfrey stait assis sur la roche. Il avait t une partie
de ses vtements imprgns deau de mer, sa vareuse de laine, ses bottes alourdies, afin dtre prt
se rejeter la nage, sil le fallait.

Cependant, tait-il possible que personne net survcu au naufrage ? Quoi ! pas un des hommes du
Dream naurait t port terre ! Avaient-ils donc t tous entrans dans cet irrsistible tourbillon
que creuse un navire en sombrant ? Le dernier auquel Godfrey eut parl, ctait le capitaine Turcotte,
rsolu ne pas quitter son btiment, tant quun de ses matelots y serait encore ! Ctait mme le
capitaine qui lavait jet la mer, au moment o le pont du Dream allait disparatre.

Mais les autres, et linfortun Tartelett, et le malheureux Chinois, surpris sans doute par
lengloutissement, lun dans la dunette, lautre dans les profondeurs de la cale, qutaient-ils
devenus ? De tous ceux que portait le Dream il se serait donc sauv seul ? Et cependant la chaloupe
tait reste la trane du steamer ! Quelques marins, passagers et matelots ne pouvaient-ils y avoir
trouv refuge, assez temps pour fuir le lieu du naufrage ? Oui ! mais ntait-il pas plutt craindre
que la chaloupe net t entrane avec le navire et ne ft maintenant par le fond, sous quelques
vingtaines de brasses deau ?

Godfrey se dit alors que, dans cette nuit obscure, sil ne pouvait voir, il pouvait du moins se faire
entendre. Rien ne lempchait dappeler, de hler au milieu de ce profond silence. Peut-tre la voix
dun de ses compagnons rpondrait-elle la sienne.

51

Il appela donc plusieurs reprises, jetant un cri prolong, qui devait tre entendu dans un assez large
rayon.

Pas un cri ne rpondit au sien.

Il recommena plusieurs fois, en se tournant successivement tous les points de lhorizon.

Silence absolu.

Seul ! seul ! murmura-t-il.

Non seulement aucun appel navait rpondu au sien, mais aucun cho ne lui avait renvoy le son de
sa voix. Or, sil et t prs dune falaise, non loin dun groupe de roches, tels quen prsentent le
plus souvent les cordons littoraux, il tait certain que ses cris, rpercuts par lobstacle, seraient
revenus lui. Donc, ou vers lest du rcif stendait une cte basse, impropre produire un cho, ou,
ce qui tait plus probable, aucune terre ne stendait dans le voisinage. Le semis de brisants, sur
lequel le naufrag avait trouv refuge, tait isol.

Trois heures scoulrent dans ces transes. Godfrey, glac, allant et venant sur le sommet de ltroite
roche, cherchait ragir contre le froid. Enfin quelques lueurs blanchtres teignirent les nuages du
znith. Ctait le reflet des premires colorations de lhorizon.

Godfrey, tourn de ce ct le seul vers lequel pt tre la terre , cherchait voir si quelque falaise
ne se dessinerait pas dans lombre. En la profilant de ses premiers rayons, le soleil levant devait en
accuser plus vivement les contours.

Mais rien napparaissait encore travers cette aube indcise. Une lgre brume slevait de la mer,
qui ne permettait pas mme de reconnatre ltendue des brisants.

Il ny avait donc pas se faire dillusions. Si Godfrey avait t, en effet, jet sur un roc isol du
Pacifique, ctait la mort bref dlai, la mort par la faim, par la soif, ou, sil le fallait, la mort au fond
de leau, comme dernier recours !

Cependant il regardait toujours, et il semblait que lintensit de son regard devait saccrotre
dmesurment, tant toute sa volont se concentrait en lui.

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Enfin la brume matinale commena se fondre. Godfrey vit successivement les roches qui formaient
lcueil se dessiner en relief sur la mer, comme un troupeau de monstres marins. Ctait un long et
irrgulier semis de pierres noirtres, bizarrement dcoupes, de toute taille, de toutes formes, dont
la projection tait peu prs ouest et est. Lnorme caillou, au sommet duquel se trouvait Godfrey,
mergeait la lisire occidentale du banc, moins de trente brasses de lendroit o le Dream avait
sombr. La mer, en cet endroit, devait tre trs profonde, car du steamer on ne voyait plus rien, pas
mme lextrmit de ses mts. Peut-tre, par leffet dun glissement sur un fond de roches sousmarines, avait-il t entran au large de lcueil.

Un regard avait suffi Godfrey pour constater cet tat de choses. Le salut ne pouvait tre de ce ct.
Toute son attention se porta donc vers lautre pointe des brisants que la brume, en se levant,
dbarrassait peu peu. Il faut ajouter que la mer, basse en ce moment, permettait aux roches de
dcouvrir plus compltement. On les voyait sallonger en largissant leur base humide. Ici, dassez
vastes intervalles liquides, l, de simples flaques deau, les sparaient. Si elles se raccordaient
quelque littoral, il ne serait pas difficile dy accoster.

Du reste, nulle apparence de cte. Rien qui indiqut encore la proximit dune haute terre, mme
dans cette direction.

La brume se dissipait toujours en agrandissant le champ de vision, auquel sattachait obstinment


lil de Godfrey. Ses volutes roulrent ainsi sur un espace dun demi-mille. Dj quelques plaques
sablonneuses apparaissaient entre les roches que tapissait un visqueux varech. Ce sable nindiquait-il
pas, tout au moins, la prsence dune grve, et, si la grve existait, pouvait-on douter quelle ne ft
rattache au rivage dune terre plus importante ?

Enfin, un long profil de dunes basses, contrebutes de grosses roches granitiques, se dessinant plus
nettement, sembla fermer lhorizon dans lest. Le soleil avait bu toutes les vapeurs matinales, et son
disque dbordait alors en plein feu.

Terre ! terre ! scria Godfrey.

Et il tendit les mains vers ce plan solide, en sagenouillant sur lcueil dans un mouvement de
reconnaissance envers Dieu.

Ctait la terre, en effet. En cet endroit, les brisants ne formaient quune pointe avance, quelque
chose comme le cap mridional dune baie, qui sarrondissait sur un primtre de deux milles au
plus. Le fond de cette chancrure se montrait sous lapparence dune grve plate, que bordait une
succession de petites dunes, capricieusement ondes de lignes dherbes, mais peu leves.

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De la place quoccupait Godfrey, son regard put saisir lensemble de cette cte.

Borne au nord et au sud par deux promontoires ingaux, elle ne prsentait pas un dveloppement
de plus de cinq six milles. Il tait possible, cependant, quelle appartnt quelque grande terre.
Quoi quil en ft, ctait au moins le salut momentan. Godfrey, cet gard, ne pouvait concevoir
aucun doute, il navait pas t jet sur quelque brisant solitaire, il devait croire que ce bout de sol
inconnu ne lui refuserait pas de pourvoir ses premiers besoins.

terre ! terre ! se dit-il.

Mais, avant de quitter lcueil, il se retourna une dernire fois. Ses yeux interrogrent encore la mer
jusqu lhorizon du large. Quelque pave apparatrait-elle la surface des flots, quelque dbris du
Dream, quelque survivant peut-tre ?

Rien.

La chaloupe elle-mme ntait plus l, et devait avoir t entrane dans le commun abme.

Lide vint alors Godfrey que, sur ces brisants, quelquun de ses compagnons avait pu trouver
refuge, qui, comme lui, attendait le jour pour essayer de gagner la cte ?

Personne, ni sur les rochers, ni sur la grve ! Le rcif tait aussi dsert que lOcan !

Mais enfin, dfaut de survivants, la mer navait-elle pas, au moins, rejet plusieurs cadavres ?
Godfrey nallait-il pas retrouver entre les cueils, la dernire limite du ressac, le corps inanim de
quelques-uns de ses compagnons ?

Non ! rien sur toute ltendue des brisants, que les dernires nappes du jusant laissaient alors
dcouvert.

Godfrey tait seul ! Il ne pouvait compter que sur lui pour lutter contre les dangers de toute sorte qui
le menaaient !

Devant cette ralit, cependant, disons-le sa louange, Godfrey ne voulut pas faiblir. Mais comme,
avant tout, il lui convenait dtre fix sur la nature de la terre, dont une courte distance le sparait, il
quitta le sommet de lcueil et commena se rapprocher du rivage.

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Lorsque lintervalle qui sparait les roches tait trop considrable pour tre franchi dun bond, il se
jetait leau, et, soit quil et pied, soit quil ft oblig de se soutenir en nageant, il gagnait aisment
le rocher le plus proche. Au contraire, lorsquil navait devant lui que lespace dun yard ou deux, il
sautait dun roc lautre. La marche sur ces pierres visqueuses, tapisses de gomons glissants,
ntait pas facile et fut longue. Il y avait prs dun quart de mille faire dans ces conditions.

Toutefois, Godfrey, adroit et agile, mit enfin le pied sur cette terre, o lattendait peut-tre, sinon la
mort prompte, du moins une vie misrable, pire que la mort. La faim, la soif, le froid, le dnuement,
les prils de toute espce, sans une arme pour se dfendre, sans un fusil pour chasser le gibier, sans
vtements de rechange, voil quelles extrmits il allait tre rduit !

Ah ! limprudent ! Il avait voulu savoir sil tait capable de se tirer daffaire en de graves
conjonctures ! Eh bien, il en ferait lpreuve ! Il avait envi le sort dun Robinson ! Eh bien, il verrait si
cest un sort enviable !

Et alors la pense de cette existence heureuse, de cette vie facile de San Francisco, au milieu dune
riche et aimante famille, quil avait abandonne pour se jeter dans les aventures, lui revint lesprit.
Il se rappela son oncle Will, sa fiance Phina, ses amis, quil ne reverrait plus, sans doute !
lvocation de ces souvenirs, son cur se serra, et, en dpit, de sa rsolution, une larme lui vint aux
yeux.

Et encore sil net pas t seul, si quelque autre survivant du naufrage avait pu, comme lui, atteindre
cette cte, et mme, dfaut du capitaine ou du second, net-ce t que le dernier de ses matelots,
net-ce t que le professeur Tartelett, quelque peu de fond quil fallt faire sur cet tre frivole,
combien les ventualits de lavenir lui auraient paru moins redoutables ! Aussi, cet gard, il voulait
encore esprer. Sil navait trouv aucune trace la surface des brisants, ne pouvait-il en rencontrer
sur le sable de cette grve ? Quelque autre que lui navait-il pas dj accost ce littoral, cherchant un
compagnon comme il en cherchait un lui-mme ?

Godfrey embrassa encore dun long regard toute la partie du nord et du sud. Il naperut pas un seul
tre humain. videmment cette portion de la terre tait inhabite. De case, il ny avait pas
apparence, de fume slevant dans lair, pas trace.

Allons ! allons ! se dit Godfrey.

Et le voil remontant la grve, vers le nord, avant de saventurer gravir ces dunes sablonneuses, qui
lui permettraient de reconnatre le pays sur un plus large espace.

55

Le silence tait absolu. Le sable navait reu aucune empreinte. Quelques oiseaux de mer, mouettes
ou golands, sbattaient la lisire des rochers, seuls tres vivants de cette solitude.

Godfrey marcha ainsi pendant un quart dheure. Enfin, il allait slancer sur le talus de la plus leve
de ces dunes, semes de joncs et de broussailles, lorsquil sarrta brusquement.

Un objet informe, extraordinairement gonfl, quelque chose comme le cadavre dun monstre marin,
jet l sans doute par la dernire tempte, gisait cinquante pas de lui la lisire du rcif.

Godfrey se hta de courir dans cette direction. mesure quil se rapprochait, son cur se mit
battre plus rapidement. En vrit, dans cet animal chou il lui semblait reconnatre une forme
humaine !

Godfrey nen tait pas dix pas quil sarrtait, comme sil et t clou au sol, et scriait :

Tartelett !

Ctait le professeur de danse et de maintien.

Godfrey se prcipita vers son compagnon, qui, peut-tre, il restait encore quelque souffle !

Un instant aprs, il reconnaissait que ctait la ceinture de sauvetage qui produisait ce gonflement et
donnait laspect dun monstre marin linfortun professeur. Mais, bien que Tartelett ft sans
mouvement, peut-tre ntait-il pas mort ! Peut-tre cet appareil natatoire lavait-il soutenu audessus des eaux, pendant que les ondulations du ressac le portaient au rivage !

Godfrey se mit luvre. Il sagenouilla prs de Tartelett, il le dbarrassa de sa ceinture, il le


frictionna dune main vigoureuse, il surprit enfin un lger souffle sur ses lvres entrouvertes ! Il lui
mit la main sur le cur ! Le cur battait encore.

Godfrey lappela.

Tartelett remua la tte, puis il fit entendre un son rauque, suivi dincohrentes paroles.

Godfrey le secoua violemment.

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Tartelett ouvrit alors les yeux, passa sa main gauche sur son front, releva la main droite, et sassura
que sa prcieuse pochette et son archet quil tenait troitement, ne lavaient point abandonn.

Tartelett ! mon cher Tartelett ! scria Godfrey, en lui soulevant lgrement la tte.

Cette tte, avec son reste de cheveux bouriffs, fit un petit signe affirmatif de haut en bas.

Cest moi ! moi ! Godfrey !

Godfrey ? rpondit le professeur.

Puis, le voil qui se retourne, qui se met sur ses genoux, qui regarde, qui sourit, qui se relve ! Il a
senti quil a enfin un point dappui solide ! Il a compris quil nest plus sur le pont dun navire, soumis
toutes les incertitudes du roulis et du tangage ! La mer a cess de le porter ! Il repose sur un sol
ferme ! Et alors le professeur Tartelett retrouve cet aplomb quil avait perdu depuis son dpart, ses
pieds se placent naturellement en dehors, dans la position rglementaire, sa main gauche saisit la
pochette, sa main droite brandit larchet ; puis, tandis que les cordes, vigoureusement attaques,
rendent un son humide, dune sonorit mlancolique, ces mots schappent de ses lvres
souriantes :

En place, mademoiselle !

Le brave homme pensait Phina.

IX
O il est dmontr que tout nest pas rose
dans le mtier de Robinson
Cela fait, le professeur et llve se jetrent dans les bras lun de lautre.

Mon cher Godfrey ! scria Tartelett.

Mon bon Tartelett ! rpondit Godfrey.

57

Enfin, nous sommes donc arrivs au port ! scria le professeur du ton dun homme qui en a assez
de la navigation et de ses accidents.

Il appelait cela : tre arriv au port ! Godfrey ne voulut pas discuter ce sujet.

Enlevez votre ceinture de sauvetage, dit-il. Cette machine vous touffe et gne vos mouvements !

Pensez-vous donc que je puisse le faire sans inconvnients ? demanda Tartelett.

Sans inconvnient, rpondit Godfrey. Maintenant, serrez votre pochette et allons la dcouverte.

Allons, rpliqua le professeur ; mais, sil vous plat, Godfrey, nous nous arrterons au premier bar.
Je meurs de faim, et une douzaine de sandwiches, arrose de quelques verres de porto, me
remettraient tout fait sur mes jambes !

Oui ! au premier bar ! rpondit Godfrey en hochant la tte, et mme au dernier si le premier ne
nous convient pas !

Puis, reprit Tartelett, nous demanderons quelque passant o se trouve le bureau tlgraphique,
afin de lancer immdiatement une dpche votre oncle Kolderup. Jimagine que cet excellent
homme ne refusera pas de nous envoyer largent ncessaire pour regagner lhtel de MontgomeryStreet, car je nai pas un cent sur moi !

Cest convenu, au premier bureau tlgraphique, rpondit Godfrey, ou, sil ny en a pas dans ce
pays, au premier bureau du Post-Office. En route, Tartelett !

Le professeur, se dbarrassant de son appareil natatoire, le passa autour de lui comme un cor de
chasse, et les voil se dirigeant tous les deux vers la lisire de dunes qui bordaient le littoral.

Ce qui intressait plus particulirement Godfrey, qui la rencontre de Tartelett avait rendu quelque
espoir, ctait de reconnatre sils avaient seuls survcu au naufrage du Dream.

Un quart dheure aprs avoir quitt le seuil du rcif, nos deux explorateurs gravissaient une dune
haute de soixante quatre-vingts pieds et arrivaient sa crte. De l, ils dominaient le littoral sur
une large tendue, et leurs regards interrogeaient cet horizon de lest, que les tumescences de la
cte avaient cach jusqualors.

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une distance de deux ou trois milles dans cette direction, une seconde ligne de collines formait
larrire-plan, et, au-del, ne laissait rien voir de lhorizon.

Vers le nord, il semblait bien que la cte seffilait en pointe, mais, si elle se raccordait quelque cap
projet en arrire, on ne pouvait alors laffirmer. Au sud, une crique creusait assez profondment le
littoral, et, de ce ct du moins, il semblait que lOcan se dessint perte de vue.

Do la conclusion que cette terre du Pacifique devait tre une presqule ; dans ce cas, listhme, qui
la rattachait un continent quelconque, il fallait le chercher vers le nord ou le nord-est.

Quoi quil en soit, cette contre, loin dtre aride, disparaissait sous une agrable couche de verdure,
longues prairies o serpentaient quelques rios limpides, hautes et paisses forts, dont les arbres
stageaient jusque sur larrire-plan de collines. Ctait dun charmant aspect.

Mais, de maisons formant bourgade, village ou hameau, pas une en vue ! De btiments agglomrs
et disposs pour lexploitation dun tablissement agricole, dune mtairie, dune ferme, pas
lapparence ! De fume slevant dans lair et trahissant quelque habitation enfouie sous les arbres,
nulle chappe ! Ni un clocher dans le fouillis des arbres, ni un moulin sur quelque minence isole.
Pas mme, dfaut de maisons, une cabane, une case, un ajoupa, un wigwam ? Non ! rien. Si des
tres humains habitaient ce sol inconnu, ce ne pouvait tre que dessous, non dessus, la faon des
troglodytes. Nulle route fraye, dailleurs, pas mme un sentier, pas mme une sente. Il semblait que
le pied de lhomme net jamais foul ni un caillou de cette grve, ni un brin dherbe de ces prairies.

Je naperois pas la ville, fit observer Tartelett, qui se haussait, cependant, sur ses pointes.

Cela tient probablement ce quil ny en a pas dans cette partie de la province ! rpondit Godfrey.

Mais un village ?

Pas davantage !

O sommes-nous donc ?

Je nen sais rien.

59

Comment ! vous nen savez rien ! Mais, Godfrey, nous ne pouvons tarder le savoir ?

Qui peut le dire !

Quallons-nous devenir alors ? scria Tartelett, en arrondissant ses bras quil leva vers le ciel.

Des Robinsons peut-tre !

Sur cette rponse, le professeur fit un bond tel quaucun clown nen avait peut-tre fait avant lui. Des
Robinsons ! eux ! Un Robinson ! lui ! Des descendants de ce Selkirck, qui vcut pendant de longues
annes lle Juan-Fernandez ! Des imitateurs de ces hros imaginaires de Daniel de Foe et de Wyss,
dont ils avaient si souvent lu les aventures ! Des abandonns, loigns de leurs parents, de leurs
amis, spars de leurs semblables par des milliers de milles, destins disputer leur vie peut-tre
des fauves, peut-tre des sauvages qui pouvaient aborder sur cette terre, des misrables sans
ressources, souffrant de la faim, souffrant de la soif, sans armes, sans outils, presque sans vtements,
livrs eux-mmes ! Non ! ctait impossible !

Ne me dites pas de ces choses-l, Godfrey, scria Tartelett. Non ! ne faites pas de ces
plaisanteries ! La supposition seule suffirait me tuer ! Vous avez voulu rire, nest-ce pas ?

Oui, mon brave Tartelett, rpondit Godfrey, rassurez-vous ; mais dabord, avisons au plus press !

En effet, il sagissait de trouver une caverne, une grotte, un trou quelconque, afin dy passer la nuit ;
puis, on chercherait ramasser ce que lon pourrait trouver de coquillages comestibles, afin de
calmer tant bien que mal les exigences de lestomac.

Godfrey et Tartelett commencrent donc redescendre le talus des dunes, de manire se diriger
vers le rcif. Godfrey se montrait trs ardent en ses recherches ; Tartelett, trs hbt dans ses
transes de naufrag. Le premier regardait devant lui, derrire lui, de tous cts ; le second ntait pas
mme capable de voir dix pas.

Voici ce que se demandait Godfrey :

Sil ny a pas dhabitants sur cette terre, sy trouve-t-il au moins des animaux ?

60

Il entendait dire, par l, des animaux domestiques, cest--dire du gibier de poil et de plume, non de
ces fauves, qui abondent dans les rgions de la zone tropicale et dont il navait que faire.

Ce serait ce que des recherches ultrieures lui permettraient seules de constater.

En tout cas, quelques bandes doiseaux animaient alors le littoral, des butors, des bernaches, des
courlis, des sarcelles, qui voletaient, ppiaient, emplissaient lair de leur vol et de leurs cris une
faon sans doute de protester contre lenvahissement de ce domaine.

Godfrey put avec raison conclure des oiseaux aux nids et des nids aux ufs. Puisque ces volatiles se
runissaient par troupes nombreuses, cest que les roches devaient leur fournir des milliers de trous
pour leur demeure habituelle. Au lointain, quelques hrons et des voles de bcassines indiquaient
le voisinage dun marais.

Les volatiles ne manquaient donc pas : la difficult serait uniquement de sen emparer sans une arme
feu pour les abattre. Or, en attendant, le mieux tait de les utiliser ltat dufs, et de se
rsoudre les consommer sous cette forme lmentaire, mais nourrissante.

Toutefois si le dner tait l, comment le ferait-on cuire ? Comment parviendrait-on se procurer du


feu ? Importante question, dont la solution fut remise plus tard.

Godfrey et Tartelett revinrent directement vers le rcif, au-dessus duquel tournoyaient des bandes
doiseaux de mer.

Une agrable surprise les y attendait.

En effet, parmi ceux des volatiles indignes qui couraient sur le sable de la grve, qui picoraient au
milieu des varechs et sous les touffes de plantes aquatiques, est-ce quils napercevaient pas une
douzaine de poules et deux ou trois coqs de race amricaine Non ! ce ntait point une illusion,
puisque, leur approche, dclatants cocoricos retentirent dans lair comme un appel de clairon ?

Et plus loin, quels taient donc ces quadrupdes qui se glissaient entre les roches et cherchaient
atteindre les premires rampes des dunes, o foisonnaient quelques verdoyants arbustes ? Godfrey
ne put sy mprendre non plus. Il y avait l une douzaine dagoutis, cinq ou six moutons, autant de
chvres, qui broutaient tranquillement les premires herbes, la lisire mme de la prairie.

Ah ! Tartelett, scria-t-il, voyez donc !

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Et le professeur regarda, mais sans rien voir, tant le sentiment de cette situation inattendue
labsorbait.

Une rflexion vint lesprit de Godfrey et elle tait juste : cest que ces animaux, poules, agoutis,
chvres, moutons, devaient appartenir au personnel animal du Dream. En effet, au moment o le
btiment sombrait, les volatiles avaient facilement pu gagner le rcif, puis la grve. Quant aux
quadrupdes, en nageant, ils staient aisment transports jusquaux premires roches du littoral.

Ainsi, observa Godfrey, ce quaucun de nos infortuns compagnons na fait, de simples animaux,
guids par leur instinct, ont pu le faire ! Et de tous ceux que portait le Dream, il ny a eu de salut que
pour les btes !

En nous comptant ! rpondit navement Tartelett.

En effet, en ce qui le concernait, ctait bien comme un simple animal, inconsciemment, sans que son
nergie morale y et t pour rien, que le professeur avait pu se sauver ! Peu importait, dailleurs.
Ctait une circonstance trs heureuse pour les deux naufrags quun certain nombre de ces animaux
et atteint le rivage. On les rassemblerait, on les parquerait, et, avec la fcondit spciale leur
espce, si le sjour se prolongeait sur cette terre, il ne serait pas impossible davoir tout un troupeau
de quadrupdes et toute une basse-cour de volatiles. Mais, ce jour-l, Godfrey voulut sen tenir aux
ressources alimentaires que pouvait fournir la cte, aussi bien en ufs quen coquillages. Le
professeur Tartelett et lui se mirent donc fouiller les interstices des pierres sous le tapis de varechs,
non sans succs. Ils eurent bientt recueilli une notable quantit de moules et de vigneaux, que lon
pouvait la rigueur manger crus. Quelques douzaines dufs de bernache furent aussi trouvs dans
les hautes roches qui fermaient la baie sa partie nord. Il y aurait eu l de quoi rassasier de plus
nombreux convives. La faim pressant, Godfrey et Tartelett ne songeaient gure se montrer trop
difficiles pour ce premier repas.

Et du feu ? dit celui-ci.

Oui ! du feu ! rpondit celui-l.

Ctait la plus grave des questions, et elle amena les deux naufrags faire linventaire de leurs
poches. Celles du professeur taient vides ou peu prs. Elles ne contenaient que quelques cordes
de rechange pour sa pochette, et un morceau de colophane pour son archet. Le moyen, je vous le
demande, de se procurer du feu avec cela ! Godfrey ntait gure mieux pourvu. Cependant, ce fut
avec une extrme satisfaction quil retrouva dans sa poche un excellent couteau, que sa gaine de cuir
avait soustrait au contact de la mer. Ce couteau, avec lame, vrille, serpe, scie, ctait un instrument
prcieux dans la circonstance. Mais, sauf cet outil, Godfrey et son compagnon navaient que leurs

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deux mains. Encore est-il que les mains du professeur ne staient jamais exerces qu jouer de la
pochette ou faire des grces. Godfrey pensa donc quil ne faudrait compter que sur les siennes.
Toutefois, il songea utiliser celles de Tartelett pour se procurer du feu au moyen de deux morceaux
de bois rapidement frotts lun contre lautre. Quelques ufs, durcis sous la cendre, auraient t
singulirement apprcis au second djeuner de midi. Donc, pendant que Godfrey soccupait
dvaliser les nids, malgr les propritaires qui essayaient de dfendre leur progniture en coquille, le
professeur alla ramasser quelques morceaux de bois dont le sol tait jonch au pied des dunes.

Ce combustible fut rapport au bas dun rocher abrit du vent de mer. Tartelett choisit alors deux
fragments bien secs, avec lintention den dgager peu peu le calorique au moyen dun frottement
vigoureux et continu.

Ce que font communment de simples sauvages polynsiens, pourquoi le professeur qui, dans son
opinion, leur tait de beaucoup suprieur, narriverait-il pas le faire lui-mme ?

Le voil donc frottant, refrottant, se disloquer les muscles du bras et de lavant-bras. Il y mettait
une sorte de rage, le pauvre homme ! Mais, soit que la qualit du bois ne ft pas convenable, soit
quil net pas un degr suffisant de siccit, soit enfin que le professeur sy prt mal et net pas le
tour de main ncessaire une opration de ce genre, sil parvint chauffer tant soit peu les deux
morceaux ligneux, il russit bien davantage dgager de sa personne une chaleur intense. En
somme, ce fut son front seul qui fuma sous les vapeurs de sa transpiration.

Lorsque Godfrey revint avec sa rcolte dufs, il trouva Tartelett en nage, dans un tat que ses
exercices chorgraphiques navaient, sans doute, jamais provoqu.

a ne va pas ? demanda-t-il.

Non, Godfrey, a ne va pas, rpondit le professeur, et je commence croire que ces inventions de
sauvages ne sont que des imaginations pour tromper le pauvre monde !

Non ! reprit Godfrey ; mais, en cela comme en toutes choses, il faut savoir sy prendre.

Alors, ces ufs ?

Il y aurait encore un autre moyen, rpondit Godfrey. En attachant un de ces ufs au bout dune
ficelle, en le faisant tourner rapidement, puis en arrtant brusquement le mouvement de rotation,
peut-tre ce mouvement se transformerait-il en chaleur, et alors

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Alors luf serait cuit ?

Oui, si la rotation avait t considrable et larrt brusque, mais comment produire cet arrt sans
craser luf ! Aussi, ce quil y a de plus simple, mon cher Tartelett, le voici.

Et Godfrey, prenant dlicatement un des ufs de bernache, en brisa la coquille son extrmit, puis
il le goba adroitement, sans plus de formalits.

Tartelett ne put se dcider limiter, et dut se contenter de sa part de coquillages.

Restait maintenant chercher une grotte, une anfractuosit quelconque, afin dy passer la nuit.

Il est sans exemple, fit observer le professeur, que des Robinsons naient pas au moins trouv une
caverne, dont ils faisaient plus tard leur habitation.

Cherchons donc, rpondit Godfrey.

Si cela avait t jusquici sans exemple, il faut bien avouer que, cette fois, la tradition fut rompue. En
vain tous deux fouillrent-ils la lisire rocheuse sur la partie septentrionale de la baie. Pas de
caverne, pas de grotte, pas un seul trou qui pt servir dabri. Il fallut y renoncer. Aussi Godfrey
rsolut-il daller en reconnaissance jusquaux premiers arbres de larrire-plan, au-del de cette
lisire sablonneuse. Tartelett et lui remontrent donc le talus de la premire ligne des dunes, et ils
sengagrent travers les verdoyantes prairies quils avaient entrevues quelques heures auparavant.
Circonstance bizarre et heureuse la fois, les autres survivants du naufrage les suivaient
volontairement. videmment, coqs, poules, moutons, chvres, agoutis, pousss par leur instinct,
avaient tenu les accompagner. Sans doute ils se sentaient trop seuls sur cette grve, qui ne leur
offrait de ressources suffisantes ni en herbes ni en vermisseaux.

Trois quarts dheure plus tard, Godfrey et Tartelett ils navaient gure caus pendant cette
exploration , arrivaient la lisire des arbres. Nulle trace dhabitations ni dhabitants. Solitude
complte. On pouvait mme se demander si cette partie de la contre avait jamais reu lempreinte
dun pied humain !

En cet endroit, quelques beaux arbres poussaient par groupes isols, et dautres, plus presss un
quart de mille en arrire, formaient une vritable fort dessences diverses.

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Godfrey chercha quelque vieux tronc, vid par les ans, qui pt offrir un abri entre ses parois ; mais
ses recherches furent vaines, bien quil les et poursuivies jusqu la nuit tombante.

La faim les aiguillonnait vivement alors, et tous deux durent se contenter des coquillages, dont ils
avaient pralablement fait une ample rcolte sur la grve. Puis, briss de fatigue, ils se couchrent au
pied dun arbre et sendormirent, comme on dit, la grce de Dieu.

X
O Godfrey fait ce que tout autre naufrag
et fait en pareille circonstance
La nuit se passa sans aucun incident. Les deux naufrags, rompus par les motions et la fatigue,
avaient repos aussi tranquillement que sils eussent t couchs dans la plus confortable chambre
de lhtel de Montgomery-Street.

Le lendemain, 27 juin, aux premiers rayons du soleil levant, le chant du coq les rveillait.

Godfrey revint presque aussitt au sentiment de la situation, tandis que Tartelett dut longtemps se
frotter les yeux et stirer les bras, avant dtre rentr dans la ralit.

Est-ce que le djeuner de ce matin ressemblera au dner dhier ? demanda-t-il tout dabord.

Je le crains, rpondit Godfrey, mais jespre que nous dnerons mieux ce soir !

Le professeur ne put retenir une moue significative. O taient le th et les sandwiches qui,
jusqualors, lui taient apports son rveil ! Comment, sans ce repas prparatoire, pourrait-il
attendre lheure dun djeuner qui ne sonnerait jamais peut-tre !

Mais il fallait prendre un parti. Godfrey sentait bien maintenant la responsabilit qui pesait sur lui,
sur lui seul, puisquil navait rien attendre de son compagnon. Dans cette bote vide qui servait de
crne au professeur, il ne pouvait natre aucune ide pratique : Godfrey devait penser, imaginer,
dcider pour deux.

Il donna un premier souvenir Phina, sa fiance, dont il avait si tourdiment refus de faire sa
femme, un second son oncle Will, quil avait si imprudemment quitt, et se retournant vers
Tartelett :

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Pour varier notre ordinaire, dit-il, voici encore quelques coquillages et une demi-douzaine dufs !

Et rien pour les faire cuire !

Rien ! dit Godfrey. Mais si ces aliments mmes nous manquaient, que diriez-vous donc, Tartelett ?

Je dirais que rien nest pas assez ! rpondit le professeur dun ton sec.

Nanmoins, il fallut se contenter de ce repas plus que sommaire. Cest ce qui fut fait.

Lide, trs naturelle, qui vint alors Godfrey, ce fut de pousser plus avant la reconnaissance
commence la veille. Avant tout, il importait de savoir, autant que possible, en quelle partie de
locan Pacifique le Dream stait perdu, afin de chercher atteindre quelque endroit habit de ce
littoral, o lon pourrait, soit organiser un mode de rapatriement, soit attendre le passage dun
navire.

Godfrey observa que sil pouvait dpasser la seconde ligne de collines, dont le profil pittoresque se
dessinait au-dessus de la fort, peut-tre serait-il fix cet gard. Or, il ne pensait pas quil lui fallt
plus dune heure ou deux pour y arriver : cest cette urgente exploration quil rsolut de consacrer
les premires heures du jour.

Il regarda autour de lui. Les coqs et les poules taient en train de picorer dans les hautes herbes.
Agoutis, chvres, moutons, allaient et venaient sur la lisire des arbres.

Or, Godfrey ne se souciait pas de traner sa suite toute cette troupe de volatiles et de quadrupdes.
Mais, pour les retenir plus srement en cet endroit, il fallait laisser Tartelett leur garde.

Celui-ci consentit rester seul et se faire, pendant quelques heures, le berger de ce troupeau.

Il ne fit quune observation :

Si vous alliez vous perdre, Godfrey ?

Nayez aucune crainte cet gard, rpondit le jeune homme. Je nai que cette fort traverser, et
comme vous nen quitterez pas la lisire, je suis certain de vous y retrouver.

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Noubliez pas la dpche votre oncle Will, et demandez-lui plusieurs centaines de dollars !

La dpche ou la lettre ! Cest convenu ! rpondit Godfrey, qui, tant quil ne serait pas fix sur la
situation de cette terre, voulait laisser Tartelett toutes ses illusions.

Puis, aprs avoir serr la main du professeur, il senfona sous le couvert de ces arbres, dont lpais
feuillage laissait peine filtrer quelques rayons solaires. Ctait leur direction qui devait, cependant,
guider notre jeune explorateur vers cette haute colline, dont le rideau drobait encore ses regards
tout lhorizon de lest.

De sentier, il ny en avait pas. Le sol, cependant, ntait point vierge de toute empreinte. Godfrey
remarqua, en de certains endroits, des passes danimaux. deux ou trois reprises, il crut mme voir
senfuir quelques rapides ruminants, lans, daims ou cerf wapitis, mais il ne reconnut aucune trace
de btes froces, telles que tigres ou jaguars, dont il navait pas lieu, dailleurs, de regretter
labsence.

Le haut entresol de la fort, cest--dire toute cette portion des arbres comprise entre la premire
fourche et lextrmit des branches, donnait asile un grand nombre doiseaux : ctaient des
pigeons sauvages par centaines, puis, sous les futaies, des orfraies, des coqs de bruyre, des aracaris
au bec en patte de homard, et plus haut, planant au-dessus des clairires, deux ou trois de ces
gypates, dont lil ressemble une cocarde. Toutefois, aucun de ces volatiles ntait dune espce
assez spciale pour quon en pt dduire quelle tait la latitude de ce continent.

Il en tait ainsi des arbres de cette fort. Mmes essences peu prs que celles de cette partie des
tats-Unis qui comprend la Basse-Californie, la baie de Monterey et le Nouveau-Mexique. L
poussaient des arbousiers, des cornouillers grandes fleurs, des rables, des bouleaux, des chnes,
quatre ou cinq varits de magnolias et de pins maritimes, tels quil sen rencontre dans la Caroline
du Sud ; puis, au milieu de vastes clairires, des oliviers, des chtaigniers, et, en fait darbrisseaux,
des touffes de tamarins, de myrtes, de lentisques, ainsi quen produit le sud de la zone tempre. En
gnral, il y avait assez despace entre ces arbres pour que lon pt passer, sans tre oblig de
recourir ni au feu ni la hache. La brise de mer circulait facilement travers le haut branchage, et,
et l, de grandes plaques de lumire miroitaient sur le sol.

Godfrey allait donc ainsi, traversant en ligne oblique ces dessous de grands bois. De prendre
quelques prcautions, cela ne lui venait mme pas lide. Le dsir datteindre les hauteurs qui
bordaient la fort dans lest labsorbait tout entier. Il cherchait, travers le feuillage, la direction des
rayons solaires, afin de marcher plus directement son but. Il ne voyait mme pas ces oiseaux-guides
ainsi nomms parce quils volent devant les pas du voyageur , sarrtant, retournant, repartant,
comme sils voulaient lui indiquer sa route. Rien ne le pouvait distraire.

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Cette contention desprit se comprend. Avant une heure, son sort allait tre rsolu ! Avant une
heure, il saurait sil tait possible datteindre quelque portion habite de ce continent !

Dj Godfrey, raisonnant daprs ce quil connaissait de la route suivie et du chemin fait par le
Dream, pendant une navigation de dix-sept jours, stait dit quil ny avait que le littoral japonais ou
la cte chinoise sur lesquels le navire et pu sombrer. Dailleurs, la position du soleil, toujours dans le
sud par rapport lui, dmontrait clairement que le Dream navait pas franchi la limite de
lhmisphre mridional.

Deux heures aprs son dpart, Godfrey estimait cinq milles environ le chemin parcouru, en tenant
compte de quelques dtours, auxquels lpaisseur du bois lavait parfois oblig. Le second plan de
collines ne pouvait tre loin. Dj les arbres sespaaient, formant quelques groupes isols, et les
rayons de lumire pntraient plus facilement travers les hautes ramures. Le sol accusait aussi une
certaine dclivit, qui ne tarda pas se changer en rampe assez rude.

Quoiquil ft passablement fatigu, Godfrey eut assez de volont pour ne pas ralentir sa marche.
Courir, il let fait, sans doute, net t la raideur des premires pentes.

Bientt il se fut assez lev pour dominer la masse gnrale de ce dme verdoyant qui stendait
derrire lui, et dont quelques ttes darbres mergeaient et l.

Mais Godfrey ne songeait pas regarder en arrire. Ses yeux ne quittaient plus cette ligne de fate
dnude qui se profilait quatre ou cinq cents pieds en avant et au-dessus de lui. Ctait la barrire
qui lui cachait toujours lhorizon oriental.

Un petit cne, obliquement tronqu, dpassait cette ligne accidente, et se raccordait par des pentes
douces la crte sinueuse que dessinait lensemble des collines.

L ! L ! se dit Godfrey. Cest ce point quil faut atteindre ! Cest le sommet de ce cne ! Et de
l, que verrai-je ? Une ville ? un village ? le dsert ?

Trs surexcit, Godfrey montait toujours, serrant ses coudes sa poitrine pour contenir les
battements de son cur. Sa respiration un peu haletante le fatiguait, mais il naurait pas eu la
patience de sarrter pour reprendre haleine. Dt-il tomber, demi pm, au sommet du cne, qui
ne se dressait plus qu une centaine de pieds au-dessus de sa tte, il ne voulait pas perdre une
minute sattarder.

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Enfin, quelques instants encore, et il serait au but. La rampe lui semblait assez raide de ce ct, sous
un angle de trente trente-cinq degrs. Il saidait des pieds et des mains ; il se cramponnait aux
touffes dherbes grles du talus, aux quelques maigres arbrisseaux de lentisques ou de myrtes, qui
stageaient jusqu la crte.

Un dernier effort fut fait ! De la tte, enfin, il dpassa la plate-forme du cne, tandis que, couch
plat ventre, ses yeux parcouraient avidement tout lhorizon de lest

Ctait la mer qui le formait et allait se confondre une vingtaine de milles, au-del, avec la ligne du
ciel !

Il se retourna

La mer encore, louest, au sud, au nord ! limmense mer, lentourant de toutes parts !

Une le !

En jetant ce mot, Godfrey prouva un vif serrement de cur. La pense ne lui tait pas venue quil
pt tre dans une le ! Et cela tait, cependant ! La chane terrestre qui aurait pu le rattacher au
continent, tait brusquement rompue ! Il ressentait cette impression dun homme endormi dans une
embarcation entrane la drive, qui se rveille sans avoir ni aviron ni voile pour regagner la terre !

Mais Godfrey se remit vite. Son parti fut pris daccepter la situation. Quant aux chances de salut,
puisquelles ne pouvaient venir du dehors, ctait lui de les faire natre.

Il sagissait, dabord, de reconnatre aussi exactement que possible la disposition de cette le, que son
regard embrassait dans toute son tendue. Il estima quelle devait mesurer environ soixante milles
de circonfrence, ayant vue dil vingt milles de longueur du sud au nord, sur douze milles de
largeur de lest louest.

Quant sa partie centrale, elle se drobait sous la verdoyante paisse fort, qui sarrtait la ligne
de fate domine par le cne, dont le talus venait mourir au littoral.

Tout le reste ntait que prairie avec des massifs darbres, ou grve avec des rochers, projetant leurs
dernires assises sous la forme de caps et de promontoires capricieusement effils. Quelques criques
dcoupaient la cte, mais nauraient pu donner refuge qu deux ou trois barques de pche. Seule, la
baie au fond de laquelle le Dream avait fait naufrage mesurait une tendue de sept huit milles.

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Semblable une rade foraine, elle souvrait sur les deux tiers du compas ; un btiment ny aurait pas
trouv dabri sr, moins que le vent net souffl de lest.

Mais quelle tait cette le ? De quel groupe gographique relevait-elle ? Appartenait-elle un


archipel, ou ntait-ce quun accident isol dans cette portion du Pacifique ?

En tout cas, aucune autre le, grande ou petite, haute ou basse, napparaissait dans le rayon de vue.

Godfrey stait relev et interrogeait lhorizon. Rien sur cette ligne circulaire o se confondaient la
mer et le ciel. Si donc il existait au vent ou sous le vent quelque le ou quelque cte dun continent,
ce ne pouvait tre qu une distance considrable.

Godfrey fit appel tous ses souvenirs en gographie, afin de deviner quelle tait cette le du
Pacifique. Par raisonnement, il arriva ceci : le Dream, pendant dix-sept jours, avait suivi, peu de
chose prs, la direction du sud-ouest. Or, avec une vitesse de cent cinquante cent quatre-vingts
milles par vingt-quatre heures, il devait avoir parcouru prs de cinquante degrs. Dautre part, il tait
tabli quil navait pas dpass la ligne quatoriale. Donc, il fallait chercher la situation de lle ou du
groupe duquel elle dpendait peut-tre, dans la partie comprise entre les cent soixantime et cent
soixante-dixime degrs nord.

Sur cette portion de locan Pacifique, il sembla bien Godfrey quune carte ne lui et pas offert
dautre archipel que celui des Sandwich ; mais, en dehors de cet archipel, ny avait-il pas des les
isoles, dont les noms, lui chappaient et qui formaient comme un grand semis jusquau littoral du
Cleste Empire ?

Peu importait, dailleurs. Il nexistait aucun moyen daller chercher en un autre point de lOcan une
terre plus hospitalire.

Eh bien, se dit Godfrey, puisque je ne connais pas le nom de cette le, quelle soit nomme le
Phina, en souvenir de celle que je naurais pas d abandonner pour aller courir le monde, et puisse ce
nom nous porter bonheur !

Godfrey soccupa alors de reconnatre si lle tait habite dans la partie quil navait pu visiter
encore.

Du sommet du cne, il ne vit rien qui dcelt des traces dindignes, ni habitations dans la prairie, ni
maisons la lisire des arbres, ni mme une seule case de pcheur sur la cte.

70

Mais si lle tait dserte, cette mer qui lentourait ne ltait pas moins, et aucun navire ne se
montrait dans les limites dune priphrie laquelle la hauteur du cne donnait un dveloppement
considrable.

Godfrey, exploration faite, navait plus qu redescendre au pied de la colline et reprendre le


chemin de la fort, afin dy rejoindre Tartelett. Mais, avant de quitter la place, son regard fut attir
par une sorte de futaie darbres de grande taille, qui se dressait la limite des prairies du nord.
Ctait un groupe gigantesque : il dpassait de la tte tous ceux que Godfrey avait vus jusqualors.

Peut-tre, se dit-il, y aura-t-il lieu de chercher sinstaller de ce ct, dautant mieux que, si je ne
me trompe, japerois un ruisseau, qui doit prendre naissance quelque source de la chane centrale
et coule travers la prairie.

Ce serait examiner ds le lendemain.

Vers le sud, laspect de lle tait un peu diffrent. Forts et prairies faisaient plus vite place au tapis
jaune des grves, et, par endroits, le littoral se redressait en roches pittoresques.

Mais, quelle fut la surprise de Godfrey, lorsquil crut apercevoir une lgre fume, qui slevait dans
lair, au-del de cette barrire rocheuse.

Y a-t-il donc l quelques-uns de nos compagnons ! scria-t-il. Mais non ! ce nest pas possible !
Pourquoi se seraient-ils loigns de la baie depuis hier, et jusqu plusieurs milles du rcif ? Serait-ce
donc un village de pcheurs ou le campement dune tribu indigne ?

Godfrey observa avec la plus extrme attention. tait-ce bien une fume, cette vapeur dlie que la
brise rabattait doucement vers louest ? On pouvait sy tromper. En tout cas, elle ne tarda pas
svanouir : quelques minutes aprs, on nen pouvait plus rien voir.

Ctait un espoir du.

Godfrey regarda une dernire fois dans cette direction ; puis, napercevant plus rien, il se laissa
glisser le long du talus, redescendit les pentes de la colline et senfona de nouveau sous les arbres.

Une heure plus tard, il avait travers toute la fort et se retrouvait sa lisire.

71

L attendait Tartelett, au milieu de son troupeau, deux et quatre pattes. Et, quelle occupation se
livrait lobstin professeur ? la mme, toujours. Un morceau de bois dans la main droite, un autre
dans la main gauche, il sextnuait encore vouloir les enflammer. Il frottait, il frottait avec une
constance digne dun meilleur sort.

Eh bien, demanda-t-il du plus loin quil aperut Godfrey, et le bureau tlgraphique ?

Il ntait pas ouvert ! rpondit Godfrey, qui nosait encore rien dire de la situation.

Et la poste ?

Elle tait ferme ! Mais djeunons ! Je meurs de faim ! Nous causerons ensuite.

Et ce matin-l Godfrey et son compagnon durent encore se contenter de ce trop maigre repas dufs
crus et de coquillages !

Rgime trs sain ! rptait Godfrey Tartelett, qui ntait gure de cet avis et ne mangeait que du
bout des lvres.

XI
Dans lequel la question du logement
est rsolue autant quelle peut ltre
La journe tait dj assez avance. Aussi Godfrey rsolut-il de remettre au lendemain le soin de
procder une installation nouvelle. Mais, aux questions pressantes que lui posa le professeur sur
les rsultats de son exploration, il finit par rpondre que ctait une le lle Phina , sur laquelle ils
avaient t jets tous les deux, et quil faudrait aviser aux moyens dy vivre, avant de songer aux
moyens de la quitter.

Une le ! scria Tartelett.

Oui ! cest une le !

Que la mer entoure ?

72

Naturellement.

Mais quelle est-elle ?

Je vous lai dit, lle Phina, et vous comprendrez pourquoi jai voulu lui donner ce nom !

Non ! Je ne le comprends pas, rpondit Tartelett, en faisant la grimace, et je ne vois pas la


ressemblance ! Miss Phina est entoure de terre, elle !

Sur cette rflexion mlancolique, on se disposa passer la nuit le moins mal possible. Godfrey
retourna au rcif faire une nouvelle provision dufs et de mollusques, dont il fallut bien se
contenter ; puis, la fatigue aidant, il ne tarda pas sendormir au pied dun arbre, pendant que
Tartelett, dont la philosophie ne pouvait accepter un tel tat de choses, se livrait aux plus amres
rflexions.

Le lendemain, 28 juin, tous deux taient sur pied avant que le coq net interrompu leur sommeil.

Et dabord un djeuner sommaire, le mme que la veille. Seulement, leau frache dun petit
ruisseau fut avantageusement remplace par un peu de lait, quune des chvres se laissa traire.

Ah ! digne Tartelett ! o taient ce mint-julep , ce portwine sangrie , ce sherry-cobbler , ce


sherrycoctktail , dont il ne buvait gure, mais quil aurait pu se faire servir toute heure dans les
bars et les tavernes de San Francisco ? Il en tait envier ces volatiles, ces agoutis, ces moutons, qui
se dsaltraient, sans rclamer aucune adjonction de principes sucrs ou alcooliss leau claire !
ces btes, il ne fallait pas de feu pour cuire leurs aliments : racines, herbes, graines, suffisaient, et
leur djeuner tait toujours servi point sur la table verte.

En route, dit Godfrey.

Et les voil tous deux partis, suivis de leur cortge danimaux domestiques, qui, dcidment, ne
voulaient point les quitter.

Le projet de Godfrey tait daller explorer, au nord de lle, cette portion de la cte, sur laquelle
slevait ce bouquet de grands arbres quil avait aperu du haut du cne. Mais, pour sy rendre, il
rsolut de suivre le littoral. Peut-tre le ressac y aurait-il apport quelque pave du naufrage ? Peuttre trouverait-il l, sur le sable de la grve, quelques-uns de ses compagnons du Dream, gisant sans
spulture, et auxquels il conviendrait de donner une inhumation chrtienne ? Quant rencontrer

73

vivant, aprs avoir t sauv comme lui, un seul matelot de lquipage, il ne lesprait plus, trente-six
heures aprs la catastrophe.

La premire ligne des dunes fut donc franchie. Godfrey et son compagnon se retrouvrent bientt
la naissance du rcif, et ils le revirent tout aussi dsert quils lavaient laiss. L, par prcaution, ils
renouvelrent leur provision dufs et de coquillages, dans la prvision que ces maigres ressources
pourraient leur manquer au nord de lle. Puis, suivant la frange des varechs abandonns par la
dernire mare, ils remontrent en interrogeant du regard toute cette portion de la cte.

Rien ! toujours rien !

Dcidment, convenons que si la mauvaise fortune avait fait des Robinsons de ces deux survivants du
Dream, elle stait montre plus rigoureuse leur gard quenvers leurs devanciers ! ceux-ci, il
restait toujours quelque chose du btiment naufrag. Aprs en avoir retir une foule dobjets de
premire ncessit, ils pouvaient en utiliser les dbris. Ctaient des vivres pour quelque temps, des
vtements, des outils, des armes, enfin de quoi pourvoir aux exigences les plus lmentaires de la
vie. Mais ici, rien de tout cela ! Au milieu de cette nuit noire, le navire avait disparu dans les
profondeurs de la mer, sans laisser au rcif la moindre de ses paves ! Il navait pas t possible den
rien sauver pas mme une allumette et en ralit, ctait surtout cette allumette qui faisait
dfaut.

Je le sais bien, de braves gens, confortablement installs dans leur chambre, devant une bonne
chemine, o flambent le charbon et le bois, vous disent volontiers :

Mais rien de plus facile que de se procurer du feu ! Il y a mille moyens pour cela ! Deux cailloux !
Un peu de mousse sche ! Un peu de linge brl et comment le brler, ce linge ? Puis, la lame
dun couteau servant de briquet ou deux morceaux de bois vivement frotts simplement, la faon
polynsienne !

Eh bien, essayez !

Ctaient l les rflexions que Godfrey se faisait tout en marchant, et ce qui, bon droit, le
proccupait le plus. Peut-tre, lui aussi, tisonnant devant sa grille charge de coke, en lisant des
rcits de voyages, avait-il pens comme ces braves gens ! Mais, lessai, il en tait revenu, et il ne
voyait pas sans une certaine inquitude lui manquer le feu, cet indispensable lment, que rien ne
peut remplacer.

Il allait donc, perdu dans ses penses, prcdant Tartelett, dont tout le soin consistait rallier par ses
cris le troupeau des moutons, des agoutis, des chvres et des volatiles.

74

Soudain son regard fut attir par les vives couleurs dune grappe de petites pommes, qui pendaient
aux branches de certains arbustes, dissmins par centaines au pied des dunes. Il reconnut aussitt
quelques-uns de ces manzanillas , dont les Indiens se nourrissent volontiers dans certaines
portions de la Californie.

Enfin ! scria-t-il, voil de quoi varier un peu nos repas dufs et de coquillages !

Quoi ! cela se mange ? dit Tartelett, qui, suivant son habitude, commena par faire la grimace.

Voyez plutt ! rpondit Godfrey.

Et il se mit cueillir quelques-unes de ces manzanillas, dans lesquelles il mordit avidement.

Ce ntaient que des pommes sauvages, mais leur acidit mme ne laissait pas dtre agrable. Le
professeur ne tarda pas imiter son compagnon, et ne se montra pas trop mcontent de la
trouvaille. Godfrey pensa, avec raison, que lon pourrait tirer de ces fruits une boisson fermente, qui
serait toujours prfrable leau claire.

La marche fut reprise. Bientt lextrmit de la dune sablonneuse vint mourir sur une prairie que
traversait un petit rio aux eaux courantes. Ctait celui que Godfrey avait aperu du sommet du cne.
Quant aux grands arbres, ils se massaient un peu plus loin, et, aprs une course de neuf milles
environ, les deux explorateurs, assez fatigus de cette promenade de quatre heures, y arrivrent,
quelques minutes aprs midi.

Le site valait vraiment la peine dtre regard, visit, choisi, et, sans doute, occup.

L, en effet, sur la lisire dune vaste prairie, coupe de buissons de manzanillas et autres arbustes,
slevaient une vingtaine darbres gigantesques, qui auraient pu supporter la comparaison avec les
mmes essences des forts californiennes. Ils taient disposs en demi-cercle. Le tapis de verdure
qui stendait leur pied, aprs avoir bord le lit du rio pendant quelques centaines de pas encore,
faisait place une longue grve, seme de roches, de galets, de gomons, dont le prolongement se
dessinait en mer par une pointe effile de lle vers le nord.

Ces arbres gants, ces big-trees les gros arbres , ainsi quon les appelle communment dans
lOuest-Amrique, appartenaient au genre des squoias, conifres de la famille des sapins. Si vous

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demandiez des Anglais sous quel nom plus spcial ils les dsignent : des Wellingtonias ,
rpondraient-ils. Si vous le demandiez des Amricains : des Washingtonias serait leur rponse.

On voit tout de suite la diffrence.

Mais, quils rappellent le souvenir du flegmatique vainqueur de Waterloo ou la mmoire de lillustre


fondateur de la rpublique amricaine, ce sont toujours les plus normes produits connus de la flore
californienne et nvadienne.

En effet, dans certaines parties de ces tats, il y a des forts entires de ces arbres, tels que les
groupes de Mariposa et de Calavera, dont quelques-uns mesurent de soixante quatre-vingts pieds
de circonfrence sur une hauteur de trois cents. Lun deux, lentre de la valle de Yosemiti, na
pas moins de cent pieds de tour ; de son vivant car il est maintenant couch terre , ses dernires
branches auraient atteint la hauteur du Munster de Strasbourg, cest--dire plus de quatre cents
pieds. On cite encore la Mre de la fort , la Beaut de la fort , la Cabane du pionnier , les
deux Sentinelles , le Gnral Grant , Mademoiselle Emma , Mademoiselle Marie ,
Brigham Young et sa femme , les Trois Grces , l Ours , etc., qui sont de vritables
phnomnes vgtaux. Sur le tronc, sci sa base, de lun de ces arbres, on a construit un kiosque,
dans lequel un quadrille de seize vingt personnes peut manuvrer laise. Mais, en ralit, le
gant de ces gants, au milieu dune fort qui est la proprit de ltat, une quinzaine de milles de
Murphy, cest le Pre de la fort , vieux squoia g de quatre mille ans ; il slve quatre cent
cinquante-deux pieds du sol, plus haut que la croix de Saint-Pierre de Rome, plus haut que la grande
pyramide de Gizeh, plus haut enfin que ce clocheton de fer qui se dresse maintenant sur une des
tours de la cathdrale de Rouen et doit tre tenu pour le plus haut monument du monde.

Ctait un groupe dune vingtaine de ces colosses que le caprice de la nature avait sems sur cette
pointe de lle, lpoque peut-tre o le roi Salomon construisait ce temple de Jrusalem, qui ne
sest jamais relev de ses ruines. Les plus grands pouvaient avoir prs de trois cents pieds, les plus
petits deux cent cinquante. Quelques-uns, intrieurement vids par la vieillesse, montraient leur
base une arche gigantesque, sous laquelle et pass toute une troupe cheval.

Godfrey fut frapp dadmiration en prsence de ces phnomnes naturels, qui noccupent
gnralement que les altitudes de cinq six mille pieds au-dessus du niveau de la mer. Il trouva
mme que cette vue seule aurait valu le voyage. Rien de comparable, en effet, ces colonnes dun
brun clair, qui se profilaient presque sans diminution sensible de leur diamtre, depuis la racine
jusqu la premire fourche. Ces fts cylindriques, une hauteur de quatre-vingts cent pieds audessus du sol, se ramifiant en fortes branches, paisses comme des troncs darbres dj normes,
portaient ainsi toute une fort dans les airs.

Lun de ces squoias giganteas ctait un des plus grands du groupe , attira plus
particulirement lattention de Godfrey. Creus sa base, il prsentait une ouverture large de quatre

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cinq pieds, haute de dix, qui permettait de pntrer lintrieur. Le cur du gant avait disparu,
laubier stait dissip en une poussire tendre et blanchtre ; mais si larbre ne reposait plus sur ses
puissantes racines que par sa solide corce, il pouvait encore vivre ainsi pendant des sicles.

dfaut de caverne ou de grotte, scria Godfrey, voil une habitation toute trouve, une maison
de bois, une tour, comme il ny en a pas dans les pays habits ! L, nous pourrons tre clos et
couverts ! Venez, Tartelett, venez !

Et le jeune homme, entranant son compagnon, sintroduisit lintrieur du squoia.

Le sol tait couvert dun lit de poussire vgtale, et son diamtre ntait pas infrieur vingt pieds
anglais. Quant la hauteur laquelle sarrondissait la vote, lobscurit empchait de lestimer. Mais
nul rayon de lumire ne se glissait travers les parois dcorce de cette sorte de cave. Donc, pas de
fentes, pas de failles, par lesquelles la pluie ou le vent auraient pu pntrer. Il tait certain que nos
deux Robinsons se trouveraient l dans des conditions supportables pour braver impunment les
intempries du ciel. Une caverne net t ni plus solide, ni plus sche, ni plus close. En vrit, il et
t difficile de trouver mieux !

Hein, Tartelett, que pensez-vous de cette demeure naturelle ? demanda Godfrey.

Oui, mais la chemine ? dit Tartelett.

Avant de rclamer la chemine, rpondit Godfrey, attendez au moins que nous ayons pu nous
procurer du feu !

Ctait on ne peut plus logique.

Godfrey alla reconnatre les environs du groupe darbres. Ainsi quil a t dit, la prairie stendait
jusqu cet norme massif de squoias, qui en formait la lisire. Le petit rio, courant travers son
tapis verdoyant, entretenait au milieu de ces terres, un peu fortes, une salutaire fracheur. Des
arbustes de diverses sortes croissaient sur ses bords, myrtes, lentisques, entre autres, quantit de
ces manzanillas, qui devaient assurer la rcolte des pommes sauvages.

Plus loin, en remontant, quelques bouquets darbres, des chnes, des htres, des sycomores, des
micocouliers, sparpillaient sur toute cette vaste zone herbeuse ; mais bien quils fussent, eux aussi,
de grande taille, on les et pris pour de simples arbrisseaux, auprs de ces Mammoths-trees , dont
le soleil levant devait prolonger les grandes ombres jusqu la mer. travers ces prairies se

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dessinaient aussi de sinueuses lignes darbustes, de touffes vgtales, de buissons verdoyants, que
Godfrey se promit daller reconnatre le lendemain.

Si le site lui avait plu, il ne semblait pas dplaire aux animaux domestiques. Agoutis, chvres,
moutons, avaient pris possession de ce domaine, qui leur offrait des racines ronger ou de lherbe
brouter au-del de leur suffisance. Quant aux poules, elles becquetaient avidement des graines ou
des vers sur les bords du ruisseau. La vie animale se manifestait dj par des alles et venues, des
gambades, des vols, des blements, des grognements, des gloussements, qui, sans doute, ne
staient jamais fait entendre en ces parages.

Puis, Godfrey revint au groupe des squoias, et examina plus attentivement larbre dans lequel il
allait faire lection de domicile. Il lui parut quil serait, sinon impossible, du moins bien difficile de se
hisser jusqu ses premires branches, au moins par lextrieur, puisque ce tronc ne prsentait
aucune saillie ; mais, lintrieur, peut-tre lascension serait-elle plus aise, si larbre se creusait
jusqu la fourche entre le cur et lcorce.

Il pouvait tre utile, en cas de danger, de chercher un refuge dans cette paisse ramure que
supportait lnorme tronc. Ce serait une question examiner plus tard.

Lorsque cette exploration fut termine, le soleil tait assez bas sur lhorizon, et il parut convenable
de remettre au lendemain les prparatifs dune installation dfinitive.

Mais, cette nuit, aprs un repas dont le dessert se composa de pommes sauvages, o pouvait-on
mieux la passer que sur cette poussire vgtale, qui couvrait le sol lintrieur du squoia ?

Cest ce qui fut fait sous la garde de la Providence, non sans que Godfrey, en souvenir de loncle
William W. Kolderup, net donn le nom de Will-Tree cet arbre gigantesque, dont les similaires
des forts de Californie et des tats voisins portent tous le nom de lun des grands citoyens de la
rpublique amricaine.

XII
Qui se termine juste point
par un superbe et heureux coup de foudre
Pourquoi ne pas en convenir ? Godfrey tait en train de devenir un nouvel homme dans cette
situation nouvelle pour lui, si frivole, si lger, si peu rflchi, alors quil navait qu se laisser vivre. En
effet, jamais le souci du lendemain navait t pour inquiter son repos. Dans le trop opulent htel
de Montgomery-Street, o il dormait ses dix heures sans dsemparer, le pli dune feuille de rose
navait pas encore troubl son sommeil.

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Mais il nen allait plus tre ainsi. Sur cette le inconnue, il se voyait bel et bien spar du reste du
monde, livr ses seules ressources, oblig de faire face aux ncessits de la vie, dans des conditions
o un homme, mme beaucoup plus pratique, et t fort empch. Sans doute, en ne voyant plus
reparatre le Dream, on se mettrait sa recherche. Mais qutaient-ils tous deux ? Moins mille fois
quune pingle dans une botte de foin, quun grain de sable au fond de la mer ! Lincalculable fortune
de loncle Kolderup ntait pas une rponse tout !

Aussi, bien quil et trouv un abri peu prs acceptable, Godfrey ny dormit-il que dun sommeil
agit. Son cerveau travaillait comme il ne lavait jamais fait. Cest quil sy associait des ides de
toutes sortes : celles du pass quil regrettait amrement, celles du prsent dont il cherchait la
ralisation, celles de lavenir qui linquitaient plus encore !

Mais, devant ces rudes preuves, la raison et, par suite, le raisonnement qui tout naturellement en
dcoule, se dgageaient peu peu des limbes o ils avaient en lui sommeill jusqualors. Godfrey
tait rsolu lutter contre la mauvaise fortune, tout tenter dans la mesure du possible pour se tirer
daffaire. Sil en rchappait, cette leon ne serait certainement pas perdue lavenir.

Ds laube, il fut debout avec lintention de procder une installation plus complte. La question
des vivres, surtout celle du feu qui lui tait connexe, primait toutes les autres, outils ou armes
quelconques fabriquer, vtements de rechange quil faudrait se procurer, sous peine de ntre
bientt vtus qu la mode polynsienne.

Tartelett dormait encore. On ne le voyait pas dans lombre, mais on lentendait. Ce pauvre homme,
pargn dans le naufrage, rest aussi frivole quarante-cinq ans, que son lve lavait t
jusqualors, ne pouvait lui tre dune grande ressource. Il serait mme un surcrot de charge, puisquil
faudrait pourvoir ses besoins de toutes sortes ; mais enfin ctait un compagnon ! Il valait mieux, en
somme, que le plus intelligent des chiens, bien quil dt, sans doute, tre moins utile ! Ctait une
crature pouvant parler, quoique tort et travers ; causer, bien que ce ft jamais que de choses
peu srieuses ; se plaindre, ce qui lui arriverait le plus souvent ! Quoi quil en soit, Godfrey entendrait
une voix humaine rsonner son oreille. Cela vaudrait toujours mieux que le perroquet de Robinson
Cruso ! Mme avec un Tartelett, il ne serait pas seul, et rien ne let autant abattu que la
perspective dune complte solitude.

Robinson avant Vendredi, Robinson aprs Vendredi, quelle diffrence ! pensait-il.

Cependant ce matin-l, 29 juin, Godfrey ne fut pas fch dtre seul, afin de mettre excution son
projet dexplorer les environs du groupe des squoias. Peut-tre serait-il assez heureux pour
dcouvrir quelque fruit, quelque racine comestible, quil rapporterait lextrme satisfaction du
professeur. Il laissa donc Tartelett ses rves et partit.

79

Une lgre brume enveloppait encore le littoral et la mer ; mais dj ce brouillard commenait se
lever dans le nord et lest sous linfluence des rayons solaires, qui devaient le condenser peu peu.
La journe promettait dtre fort belle.

Godfrey, aprs stre taill un solide bton, remonta pendant deux milles jusqu cette partie du
rivage quil ne connaissait pas, dont le retour formait la pointe allonge de lle Phina.

L, il fit un premier repas de coquillages, de moules, de clovisses et plus particulirement de petites


hutres excellentes qui sy trouvaient en grande abondance.

la rigueur, se dit-il, voil de quoi ne pas mourir de faim ! Il y a l des milliers de douzaines
dhutres, et de quoi touffer les cris de lestomac le plus imprieux ! Si Tartelett se plaint, cest quil
naime pas ces mollusques ! Eh bien, il les aimera !

Il est certain que, si lhutre ne peut remplacer le pain et la viande dune faon absolue, elle nen
fournit pas moins un aliment trs nutritif, la condition dtre absorbe en grande quantit. Mais,
comme ce mollusque est dune digestion trs facile, on peut sans danger en faire usage, pour ne pas
dire en faire abus.

Ce djeuner termin, Godfrey reprit son bton et coupa obliquement vers le sud-est, de manire
remonter la rive droite du ruisseau. Ce chemin devait le conduire, travers la prairie, jusquaux
bouquets darbres aperus la veille, au-del des longues lignes de buissons et darbustes quil voulait
examiner de prs.

Godfrey savana donc dans cette direction pendant deux milles environ. Il suivait la berge du rio,
tapisse dune herbe courte et serre comme une toffe de velours. Des bandes doiseaux
aquatiques senvolaient bruyamment devant cet tre, nouveau pour eux, qui venait troubler leur
domaine. L aussi, des poissons de plusieurs espces couraient travers les eaux vives du ruisseau,
dont la largeur, en cette partie, pouvait tre value quatre ou cinq yards.

De ces poissons-l, il ne serait videmment pas difficile de semparer ; encore fallait-il pouvoir les
faire cuire : ctait toujours linsoluble question.

Fort heureusement, Godfrey, arriv aux premires lignes de buissons, reconnut deux sortes de fruits
ou racines, dont les uns avaient besoin de passer par lpreuve du feu avant dtre mangs, mais
dont les autres taient comestibles ltat naturel. De ces deux vgtaux, les Indiens dAmrique
font un constant usage.

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Le premier tait un de ces arbustes nomms camas , qui poussent mme dans les terrains
impropres toute culture. Avec leurs racines, qui ressemblent un oignon, on fait une sorte de
farine trs riche en gluten et trs nourrissante, moins quon ne prfre les manger comme des
pommes de terre. Mais, dans les deux cas, il faut toujours les soumettre une certaine cuisson ou
torrfaction.

Lautre arbuste produisait une espce de bulbe de forme oblongue, qui porte le nom indigne de
yamph , et sil possde, peut-tre, moins de principes nutritifs que le camas, il tait bien
prfrable en cette circonstance, puisquon peut le manger cru.

Godfrey, trs satisfait de cette dcouverte, se rassasia, sans plus tarder, de quelques-unes de ces
excellentes racines, et, noubliant pas le djeuner de Tartelett, il en fit une grosse botte quil jeta sur
son paule, puis il reprit le chemin de Will-Tree.

Sil fut bien reu en arrivant avec sa rcolte dyamphs, il est inutile dy insister. Le professeur se
rgala avidement, et il fallut que son lve lengaget se modrer.

Eh ! rpondit-il, nous en avons aujourdhui de ces racines, qui sait si nous en aurons demain ?

Sans aucun doute, rpliqua Godfrey, demain, aprs-demain, toujours ! Il ny a que la peine daller
les cueillir !

Bien, Godfrey ; et ce camas ?

Ce camas, nous en ferons de la farine et du pain, lorsque nous aurons du feu !

Du feu ! scria le professeur en secouant la tte ! Du feu ! Et comment en faire ?

Je nen sais rien encore, rpondit Godfrey, mais, dune faon ou dune autre, nous y arriverons !

Le Ciel vous entende, mon cher Godfrey ! Et quand je pense quil y a tant de gens qui nont qu
frotter un petit morceau de bois sur la semelle de leur soulier pour en obtenir ! Cela menrage ! Non !
jamais je naurais cru que la mauvaise fortune maurait rduit un jour pareil dnuement ! On ne
ferait pas trois pas dans Montgomery-Street, sans rencontrer un gentleman, le cigare la bouche, qui
se ferait un plaisir de vous en donner, de ce feu, et ici

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Ici, nous ne sommes pas San Francisco, Tartelett, ni dans Montgomery-Street, et je crois quil sera
plus sage de ne pas compter sur lobligeance des passants !

Mais, aussi, pourquoi faut-il que la cuisson soit, ncessaire au pain, la viande ? Comment la
nature ne nous a-t-elle pas faits pour vivre de lair du temps ?

Cela viendra peut-tre ! rpondit Godfrey avec un sourire de bonne humeur.

Le pensez-vous ?

Je pense que des savants sen occupent, tout au moins !

Est-il possible ? Et sur quoi se fondent-ils pour chercher ce nouveau mode dalimentation ?

Sur ce raisonnement, rpondit Godfrey, cest que la digestion et la respiration sont des fonctions
connexes, dont lune pourrait peut-tre se substituer lautre. Donc, le jour o la chimie aura fait
que les aliments ncessaires la nourriture de lhomme puissent sassimiler par la respiration, le
problme sera rsolu. Il ne sagit pour cela que de rendre lair nutritif. On respirera son dner au lieu
de le manger, voil tout !

Ah ! quil est donc fcheux que cette prcieuse dcouverte nait pas encore t faite ! scria le
professeur. Comme je respirerais volontiers une demi-douzaine de sandwiches et un quart de cornbeef, rien que pour me mettre en apptit !

Et Tartelett, plong en une demi-rverie sensuelle, dans laquelle il entrevoyait de succulents dners
atmosphriques, ouvrait inconsciemment la bouche, respirait pleins poumons, oubliant quil avait
peine de quoi se nourrir la manire habituelle.

Godfrey le tira de sa mditation, et le ramena dans le positif.

Il sagissait de procder une installation plus complte lintrieur de Will-Tree.

Le premier soin fut de semployer au nettoyage de la future habitation. Il fallut, dabord, retirer
plusieurs quintaux de cette poussire vgtale, qui couvrait le sol et dans laquelle on enfonait
jusqu mi-jambe. Deux heures de travail suffirent peine cette pnible besogne, mais enfin la

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chambre fut dbarrasse de cette couche pulvrulente, qui slevait en nue au moindre
mouvement.

Le sol tait ferme, rsistant, comme sil et t parquet de fortes lambourdes, avec ces larges
racines du squoia qui se ramifiaient sa surface. Ctait raboteux, mais solide. Deux coins furent
choisis pour lemplacement des couchettes, dont quelques bottes dherbes, bien sches au soleil,
allaient former toute la literie. Quant aux autres meubles, bancs, escabeaux ou tables, il ne serait pas
impossible de fabriquer les plus indispensables, puisque Godfrey possdait un excellent couteau,
muni dune scie et dune serpe. Il fallait tre mme, en effet, par les mauvais temps, de rester
lintrieur de larbre, pour y manger, pour y travailler. Le jour ny manquait pas, puisquil pntrait
flots par louverture. Plus tard, sil devenait ncessaire de fermer cette ouverture au point de vue
dune scurit plus complte, Godfrey essayerait de percer dans lcorce du squoia une ou deux
embrasures qui serviraient de fentres.

Quant reconnatre quelle hauteur sarrtait lvidement du tronc, Godfrey ne le pouvait pas sans
lumire. Tout ce quil put constater, cest quune perche, longue de dix douze pieds, ne rencontrait
que le vide, lorsquil la promenait au-dessus de sa tte.

Mais cette question ntait pas des plus urgentes. On la rsoudrait ultrieurement.

La journe scoula dans ces travaux qui ne furent pas termins avant le coucher du soleil. Godfrey et
Tartelett, assez fatigus, trouvrent excellente leur literie uniquement faite de cette herbe sche,
dont ils avaient fait une ample provision ; mais ils durent la disputer aux volatiles, qui auraient
volontiers fait lection de domicile lintrieur de Will-Tree. Godfrey pensa donc quil serait
convenable dtablir un poulailler dans quelque autre squoia du groupe, et il ne parvint leur
interdire lentre de la chambre commune quen lobstruant de broussailles. Trs heureusement, ni
les moutons, ni les agoutis, ni les chvres nprouvrent la mme tentation. Ces animaux restrent
tranquillement au-dehors et neurent point la vellit de franchir linsuffisante barrire.

Les jours suivants furent employs divers travaux dinstallation, damnagement et de rcolte :
ufs et coquillages ramasser, racines de yamph et pommes de manzanillas recueillir, hutres
quon allait, chaque matin, arracher au banc du littoral, tout cela prenait du temps, et les heures
passaient vite.

Les ustensiles de mnage se rduisaient encore quelques larges coquilles de bivalves, qui servaient
de verres ou dassiettes. Il est vrai que, pour le genre dalimentation auquel les htes de Will-Tree
taient rduits, il nen fallait pas davantage. Il y avait aussi le lavage du linge dans leau claire du rio,
qui occupait les loisirs de Tartelett. Ctait lui quincombait cette tche : il ne sagissait, dailleurs,
que des deux chemises, des deux mouchoirs et des deux paires de chaussettes, qui composaient
toute la garde-robe des naufrags.

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Aussi, pendant cette opration, Godfrey et Tartelett taient-ils uniquement vtus de leur pantalon et
de leur vareuse ; mais avec le soleil ardent de cette latitude, tout cela schait vite.

Ils allrent ainsi, sans avoir souffrir ni de la pluie ni du vent, jusquau 3 juillet.

Dj linstallation tait peu prs acceptable, tant donn les conditions de dnuement dans
lesquelles Godfrey et Tartelett avaient t jets sur cette le.

Cependant il ne fallait pas ngliger les chances du salut, qui ne pouvaient venir que du dehors. Aussi,
chaque jour, Godfrey venait-il observer la mer dans toute ltendue de ce secteur, qui se dveloppait
de lest au nord-ouest, au-del du promontoire. Cette partie du Pacifique tait toujours dserte. Pas
un btiment, pas une barque de pche, pas une fume se dtachant de lhorizon et indiquant, au
large, le passage de quelque steamer. Il semblait que lle Phina ft situe en dehors des itinraires
du commerce et des transports de voyageurs. Il sagissait donc dattendre, patiemment, de se fier au
Tout-Puissant, qui nabandonne jamais les faibles.

Entre-temps, lorsque les ncessits immdiates de lexistence lui laissaient quelques loisirs, Godfrey,
pouss surtout par Tartelett, revenait cette importante et irritante question du feu.

Il tenta tout dabord de remplacer lamadou, qui lui faisait si malheureusement dfaut, par une autre
matire analogue. Or, il tait possible que quelques varits de champignons qui poussaient dans le
creux des vieux arbres, aprs avoir t soumis un schage prolong, pussent se transformer en une
substance combustible.

Plusieurs de ces champignons furent donc cueillis et exposs laction directe du soleil jusqu ce
quils fussent rduits en poussire. Puis, du dos de son couteau, chang en briquet, Godfrey fit jaillir
dun silex quelques tincelles qui tombrent sur cette substance Ce fut inutile. La matire
spongieuse ne prit pas feu.

Godfrey eut alors la pense dutiliser cette fine poussire vgtale, sche depuis tant de sicles,
quil avait trouve sur le sol intrieur de Will-Tree.

Il ne russit pas davantage.

bout de ressources, il tenta encore de dterminer, au moyen du briquet, lignition dune sorte
dponge, qui croissait sous les roches.

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Il ne fut pas plus heureux. La particule dacier, allume au choc du silex, tombait sur la substance,
mais steignait aussitt.

Godfrey et Tartelett furent vritablement dsesprs. Se passer de feu tait impossible. De ces fruits,
de ces racines, de ces mollusques, ils commenaient se fatiguer, et leur estomac ne tarderait pas
se montrer absolument rfractaire ce genre de nourriture. Ils regardaient le professeur surtout
ces moutons, ces agoutis, ces poules, qui allaient et venaient autour de Will-Tree. Des fringales les
prenaient cette vue. Ils dvoraient des yeux ces chairs vivantes ! Non ! cela ne pouvait durer ainsi !

Mais une circonstance inattendue disons providentielle, si vous le voulez bien allait leur venir en
aide.

Dans la nuit du 3 au 4 juillet, le temps, qui tendait se modifier depuis quelques jours, tourna
lorage, aprs une accablante chaleur, que la brise de mer avait t impuissante temprer.

Godfrey et Tartelett, vers une heure du matin, furent rveills par les clats de la foudre, au milieu
dun vritable feu dartifice dclairs. Il ne pleuvait pas encore, mais cela ne pouvait tarder. Ce
seraient alors de vritables cataractes qui se prcipiteraient de la zone nuageuse par suite de la
rapide condensation des vapeurs.

Godfrey se leva et sortit, afin dobserver ltat du ciel. Tout ntait quembrassement au-dessus du
dme des grands arbres, dont le feuillage apparaissait sur le ciel en feu, comme les fines dcoupures
dune ombre chinoise. Tout coup, au milieu de lclat gnral, un clair plus ardent sillonna
lespace. Le coup de tonnerre partit aussitt, et Will-Tree fut sillonn de haut en bas par le fluide
lectrique. Godfrey, demi renvers par un contre-choc, stait relev au milieu dune pluie de feu,
qui tombait autour de lui, La foudre avait enflamm les branches sches de la ramure suprieure.
Ctaient autant de charbons incandescents qui crpitaient sur le sol. Godfrey, dun cri, avait appel
son compagnon.

Du feu ! du feu !

Du feu ! avait rpondu Tartelett. Bni soit le Ciel qui nous lenvoie !

Tous deux staient aussitt jets sur ces brandons, dont les uns flambaient encore, dont les autres
se consumaient sans flammes, Ils en ramassrent en mme temps quune certaine quantit de ce
bois mort qui ne manquait pas au pied du squoia, dont le tronc navait t que touch par la foudre.
Puis ils rentrrent dans leur sombre demeure, au moment o la pluie, se dversant flots, teignait
lincendie, qui menaait de dvorer la ramure suprieure de Will-Tree.

85

XIII
O Godfrey voit encore slever une lgre fume
sur un autre point de lle
Voil un orage qui tait venu propos ! Godfrey et Tartelett navaient pas eu, comme Promthe,
saventurer dans les espaces pour aller y drober le feu cleste ! Ctait bien le Ciel, en effet, comme
lavait dit Tartelett, qui avait t assez obligeant pour le leur envoyer par la voie dun clair. eux
maintenant le soin de le conserver !

Non ! nous ne le laisserons pas steindre ! stait cri Godfrey.

Dautant plus que le bois ne manquera pas pour lalimenter ! avait rpondu Tartelett, dont la
satisfaction se traduisait par de petits cris de joie.

Oui ! mais qui lentretiendra ?

Moi ! Je veillerai jour et nuit, sil faut, riposta Tartelett, en brandissant un tison enflamm. Et cest
bien ce quil fit jusquau lever du soleil.

Le bois mort, on la dit, abondait sous lnorme couvert des squoias. Aussi, ds laube, Godfrey et le
professeur, aprs en avoir entass un stock considrable, ne lpargnrent pas au foyer allum par la
foudre. Dress au pied de lun des arbres, dans un troit entre-deux de racines, ce foyer flambait
avec un ptillement clair et joyeux. Tartelett, spoumonant, dpensait toute son haleine souffler
dessus, bien que ce ft parfaitement inutile. Dans cette attitude, il prenait les poses les plus
caractristiques, en suivant la fume gristre, dont les volutes se perdaient dans le haut feuillage.

Mais ce ntait pas pour ladmirer quon lavait tant demand, cet indispensable feu, ni pour se
chauffer non plus. On le destinait un usage plus intressant. Il sagissait den finir avec ces maigres
repas de coquillages crus et de racines de yamph, dont une eau bouillante ou une simple cuisson
sous la cendre navaient jamais dvelopp les lments nutritifs. Ce fut cette besogne que Godfrey
et Tartelett semployrent pendant une partie de la matine.

Nous mangerons bien un ou deux poulets ! scria Tartelett, dont la mchoire claquait davance. On
pourrait y joindre un jambon dagouti, un gigot de mouton, un quartier de chvre, quelques pices
de ce gibier qui court la prairie, sans compter deux ou trois poissons deau douce, accompagns de
quelques poissons de mer ?

86

Pas si vite, rpondit Godfrey, que lexpos de ce peu modeste menu avait mis en belle humeur. Il
ne faut pas risquer une indigestion pour se rattraper dun jene ! Mnageons nos rserves,
Tartelett ! Va pour deux poulets chacun le ntre , et si le pain nous manque, jespre bien que nos
racines de camas, convenablement prpares, le remplaceront sans trop de dsavantage !

Cela cota la vie deux innocents volatiles, qui, plums, pars, apprts par le professeur, puis
enfils dans une baguette, rtirent bientt devant une flamme ptillante.

Pendant ce temps, Godfrey soccupait de mettre les racines de camas en tat de figurer au premier
djeuner srieux qui allait tre fait dans lle Phina. Afin de les rendre comestibles, il ny avait qu
suivre la mthode indienne, que des Amricains devaient connatre, pour lavoir vu plus dune fois
employer dans les prairies de lOuest-Amrique.

Voici comment Godfrey procda :

Une certaine quantit de pierres plates, ramasses sur la grve, furent mises dans le brasier, de
manire simprgner dune chaleur intense. Peut-tre Tartelett trouva-t-il quil tait dommage
demployer un si bon feu cuire des pierres , mais comme cela ne gnait en aucune faon la
prparation de ses poulets, il ne sen plaignit pas autrement.

Pendant que les pierres schauffaient ainsi, Godfrey choisit un endroit du sol, dont il arracha lherbe
sur lespace dun yard carr environ ; puis, ses mains armes de larges coquilles, il enleva la terre
jusqu une profondeur de dix pouces. Cela fait, il disposa au fond de ce trou un foyer de bois sec
quil alluma, de manire communiquer la terre, tasse au fond du trou, une chaleur assez
considrable.

Lorsque tout ce bois eut t consum, aprs enlvement des cendres, les racines de camas,
pralablement nettoyes et grattes, furent tendues dans le trou ; une mince couche de gazon les
recouvrit, et les pierres brlantes, places pardessus, servirent de base un nouveau foyer, qui fut
allum leur surface.

En somme, ctait une sorte de four qui avait t prpar de la sorte, et, aprs un temps assez court
une demi-heure au plus , lopration dut tre considre comme finie.

En effet, sous la double couche de pierres et de gazon qui fut enleve, on retrouva les racines de
camas modifies par cette violente torrfaction. En les crasant, on et pu obtenir une farine trs
propre faire une sorte de pain ; mais, en les laissant leur tat naturel, ctait comme si lon
mangeait des pommes de terre de qualit trs nourrissante.

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Ce fut ainsi que ces racines furent servies, cette fois, et nous laissons penser quel djeuner firent
les deux amis avec ces jeunes poulets quils dvorrent jusquaux os, et ces excellents camas quils
navaient pas besoin de mnager. Le champ ntait pas loin, o ils poussaient en abondance. Il ny
avait qu se baisser pour les rcolter par centaines.

Ce repas achev, Godfrey soccupa de prparer une certaine quantit de cette farine, qui se conserve
presque indfiniment et peut tre transforme en pain pour les besoins de chaque jour.

Cette journe se passa dans ces diverses occupations. Le foyer fut toujours aliment avec le plus
grand soin. On le chargea plus particulirement de combustible pour la nuit ce qui nempcha pas
Tartelett de se relever plusieurs reprises, afin den rapprocher les charbons et de provoquer une
combustion plus active. Puis, il venait se recoucher ; mais, comme il rvait que le feu steignait, il se
relevait aussitt, et il recommena ainsi ce mange jusquau point du jour.

La nuit scoula sans aucun incident. Les ptillements du foyer, joints au chant du coq, rveillrent
Godfrey et son compagnon, qui avait fini par sendormir.

Tout dabord, Godfrey fut surpris de sentir une sorte de courant dair, qui venait den haut,
lintrieur de Will-Tree. Il fut donc conduit penser que le squoia tait creux jusqu lcartement
des basses branches, que l souvrait un orifice quil conviendrait de boucher, si lon voulait tre clos
et couvert.

Cependant, voil qui est singulier ! se dit Godfrey. Comment, pendant les nuits prcdentes, nai-je
pas senti ce courant dair ? Est-ce que ce serait le coup de foudre ?

Et pour rpondre ces questions, lide lui vint dexaminer extrieurement le tronc du squoia.

Examen fait, Godfrey eut bientt compris ce qui stait pass pendant lorage.

La trace de la foudre tait visible sur larbre, qui avait t largement corc par le passage du fluide,
depuis la fourche jusquaux racines. Si ltincelle lectrique se ft introduite lintrieur du squoia
au lieu den suivre le contour extrieur, Godfrey et son compagnon auraient pu tre foudroys. Sans
sen douter, ils avaient couru l un danger vritable.

On recommande, dit Godfrey, de ne point se rfugier sous les arbres pendant les orages ! Cest trs
bien pour ceux qui peuvent faire autrement ! Mais le moyen, pour nous, dviter ce danger, puisque
nous demeurons dans un arbre ! Enfin nous verrons !

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Puis, regardant le squoia au point o commenait la longue trane du fluide :

Il est vident, se dit-il, que l o la foudre la frapp, elle laura violemment disjoint au sommet du
tronc. Mais alors puisque lair pntre lintrieur par cet orifice, cest que larbre est creus sur
toute sa hauteur et ne vit plus que par son corce ? Voil une disposition dont il convient de se
rendre compte !

Et Godfrey se mit chercher quelque branche rsineuse, dont il pt faire une torche.

Un bouquet de pins lui fournit la torche dont il avait besoin ; la rsine exsudait de cette branche, qui,
une fois enflamme, donna une trs brillante lumire.

Godfrey rentra alors dans la cavit qui lui servait de demeure. lombre succda immdiatement la
clart, et il fut facile de reconnatre quelle tait la disposition intrieure de Will-Tree.

Une sorte de vote, irrgulirement dcoupe, plafonnait une quinzaine de pieds au-dessus du sol.
En levant sa torche, Godfrey aperut trs distinctement louverture dun troit boyau, dont le
dveloppement se perdait dans lombre. videmment larbre tait vid sur toute sa longueur ; mais
peut-tre restait-il des portions de laubier encore intactes. Dans ce cas, en saidant de ces saillies, il
serait, sinon facile du moins possible, de slever jusqu la fourche.

Godfrey, qui songeait lavenir, rsolut de savoir sans plus tarder quoi sen tenir cet gard.

Il avait un double but : dabord boucher hermtiquement cet orifice par lequel le vent ou la pluie
pouvaient sengouffrer ce qui aurait rendu Will-Tree presque inhabitable ; puis, aussi, sassurer si,
devant un danger, attaque danimaux ou dindignes, les branches suprieures du squoia
noffriraient pas un refuge convenable.

On pouvait essayer, en tout cas. Sil se rencontrait quelque insurmontable obstacle dans ltroit
boyau, eh bien, Godfrey en serait quitte pour redescendre.

Aprs avoir plant sa torche dans linterstice de deux grosses racines fleur de sol, le voil donc qui
commence slever sur les premires saillies intrieures de lcorce. Il tait leste, vigoureux, adroit,
habitu la gymnastique comme tous les jeunes Amricains. Ce ne fut quun jeu pour lui. Bientt il
eut atteint, dans ce tube ingal, une partie plus troite par laquelle, en sarc-boutant du dos et des

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genoux, il pouvait grimper la faon dun ramoneur. Toute sa crainte tait quun dfaut de largeur
ne vnt larrter dans son ascension.

Cependant il continuait monter, et, quand il rencontrait une saillie, il sy reposait, afin de reprendre
haleine.

Trois minutes aprs avoir quitt le sol, si Godfrey ntait pas arriv soixante pieds de hauteur, il ne
devait pas en tre loin, et par consquent, il navait plus quune vingtaine de pieds franchir.

En effet, il sentait dj un air plus vif lui souffler au visage, il le humait avidement, car il ne faisait pas
prcisment trs frais lintrieur du squoia.

Aprs stre repos pendant une minute, aprs avoir secou la fine poussire arrache aux parois,
Godfrey continua slever dans le boyau qui se rtrcissait peu peu.

Mais, en ce moment, son attention fut attire par un certain bruit qui lui parut trs justement
suspect. On et dit quun grattement se produisait lintrieur de larbre. Presque aussitt, une sorte
de sifflement se fit entendre.

Godfrey sarrta.

Quest cela ? se demanda-t-il. Quelque animal qui se sera rfugi dans ce squoia ? Si ctait un
serpent ? Non ! Nous nen avons point encore aperu dans lle ! Ce doit tre plutt quelque
oiseau qui cherche senfuir !

Godfrey ne se trompait pas, et, comme il continuait monter, une sorte de croassement plus
accentu, suivi dun vif battement dailes, lui indiqua quil ne sagissait l que dun volatile, nich
dans larbre, et dont il troublait le repos, sans doute. Plusieurs frrr ! frrr ! quil poussa de toute la
vigueur de ses poumons, eurent bientt dtermin lintrus dguerpir.

Ctait, en effet, une espce de choucas de grande taille, qui ne tarda pas schapper par lorifice et
disparut prcipitamment dans la haute cime de Will-Tree.

Quelques instants aprs, la tte de Godfrey passait par le mme orifice, et bientt il se trouvait
install fort son aise, sur la fourche de larbre, la naissance de ces basses branches que quatrevingts pieds de hauteur sparaient du sol.

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L, ainsi quil a t dit, lnorme tronc du squoia supportait toute une fort. Le capricieux
enchevtrement de la ramure secondaire prsentait laspect de ces futaies trs serres de bois,
quaucune perce na rendues praticables.

Cependant Godfrey parvint, non sans quelque peine, se glisser dune branche lautre, de manire
atteindre peu peu le dernier tage de cette phnomnale vgtation.

Nombre doiseaux senvolaient son approche en poussant des cris, et ils allaient se rfugier sur les
arbres voisins du groupe que Will-Tree dominait de toute sa tte.

Godfrey continua de grimper ainsi tant quil le put, et ne sarrta quau moment o les extrmes
branches suprieures commencrent flchir sous son poids.

Un large horizon deau entourait lle Phina, qui se droulait ses pieds comme une carte en relief.

Ses yeux parcoururent avidement cette portion de mer. Elle tait toujours dserte. Il fallait bien en
conclure, une fois de plus, que lle se trouvait hors des routes commerciales du Pacifique.

Godfrey touffa un gros soupir ; puis, ses regards sabaissrent vers cet troit domaine, sur lequel la
destine le condamnait vivre, longtemps sans doute, toujours peut-tre !

Mais quelle fut sa surprise lorsquil revit, dans le nord cette fois, une fume semblable celle quil
avait dj cru apercevoir dans le sud. Il regarda donc avec la plus extrme attention.

Une vapeur trs dlie, dun bleu plus fonc sa pointe, montait droit dans lair calme et pur.

Non ! je ne me trompe pas ! scria Godfrey. Il y a l une fume, et, par consquent, un feu qui la
produit ! et ce feu ne peut avoir t allum que par Par qui ?

Godfrey prit alors avec une extrme prcision le relvement de lendroit en question.

La fume slevait au nord-est de lle, au milieu des hautes roches qui bordaient le rivage. Il ny avait
pas derreur possible. Ctait moins de cinq milles de Will-Tree. En coupant droit sur le nord-est,

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travers la prairie, puis, en suivant le littoral, on devait ncessairement arriver aux rochers
quempanachait cette lgre vapeur.

Tout palpitant, Godfrey redescendit lchafaudage de branches jusqu la fourche. L, il sarrta un


instant pour arracher un fouillis de mousse et, de feuilles ; puis, cela fait, il se glissa par lorifice, quil
boucha du mieux quil put, et se laissa rapidement couler jusquau sol.

Un seul mot jet Tartelett pour lui dire de ne point sinquiter de son absence, et Godfrey slana
dans la direction du nord-est, de manire gagner le littoral.

Ce fut une course de deux heures, dabord travers la verdoyante prairie, au milieu de bouquets
darbres clairsems ou de longues haies de gents pineux, ensuite le long de la lisire du littoral.
Enfin la dernire chane de roches fut atteinte.

Mais cette fume que Godfrey avait aperue du haut de larbre, en vain chercha-t-il la revoir,
lorsquil fut redescendu. Toutefois, comme il avait relev exactement la situation de lendroit do
elle schappait, il put y arriver sans erreur. L, Godfrey commena ses recherches. Il explora avec
soin toute cette partie du littoral. Il appela

Personne ne rpondit son appel. Aucun tre humain ne se montra sur cette grve. Pas un rocher ne
lui offrit la trace ni dun feu allum rcemment, ni dun foyer maintenant teint, quavaient pu
alimenter les herbes marines et les algues sches, dposes par le flot.

Il nest cependant pas possible que je me sois tromp ! se rptait Godfrey. Cest bien une fume
que jai aperue ! Et pourtant !

Comme il ntait pas admissible que Godfrey et t dupe dune illusion, il en arriva penser quil
existait quelque source deau chaude, une sorte de geyser intermittent, dont il ne pouvait retrouver
la place, qui avait d projeter cette vapeur.

En effet, rien ne prouvait quil y net pas dans lle plusieurs de ces puits naturels. En ce cas,
lapparition dune colonne de fume se ft explique par ce simple phnomne gologique.

Godfrey, quittant le littoral, revint donc vers Will-Tree, en observant un peu plus le pays au retour
quil ne lavait fait laller. Quelques ruminants se montrrent, entre autres des wapitis, mais ils
filaient avec une telle rapidit quil et t impossible de les atteindre.

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Vers quatre heures, Godfrey tait de retour. Cent pas avant darriver, il entendait laigre crin-crin de
la pochette, et se retrouvait bientt en face du professeur Tartelett, qui, dans lattitude dune
vestale, veillait religieusement sur le feu sacr confi sa garde.

XIV
Dans lequel Godfrey trouve une pave,
laquelle son compagnon et lui font bon accueil
Souffrir ce quon ne peut empcher est un principe de philosophie qui, sil ne porte peut-tre pas
laccomplissement des grandes choses, est, coup sr, minemment pratique. Godfrey tait donc
bien rsolu lui subordonner dsormais tous ses actes. Puisquil fallait vivre dans cette le, le plus
sage tait dy vivre le mieux possible, jusquau moment o une occasion serait donne de la quitter.

On soccupa, sans plus tarder, damnager quelque peu lintrieur de Will-Tree. La question de
propret, dfaut de confort, domina toutes les autres. Les couchettes dherbes furent souvent
renouveles. Les ustensiles se rduisaient de simples coquilles, il est vrai ; mais les assiettes ou les
plats dun office amricain nauraient pas offert plus de nettet. Il faut le rpter sa louange, le
professeur Tartelett lavait admirablement la vaisselle. Son couteau aidant, Godfrey, au moyen dun
large morceau dcorce aplanie et de quatre pieds fichs au sol, parvint tablir une table au milieu
de la chambre. Des souches grossires servirent descabeaux. Les convives nen furent plus rduits
manger sur leurs genoux, lorsque le temps ne permettait pas de dner en plein air.

Il y avait encore la question de vtements, qui ntait pas sans proccuper beaucoup. On les
mnageait donc le mieux possible. Par cette temprature et sous cette latitude, il ny avait aucun
inconvnient tre demi-nu. Mais enfin, culotte, vareuse, chemise de laine finiraient par suser.
Comment pourrait-on les remplacer ? En viendrait-on se vtir des peaux de ces moutons, de ces
chvres, qui, aprs avoir nourri le corps, serviraient encore lhabiller ? Il le faudrait sans doute. En
attendant, Godfrey fit laver frquemment le peu de vtements dont ils disposaient. Ce fut encore
Tartelett, transform en lessiveuse, quincomba cette tche. Il sen acquittait, dailleurs, la
satisfaction gnrale.

Godfrey, lui, soccupait plus spcialement des travaux de ravitaillement et damnagement. Il tait,
en outre, le pourvoyeur de loffice. La rcolte des racines comestibles et des fruits de manzanillas lui
prenait, chaque jour, quelques heures ; de mme, la pche au moyen de claies de joncs tresss, quil
installait soit dans les eaux vives du rio, soit dans les cavits des roches du littoral que le reflux laissait
sec. Ces moyens taient fort primitifs, sans doute, mais, de temps autre, un beau crustac ou
quelque poisson succulent figurait sur la table de Will-Tree, sans parler des mollusques, dont la
rcolte se faisait la main et sans peine.

Mais, nous lavouerons et on voudra bien admettre que de tous les ustensiles de cuisine, cest le
plus essentiel , la marmite, la simple marmite de fonte ou de fer battu manquait. Son absence ne se
faisait que trop sentir. Godfrey ne savait quimaginer pour remplacer le vulgaire coquemar dont

93

lusage est universel. Pas de pot-au-feu, pas de viande ni de poisson bouillis, rien que du rti et des
grillades. La soupe grasse napparaissait jamais au dbut des repas. Parfois, Tartelett sen plaignait
amrement ; mais le moyen de satisfaire ce pauvre homme !

Dautres soins, dailleurs, avaient occup Godfrey. En visitant les diffrents arbres du groupe, il avait
trouv un second squoia, de grande taille, dont la partie infrieure, creuse par le temps, offrait
aussi une assez large anfractuosit.

Ce fut l quil tablit un poulailler, dans lequel les volatiles eurent bientt pris leur domicile. Le coq et
les poules sy habiturent aisment, les ufs y closaient dans lherbe sche, les poussins
commenaient pulluler. On les renfermait chaque soir, afin de les mettre labri des oiseaux de
proie, qui, du haut des branches, guettaient ces faciles victimes et auraient fini par dtruire toutes les
couves.

Quant aux agoutis, aux moutons, aux chvres, jusqualors il avait paru inutile de leur chercher une
bauge ou une table. Lorsque la mauvaise saison serait venue, on aviserait. En attendant, ils
prospraient dans ce luxuriant pturage de la prairie, ayant l en abondance une sorte de sainfoin et
quantit de ces racines comestibles, dont les reprsentants de la race porcine faisaient le plus grand
cas. Quelques chvres avaient mis bas depuis larrive dans lle, mais on leur laissait presque tout
leur lait, afin quelles pussent pourvoir la nourriture des petits.

De tout cela, il rsultait que Will-Tree et ses alentours taient maintenant fort anims. Les animaux
domestiques, bien repus, venaient, aux heures chaudes de la journe, y chercher refuge contre les
ardeurs du soleil. Il ny avait point craindre quils allassent sgarer au loin, ni rien redouter, non
plus, de la part des fauves, puisquil ne semblait pas que lle Phina renfermt un seul animal
dangereux.

Ainsi allaient les choses, avec le prsent peu prs assur, mais un avenir toujours inquitant,
lorsquun incident inattendu se produisit, qui devait notablement amliorer la situation.

Ctait le 29 juillet.

Godfrey errait, pendant la matine, sur cette partie de la grve qui formait le littoral de la grande
baie, laquelle il avait donn le nom de Dream-Bay. Il lexplorait, afin de reconnatre si elle tait aussi
riche en mollusques que le littoral du nord. Peut-tre esprait-il encore que quelque pave sy
retrouverait, tant il lui semblait singulier que le ressac net pas jet un seul des dbris du navire la
cte.

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Or, ce jour-l, il stait avanc jusqu la pointe septentrionale, que terminait une plage sablonneuse,
lorsque son attention fut attire par une roche de forme bizarre, qui mergeait la hauteur du
dernier relais dalgues et de varechs.

Un certain pressentiment le porta hter sa marche. Quelle fut sa surprise, sa joie aussi, quand il
reconnut que ce quil prenait pour une roche, tait une malle demi enterre dans le sable.

tait-ce un des colis du Dream ? Se trouvait-il cette place depuis le naufrage ? Ntait-ce pas plutt
tout ce qui restait dune autre catastrophe plus rcente ? Il et t difficile de le dire. En tout cas,
do quelle vnt et quoi quelle pt contenir, cette malle devait tre de bonne prise.

Godfrey lexamina extrieurement. Il ny vit aucune trace dadresse. Pas un nom, pas mme une de
ces grosses initiales, dcoupes dans une mince plaque de mtal, qui ornent les malles amricaines.
Peut-tre sy trouverait-il quelque papier qui indiquerait sa provenance, la nationalit, le nom de son
propritaire ? En tout cas, elle tait hermtiquement ferme, et on pouvait esprer que son contenu
navait point t gt par son sjour dans leau de mer. Ctait, en effet, une malle trs forte en bois,
recouverte dune peau paisse, avec armatures de cuivre tous ses angles et de larges courroies qui
la sanglaient sur toutes ses faces.

Quelle que ft son impatience vouloir visiter le contenu de cette malle, Godfrey ne songea point
la briser, mais louvrir, aprs en avoir fait sauter la serrure. Quant la transporter du fond de
Dream-Bay Will-Tree, son poids ne le permettait pas, et il ny fallait mme pas penser.

Eh bien, se dit Godfrey, nous la viderons sur place, et nous ferons autant de voyages quil sera
ncessaire pour transporter tout ce quelle renferme.

On pouvait compter environ quatre milles de lextrmit du promontoire au groupe des squoias.
Cela demanderait donc un certain temps et occasionnerait une certaine fatigue. Or, le temps ne
manquait pas. Quant la fatigue, ce ntait pas l le cas dy regarder.

Que renfermait cette malle ? Avant de retourner Will-Tree, Godfrey voulut au moins tenter de
louvrir.

Il commena donc par dfaire les courroies, et, une fois dboucles, il enleva, en le mnageant bien,
le capuchon de cuir qui recouvrait la serrure. Mais comment la forcer ?

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L tait la besogne la plus difficile. Godfrey navait aucun levier qui pt lui permettre de pratiquer
une pese. Risquer de briser son couteau dans cette opration, il sen ft bien gard. Il chercha donc
un lourd galet, avec lequel il tenterait de faire sauter la gche.

La grve tait seme de durs silex, de toutes formes, qui pouvaient servir de marteau.

Godfrey en choisit un, gros comme le poing, et il porta un coup vigoureux sur la plaque de cuivre.

son extrme surprise, le pne, engag dans la gche, se dgagea immdiatement.

Ou la gche stait brise au choc, ou la serrure navait pas t ferme clef.

Le cur de Godfrey lui battit fort, au moment o il allait relever le couvercle de la malle !

Enfin elle tait ouverte, et, en vrit, sil et fallu la briser, Godfrey ny ft pas parvenu sans peine.

Ctait un vritable coffre-fort que cette malle. Les parois intrieures en taient doubles dune
feuille de zinc, de telle sorte que leau de mer navait pu y pntrer. Aussi les objets quelle
contenait, si dlicats quils fussent, devaient-ils se trouver dans un parfait tat de conservation.

Et quels objets ! En les retirant, Godfrey ne pouvait retenir des exclamations de joie ! Certainement
cette malle avait d appartenir quelque voyageur trs pratique, qui comptait saventurer en un
pays o il serait rduit ses seules ressources.

En premier lieu, du linge : chemises, serviettes, draps, couvertures ; puis, des vtements ; vareuses
de laine, chaussettes de laine et de coton, solides pantalons de toile et de velours cru, gilets de
tricot, vestes de grosse et solide toffe ; puis, deux paires de fortes bottes, des souliers de chasse,
des chapeaux de feutre.

En deuxime lieu, quelques ustensiles de cuisine et de toilette : marmite la fameuse marmite tant
demande ! , bouilloire, cafetire, thire, quelques cuillers, fourchettes et couteaux, un petit
miroir, des brosses tout usage ; enfin, ce qui ntait pas ddaigner, trois bidons contenant environ
quinze pintes deau-de-vie et de tafia, et plusieurs livres de th et de caf.

En troisime lieu, quelques outils : tarire, vrille, scie main, assortiment de clous et de pointes, fers
de bche et de pelle, fer de pic, hache, herminette, etc.

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En quatrime lieu, des armes : deux couteaux de chasse dans leur gaine de cuir, une carabine et deux
fusils piston, trois revolvers six coups, une dizaine de livres de poudre, plusieurs milliers de
capsules et une importante provision de plomb et de balles toutes ces armes paraissant tre de
fabrication anglaise ; enfin une petite pharmacie de poche, une longue-vue, une boussole, un
chronomtre.

Il sy trouvait aussi quelques volumes en anglais, plusieurs mains de papier blanc, crayons, plumes et
encre, un calendrier, une Bible, dite New York, et un Manuel du parfait cuisinier.

Vraiment, cela constituait un inventaire dun prix inestimable dans la circonstance.

Aussi Godfrey ne se tenait-il pas de joie. Il et tout exprs command ce trousseau, lusage de
naufrags dans lembarras, quil ne laurait pas eu plus complet.

Cela valait bien un remerciement la Providence, et la Providence eut son remerciement, parti dun
cur reconnaissant.

Godfrey stait donn le plaisir dtaler tout son trsor sur la grve. Chaque objet avait t visit,
mais aucun papier ne se trouvait dans la malle qui pt en indiquer la provenance, ni sur quel navire
elle avait t embarque.

Aux alentours, dailleurs, la mer navait apport aucune autre pave dun naufrage rcent. Rien sur
les roches, rien sur la grve. Il fallait que la malle et t transporte en cet endroit par le flux, aprs
avoir flott plus ou moins longtemps. En effet, son volume, par rapport son poids, avait pu lui
assurer une flottabilit suffisante.

Les deux htes de lle Phina se trouvaient donc avoir, et pour un certain temps, les besoins de la vie
matrielle assurs dans une large mesure : outils, armes, instruments, ustensiles, vtements, une
heureuse bonne fortune venait de tout leur donner.

Il va de soi que Godfrey ne pouvait songer emporter tous ces objets Will-Tree. Leur transport
ncessiterait plusieurs voyages ; mais il conviendrait de se hter, par crainte du mauvais temps.

Godfrey remit donc la plupart de ces divers objets dans la malle. Un fusil, un revolver, une certaine
quantit de poudre et de plomb, un couteau de chasse, la longue-vue, la marmite, voil ce dont il se
chargea uniquement.

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Puis, la malle fut soigneusement referme, reboucle, et, dun pas rapide, Godfrey reprit le chemin
du littoral.

Ah ! comme il fut reu une heure aprs par Tartelett ! et le contentement du professeur, lorsque son
lve lui eut fait lnumration de leurs nouvelles richesses ! La marmite, la marmite surtout, lui
causa des transports, qui se traduisirent par une srie de jets-battus, termins par un triomphant
pas de six-huit !

Il ntait encore que midi. Aussi, Godfrey voulut-il, aprs le djeuner, retourner immdiatement
Dream-Bay. Il lui tardait que tout ft mis en sret dans Will-Tree.

Tartelett ne fit aucune objection et se dclara prt partir. Il navait mme plus surveiller le foyer
qui flambait. Avec de la poudre, on se procure partout du feu. Mais le professeur voulut que,
pendant leur absence, le pot-au-feu pt mijoter doucement.

En un instant, la marmite, remplie deau douce, reut tout un quartier dagouti avec une douzaine de
racines dyamph, qui devaient tenir lieu de lgumes, additionnes dune bonne pince de ce sel
quon trouvait dans le creux des roches.

Elle scumera bien toute seule ! scria Tartelett, qui paraissait trs satisfait de son uvre.

Et les voil partis dun pied lger pour Dream-Bay, en obliquant par le plus court.

La malle tait toujours sa place. Godfrey louvrit avec prcaution. Au milieu des exclamations
admiratives de Tartelett, il fut procd au triage des divers objets.

Dans ce premier voyage, Godfrey et son compagnon, transforms en mules de charge, purent
rapporter Will-Tree les armes, les munitions et une partie des vtements.

Tous deux se reposrent alors de leur fatigue devant la table o fumait ce bouillon dagouti quils
dclarrent excellent. Quant la viande, au dire du professeur, il et t difficile dimaginer quelque
chose de plus exquis ! merveilleux effet des privations !

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Le lendemain, 30, Godfrey et Tartelett partaient ds laube, et trois autres voyages achevaient de
vider et de transporter le contenu de la malle. Avant le soir, outils, armes, instruments, ustensiles,
tout tait apport, rang, emmagasin Will-Tree.

Enfin le 1er aot, la malle elle-mme, trane non sans peine le long de la grve, trouvait place dans
lhabitation, o elle se transformait en coffre linge.

Tartelett, avec la mobilit de son esprit, voyait maintenant lavenir tout en rose. On ne stonnera
donc pas que, ce jour-l, sa pochette la main, il ft venu trouver son lve et lui et trs
srieusement dit, comme sils avaient t dans le salon de lhtel Kolderup :

Eh bien, mon cher Godfrey, ne serait-il pas temps de reprendre nos leons de danse ?

XV
O il arrive ce qui arrive au moins une fois
dans la vie de tout Robinson vrai ou imaginaire
Lavenir se montrait donc sous un jour moins sombre. Mais, si Tartelett, tout au prsent, ne voyait
dans la possession de ces instruments, de ces outils, de ces armes, quun moyen de rendre cette vie
disolement un peu plus agrable, Godfrey, lui, songeait dj la possibilit de quitter lle Phina. Ne
pourrait-il, maintenant, construire une embarcation suffisamment solide, qui leur permettrait
datteindre, soit une terre voisine, soit quelque navire passant en vue de lle ?

En attendant, ce furent les ides de Tartelett dont la ralisation occupa plus spcialement les
semaines qui suivirent.

Bientt, en effet, la garde-robe de Will-Tree fut installe, mais il fut dcid quon nen userait quavec
toute la discrtion quimposait lincertitude de lavenir. Ne se servir de ces vtements que dans la
mesure du ncessaire, telle fut la rgle laquelle le professeur dut se soumettre.

quoi bon ? disait-il en maugrant, cest trop de parcimonie, mon cher Godfrey ! Que diable ! nous
ne sommes pas des sauvages pour aller demi nus !

Je vous demande pardon, Tartelett, rpondait Godfrey, nous sommes des sauvages, pas autre
chose !

Comme il vous plaira, mais vous verrez que nous aurons quitt lle avant davoir us ces habits !

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Je nen sais rien, Tartelett, et mieux vaut en avoir de reste que den manquer !

Enfin le dimanche au moins, le dimanche, sera-t-il permis de faire un peu de toilette ?

Eh bien, oui ! le dimanche, et mme les jours de fte, rpondit Godfrey, qui ne voulut pas trop
contrarier son frivole compagnon ; mais, comme cest prcisment lundi aujourdhui, nous avons
toute une semaine avant de nous faire beaux !

Il va sans dire que, depuis le moment o il tait arriv sur lle, Godfrey navait pas manqu de
marquer chacun des jours couls. Aussi, laide du calendrier trouv dans la malle, avait-il pu
constater que ce jour-l tait rellement un lundi.

Cependant, chacun stait partag la besogne quotidienne, suivant ses aptitudes. Il ntait plus
ncessaire de veiller jour et nuit, sur un feu quon avait maintenant les moyens de rallumer. Tartelett
put donc abandonner, non sans regret, cette tche, qui lui convenait si bien. Il fut dsormais charg
de lapprovisionnement des racines de yamph et de camas de celles-ci surtout, qui faisaient le pain
quotidien du mnage. Aussi, le professeur allait-il chaque jour la rcolte jusqu ces lignes
darbustes, dont la prairie tait borde en arrire de Will-Tree. Ctaient un ou deux milles faire,
mais il sy habitua. Puis il soccupait, entre-temps, de recueillir les hutres ou autres mollusques, dont
on consommait une grande quantit.

Godfrey, lui, stait rserv le soin des animaux domestiques et des htes du poulailler. Le mtier de
boucher ntait pas pour lui plaire, mais enfin il surmontait sa rpugnance. Aussi, grce lui, le potau-feu apparaissait-il frquemment sur la table, suivi de quelque morceau de viande rtie, ce qui
formait un ordinaire assez vari. Quant au gibier, il abondait dans les bois de lle Phina, et Godfrey se
proposait de commencer ses chasses, ds que dautres soins plus pressants lui en laisseraient le
loisir. Il comptait bien utiliser les fusils, la poudre et le plomb de son arsenal ; mais, auparavant, il
avait voulu que lamnagement ft termin.

Ses outils lui permirent dtablir quelques bancs lintrieur et lextrieur de Will-Tree. Les
escabeaux furent dgrossis la hache, la table, moins rugueuse, devint plus digne des plats, assiettes
et couverts, dont lornait le professeur Tartelett. Les couchettes furent arranges dans des cadres de
bois, et leur literie dherbe sche prit un aspect plus engageant. Si les sommiers et les matelas
manquaient encore, les couvertures, du moins, ne leur faisaient pas dfaut. Les divers ustensiles de
cuisine ne tranrent plus mme le sol, mais ils trouvrent place sur des planches fixes aux parois
intrieures. Effets, linge, vtements furent soigneusement serrs au fond de placards vids dans
lcorce mme du squoia, labri de la poussire. de fortes chevilles on suspendit les armes, les
instruments, qui dcorrent les parois sous forme de panoplies.

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Godfrey voulut aussi fermer sa demeure, afin qu dfaut dautres tres vivants, les animaux
domestiques ne vinssent pas, pendant la nuit, troubler leur sommeil. Comme il ne pouvait pas tailler
des planches avec lunique scie main, lgone, quil possdait, il se servit encore de larges et pais
morceaux dcorce, quil dtachait facilement. Il fabriqua ainsi une porte assez solide pour
commander louverture de Will-Tree. En mme temps, il pera deux petites fentres, opposes lune
lautre, de manire laisser pntrer le jour et lair lintrieur de la chambre. Des volets
permettaient de les fermer pendant la nuit ; mais, au moins, du matin au soir, il ne fut plus
ncessaire de recourir la clart des torches rsineuses qui enfumaient lhabitation.

Ce que Godfrey imaginerait plus tard pour sclairer pendant les longues soires dhiver, il ne le
savait trop. Parviendrait-il fabriquer quelques chandelles avec la graisse de mouton, ou se
contenterait-il de bougies de rsine plus soigneusement prpares ? Ce serait voir.

Une autre proccupation, ctait darriver construire une chemine lintrieur de Will-Tree. Tant
que durait la belle saison, le foyer, tabli au dehors dans le creux dun squoia, suffisait tous les
besoins de la cuisine ; mais, lorsque le mauvais temps serait venu, quand la pluie tomberait
torrents, alors quil faudrait combattre le froid dont on devait craindre lextrme rigueur pendant
une certaine priode, force serait daviser au moyen de faire du feu lintrieur de lhabitation, et de
donner la fume une issue suffisante. Cette importante question devrait tre rsolue en son temps.

Un travail trs utile fut celui que Godfrey entreprit, afin de mettre en communication les deux rives
du rio, sur la lisire du groupe de squoias. Il parvint, non sans peine, enfoncer des pieux dans les
eaux vives, et il disposa quelques baliveaux qui servirent de pont. On pouvait aller ainsi au littoral du
nord sans passer par un gu, qui obligeait faire un dtour de deux milles en aval.

Mais si Godfrey prenait toutes les prcautions afin que lexistence ft peu prs possible sur cette le
perdue du Pacifique au cas o son compagnon et lui seraient destins y vivre longtemps, y vivre
toujours peut-tre ! il ne voulut rien ngliger, cependant, de ce qui pouvait accrotre les chances de
salut.

Lle Phina ntait pas sur la route des navires : cela ntait que trop vident. Elle noffrait aucun port
de relche, aucune ressource pour un ravitaillement. Rien ne pouvait engager les btiments venir
en prendre connaissance. Toutefois, il ntait pas impossible quun navire de guerre ou de commerce
ne passt en vue. Il convenait donc de chercher le moyen dattirer son attention et de lui montrer
que lle tait habite.

Dans ce but, Godfrey crut devoir installer un mt de pavillon lextrmit du cap qui se projetait vers
le nord, et il sacrifia la moiti dun des draps trouvs dans la malle. En outre, comme il craignait que
la couleur blanche ne ft visible que dans un rayon trs restreint, il essaya de teindre son pavillon
avec les baies dune sorte darbousier qui croissait au pied des dunes. Il obtint de la sorte un rouge

101

vif, quil ne put rendre indlbile, faute de mordant, mais il devait en tre quitte pour reteindre sa
toile, lorsque le vent ou la pluie en auraient effac la couleur.

Ces divers travaux loccuprent jusquau 15 aot. Depuis plusieurs semaines, le ciel avait t presque
constamment beau, part deux ou trois orages dune extrme violence, qui avaient dvers une
grande quantit deau, dont le sol stait avidement imprgn.

Vers cette poque, Godfrey commena son mtier de chasseur. Mais, sil tait assez habile manier
un fusil, il ne pouvait compter sur Tartelett, qui en tait encore tirer son premier coup de feu.

Godfrey consacra donc plusieurs jours par semaine la chasse au gibier de poil ou de plume, qui,
sans tre trs abondant, devait suffire aux besoins de Will-Tree. Quelques perdrix, quelques
bartavelles, une certaine quantit de bcassines, vinrent heureusement varier le menu habituel.
Deux ou trois antilopes tombrent aussi sous le plomb du jeune chasseur, et, pour navoir point
coopr leur capture, le professeur ne les accueillit pas moins avec une vive satisfaction,
lorsquelles se prsentrent sous la forme de cuissots et de ctelettes.

Mais, en mme temps quil chassait, Godfrey noubliait pas de prendre un aperu plus complet de
lle. Il pntrait au fond de ces paisses forts, qui en occupaient la partie centrale. Il remontait le rio
jusqu sa source, dont les eaux du versant ouest de la colline alimentaient le cours. Il slevait de
nouveau au sommet du cne et redescendait par les talus opposs vers le littoral de lest, quil
navait pas encore visit.

De toutes ces explorations, se rptait souvent Godfrey, il faut conclure ceci : cest que lle Phina
ne renferme pas danimal nuisible, ni fauve, ni serpent, ni saurien ! Je nen ai pas aperu un seul !
Certainement, sil y en avait, mes coups de feu leur auraient donn lveil ! Cest une heureuse
circonstance ! Sil avait fallu mettre Will-Tree labri de leurs attaques, je ne sais trop comment nous
y serions parvenus !

Puis, passant une autre dduction toute naturelle :

Il faut en conclure aussi, se disait-il, que lle nest point habite. Depuis longtemps dj, indignes
ou naufrags seraient accourus au bruit des dtonations ! Il ny a donc que cette inexplicable fume,
que, deux fois, jai cru apercevoir !

Le fait est que Godfrey navait jamais trouv trace dun feu quelconque. Quant ces sources chaudes
auxquelles il croyait pouvoir attribuer lorigine des vapeurs entrevues, lle Phina, nullement
volcanique, ne paraissait pas en contenir. Il fallait donc quil et t deux fois le jouet de la mme
illusion.

102

Dailleurs cette apparition de fume ou de vapeurs ne stait plus reproduite. Lorsque Godfrey fit,
une seconde fois, lascension du cne central, aussi bien que lorsquil remonta dans la haute ramure
de Will-Tree, il ne vit rien qui ft de nature attirer son attention. Il finit donc par oublier cette
circonstance.

Plusieurs semaines se passrent dans ces divers travaux damnagement, dans ces excursions de
chasse. Chaque jour apportait une amlioration la vie commune.

Tous les dimanches, ainsi quil avait t convenu, Tartelett revtait ses plus beaux habits. Ce jour-l, il
ne songeait qu se promener sous les grands arbres, en jouant de sa pochette. Il faisait des pas de
glissades, se donnant des leons lui-mme, puisque son lve avait positivement refus de
continuer son cours.

quoi bon ? rpondait Godfrey aux instances du professeur. Imaginez-vous, pouvez-vous imaginer
un Robinson prenant des leons de danse et de maintien ?

Et pourquoi pas ? reprenait srieusement Tartelett, pourquoi un Robinson serait-il dispens de


bonne tenue ? Ce nest pas pour les autres, cest pour soi-mme quil convient davoir de belles
manires !

cela Godfrey navait rien rpondre. Pourtant, il ne se rendit pas, et le professeur en fut rduit
professer blanc .

Le 13 septembre fut marqu par une des plus grandes, une des plus tristes dceptions que puissent
prouver les infortuns quun naufrage a jets sur une le dserte.

Si Godfrey navait jamais revu en un point quelconque de lle les fumes inexplicables et
introuvables, ce jour-l, vers trois heures du soir, son attention fut attire par une longue vapeur, sur
lorigine de laquelle il ny avait pas se tromper.

Il tait all se promener jusqu lextrmit de Flag-Point nom quil avait donn au cap sur lequel
slevait le mt de pavillon. Or, voil quen regardant travers sa lunette, il aperut au-dessus de
lhorizon une fume que le vent douest rabattait dans la direction de lle.

Le cur de Godfrey battit avec violence :

103

Un navire ! scria-t-il.

Mais ce navire, ce steamer, allait-il passer en vue de lle Phina ? Et, sil passait, sen approcherait-il
assez pour que des signaux pussent tre vus ou entendus de son bord ? Ou bien cette fume, peine
entrevue, allait-elle disparatre avec le btiment dans le nord-ouest ou dans le sud-ouest de
lhorizon ?

Pendant deux heures, Godfrey fut en proie des alternatives dmotions plus faciles indiquer qu
dcrire. En effet, la fume grandissait peu peu. Elle spaississait, lorsque le steamer forait ses
feux, puis elle diminuait au point de disparatre, lorsque la pellete de charbon tait consume.
Toutefois le navire se rapprochait visiblement. Vers quatre heures du soir, sa coque se montrait
laffleurement du ciel et de leau.

Ctait un grand vapeur qui faisait route au nord-est Godfrey le reconnut aisment. Cette direction,
sil sy maintenait, devait invitablement le rapprocher de lle Phina.

Godfrey avait tout dabord song courir Will-Tree, afin de prvenir Tartelett. Mais quoi bon ? La
vue dun seul homme faisant des signaux valait autant que la vue de deux. Il resta donc, sa lunette
aux yeux, ne voulant pas perdre un seul des mouvements du navire.

Le steamer se rapprochait toujours de la cte, bien quil net pas mis le cap directement sur lle.
Vers cinq heures, la ligne dhorizon slevait dj plus haut que sa coque, ses trois mts de golette
taient visibles. Godfrey put mme reconnatre les couleurs qui battaient sa corne.

Ctaient les couleurs amricaines.

Mais, se dit-il, si japerois ce pavillon, il nest pas possible que, du bord, on naperoive pas le
mien ! Le vent le dploie de manire quil puisse tre facilement vu avec une lunette ! Si je faisais des
signaux en llevant et labaissant plusieurs reprises, afin de mieux indiquer que de terre on veut
entrer en communication avec le navire ? Oui ! il ny a pas un instant perdre !

Lide tait bonne. Godfrey, courant lextrmit de Flag-Point, commena manuvrer son
pavillon, comme on fait dans un salut ; puis, il le laissa mi-mt, cest--dire en berne ce qui,
suivant les usages maritimes, signifie que lon demande secours et assistance.

Le steamer se rapprocha encore, moins de trois milles du littoral, mais son pavillon, toujours
immobile la corne dartimon, ne rpondit pas celui de Flag-Point !

104

Godfrey sentit son cur se serrer. Certainement il navait pas t vu ! Il tait six heures et demie,
et le crpuscule allait se faire !

Cependant le steamer ne fut bientt plus qu deux milles de la pointe du cap vers lequel il courait
rapidement. ce moment, le soleil disparaissait au-dessous de lhorizon. Avec les premires ombres
de la nuit, il faudrait renoncer tout espoir dtre aperu.

Godfrey recommena, sans plus de succs, hisser et amener successivement son pavillon On ne
lui rpondit pas.

Il tira alors plusieurs coups de fusil, bien que la distance ft grande encore et que le vent ne portt
pas dans cette direction ! Aucune dtonation ne lui arriva du bord.

La nuit, cependant, se faisait peu peu ; bientt la coque du steamer ne fut plus visible. Il ntait pas
douteux quavant une heure il aurait dpass lle Phina.

Godfrey, ne sachant que faire, eut alors lide denflammer un bouquet darbres rsineux, qui
croissait en arrire de Flag-Point. Il alluma un tas de feuilles sches au moyen dune amorce, puis il
mit le feu au groupe de pins, qui brla bientt comme une norme torche.

Mais les feux de bord ne rpondirent point ce feu de terre, et Godfrey revint tristement Will-Tree,
se sentant plus abandonn, peut-tre, quil ne lavait t jusque-l !

XVI
Dans lequel se produit un incident
qui ne saurait surprendre le lecteur
Ce coup frappa Godfrey. Cette chance inespre, qui venait de lui chapper, se reprsenterait-elle
jamais ? Pouvait-il lesprer ? Non ! Lindiffrence de ce navire passer en vue de lle Phina, sans
mme chercher la reconnatre, il tait vident quelle serait partage par tous autres btiments, qui
saventureraient sur cette portion dserte du Pacifique. Pourquoi ceux-l y relcheraient-ils plutt
que celui-ci, puisque cette le navait aucun port de refuge.

Godfrey passa une triste nuit. chaque instant, rveill en sursaut, comme sil et entendu quelque
coup de canon au large, il se demandait alors si le steamer navait pas enfin aperu ce grand feu qui
flambait encore sur le littoral, sil ne cherchait pas signaler sa prsence par une dtonation ?

105

Godfrey coutait Tout cela ntait quune illusion de son cerveau surexcit. Quand le jour eut
reparu, il en vint se dire que cette apparition dun navire navait t quun rve, qui avait
commenc la veille, trois heures du soir !

Mais, non ! il ntait que trop certain quun btiment stait montr en vue de lle Phina, moins de
deux milles peut-tre, et non moins certain quil ny avait pas relch !

De cette dception, Godfrey ne dit pas un mot Tartelett. quoi bon lui en parler ? Dailleurs, cet
esprit frivole ne voyait jamais au-del de vingt-quatre heures. Il ne songeait mme plus aux chances
qui pouvaient se prsenter de quitter lle. Il nimaginait pas que lavenir pt lui rserver de graves
ventualits. San Francisco commenait seffacer de son souvenir. Il navait pas de fiance qui
lattendait, pas doncle Will revoir. Si, sur ce bout de terre, il avait pu ouvrir un cours de danse, ses
vux auraient t combls net-il eu quun seul lve !

Eh bien, si le professeur ne songeait pas quelque danger immdiat, qui ft de nature


compromettre sa scurit dans cette le, dpourvue de fauves et dindignes, il avait tort. Ce jour
mme, son optimisme allait tre mis une rude preuve.

Vers quatre heures du soir, Tartelett tait all, suivant son habitude, rcolter des hutres et des
moules la partie du rivage en arrire de Flag-Point, lorsque Godfrey le vit revenir tout courant
Will-Tree. Ses rares cheveux se hrissaient aux tempes. Il avait bien lair dun homme qui fuit, sans
oser mme retourner la tte.

Quy a-t-il donc ? scria Godfrey, non sans inquitude, en se portant au-devant de son compagnon.

L l ! rpondit Tartelett, qui montra du doigt cette portion de la mer, dont on apercevait un
troit segment, au nord, entre les grands arbres de Will-Tree.

Mais quest-ce donc ? demanda Godfrey, dont le premier mouvement fut de courir la lisire des
squoias.

Un canot !

Un canot ?

Oui ! des sauvages ! toute une flottille de sauvages ! Des cannibales, peut-tre !

106

Godfrey avait regard dans la direction indique

Ce ntait point une flottille, ainsi que le disait lperdu Tartelett, mais il ne se trompait que sur la
quantit.

En effet, une petite embarcation, qui glissait sur la mer, trs calme en ce moment, se dirigeait un
demi-mille de la cte, de manire doubler Flag-Point.

Et pourquoi seraient-ce des cannibales ? dit Godfrey en se retournant vers le professeur.

Parce que, dans les les Robinsons, rpondit Tartelett, ce sont toujours des cannibales qui arrivent
tt ou tard !

Nest-ce point l plutt le canot dun navire de commerce ?

Dun navire ?

Oui dun steamer, qui a pass hier, dans laprs-midi, en vue de notre le ?

Et vous ne mavez rien dit ! scria Tartelett, en levant dsesprment les bras au ciel.

quoi bon, rpondit Godfrey, puisque je croyais que ce btiment avait dfinitivement disparu !
Mais ce canot peut lui appartenir ! Nous allons bien voir !

Godfrey, retournant rapidement Will-Tree, y prit sa lunette et revint se poster la lisire des
arbres.

De l, il put observer avec une extrme attention cette embarcation, do lon devait ncessairement
apercevoir le pavillon de Flag-Point, dploy sous une lgre brise.

La lunette tomba des yeux de Godfrey.

107

Des sauvages ! Oui ! Ce sont bien des sauvages ! scria-t-il.

Tartelett sentit ses jambes flageoler, et un tremblement dpouvante passa par tout son tre.

Ctait, en effet, une embarcation de sauvages que Godfrey venait dapercevoir, et qui savanait
vers lle. Construite comme une pirogue des les polynsiennes, elle portait une assez grande voile
en bambous tresss ; un balancier, dbordant sur bbord, la maintenait en quilibre contre la bande
quelle donnait sous le vent.

Godfrey distingua parfaitement la forme de lembarcation : ctait un prao ce qui semblait indiquer
que lle Phina ne pouvait tre trs loigne des parages de la Malaisie. Mais ce ntaient point des
Malais qui montaient cette pirogue : ctaient des Noirs, demi nus, dont on pouvait compter une
douzaine.

Le danger tait donc grand dtre vus. Godfrey dut regretter, alors, davoir hiss ce pavillon que
navait point aperu le navire et que voyaient certainement les naturels du prao. Quant labattre
maintenant, il tait trop tard.

Circonstance trs regrettable, en effet. Sil tait vident que ces sauvages avaient eu pour but, en
quittant quelque le voisine, datteindre celle-ci, peut-tre la croyaient-ils inhabite, comme elle
ltait rellement, avant le naufrage du Dream. Mais le pavillon tait l, qui indiquait la prsence
dtres humains sur cette cte ! Comment, alors, leur chapper sils dbarquaient ?

Godfrey ne savait quel parti prendre. En tout cas, observer si les naturels mettraient ou non le pied
dans lle, ctait l le plus press. Il aviserait ensuite.

La lunette aux yeux, il suivit donc le prao ; il le vit contourner la pointe du promontoire, puis la
doubler, puis redescendre le long du littoral, et, finalement, accoster lembouchure mme du rio, qui,
deux milles en amont, passait Will-Tree.

Si donc ces naturels simaginaient de remonter le cours du ruisseau, ils arriveraient, en peu de temps,
au groupe de squoias, sans quil ft possible de les en empcher.

Godfrey et Tartelett revinrent rapidement leur habitation. Il sagissait, avant tout, de prendre
quelques mesures, qui pourraient la mettre labri dune surprise et donner le temps de prparer sa
dfense. Cest quoi songeait uniquement Godfrey. Quant au professeur, ses ides suivaient un tout
autre cours.

108

Ah ! se disait-il, cest donc une fatalit ! Cest donc crit ! On ne peut donc y chapper ! On ne
peut donc devenir un Robinson sans quune pirogue accoste votre le, sans que des cannibales y
apparaissent un jour ou lautre ! Nous ne sommes ici que depuis trois mois, et les voil dj ! Ah !
dcidment, ni M. de Foe, ni M. Wyss nont exagr les choses ! Faites-vous donc Robinson, aprs
cela !

Digne Tartelett, on ne se fait pas Robinson, on le devient, et tu ne savais pas si bien dire en
comparant ta situation celle des hros des deux romanciers anglais et suisse.

Voici quelles prcautions furent immdiatement prises par Godfrey ds son retour Will-Tree. Le
foyer allum dans le creux du squoia fut teint, et on en dispersa les cendres, afin de ne laisser
aucune trace ; coqs, poules et poulets taient dj dans le poulailler pour y passer la nuit, et on dut
se contenter den obstruer lentre avec des broussailles, de manire le dissimuler le plus possible ;
les autres btes, agoutis, moutons et chvres, furent chasss dans la prairie, mais il tait fcheux
queux aussi ne pussent tre renferms dans une table ; tous les instruments et outils tant rentrs
dans la demeure, rien ne fut laiss au-dehors de ce qui aurait pu indiquer la prsence ou le passage
dtres humains. Puis, la porte fut hermtiquement ferme, aprs que Godfrey et Tartelett eurent
pris place dans Will-Tree. Cette porte, faite dcorce de squoia, se confondait avec lcorce du tronc,
et pourrait peut-tre chapper aux yeux des naturels, qui ny regarderaient pas de trs prs. Il en fut
de mme des deux fentres, sur lesquelles les auvents avaient t rabattus. Puis, tout fut teint
lintrieur de lhabitation, qui demeura dans une obscurit complte.

Que cette nuit fut longue ! Godfrey et Tartelett coutaient les moindres bruits du dehors. Le
craquement dune branche sche, un souffle du vent les faisaient tressaillir. Ils croyaient entendre
marcher sous les arbres. Il leur semblait que lon rdait autour de Will-Tree. Alors Godfrey, se hissant
lune des fentres, soulevait un peu lauvent et regardait anxieusement dans lombre.

Rien encore.

Cependant Godfrey entendit bientt des pas sur le sol. Son oreille ne pouvait lavoir tromp, cette
fois. Il regarda encore, mais il naperut quune des chvres qui venait chercher abri sous les arbres.

Du reste, si quelques-uns des naturels parvenaient dcouvrir lhabitation cache dans lnorme
squoia, le parti de Godfrey tait pris : il entranerait Tartelett avec lui par le boyau intrieur, il se
rfugierait jusque sur les hautes branches, o il serait mieux en mesure de rsister. Avec des fusils et
des revolvers sa disposition, avec des munitions en abondance, peut-tre aurait-il quelque chance
de lemporter sur une douzaine de sauvages, dpourvus darmes feu. Si ceux-ci, au cas o ils
seraient munis darcs et de flches, attaquaient den bas, il ntait pas probable quils eussent
lavantage contre des fusils bien dirigs den haut. Si, au contraire, ils foraient la porte de

109

lhabitation et cherchaient gagner la haute ramure par lintrieur, il leur serait malais dy parvenir,
puisquils devraient passer par un troit orifice, que les assigs pouvaient aisment dfendre.

Au surplus, Godfrey ne parla point de cette ventualit Tartelett. Le pauvre homme tait dj assez
pouvant de larrive du prao. La pense quil serait peut-tre oblig de se rfugier dans la partie
suprieure de larbre, comme dans un nid daigle, net pas t pour lui rendre un peu de calme. Si
cela devenait ncessaire, au dernier instant, Godfrey lentranerait, sans mme lui laisser le temps de
la rflexion.

La nuit scoula dans des alternatives de crainte et despoir. Aucune attaque directe ne se produisit.
Les sauvages ne staient pas encore ports jusquau groupe des squoias. Peut-tre attendaient-ils
le jour pour saventurer travers lle.

Cest probablement ce quils feront, disait Godfrey, puisque notre pavillon leur indique quelle est
habite ! Mais ils ne sont quune douzaine et ont quelques prcautions prendre ! Comment
supposeraient-ils quils nauront affaire qu deux naufrags ? Non ! ils ne se hasarderont quen plein
jour moins quils ne sinstallent

moins quils ne se rembarquent, ds que le jour sera venu, rpondit Tartelett.

Se rembarquer ? Mais alors que seraient-ils venus faire lle Phina pour une nuit ?

Je ne sais pas ! rpondit le professeur, qui, dans son effroi, ne pouvait expliquer larrive de ces
naturels que par le besoin de se repatre de chair humaine.

Quoi quil en soit, reprit Godfrey, demain matin, si ces sauvages ne sont pas venus Will-Tree, nous
irons en reconnaissance.

Nous ?

Oui ! nous ! Rien ne serait plus imprudent que de se sparer ! Qui sait sil ne faudra pas nous
rfugier dans les bois du centre, nous y cacher pendant quelques jours jusquau dpart du prao !
Non ! nous resterons ensemble, Tartelett !

Chut ! dit le professeur dune voix tremblante. Il me semble que jentends au-dehors

110

Godfrey se hissa de nouveau la fentre et redescendit presque aussitt.

Non ! dit-il. Rien encore de suspect ! Ce sont nos btes qui rentrent sous le bois.

Chasses, peut-tre ! scria Tartelett.

Elles paraissent fort tranquilles, au contraire, rpondit Godfrey. Je croirais plutt quelles viennent
seulement chercher un abri contre la rose du matin.

Ah ! murmura Tartelett dun ton si piteux que Godfrey et ri volontiers sans la gravit des
circonstances, voil des choses qui ne nous arriveraient pas lhtel Kolderup, dans MontgomeryStreet !

Le jour ne tardera pas se lever, dit alors Godfrey. Avant une heure, si les indignes nont pas paru,
nous quitterons Will-Tree, et nous irons en reconnaissance dans le nord de lle. Vous tes bien
capable de tenir un fusil, Tartelett ?

Tenir ! oui !

Et de tirer dans une direction dtermine ?

Je ne sais pas ! Je nai jamais essay, et vous pouvez tre sr, Godfrey, que ma balle nira pas

Qui sait si ta dtonation seule ne suffira pas effrayer ces sauvages !

Une heure aprs, il faisait assez jour pour que le regard pt stendre au-del du groupe de squoias.

Godfrey releva alors successivement, mais avec prcaution, les auvents des deux fentres. travers
celle qui souvrait vers le sud, il ne vit rien que dordinaire. Les animaux domestiques erraient
paisiblement sous les arbres et ne paraissaient nullement effrays. Examen fait, Godfrey referma
soigneusement cette fentre. travers la baie dirige vers le nord, la vue pouvait se porter jusquau
littoral. On apercevait mme, deux milles environ, lextrmit de Flag-Point ; mais lembouchure du
rio, lendroit o les sauvages avaient dbarqu la veille, ntait pas visible.

111

Godfrey regarda dabord, sans se servir de sa lunette, afin dobserver les environs de Will-Tree de ce
ct de lle Phina.

Tout tait parfaitement tranquille. Godfrey, prenant alors sa lunette, parcourut le priple du littoral
jusqu la pointe du promontoire de Flag-Point. Peut-tre, et comme lavait dit Tartelett, bien que
cela et t inexplicable, les naturels se seraient-ils rembarqus, aprs une nuit passe terre, sans
mme avoir cherch reconnatre si lle tait habite.

XVII
Dans lequel le fusil du professeur Tartelett
fait vritablement merveille
Mais alors une exclamation chappa Godfrey, qui fit bondir le professeur. On nen pouvait plus
douter, les sauvages devaient savoir que lle tait occupe par des tres humains, puisque le
pavillon, hiss jusqualors lextrmit du cap, emport par eux, ne flottait plus en berne au mt de
Flag-Point !

Le moment tait donc venu de mettre excution le parti projet : aller en reconnaissance, afin de
voir si les naturels taient encore dans lle et ce quils y faisaient.

Partons, dit-il son compagnon.

Partir ! mais rpondit Tartelett.

Aimez-vous mieux rester ici ?

Avec vous, Godfrey oui !

Non seul !

Seul ! jamais !

Venez donc

Tartelett, comprenant bien que rien ne ferait revenir Godfrey sur sa dcision, se dcida
laccompagner. Demeurer seul Will-Tree, il nen aurait pas eu le courage.

112

Avant de sortir, Godfrey sassura que ses armes taient en tat. Les deux fusils furent chargs balle,
et lun deux passa dans la main du professeur, qui parut aussi embarrass de cet engin que let t
un naturel des Pomotou. En outre, il dut suspendre un des couteaux de chasse sa ceinture,
laquelle tait dj attache la cartouchire. La pense lui tait bien venue demporter aussi sa
pochette simaginant peut-tre que des sauvages seraient sensibles au charme de ce crincrin, dont
tout le talent dun virtuose net pas rachet laigreur.

Godfrey eut quelque peine lui faire abandonner cette ide, aussi ridicule que peu pratique.

Il devait tre alors six heures du matin. La cime des squoias sgayait des premiers rayons du soleil.

Godfrey entrouvrit la porte, il fit un pas au-dehors, il observa le groupe darbres.

Solitude complte.

Les animaux taient retourns dans la prairie. On les voyait brouter tranquillement, un quart de
mille. Rien chez eux ne dnotait la moindre inquitude.

Godfrey fit signe Tartelett de le rejoindre. Le professeur, tout fait gauche sous son harnais de
combat, le suivit, non sans montrer quelque hsitation.

Alors Godfrey referma la porte, aprs stre assur quelle se confondait absolument avec lcorce du
squoia. Puis, ayant jet au pied de larbre un paquet de broussailles, qui furent maintenues par
quelques grosses pierres, il se dirigea vers le rio, dont il comptait descendre les rives, sil le fallait,
jusqu son embouchure.

Tartelett le suivait, non sans faire prcder chacun de ses pas dun regard inquiet, port
circulairement jusqu la limite de lhorizon ; mais la crainte de rester seul fit quil ne se laissa point
devancer.

Arriv la lisire du groupe darbres, Godfrey sarrta. Tirant alors sa lorgnette de son tui, il
parcourut avec une extrme attention toute la partie du littoral qui se dveloppait depuis le
promontoire de Flag-Point jusqu langle nord-est de lle.

Pas un tre vivant ne sy montrait ; pas une fume de campement ne slevait dans lair.

113

Lextrmit du cap tait galement dserte, mais on y retrouverait, sans doute, de nombreuses
empreintes de pas frachement faites. Quant au mt, Godfrey ne stait pas tromp. Si la hampe se
dressait toujours sur la dernire roche du cap, elle tait veuve de son pavillon. videmment les
naturels, aprs tre venus jusqu cet endroit, staient empars de ltoffe rouge, qui devait exciter
leur convoitise ; puis, ils avaient d regagner leur embarcation lembouchure du rio.

Godfrey se retourna alors de manire embrasser du regard tout le littoral de louest.

Ce ntait quun vaste dsert depuis Flag-Point jusquau-del du primtre de Dream-Bay.

Du reste, nulle embarcation napparaissait la surface de la mer. Si les naturels avaient repris leur
prao, il fallait en conclure que, maintenant, il rasait le rivage, labri des roches, et dassez prs pour
quil ne ft pas possible de lapercevoir.

Cependant Godfrey ne pouvait pas, ne voulait pas rester dans lincertitude. Il lui importait de savoir
si, oui ou non, le prao avait dfinitivement quitt lle.

Or, dans le but de sen assurer, il tait ncessaire de gagner lendroit o les naturels avaient
dbarqu la veille, cest--dire lembouchure mme du rio, qui formait une troite crique.

Cest ce qui fut immdiatement tent.

Les bords du petit cours deau, ombrags de quelques bouquets darbres, taient encadrs
darbustes sur un espace de deux milles environ. Au-del, pendant cinq six cents yards jusqu la
mer, le rio coulait rives dcouvertes. Cette disposition allait donc permettre de sapprocher, sans
risquer dtre aperus, prs du lieu de dbarquement. Il se pouvait, cependant, que les sauvages se
fussent dj hasards remonter le cours du ruisseau. Aussi, afin de parer cette ventualit, il y
aurait lieu de navancer quavec une extrme prudence.

Cependant Godfrey pensait, non sans raison, qu cette heure matinale les naturels, fatigus par une
longue traverse, ne devaient pas avoir quitt le lieu de mouillage. Peut-tre mme y dormaient-ils
encore, soit dans leur pirogue, soit terre. En ce cas, on verrait sil ne conviendrait pas de les
surprendre.

Le projet fut donc mis excution sans retard. Il importait de ne pas se laisser devancer. En pareilles
circonstances, le plus souvent lavantage appartient aux premiers coups. Les fusils arms, on en

114

vrifia les amorces, les revolvers furent galement visits ; puis, Godfrey et Tartelett commencrent
descendre, en se dfilant, la rive gauche du rio.

Tout tait calme aux alentours. Des voles doiseaux sbattaient dune rive lautre, se poursuivant
travers les hautes branches, sans montrer aucune inquitude.

Godfrey marchait le premier, mais on peut croire que son compagnon devait se fatiguer lui
emboter le pas. En allant dun arbre lautre, tous deux gagnaient ainsi vers le littoral, sans trop
risquer dtre aperus. Ici, les buissons darbustes les drobaient la rive oppose ; l, leur tte
mme disparaissait au milieu des grandes herbes, dont lagitation aurait plutt annonc le passage
dun homme que celui dun animal. Mais, quoi quil en soit, la flche dun arc ou la pierre dune
fronde pouvait toujours arriver limproviste. Il convenait de se dfier.

Cependant, malgr les recommandations qui lui taient faites, Tartelett, butant mal propos contre
certaines souches fleur de terre, fit deux ou trois chutes, qui auraient pu compromettre la
situation. Godfrey en arriva regretter de stre fait suivre dun tel maladroit. En vrit, le pauvre
homme ne devait pas lui tre dun grand secours. Mieux et valu, sans doute, le laisser Will-Tree,
ou, sil navait pas voulu y consentir, le cacher dans quelque taillis de la fort ; mais il tait trop tard.

Une heure aprs avoir quitt le groupe des squoias, Godfrey et son compagnon avaient franchi un
mille un mille seulement , car la marche ntait pas facile sous ces hautes herbes et entre ces
haies darbustes. Ni lun ni lautre navaient encore rien vu de suspect.

En cet endroit, les arbres manquaient sur un espace dune centaine de yards au moins, le rio coulait
entre ses rives dnudes, le pays se montrait plus dcouvert.

Godfrey sarrta. Il observa soigneusement toute la prairie sur la droite et sur la gauche du ruisseau.

Rien encore de nature inquiter, rien qui indiqut lapproche des sauvages. Il est vrai que ceux-ci,
ne pouvant douter que lle ne ft habite, ne se seraient point avancs sans prcautions ; ils
auraient mis autant de prudence saventurer, en remontant le cours de la petite rivire, que
Godfrey en mettait le descendre. Il fallait donc supposer que, sils rdaient aux environs, ce ntait
pas sans profiter, eux aussi, de labri de ces arbres ou de ces hauts buissons de lentisques et de
myrtes, trs convenablement disposs pour une embuscade.

Effet bizarre, mais assez naturel, en somme. mesure quil avanait, Tartelett, ne voyant aucun
ennemi, perdait peu peu de ses inquitudes et commenait parler avec mpris de ces
cannibales pour rire . Godfrey, au contraire, paraissait tre plus anxieux. Ce fut en redoublant de

115

prcautions, quaprs avoir travers lespace dnud, il reprit la rive gauche sous le couvert des
arbres.

Une heure de marche le conduisit alors lendroit o les rives ntaient plus bordes que darbustes
rabougris, o lherbe, moins paisse, commenait se ressentir du voisinage de la mer.

Dans ces conditions, il tait difficile de se cacher, moins de ne plus savancer quen rampant sur le
sol.

Cest ce que fit Godfrey, cest aussi ce quil recommanda Tartelett de faire.

Il ny a plus de sauvages ! Il ny a plus danthropophages ! Ils sont partis ! dit le professeur.

Il y en a ! rpondit vivement Godfrey voix basse. Ils doivent tre l ! plat ventre, Tartelett,
plat ventre ! Soyez prt faire feu, mais ne tirez pas sans mon ordre !

Godfrey avait prononc ces paroles avec un tel accent dautorit, que le professeur, sentant ses
jambes se drober sous lui, neut aucun effort faire pour se trouver dans la position demande.

Et il fit bien !

En effet, ce ntait pas sans raison que Godfrey venait de parler comme il lavait fait.

De la place que tous les deux occupaient alors, on ne pouvait voir ni le littoral, ni lendroit o le rio se
jetait dans la mer. Cela tenait ce quun coude des berges arrtait brusquement le regard une
distance de cent pas ; mais, au-dessus de ce court horizon, ferm par les tumescences des rives, une
paisse fume slevait droit dans lair.

Godfrey, allong sous lherbe, le doigt sur la gchette de son fusil, observait le littoral.

Cette fume, se dit-il, ne serait-elle pas de la nature de celles que jai dj entrevues par deux fois ?
Faut-il en conclure que des naturels ont dj dbarqu au nord et au sud de lle, que ces fumes
provenaient de feux allums par eux ? Mais non ! ce nest pas possible, puisque je nai jamais trouv
ni cendres, ni traces de foyer, ni charbons teints ! Ah ! cette fois, je saurai bien quoi men tenir !

116

Et, par un habile mouvement de reptation que Tartelett imita de son mieux, il parvint, sans dpasser
les herbes de la tte, se porter jusquau coude du rio.

De l, son regard pouvait observer aisment toute la partie du rivage, travers laquelle se dversait
la petite rivire.

Un cri faillit lui chapper ! Sa main saplatit sur lpaule du professeur, pour lui interdire tout
mouvement ! Inutile daller plus loin ! Godfrey voyait enfin ce quil tait venu voir !

Un grand feu de bois, allum sur la grve, au milieu des basses roches, secouait vers le ciel son
panache de fume. Autour de ce feu, lattisant avec de nouvelles brasses de bois dont ils avaient fait
un monceau, allaient et venaient les naturels, qui avaient dbarqu la veille. Leur canot tait amarr
une grosse pierre, et, soulev par la mare montante, il se balanait sur les petites lames du ressac.

Godfrey pouvait distinguer tout ce qui se passait sur la plage, sans employer sa lunette. Il ntait pas
plus de deux cents pas du feu, dont il entendait mme les crpitements. Il comprit aussitt quil
navait point craindre dtre surpris par-derrire, que tous les Noirs, quil avait compts dans le
prao, taient runis en cet endroit.

Dix sur douze, en effet, soccupaient, les uns entretenir le foyer, les autres enfoncer des pieux en
terre, avec lvidente intention dinstaller une broche la mode polynsienne. Un onzime, qui
paraissait tre le chef, se promenait sur la grve, et portait souvent les yeux vers lintrieur de lle,
comme sil et craint quelque attaque.

Godfrey reconnut sur les paules de ce naturel ltoffe rouge de son pavillon, devenu un oripeau de
toilette.

Quant au douzime sauvage, il tait tendu sur le sol, troitement attach un piquet.

Godfrey ne comprit que trop quel sort ce malheureux tait destin. Cette broche, ctait pour
lembrocher ! Ce feu, ctait pour le faire rtir ! Tartelett ne stait donc pas tromp la veille,
lorsque, par pressentiment, il traitait ces gens de cannibales !

Il faut convenir aussi quil ne stait pas tromp davantage, en disant que les aventures des
Robinsons, vrais ou imaginaires, taient toutes calques les unes sur les autres ! Bien certainement,
Godfrey et lui se trouvaient alors dans la mme situation que le hros de Daniel de Foe, lorsque les
sauvages dbarqurent sur son le. Tous deux allaient, sans doute, assister la mme scne de
cannibalisme.

117

Eh bien, Godfrey tait dcid se conduire comme ce hros ! Non ! il ne laisserait pas massacrer le
prisonnier quattendaient ces estomacs danthropophages ! Il tait bien arm. Ses deux fusils
quatre coups , ses deux revolvers douze coups pouvaient avoir facilement raison de onze
coquins, que la dtonation dune arme feu suffirait peut-tre faire dtaler. Cette dtermination
prise, il attendit avec un parfait sang-froid le moment dintervenir par un clat de foudre.

Il ne devait pas longtemps attendre.

En effet, vingt minutes peine staient coules, lorsque le chef se rapprocha du foyer. Puis, dun
geste, il montra le prisonnier aux naturels qui attendaient ses ordres.

Godfrey se leva. Tartelett, sans savoir pourquoi, par exemple, en fit autant. Il ne comprenait mme
pas o en voulait venir son compagnon, qui ne lui avait rien dit de ses projets.

Godfrey simaginait, videmment, que les sauvages, son aspect, feraient un mouvement
quelconque, soit pour fuir vers leur embarcation, soit pour slancer vers lui

Il nen fut rien. Il ne semblait mme pas quil et t aperu ; mais, ce moment, le chef fit un geste
plus significatif Trois de ses compagnons, se dirigeant vers le prisonnier, vinrent le dlier et le
forcrent marcher du ct du feu.

Ctait un homme jeune encore, qui, sentant sa dernire heure venue, voulut rsister. Dcid, sil le
pouvait, vendre chrement sa vie, il commena par repousser les naturels qui le tenaient ; mais il
fut bientt terrass, et le chef, saisissant une sorte de hache de pierre, slana pour lui fracasser la
tte.

Godfrey poussa un cri qui fut suivi dune dtonation. Une balle avait siffl dans lair, et il fallait quelle
et mortellement frapp le chef, car celui-ci tomba sur le sol.

Au bruit de la dtonation, les sauvages, surpris comme sils navaient jamais entendu un coup de feu,
sarrtrent. la vue de Godfrey, ceux qui tenaient le prisonnier le lchrent un instant.

Aussitt, ce pauvre diable de se relever, de courir vers lendroit o il apercevait ce librateur


inattendu.

118

En ce moment retentit une seconde dtonation.

Ctait Tartelett, qui, sans viser il fermait si bien les yeux, lexcellent homme ! venait de tirer, et la
crosse de son fusil lui appliquait sur la joue droite la plus belle gifle quet jamais reue un professeur
de danse et de maintien.

Mais ce que cest que le hasard ! un second sauvage tomba prs du chef.

Ce fut une droute alors. Peut-tre les survivants pensrent-ils quils avaient affaire une
nombreuse troupe dindignes, auxquels ils ne pourraient rsister ? Peut-tre furent-ils tout
simplement pouvants la vue de ces deux Blancs, qui semblaient disposer dune foudre de poche !
Et les voil, ramassant les deux blesss, les emportant, se prcipitant dans leur prao, faisant force de
pagaies pour sortir de la petite crique, dployant leur voile, prenant le vent du large, filant vers le
promontoire de Flag-Point, quils ne tardrent pas doubler.

Godfrey neut pas la pense de les poursuivre. quoi bon en tuer davantage ? Il avait sauv leur
victime, il les avait mis en fuite, ctait l limportant. Tout cela stait fait dans de telles conditions
que, certainement, ces cannibales noseraient jamais revenir lle Phina. Tout tait donc pour le
mieux. Il ny avait plus qu jouir dune victoire, dont Tartelett nhsitait pas sattribuer la grande
part.

Pendant ce temps, le prisonnier avait rejoint son sauveur. Un instant, il stait arrt, avec la crainte
que lui inspiraient ces tres suprieurs ; mais, presque aussitt, il avait repris sa course. Ds quil fut
arriv devant les deux Blancs, il se courba jusquau sol ; puis, prenant le pied de Godfrey, il le plaa
sur sa tte en signe de servitude.

Ctait croire que ce naturel de la Polynsie, lui aussi, avait lu Robinson Cruso !

XVIII
Qui traite de lducation morale et physique
dun simple indigne du Pacifique
Godfrey releva aussitt le pauvre diable, qui restait prostern devant lui. Il le regarda bien en face.

Ctait un homme g de trente-cinq ans au plus, uniquement vtu dun lambeau dtoffe qui lui
ceignait les reins. ses traits, comme la conformation de sa tte, on pouvait reconnatre en lui le
type du Noir africain. Le confondre avec les misrables abtardis des les polynsiennes, qui, par la
dpression du crne, la longueur des bras, se rapprochent si trangement du singe, cela net pas t
possible.

119

Maintenant, comment il se faisait quun Ngre du Soudan ou de lAbyssinie ft tomb entre les mains
des naturels dun archipel du Pacifique, on naurait pu le savoir que si ce noir et parl langlais ou
lune des deux ou trois langues europennes que Godfrey pouvait entendre. Mais il fut bientt
constant que ce malheureux nemployait quun idiome absolument incomprhensible
probablement le langage de ces indignes, chez lesquels, sans doute, il tait arriv fort jeune.

En effet, Godfrey lavait immdiatement interrog en anglais : il nen avait obtenu aucune rponse. Il
lui fit alors comprendre par signes, non sans peine, quil voulait savoir son nom.

Aprs quelques essais infructueux, ce Ngre, qui, en somme, avait une trs intelligente et mme trs
honnte figure, rpondit la demande qui lui tait faite par ce seul mot :

Carfinotu.

Carfinotu ! scria Tartelett. Voyez-vous ce nom ? Je propose, moi, de lappeler Mercredi ,


puisque cest aujourdhui mercredi, ainsi que cela se fait toujours dans les les Robinsons ! Est-ce
quil est permis de se nommer Carfinotu ?

Si cest son nom, cet homme, rpondit Godfrey, pourquoi ne le garderait-il pas ?

Et, en ce moment, il sentit une main sappuyer sur sa poitrine, tandis que toute la physionomie du
Noir semblait lui demander comment il sappelait lui-mme.

Godfrey ! rpondit-il.

Le Noir essaya de rpter ce nom ; mais bien que Godfrey le lui et rpt plusieurs fois, il ne parvint
pas le prononcer dune faon intelligible. Alors il se tourna vers le professeur, comme pour savoir le
sien.

Tartelett, rpondit celui-ci dun ton aimable.

Tartelett ! rpta Carfinotu.

120

Et il fallait que cet assemblage de syllabes ft convenablement accommod pour la disposition des
cordes vocales de son gosier, car il le pronona trs distinctement. Le professeur en parut
extrmement flatt. En vrit, il y avait de quoi ltre ! Cest alors que Godfrey, voulant mettre
profit lintelligence de ce Noir, essaya de lui faire comprendre quil dsirait savoir quel tait le nom
de lle. Il lui montra donc de la main lensemble des bois, des prairies, des collines, puis le littoral qui
les encadrait, puis lhorizon de mer, et il linterrogea du regard.

Carfinotu, ne comprenant pas immdiatement ce dont il sagissait, imita le geste de Godfrey, il


tourna sur lui-mme en parcourant des yeux tout lespace.

Arneka, dit-il enfin.

Arneka ? reprit Godfrey en frappant le sol du pied pour mieux accentuer sa demande.

Arneka ! rpta le Noir.

Cela napprenait rien Godfrey, ni sur le nom gographique que devait porter lle, ni sur sa situation
dans le Pacifique. Ses souvenirs ne lui rappelaient aucunement ce nom : ctait probablement une
dnomination indigne, peut-tre inconnue des cartographes. Cependant, Carfinotu ne cessait de
regarder les deux Blancs, non sans quelque stupeur, allant de lun lautre, comme sil et voulu bien
tablir dans son esprit les diffrences qui les caractrisaient. Sa bouche souriait en dcouvrant de
magnifiques dents blanches, que Tartelett nexaminait pas sans une certaine rserve.

Si ces dents-l, dit-il, nont jamais mordu la chair humaine, je veux que ma pochette clate dans
ma main !

En tout cas, Tartelett, rpondit Godfrey, notre nouveau compagnon na plus lair dun pauvre diable
que lon va faire cuire et manger ! Cest le principal !

Ce qui attirait plus particulirement lattention de Carfinotu, ctaient les armes que portaient
Godfrey et Tartelett aussi bien le fusil quils tenaient la main que le revolver pass leur ceinture.

Godfrey saperut aisment de ce sentiment de curiosit, Il tait vident que le sauvage navait
jamais vu darme feu. Se disait-il que ctait un de ces tubes de fer qui avait lanc la foudre, amen
sa propre dlivrance ? On pouvait en douter.

121

Godfrey voulut alors lui donner, non sans raison, une haute ide de la puissance des Blancs. Il arma
son fusil, puis, montrant Carfinotu une bartavelle qui voletait dans la prairie une cinquantaine de
pas, il paula vivement, et fit feu : loiseau tomba.

Au bruit de la dtonation, le Noir avait fait un saut prodigieux, que Tartelett ne put sempcher
dadmirer au point de vue chorgraphique. Surmontant alors sa frayeur, voyant le volatile qui, laile
casse, se tranait dans les herbes, il prit son lan, et, aussi rapide quun chien de chasse, il courut
vers loiseau, puis, avec force gambades, moiti joyeux, moiti stupfait, il le rapporta son matre.

Tartelett eut alors la pense de montrer Carfinotu que le Grand-Esprit lavait gratifi, lui aussi, de
la puissance foudroyante. Aussi, apercevant un martin-pcheur, tranquillement perch sur un vieux
tronc, prs du rio, il le coucha en joue.

Non ! fit aussitt Godfrey. Ne tirez pas, Tartelett !

Et pourquoi ?

Songez donc ! si, par malchance, vous alliez manquer cet oiseau, nous serions diminus dans
lesprit de ce Noir !

Et pourquoi le manquerais-je ? rpondit Tartelett, non sans une petite pointe daigreur. Est-ce que
pendant la bataille, plus de cent pas, pour la premire fois que je maniais un fusil, je nai pas touch
en pleine poitrine lun de ces anthropophages ?

Vous lavez touch, videmment, dit Godfrey, puisquil est tomb, mais, croyez-moi, Tartelett, dans
lintrt commun, ne tentez pas deux fois la fortune !

Le professeur, un peu dpit, se laissa convaincre, cependant ; il remit son fusil sur son paule
crnement , et tous deux, suivis de Carfinotu, revinrent Will-Tree.

L, ce fut une vritable surprise pour le nouvel hte de lle Phina, que cet amnagement si
heureusement dispos dans la partie infrieure du squoia. On dut tout dabord lui indiquer, en les
employant devant lui, quel usage servaient ces outils, ces instruments, ces ustensiles. Il fallait que
Carfinotu appartnt ou et vcu chez des sauvages placs au dernier rang de lchelle humaine, car
le fer mme semblait lui tre inconnu. Il ne comprenait pas que la marmite ne prt pas feu, quand on
la mettait sur des charbons ardents ; il voulait la retirer, au grand dplaisir de Tartelett, charg de
surveiller les diffrentes phases du bouillon. Devant un miroir qui lui fut prsent, il prouva aussi

122

une stupfaction complte : il le tournait, il le retournait pour voir si sa propre personne ne se


trouvait pas derrire.

Mais, cest peine un singe, ce moricaud ! scria le professeur, en faisant une moue ddaigneuse.

Non, Tartelett, rpondit Godfrey, cest plus quun singe, puisquil regarde derrire le miroir ce qui
prouve de sa part un raisonnement dont nest capable aucun animal !

Enfin, je le veux bien, admettons que ce ne soit pas un singe, dit Tartelett, en secouant la tte dun
air peu convaincu ; mais nous verrons bien si un pareil tre peut nous tre bon quelque chose !

Jen suis sr ! rpondit Godfrey.

En tout cas, Carfinotu ne se montra pas difficile devant les mets qui lui furent prsents. Il les flaira
dabord, il y gota du bout des dents, et, en fin de compte, le djeuner dont il prit sa part, la soupe
dagouti, la bartavelle tue par Godfrey, une paule de mouton, accompagne de camas et de
yamph, suffirent peine calmer la faim qui le dvorait.

Je vois que ce pauvre diable a bon apptit ! dit Godfrey.

Oui, rpondit Tartelett, et on fera bien de surveiller ses instincts de cannibale, ce gaillard-l !

Allons donc, Tartelett ! Nous saurons lui faire passer le got de la chair humaine, sil la jamais eu !

Je nen jurerais pas, rpondit le professeur. Il parat que lorsquon y a got !

Pendant que tous deux causaient ainsi, Carfinotu les coutait avec une extrme attention. Ses yeux
brillaient dintelligence. On voyait quil aurait voulu comprendre ce qui se disait en sa prsence. Il
parlait alors, lui aussi, avec une extrme volubilit, mais ce ntait quune suite donomatopes
dnues de sens, dinterjections criardes, o dominaient les a et les ou, comme dans la plupart des
idiomes polynsiens.

Enfin, quel quil ft, ce Noir, si providentiellement sauv, ctait un nouveau compagnon ; disons-le,
ce devait tre un dvou serviteur, un vritable esclave, que le hasard le plus inattendu venait
denvoyer aux htes de Will-Tree. Il tait vigoureux, adroit, actif ; par la suite, aucune besogne ne le
rebuta. Il montrait une relle aptitude imiter ce quil voyait faire. Ce fut de cette manire que

123

Godfrey procda son ducation. Le soin des animaux domestiques, la rcolte des racines et des
fruits, le dpeage des moutons ou agoutis, qui devaient servir la nourriture du jour, la fabrication
dune sorte de cidre que lon tirait des pommes sauvages du manzanilla, il sacquittait
soigneusement de tout, aprs lavoir vu faire.

Quoi quen pt penser Tartelett, Godfrey nprouva jamais aucune dfiance de ce sauvage, et il ne
semblait pas quil dt jamais avoir lieu de sen repentir. Sil sinquitait, ctait du retour possible des
cannibales, qui connaissaient maintenant la situation de lle Phina.

Ds le premier jour, une couchette avait t rserve Carfinotu dans la chambre de Will-Tree ;
mais le plus souvent, moins que la pluie ne tombt, il prfrait dormir au-dehors, dans quelque
creux darbre, comme sil et voulu tre mieux post pour la garde de lhabitation.

Pendant les quinze jours qui suivirent son arrive sur lle, Carfinotu accompagna plusieurs fois
Godfrey la chasse. Sa surprise tait toujours extrme voir tomber les pices de gibier, ainsi
frappes distance ; mais alors il faisait office de chien avec un entrain, un lan, quaucun obstacle,
haie, buisson, ruisseau, ne pouvait arrter. Peu peu, Godfrey sattacha donc trs srieusement ce
Noir. Il ny avait quun progrs auquel Carfinotu se montrait absolument rfractaire : ctait lemploi
de la langue anglaise. Quelque effort quil y mt, il ne parvenait pas prononcer les mots les plus
usuels que Godfrey, et surtout le professeur Tartelett, senttant cette tche, essayaient de lui
apprendre.

Ainsi se passait le temps. Mais si le prsent tait assez supportable, grce un heureux concours de
circonstances, si aucun danger immdiat ne menaait, Godfrey ne devait-il pas se demander
comment il pourrait jamais quitter cette le, par quel moyen il parviendrait enfin se rapatrier ! Pas
de jour o il ne penst son oncle Will, sa fiance ! Ce ntait pas sans une secrte apprhension
quil voyait sapprocher la saison mauvaise, qui mettrait entre ses amis, sa famille et lui, une barrire
plus infranchissable encore !

Le 27 septembre, une circonstance se produisit. Si elle amena un surcrot de besogne pour Godfrey
et ses deux compagnons, elle leur assura, du moins, une abondante rserve de nourriture.

Godfrey et Carfinotu taient occups la rcolte des mollusques la pointe extrme de Dream-Bay,
lorsquils aperurent sous le vent une innombrable quantit de petits lots mobiles, que la mare
montante poussait doucement vers le littoral. Ctait comme une sorte darchipel flottant, la
surface duquel se promenaient ou voletaient quelques-uns de ces oiseaux de mer vaste envergure,
que lon dsigne parfois sous le nom dperviers marins.

Qutaient donc ces masses, qui voguaient de conserve, slevant ou sabaissant londulation des
lames ?

124

Godfrey ne savait que penser, lorsque Carfinotu se jeta plat ventre ; puis, ramassant sa tte dans
ses paules, repliant sous lui ses bras et ses jambes, il se mit imiter les mouvements dun animal qui
rampe lentement sur le sol.

Godfrey le regardait, sans rien comprendre cette bizarre gymnastique. Puis, tout coup :

Des tortues ! scria-t-il.

Carfinotu ne stait point tromp. Il y avait l, sur un espace dun mille carr, des myriades de
tortues qui nageaient fleur deau. Cent brasses avant datteindre le littoral, la plupart disparurent
en plongeant, et les perviers, auxquels le point dappui vint manquer, slevrent dans lair en
dcrivant de larges spirales. Mais, trs heureusement, une centaine de ces amphibies ne tardrent
pas schouer au rivage.

Godfrey et le Noir eurent vite fait de courir sur la grve au-devant de ce gibier marin, dont chaque
pice mesurait au moins trois quatre pieds de diamtre. Or, le seul moyen dempcher ces tortues
de regagner la mer, ctait de les retourner sur le dos ; ce fut donc cette rude besogne que Godfrey
et Carfinotu soccuprent, non sans grande fatigue.

Les jours suivants furent consacrs recueillir tout ce butin. La chair de tortue, qui est excellente
frache ou conserve, pouvait tre garde sous ces deux formes. En prvision de lhiver, Godfrey en
fit saler la plus grande partie, de manire pouvoir sen servir pour les besoins de chaque jour. Mais,
pendant quelque temps, il y eut sur la table certains bouillons de tortue, dont Tartelett ne fut pas
seul se rgaler.

part cet incident, la monotonie de lexistence ne fut plus trouble en rien. Chaque jour, les mmes
heures taient consacres aux mmes travaux. Cette vie ne serait-elle pas plus triste encore, lorsque
la saison dhiver obligerait Godfrey et ses compagnons se renfermer dans Will-Tree ? Godfrey ny
songeait pas sans une certaine anxit. Mais quy faire ?

En attendant, il continuait explorer lle Phina, il employait chasser tout le temps que ne rclamait
pas une plus pressante besogne. Le plus souvent, Carfinotu laccompagnait, tandis que Tartelett
restait au logis. Dcidment, il ntait pas chasseur, bien que son premier coup de fusil et t un
coup de matre !

Or, ce fut pendant une de ces excursions quil se produisit un incident inattendu, de nature
compromettre gravement dans lavenir la scurit des htes de Will-Tree.

125

Godfrey et le Noir taient alls chasser dans la grande fort centrale, au pied de la colline qui formait
larte principale de lle Phina. Depuis le matin, ils navaient vu passer que deux ou trois antilopes
travers les hautes futaies, mais une trop grande distance pour quil et t possible de les tirer avec
quelque chance de les abattre.

Or, comme Godfrey, qui ntait point en qute de menu gibier, ne cherchait pas dtruire pour
dtruire, il se rsignait revenir bredouille. Sil le regrettait, ce ntait pas tant pour la chair
dantilope que pour la peau de ces ruminants, dont il comptait faire un bon emploi.

Il tait dj trois heures aprs-midi. Avant comme aprs le djeuner, que son compagnon et lui
avaient fait sous bois, il navait pas t plus heureux. Tous deux sapprtaient donc regagner WillTree pour lheure du dner, lorsque, au moment de franchir la lisire de la fort, Carfinotu fit un
bond ; puis, se prcipitant sur Godfrey, il le saisit par les paules et lentrana avec une vigueur telle,
que celui-ci ne put rsister.

Vingt pas plus loin, Godfrey sarrtait, il reprenait haleine, et, se tournant vers Carfinotu, il
linterrogeait du regard.

Le Noir, trs effray, la main tendue, montrait un animal immobile, moins de cinquante pas.

Ctait un ours gris, dont les pattes embrassaient le tronc dun arbre, et qui remuait de haut en bas
sa grosse tte, comme sil et t sur le point de se jeter sur les deux chasseurs.

Aussitt, sans mme prendre le temps de la rflexion, Godfrey arma son fusil et fit feu, avant que
Carfinotu net pu len empcher.

Lnorme plantigrade fut-il atteint par la balle ? cest probable. tait-il tu ? on ne pouvait lassurer ;
mais ses pattes se dtendirent, et il roula au pied de larbre.

Il ny avait pas sattarder. Une lutte directe avec un aussi formidable animal aurait pu avoir les plus
funestes rsultats. On sait que, dans les forts de la Californie, lattaque des ours gris fait courir,
mme aux chasseurs de profession, les plus terribles dangers.

Aussi, le Noir saisit-il Godfrey par le bras, afin de lentraner rapidement vers Will-Tree. Godfrey,
comprenant quil ne saurait tre trop prudent, se laissa faire.

126

XIX
Dans lequel la situation dj gravement compromise se
complique de plus en plus
La prsence dun fauve redoutable dans lle Phina, ctait l, on en conviendra, de quoi proccuper
au plus haut point ceux que la mauvaise fortune y avait jets.

Godfrey peut-tre eut-il tort ne crut pas devoir cacher Tartelett ce qui venait de se passer.

Un ours ! scria le professeur en regardant autour de lui dun il effar, comme si les environs de
Will-Tree eussent t assaillis par une bande de ces fauves. Pourquoi un ours ? Jusquici il ny avait
pas eu dours dans notre le ! Sil y en a un, il peut sen trouver plusieurs, et mme un grand nombre
dautres btes froces : des jaguars, des panthres, des tigres, des hynes, des lions !

Tartelett voyait dj lle Phina livre toute une mnagerie en rupture de cage.

Godfrey lui rpondit quil ne fallait rien exagrer. Il avait vu un ours, ctait certain. Pourquoi jamais
un de ces fauves ne stait-il montr jusqualors, quand il parcourait les forts de lle, cela, il ne
pouvait se lexpliquer, et ctait vritablement inexplicable. Mais, de l conclure que des animaux
froces, de toute espce, pullulaient maintenant dans les bois et les prairies, il y avait loin.
Nanmoins il conviendrait dtre prudent et de ne plus sortir que bien arm.

Infortun Tartelett ! Depuis ce jour commena pour lui une existence dinquitudes, dmotions, de
transes, dpouvantes irraisonnes, qui lui donna au plus haut degr la nostalgie du pays natal.

Non, rptait-il, non ! Sil y a des btes jen ai assez, et je demande men aller !

Il fallait le pouvoir.

Godfrey et ses compagnons eurent donc, dsormais, se tenir sur leurs gardes. Une attaque pouvait
se produire non seulement du ct du littoral et de la prairie, mais aussi jusque dans le groupe des
squoias. Cest pourquoi de srieuses mesures furent prises pour mettre lhabitation labri dune
agression subite. La porte fut solidement renforce, de manire pouvoir rsister la griffe dun
fauve. Quant aux animaux domestiques, Godfrey aurait bien voulu leur construire une table, o on
aurait pu les renfermer, au moins la nuit, mais ce ntait pas chose facile. On se borna donc les
maintenir, autant que possible, aux abords de Will-Tree dans une sorte denclos de branchages, do
ils ne pouvaient sortir. Mais cet enclos ntait ni assez solide, ni assez lev pour empcher un ours
ou une hyne de le renverser ou de le franchir.

127

Toutefois, comme Carfinotu, malgr les insistances quon lui fit, continuait veiller au dehors
pendant la nuit, Godfrey esprait toujours tre mme de prvenir une attaque directe.

Certes, Carfinotu sexposait en se constituant ainsi le gardien de Will-Tree ; mais il avait


certainement compris quil rendait service ses librateurs, et il persista, quoi que Godfrey pt lui
dire, veiller, comme lordinaire, pour le salut commun.

Une semaine se passa sans quaucun de ces redoutables visiteurs net paru aux environs. Godfrey,
dailleurs, ne sloignait plus de lhabitation, moins quil ny et ncessit. Tandis que les moutons,
les chvres et autres paissaient dans la prairie voisine, on ne les perdait pas de vue. Le plus souvent,
Carfinotu faisait loffice de berger. Il ne prenait point de fusil, car il ne semblait pas quil et compris
le maniement des armes feu, mais un des couteaux de chasse tait pass sa ceinture, une hache
pendait sa main droite. Ainsi arm, le vigoureux Noir net pas hsit se jeter au-devant dun tigre
ou de tout autre animal de la pire espce.

Cependant, comme ni lours ni aucun de ses congnres navaient reparu depuis la dernire
rencontre, Godfrey commena se rassurer. Il reprit peu peu ses explorations et ses chasses, mais
sans les pousser aussi loin dans lintrieur de lle. Pendant ce temps, lorsque le Noir laccompagnait,
Tartelett, bien renferm dans Will-Tree, ne se serait pas hasard au-dehors, quand mme il se ft agi
daller donner une leon de danse ! Dautres fois aussi, Godfrey partait seul, et le professeur avait
alors un compagnon, linstruction duquel il se consacrait obstinment.

Oui ! Tartelett avait dabord eu la pense denseigner Carfinotu les mots les plus usuels de la
langue anglaise ; mais il dut y renoncer, tant le Noir semblait avoir lappareil phontique mal
conform pour ce genre de prononciation.

Alors, stait dit Tartelett, puisque je ne puis tre son professeur, je serai son lve !

Et ctait lui qui stait mis en tte dapprendre lidiome que parlait Carfinotu.

Godfrey eut beau lui dire que cela ne leur serait pas dune grande utilit, Tartelett nen voulut pas
dmordre. Il singnia donc faire comprendre Carfinotu de lui nommer en sa langue les objets
quil lui dsignait de la main.

En vrit, il faut croire que llve Tartelett avait de grandes dispositions, car, au bout de quinze
jours, il savait bien quinze mots ! Il savait que Carfinotu disait birsi pour dsigner le feu,
aradou pour dsigner le ciel, mervira pour dsigner la mer, doura pour dsigner un arbre,
etc. Il en tait aussi fier que sil et obtenu un premier prix de polynsien au grand concours.

128

Cest alors que, dans une pense de gratitude, il voulut reconnatre ce que son professeur avait fait
pour lui non plus en essayant de lui faire corcher quelques mots danglais, mais en lui inculquant
les belles manires et les vrais principes de la chorgraphie europenne.

L-dessus, Godfrey ne put sempcher de rire de bon cur ! Aprs tout, cela faisait passer le temps,
et le dimanche, lorsquil ny avait plus rien faire, il assistait volontiers au cours du clbre
professeur Tartelett, de San Francisco.

En vrit, il fallait voir cela ! Le malheureux Carfinotu suait sang et eau se plier aux exercices
lmentaires de la danse ! Il tait docile, plein de bonne volont, cependant ; mais, comme tous ses
pareils, est-ce quil navait pas les paules rentres, le ventre prominent, les genoux en dedans, les
pieds aussi ? Allez donc faire un Vestris ou un Saint-Lon dun sauvage bti de la sorte !

Quoi quil en soit, le professeur y mit de la rage.

Dailleurs, Carfinotu, bien que tortur, y mettait du zle. Ce quil dut souffrir, rien que pour placer
ses pieds la premire position, ne saurait simaginer ! Et quand il dut passer la seconde, puis la
troisime, ce fut bien autre chose encore !

Mais regarde-moi donc, entt ! criait Tartelett, qui joignait lexemple la leon. En dehors, les
pieds ! Plus en dehors encore ! La pointe de celui-ci au talon de celui-l ! Ouvre tes genoux, coquin !
Efface tes paules, bltre ! La tte droite ! Les bras arrondis !

Mais vous lui demandez limpossible ! disait Godfrey.

Rien nest impossible lhomme intelligent ! rpondait invariablement Tartelett.

Mais sa conformation ne sy prte pas

Eh bien, elle sy prtera, sa conformation ! Il faudra bien quelle sy prte, et, plus tard, ce sauvage
me devra, du moins, de savoir se prsenter convenablement dans un salon !

Mais, jamais, Tartelett, jamais il naura loccasion de se prsenter dans un salon !

129

Eh ! quen savez-vous, Godfrey ? ripostait le professeur en se redressant sur ses pointes. Lavenir
nest-il pas aux nouvelles couches ?

Ctait le mot de la fin de toutes les discussions de Tartelett. Et alors, le professeur prenant sa
pochette, son archet en tirait de petits airs aigres, qui faisaient la joie de Carfinotu. Il ny avait plus
lexciter ! Sans se soucier des rgles chorgraphiques, quels sauts, quelles contorsions, quelles
gambades !

Et Tartelett, rveur, voyant cet enfant de la Polynsie se dmener de la sorte, se demandait si ces
pas, peut-tre un peu trop caractriss, ntaient point naturels ltre humain, bien quils fussent
en dehors de tous les principes de lart !

Mais nous laisserons le professeur de danse et de maintien ses philosophiques mditations, pour
revenir des questions la fois plus pratiques et plus opportunes.

Pendant ses dernires excursions dans la fort ou la plaine, soit quil ft seul, soit quil ft
accompagn de Carfinotu, Godfrey navait aperu aucun autre fauve. Il navait pas mme retrouv
trace de ces animaux. Le rio, auquel ils seraient venus se dsaltrer, ne portait aucune empreinte sur
ses berges. Pas de hurlements, non plus, pendant la nuit, ni de rugissements suspects. En outre, les
animaux domestiques continuaient ne donner aucun signe dinquitude.

Cela est singulier, se disait quelquefois Godfrey, et cependant je ne me suis pas tromp !
Carfinotu, pas davantage ! Cest bien un ours quil ma montr ! Cest bien sur un ours que jai tir !
En admettant que je laie tu, cet ours tait-il donc le dernier reprsentant de la famille des
plantigrades qui ft sur lle ?

Ctait absolument inexplicable ! Dailleurs, si Godfrey avait tu cet ours, il aurait d retrouver son
corps la place o il lavait frapp. Or, cest vainement quil ly avait cherch ! Devait-il donc croire
que lanimal, mortellement bless, et t mourir au loin dans quelque tanire ? Ctait possible,
aprs tout ; mais alors, cette place, au pied de cet arbre, il y aurait eu des traces de sang, et il ny en
avait pas.

Quoi quil en soit, pensait Godfrey, peu importe, et tenons-nous toujours sur nos gardes !

Avec les premiers jours de novembre, on peut dire que la mauvaise saison avait commenc sous
cette latitude inconnue. Des pluies dj froides tombaient pendant quelques heures. Plus tard, trs
probablement, il surviendrait de ces averses interminables, qui ne cessent pendant des semaines
entires et caractrisent la priode pluvieuse de lhiver la hauteur de ce parallle.

130

Godfrey dut alors soccuper de linstallation dun foyer lintrieur mme de Will-Tree foyer
indispensable, qui servirait aussi bien chauffer lhabitation pendant lhiver qu faire la cuisine
labri des ondes et des coups de vent.

Le foyer, on pouvait toujours ltablir dans un coin de la chambre, entre de grosses pierres, les unes
poses plat et les autres de chant. La question tait den pouvoir diriger la fume au-dehors, car, la
laisser schapper par le long boyau qui senfonait lintrieur du squoia jusquau haut du tronc, ce
ntait pas praticable.

Godfrey eut alors la pense demployer pour faire un tuyau quelques-uns de ces longs et gros
bambous qui croissaient en certains endroits des berges du rio.

Il faut dire quil fut trs bien second en cette occasion par Carfinotu. Le Noir comprit, non sans
quelques efforts, ce que voulait Godfrey. Ce fut lui qui laccompagna, lorsquil alla, deux milles de
Will-Tree, choisir des bambous parmi les plus gros ; ce fut lui aussi qui laida monter son foyer. Les
pierres furent disposes sur le sol, au fond, en face de la porte ; les bambous, vids de leur moelle,
tarauds leurs nuds, formrent, en sajustant lun dans lautre, un tuyau de suffisante longueur,
qui aboutissait une ouverture perce dans lcorce du squoia. Cela pouvait donc suffire, pourvu
quon veillt bien ce que le feu ne prt pas aux bambous.

Godfrey eut bientt la satisfaction de voir flamber un bon feu, sans empester de fume lintrieur de
Will-Tree.

Il avait eu raison de procder cette installation, encore plus raison de se hter de la faire.

En effet, du 3 au 10 novembre, la pluie ne cessa de tomber torrentiellement. Il et t impossible de


maintenir le feu allum en plein air. Pendant ces tristes jours, il fallut demeurer dans lhabitation. On
ne dut en sortir que pour les besoins urgents du troupeau et du poulailler.

Il arriva, dans ces conditions, que la rserve de camas vint manquer. Ctait, par le fait, la substance
qui tenait lieu de pain, et dont la privation se fit bientt sentir.

Godfrey annona donc Tartelett un jour, le 10 novembre, que, ds que le temps paratrait se
remettre, Carfinotu et lui iraient la rcolte des camas. Tartelett, qui ntait jamais press de courir
deux milles de l, travers une prairie dtrempe, se chargea de garder la maison pendant
labsence de Godfrey.

131

Or, dans la soire, le ciel commena se dbarrasser des gros nuages que le vent douest y avait
accumuls depuis le commencement du mois, la pluie cessa peu peu, le soleil jeta quelques lueurs
crpusculaires. On put esprer que la journe du lendemain offrirait quelques embellies, dont il
serait urgent de profiter.

Demain, dit Godfrey, je partirai ds le matin, et Carfinotu maccompagnera.

Cest convenu ! rpondit Tartelett.

Le soir venu, le souper achev, comme le ciel, dgag de vapeurs, laissait briller quelques toiles, le
Noir voulut reprendre au-dehors son poste habituel, quil avait d abandonner pendant les
pluvieuses nuits prcdentes. Godfrey essaya bien de lui faire comprendre quil valait mieux rester
dans lhabitation, que rien ne ncessitait un surcrot de surveillance, puisque aucun autre fauve
navait t signal ; mais Carfinotu sentta dans son ide. Il fallut le laisser faire.

Le lendemain, ainsi que lavait pressenti Godfrey, la pluie navait pas tomb depuis la veille. Aussi,
quand il sortit de Will-Tree, vers sept heures, les premiers rayons du soleil doraient-ils lgrement
lpaisse vote des squoias.

Carfinotu tait son poste, o il avait pass la nuit. Il attendait. Aussitt, tous deux, bien arms et
munis de grands sacs, prirent cong de Tartelett, puis se dirigrent vers le rio, dont ils comptaient
remonter la rive gauche jusquaux buissons de camas.

Une heure aprs, ils taient arrivs, sans avoir fait aucune mauvaise rencontre.

Les racines furent rapidement dterres, et en assez grande quantit pour remplir les deux sacs. Cela
demanda trois heures, de sorte quil tait environ onze heures du matin, lorsque Godfrey et son
compagnon reprirent la route de Will-Tree.

Marchant lun prs de lautre, se contentant de regarder, puisquils ne pouvaient causer, ils taient
arrivs un coude de la petite rivire, au-dessus de laquelle se penchaient de grands arbres, disposs
comme un berceau naturel dune rive lautre, lorsque, soudain, Godfrey sarrta.

Cette fois, ctait lui qui montrait Carfinotu un animal immobile, en arrt au pied dun arbre, et
dont les deux yeux projetaient alors un clat singulier.

Un tigre ! scria-t-il.

132

Il ne se trompait pas. Ctait bien un tigre de grande taille, arc-bout sur ses pattes de derrire,
corchant de ses griffes le tronc de larbre, enfin prt slancer.

En un clin dil, Godfrey avait laiss tomber son sac de racines. Le fusil charg passait dans sa main
droite, il larmait, il paulait, il ajustait, il faisait feu.

Hurrah ! hurrah ! scria-t-il.

Cette fois, il ny avait pas en douter : le tigre, frapp par la balle, avait fait un bond en arrire. Mais
peut-tre ntait-il pas mortellement bless, peut-tre allait-il revenir en avant, rendu plus furieux
encore par sa blessure !

Godfrey avait son fusil braqu, et de son second coup menaait toujours lanimal.

Mais avant que Godfrey net pu le retenir, Carfinotu stait prcipit vers lendroit o avait disparu
le tigre, son couteau de chasse la main.

Godfrey lui cria de sarrter, de revenir ! Ce fut en vain. Le Noir, dcid, mme au pril de sa vie,
achever lanimal, qui ntait peut-tre que bless, ne lentendit pas ou ne voulut pas lentendre.

Godfrey se jeta donc sur ses traces Lorsquil arriva sur la berge, il vit Carfinotu aux prises avec le
tigre, le tenant la gorge, se dbattant dans une lutte effrayante, et, enfin, le frappant au cur
dune main vigoureuse.

Le tigre roula alors jusque dans le rio, dont les eaux, grossies par les pluies prcdentes,
lemportrent avec la vitesse dun torrent. Le cadavre de lanimal, qui navait flott quun instant sa
surface, fut rapidement entran vers la mer.

Un ours ! un tigre ! Il ntait plus possible de douter que lle ne recelt de redoutables fauves !

Cependant Godfrey, aprs avoir rejoint Carfinotu, stait assur que le Noir navait reu dans sa
lutte que quelques raflures sans gravit. Puis, trs anxieux des ventualits que leur rservait
lavenir, il reprit le chemin de Will-Tree.

133

XX
Dans lequel Tartelett rpte sur tous les tons
quil voudrait bien sen aller
Lorsque Tartelett apprit quil y avait dans lle non seulement des ours, mais des tigres, ses
lamentations recommencrent de plus belle. Maintenant il noserait plus sortir ! Ces fauves finiraient
par connatre le chemin de Will-Tree ! On ne serait plus en sret nulle part ! Aussi, ce que le
professeur, dans son effroi, demandait pour le protger, ctait des fortifications, pour le moins, oui !
des murailles en pierre, avec escarpes et contrescarpes, courtines et bastions, des remparts, enfin,
qui feraient un abri sr du groupe des squoias. Faute de quoi, il voulait, ou tout au moins il voudrait
bien sen aller.

Moi aussi, rpondit simplement Godfrey.

En effet, les conditions dans lesquelles les htes de lle Phina avaient vcu jusqualors ntaient plus
les mmes. Lutter contre le dnuement, lutter pour les besoins de la vie, ils y avaient russi, grce
dheureuses circonstances. Contre la mauvaise saison, contre lhiver et ses menaces, ils sauraient
aussi se garder ; mais avoir se dfendre des animaux froces, dont lattaque tait chaque instant
possible, ctait autre chose, et, en ralit, les moyens leur faisaient dfaut.

La situation, ainsi complique, devenait donc trs grave, en attendant quelle devnt intenable.

Mais, se rptait sans cesse Godfrey, comment se fait-il que pendant quatre mois, nous nayons
pas vu un seul fauve dans lle, et pourquoi, depuis quinze jours, avons-nous eu lutter contre un
ours et un tigre ? Quest-ce que cela veut dire ?

Le fait pouvait tre inexplicable, mais il ntait que trop rel, nous devons le reconnatre.

Godfrey, dont le sang-froid et le courage grandissaient devant les preuves, ne se laissa pourtant pas
abattre. Puisque de dangereux animaux menaaient maintenant la petite colonie, il importait de se
mettre en garde contre leurs attaques, cela sans tarder.

Mais quelles mesures prendre ? Il fut dabord dcid que les excursions dans les bois ou au littoral
seraient plus rares, quon ne sen irait que bien arm au-dehors, et seulement lorsque cela serait
absolument ncessaire pour les besoins de la vie matrielle.

134

Nous avons t assez heureux dans ces deux rencontres, disait souvent Godfrey, mais une autre
fois, nous ne nous en tirerions peut-tre pas si bon compte ! Donc, il ne faut pas sexposer sans
ncessit absolue !

Toutefois, il ne suffisait pas de mnager les excursions, il fallait absolument protger Will-Tree, aussi
bien lhabitation que ses annexes, le poulailler, le parc aux animaux, etc., o les fauves ne seraient
pas embarrasss de causer dirrparables dsastres.

Godfrey songea donc, sinon fortifier Will-Tree suivant les fameux plans de Tartelett, du moins
relier entre eux les quatre ou cinq grands squoias qui lentouraient. Sil parvenait tablir une
solide et haute palissade dun tronc lautre, on pourrait y tre relativement en sret, ou tout au
moins labri dun coup de surprise.

Cela tait praticable Godfrey sen rendit compte aprs avoir bien examin les lieux , mais ctait
vritablement un gros travail. En le rduisant autant que possible, il sagissait encore dlever cette
palissade sur un primtre de trois cents pieds au moins. Que lon juge, daprs cela, la quantit
darbres quil faudrait choisir, abattre, charrier, dresser, afin que la clture ft complte.

Godfrey ne recula pas devant cette besogne. Il fit part de ses projets Tartelett, qui les approuva, en
promettant un concours actif ; mais, circonstance plus importante, il parvint faire comprendre son
plan Carfinotu, toujours prt lui venir en aide.

On se mit sans retard louvrage.

Il y avait prs dun coude du rio, moins dun mille en amont de Will-Tree, un petit bois de pins
maritimes de moyenne grosseur, dont les troncs, dfaut de madriers ou de planches, sans avoir
besoin dtre pralablement quarris, pourraient, par leur juxtaposition, former une solide enceinte
palissade.

Cest ce bois que Godfrey et ses deux compagnons se rendirent le lendemain, 12 novembre, ds
laube. Bien arms, ils ne savanaient quavec une extrme prudence.

a ne me va pas beaucoup, ces expditions-l ! murmurait Tartelett, que ces nouvelles preuves
aigrissaient de plus en plus. Je voudrais bien men aller !

Mais Godfrey ne prenait plus la peine de lui rpondre. En cette occasion, on ne consultait point ses
gots, on ne faisait pas mme appel son intelligence. Ctait laide de ses bras que rclamait
lintrt commun. Il fallait bien quil se rsignt ce mtier de bte de somme.

135

Aucune mauvaise rencontre, dailleurs, ne signala ce parcours dun mille, qui sparait Will-Tree du
petit bois. En vain les taillis avaient-ils t fouills avec soin, la prairie observe dun horizon lautre.
Les animaux domestiques quon avait d y laisser patre ne donnaient aucun signe de frayeur. Les
oiseaux sy livraient leurs bats, sans plus de proccupation que dhabitude.

Les travaux commencrent aussitt. Godfrey voulait avec raison nentreprendre le charriage
quaprs que tous les arbres dont il avait besoin seraient abattus. On pourrait les travailler avec plus
de scurit, lorsquils seraient sur place.

Carfinotu rendit de trs grands services pendant cette dure besogne. Il tait devenu trs habile au
maniement de la hache et de la scie. Sa vigueur lui permettait mme de continuer son travail,
lorsque Godfrey tait oblig de sarrter pour prendre quelques instants de repos, et que Tartelett,
les mains brises, les membres moulus, naurait mme plus eu la force de soulever sa pochette.

Cependant, linfortun professeur de danse et de maintien, transform en bcheron, Godfrey avait


rserv la part la moins fatigante de la tche, cest--dire llagage des petites branches. Malgr cela,
lors mme que Tartelett net t pay quun demi-dollar par jour, il aurait vol les quatre
cinquimes de son salaire !

Pendant six jours, du 12 au 17 novembre, ces travaux ne discontinurent pas. On venait le matin ds
laube, on emportait de quoi djeuner, on ne rentrait Will-Tree que pour le repas du soir. Le ciel
ntait pas trs beau. De gros nuages sy accumulaient parfois. Ctait un temps grains, avec des
alternatives de pluie et de soleil. Aussi, pendant les averses, les bcherons se garaient-ils de leur
mieux sous les arbres, puis ils reprenaient leur besogne un instant interrompue.

Le 18, tous les arbres, tts, branchs, gisaient sur le sol, prts tre charris Will-Tree.

Pendant ce temps, aucun fauve ntait apparu dans les environs du rio. Ctait se demander sil en
restait encore dans lle ; si lours et le tigre, mortellement frapps, ntaient pas chose bien
invraisemblable ! les derniers de leur espce.

Quoi quil en ft, Godfrey ne voulut point abandonner son projet dlever une solide palissade, afin
dtre galement labri dun coup de main des sauvages et dun coup de patte des ours ou des
tigres. Dailleurs, le plus fort tait fait, puisquil ny avait plus qu convoyer ces bois jusqu
lemplacement o ils seraient mis en uvre.

Nous disons le plus fort tait fait , bien quil semblt que ce charriage dt tre extrmement
pnible. Sil nen fut rien, cest que Godfrey avait eu une ide trs pratique, qui devait singulirement

136

allger la tche : ctait demployer le courant du rio, que la crue, occasionne par les dernires
pluies, rendait assez rapide, transporter tous ces bois. On formerait de petits trains, et ils sen
iraient tranquillement jusqu la hauteur du groupe des squoias que le ruisseau traversait
obliquement. L, le barrage form par le petit pont. les arrterait tout naturellement. De cet endroit
Will-Tree, il resterait peine vingt-cinq pas franchir.

Si quelquun se montra particulirement satisfait du procd, qui allait lui permettre de relever sa
qualit dhomme si malencontreusement compromise, ce fut bien le professeur Tartelett.

Ds le 18, les premiers trains flotts furent tablis. Ils drivrent sans accident jusquau barrage. En
moins de trois jours, le 20 au soir, tout cet abattis tait rendu destination.

Le lendemain, les premiers troncs, enfoncs de deux pieds dans le sol, commenaient se dresser,
de manire relier entre eux les principaux squoias qui entouraient Will-Tree. Une armature de
forts et flexibles branchages, les prenant par leur tte, appointie la hache, assurait la solidit de
lensemble.

Godfrey voyait avec une extrme satisfaction savancer ce travail, et il lui tardait quil ft fini.

La palissade une fois acheve, disait-il Tartelett, nous serons vritablement chez nous.

Nous ne serons vritablement chez nous, rpondit le professeur dun ton sec, que lorsque nous
serons Montgomery-Street, dans nos chambres de lhtel Kolderup !

Il ny avait pas discuter cette opinion. Le 26 novembre, la palissade tait aux trois quarts monte.
Elle comprenait, parmi les squoias rattachs lun lautre, celui dans le tronc duquel avait t tabli
le poulailler, et lintention de Godfrey tait dy construire une table. Encore trois ou quatre jours,
lenceinte serait acheve. Il ne sagirait donc plus que dy adapter une porte solide, qui assurerait
dfinitivement la clture de Will-Tree.

Mais le lendemain, 27 novembre, ce travail fut interrompu par suite dune circonstance quil convient
de rapporter avec quelques dtails, car elle rentrait dans lordre des choses inexplicables,
particulires lle Phina.

Vers huit heures du matin, Carfinotu stait hiss par le boyau intrieur jusqu la fourche du
squoia, afin de fermer plus hermtiquement lorifice par lequel le froid pouvait pntrer avec la
pluie, lorsquil fit entendre un cri singulier.

137

Godfrey, qui travaillait la palissade, relevant la tte, aperut le Noir, dont les gestes expressifs
signifiaient de venir le rejoindre sans retard.

Godfrey, pensant que Carfinotu ne pouvait vouloir le dranger sil ny avait pas cela quelque
srieux motif, prit sa lunette, sleva dans le boyau intrieur, passa par lorifice, et se trouva bientt
califourchon sur une des matresses branches.

Carfinotu, dirigeant alors son bras vers langle arrondi que lle Phina faisait au Nord-Est, montra une
vapeur qui slevait dans lair, comme un long panache.

Encore ! scria Godfrey.

Et, braquant sa lunette vers le point indiqu, il dut constater que, cette fois, il ny avait pas derreur
possible, que ctait bien une fume, quelle devait schapper dun foyer important, puisquon
lapercevait trs distinctement une distance de prs de cinq milles.

Godfrey se tourna vers le Noir.

Celui-ci exprimait sa surprise par ses regards, par ses exclamations, par toute son attitude enfin.
Certainement, il ntait pas moins stupfait que Godfrey de cette apparition.

Dailleurs, au large, il ny avait pas un navire, pas une embarcation indigne ou autre, rien qui
indiqut quun dbarquement et t rcemment fait sur le littoral.

Ah ! cette fois, je saurai dcouvrir le feu qui produit cette fume ! scria Godfrey.

Et montrant langle nord-est de lle, puis la partie infrieure du squoia, il fit Carfinotu le geste
dun homme qui voulait se rendre en cet endroit, sans perdre un instant.

Carfinotu le comprit. Il fit mme mieux que le comprendre, il lapprouva de la tte.

Oui, se dit Godfrey, sil y a l un tre humain, il faut savoir qui il est, do il est venu ! Il faut savoir
pourquoi il se cache ! Il y va de notre scurit tous !

138

Un moment aprs, Carfinotu et lui taient descendus au pied de Will-Tree. Puis, Godfrey, mettant
Tartelett au courant de ce quil avait vu, de ce quil allait faire, lui proposait de les accompagner tous
les deux jusquau nord du littoral.

Une dizaine de milles franchir dans la journe, ce ntait pas pour tenter un homme qui regardait
ses jambes comme la partie la plus prcieuse de son individu, uniquement destine de nobles
exercices. Il rpondit donc quil prfrait rester Will-Tree.

Soit, nous irons seuls, rpondit Godfrey, mais ne nous attendez pas avant ce soir !

Cela dit, Carfinotu et lui, emportant quelques provisions, afin de pouvoir djeuner en route,
partirent, aprs avoir pris cong du professeur, dont lopinion personnelle tait quils ne trouveraient
rien et allaient se fatiguer en pure perte.

Godfrey emportait son fusil et son revolver ; le Noir, la hache et le couteau de chasse qui tait
devenu son arme favorite. Ils traversrent le pont de planches, se retrouvrent sur la rive droite du
rio, puis, travers la prairie, ils se dirigrent vers le point du littoral o lon voyait la fume slever
entre les roches.

Ctait plus lEst que lendroit o Godfrey stait inutilement rendu, lors de sa seconde exploration.

Tous deux allaient rapidement, non sans observer si la route tait sre, si les buissons et les taillis ne
cachaient pas quelque animal dont lattaque et t redoutable.

Ils ne firent aucune mauvaise rencontre. midi, aprs avoir mang, sans stre arrts mme un
instant, tous deux arrivaient au premier plan des roches qui bordaient la cte. La fume, toujours
visible, se dressait encore moins dun quart de mille. Il ny avait plus qu suivre une direction
rectiligne pour arriver au but.

Ils htrent donc leur marche, mais en prenant quelques prcautions, afin de surprendre et de ntre
point surpris.

Deux minutes aprs, cette fume se dissipait, comme si le foyer en et t subitement teint.

Mais Godfrey avait relev avec prcision lendroit au-dessus duquel elle avait apparu. Ctait la
pointe dun rocher de forme bizarre, une sorte de pyramide tronque, facilement reconnaissable. Le
montrant son compagnon, il y marcha droit.

139

Le quart de mille fut rapidement franchi ; puis, larrire-plan escalad, Godfrey et Carfinotu se
trouvrent sur la grve, moins de cinquante pas du rocher.

Ils y coururent Personne ! Mais, cette fois, un feu peine teint, des charbons demi calcins,
prouvaient clairement quun foyer avait t allum cette place.

Il y avait quelquun ici ! scria Godfrey, quelquun, il ny a quun instant ! Il faut savoir !

Il appela Pas de rponse ! Carfinotu poussa un cri retentissant Personne ne parut !

Les voil donc explorant tous les deux les roches voisines, cherchant une caverne, une grotte, qui
aurait pu servir dabri un naufrag, un indigne, un sauvage

Ce fut en vain quils fouillrent les moindres anfractuosits du littoral. Rien nexistait dun
campement ancien ou nouveau, pas mme de traces du passage dun homme quel quil ft.

Et cependant, rptait Godfrey, ce ntait point la fume dune source chaude, cette fois ! Ctait
bien celle dun feu de bois et dherbes, et ce feu na pu sallumer seul !

Recherches vaines. Aussi, vers deux heures, Godfrey et Carfinotu, aussi inquiets que dconcerts de
navoir pu rien dcouvrir, reprenaient-ils le chemin de Will-Tree.

On ne stonnera pas que Godfrey sen allt tout pensif. Il lui semblait que son le tait maintenant
sous lempire de quelque puissance occulte. La rapparition de cette fume, la prsence des fauves,
cela ne dnotait-il pas quelque complication extraordinaire ?

Et ne dut-il pas tre confirm dans cette ide quand, une heure aprs tre rentr dans la prairie, il
entendit un bruit singulier, une sorte de cliquetis sec ? Carfinotu le repoussa au moment o un
serpent, roul sous les herbes, allait slancer sur lui !

Des serpents, maintenant, des serpents dans lle, aprs les ours et les tigres ! scria-t-il.

Oui ! ctait un de ces reptiles, bien reconnaissable au bruit quil fit en senfuyant, un serpent
sonnettes, de la plus venimeuse espce, un gant de la famille des crotales !

140

Carfinotu stait jet entre Godfrey et le reptile, qui ne tarda pas disparatre sous un pais taillis.

Mais le Noir, ly poursuivant, lui abattit la tte dun coup de hache. Lorsque Godfrey le rejoignit, les
deux tronons du reptile tressautaient sur le sol ensanglant.

Puis, dautres serpents, non moins dangereux, se montrrent encore, en grand nombre, sur toute
cette partie de la prairie que le ruisseau sparait de Will-Tree.

tait-ce donc une invasion de reptiles qui se produisait tout coup ? Lle Phina allait-elle devenir la
rivale de cette ancienne Tenos, que ses redoutables ophidiens rendirent clbre dans lantiquit, et
qui donna son nom la vipre ?

Marchons ! marchons ! scria Godfrey, en faisant signe Carfinotu de presser le pas.

Il tait inquiet. De tristes pressentiments lagitaient, sans quil pt parvenir les matriser.

Sous leur influence, pressentant quelque malheur prochain, il avait hte dtre de retour Will-Tree.

Et ce fut bien autre chose lorsquil approcha de la planche jete sur le rio.

Des cris deffroi retentissaient sous le groupe des squoias. On appelait au secours, avec un accent
de terreur auquel il ny avait pas se mprendre !

Cest Tartelett ! scria Godfrey. Le malheureux a t attaqu ! Vite ! vite !

Le pont franchi, vingt pas plus loin, Tartelett fut aperu, dtalant de toute la vitesse de ses jambes.

Un norme crocodile, sorti du rio, le poursuivait, la mchoire ouverte. Le pauvre homme, perdu, fou
dpouvante, au lieu de se jeter droite, gauche, fuyait en ligne droite, risquant ainsi dtre
atteint ! Soudain il buta, il tomba Il tait perdu.

Godfrey sarrta. En prsence de cet imminent danger, son sang-froid ne labandonna pas un instant.
Il paula son fusil, il visa le crocodile au-dessous de lil.

141

La balle, bien dirige, foudroya le monstre, qui fit un bond de ct et retomba sans mouvement sur
le sol.

Carfinotu, slanant alors vers Tartelett, le releva Tartelett en avait t quitte pour la peur ! Mais
quelle peur !

Il tait six heures du soir.

Un instant aprs, Godfrey et ses deux compagnons taient rentrs Will-Tree.

Quelles amres rflexions ils durent faire pendant ce repas du soir ! Quelles longues heures
dinsomnie se prparaient pour ces htes de lle Phina, contre lesquels sacharnait maintenant la
mauvaise fortune !

Quant au professeur, dans ses angoisses, il ne trouvait rpter que ces mots qui rsumaient toute
sa pense :

Je voudrais bien men aller !

XXI
Qui se termine par une rflexion
absolument surprenante du ngre Carfinotu
La saison dhiver, si dure sous ces latitudes, tait enfin venue. Les premiers froids se faisaient dj
sentir, et il fallait compter avec lextrme rigueur de la temprature. Godfrey dut donc sapplaudir
davoir tabli un foyer intrieur. Il va sans dire que le travail de palissade avait t achev et quune
solide porte assurait maintenant la fermeture de lenceinte.

Durant les six semaines qui suivirent, cest--dire jusqu la mi-dcembre, il y eut de bien mauvais
jours, pendant lesquels il ntait pas possible de saventurer au-dehors. Ce furent, pour premier
assaut, des bourrasques terribles. Elles branlrent le groupe des squoias jusque dans leurs racines,
elles jonchrent le sol de branches casses, dont il fut fait une ample rserve pour les besoins du
foyer.

142

Les htes de Will-Tree se vtirent alors aussi chaudement quils le purent ; les toffes de laine,
trouves dans la malle, furent utilises pendant les quelques excursions ncessaires au
ravitaillement ; mais le temps devint si excrable que lon dut se consigner.

Toute chasse fut interdite, et la neige tomba bientt avec une telle violence, que Godfrey aurait pu
se croire dans les parages inhospitaliers de lOcan polaire.

On sait, en effet, que lAmrique septentrionale, balaye par les vents du Nord, sans quaucun
obstacle puisse les arrter, est un des pays les plus froids du globe. Lhiver sy prolonge jusquau-del
du mois davril. Il faut des prcautions exceptionnelles pour lutter contre lui. Cela donnait penser
que lle Phina tait situe beaucoup plus haut en latitude que Godfrey ne lavait suppos.

De l, ncessit damnager lintrieur de Will-Tree le plus confortablement possible ; mais on eut


cruellement souffrir du froid et de la pluie. Les rserves de loffice taient malheureusement
insuffisantes, la chair de tortue conserve spuisait peu peu ; plusieurs fois, il fallut sacrifier
quelques ttes du troupeau de moutons, dagoutis ou de chvres, dont le nombre ne stait que peu
accru depuis leur arrive sur lle.

Avec ces nouvelles preuves, que de tristes penses hantrent lesprit de Godfrey !

Il arriva aussi que, pendant une quinzaine de jours, il ft gravement abattu par une fivre intense.
Sans la petite pharmacie qui lui procura les drogues ncessaires son traitement, peut-tre net-il
pu se rtablir. Tartelett tait peu apte, dailleurs, lui donner les soins convenables pendant cette
maladie. Ce fut Carfinotu, particulirement, quil dut de revenir la sant.

Mais quels souvenirs et aussi quels regrets ! Cest quil ne pouvait accuser que lui dune situation
dont il ne voyait mme plus la fin ! Que de fois, dans son dlire, il appela Phina, quil ne comptait plus
jamais revoir, son oncle Will, dont il se voyait spar pour toujours ! Ah ! il fallait en rabattre de cette
existence des Robinsons, dont son imagination denfant stait fait un idal ! Maintenant, il se voyait
aux prises avec la ralit ! Il ne pouvait mme plus esprer de jamais rentrer au foyer domestique !

Ainsi se passa tout ce triste mois de dcembre, la fin duquel Godfrey commena seulement
recouvrer quelques forces.

Quant Tartelett, par grce spciale, sans doute, il stait toujours bien port. Mais que de
lamentations incessantes, que de jrmiades sans fin ! Telle que la grotte de Calypso, aprs le dpart
dUlysse, Will-Tree ne rsonnait plus de son chant celui de sa pochette, bien entendu, dont le
froid racornissait les cordes !

143

Il faut dire, aussi, que lune des plus graves proccupations de Godfrey, ctait, en mme temps que
lapparition des animaux dangereux, la crainte de voir les sauvages revenir en grand nombre lle
Phina, dont la situation leur tait connue. Contre une telle agression, lenceinte palissade naurait
t quune insuffisante barrire.

Tout bien examin, le refuge offert par les hautes branches du squoia parut encore ce quil y avait
de plus sr, et on soccupa den rendre laccs moins difficile. Il serait toujours ais de dfendre
ltroit orifice par lequel il fallait dboucher pour arriver au sommet du tronc.

Ce fut avec laide de Carfinotu que Godfrey parvint tablir des saillies rgulirement espaces
dune paroi lautre, comme les marches dune chelle, et qui, relies par une longue corde
vgtale, permettaient de monter plus rapidement lintrieur.

Eh bien, dit en souriant Godfrey, lorsque ce travail fut fini, cela nous fait une maison de ville en bas,
et une maison de campagne en haut !

Jaimerais mieux une cave, pourvu quelle ft dans Montgomery-Street ! rpondit Tartelett.

Nol arriva, ce Christmas tant ft dans tous les tats-Unis dAmrique ! Puis, ce fut ce premier
jour de lan, plein des souvenirs denfance, qui, pluvieux, neigeux, froid, sombre, commena la
nouvelle anne sous les plus fcheux auspices !

Il y avait alors six mois que les naufrags du Dream taient sans communication avec le reste du
monde.

Le dbut de cette anne ne fut pas trs heureux. Il devait donner penser que Godfrey et ses
compagnons seraient soumis des preuves encore plus cruelles.

La neige ne cessa de tomber jusquau 18 janvier. Il avait fallu laisser le troupeau aller pturer au
dehors, afin de pourvoir comme il le pourrait sa nourriture.

la fin du jour, une nuit trs humide, trs froide, enveloppait lle tout entire, et le sombre dessous
des squoias tait plong dans une profonde obscurit.

Godfrey, Carfinotu, tendus sur leur couchette lintrieur de Will-Tree, essayaient en vain de
dormir. Godfrey, la lumire indcise dune rsine, feuilletait quelques pages de la Bible.

144

Vers dix heures, un bruit lointain, qui se rapprochait peu peu, se fit entendre dans la partie nord de
lle.

Il ny avait pas sy tromper. Ctaient des fauves qui rdaient aux environs, et, circonstance plus
effrayante, les hurlements du tigre et de la hyne, les rugissements de la panthre et du lion, se
confondaient, cette fois, dans un formidable concert.

Godfrey, Tartelett et le Noir staient soudain relevs, en proie une indicible angoisse. Si, devant
cette inexplicable invasion danimaux froces, Carfinotu partageait lpouvante de ses compagnons,
il faut constater, en outre, que sa stupfaction galait au moins son effroi.

Pendant deux mortelles heures, tous trois furent tenus en alerte. Les hurlements clataient, par
instants, peu de distance ; puis ils cessaient tout coup, comme si la bande des fauves, ne
connaissant pas le pays quelle parcourait, sen ft alle au hasard. Peut-tre, alors, Will-Tree
chapperait-il une agression !

Nimporte, pensait Godfrey, si nous ne parvenons pas dtruire ces animaux jusquau dernier, il
ny aura plus aucune scurit pour nous dans lle !

Peu aprs minuit, les rugissements reprirent avec plus de force, une distance moindre. Impossible
de douter que la troupe hurlante ne se rapprocht de Will-Tree.

Oui ! ce ntait que trop certain ! Et, cependant, ces animaux froces, do venaient-ils ? Ils ne
pouvaient avoir rcemment dbarqu sur lle Phina ! Il fallait donc quils y fussent antrieurement
larrive de Godfrey ! Mais, alors, comment toute cette bande avait-elle pu si bien se cacher, que,
pendant ses excursions et ses chasses, aussi bien travers les bois du centre que dans les parties les
plus recules du sud de lle, Godfrey nen et jamais trouv aucune trace ! O tait donc la
mystrieuse tanire qui venait de vomir ces lions, ces hynes, ces panthres, ces tigres ? Entre toutes
les choses inexpliques jusquici, celle-ci ntait-elle pas, vraiment, la plus inexplicable ?

Carfinotu ne pouvait en croire ce quil entendait. On la dit, ctait mme chez lui de la stupfaction
pousse la dernire limite. la flamme du foyer qui clairait lintrieur de Will-Tree, on aurait pu
observer sur son masque noir la plus trange des grimaces.

Tartelett, lui, gmissait, se lamentait, grognait, dans son coin. Il voulait interroger Godfrey sur tout
cela ; mais celui-ci ntait ni en mesure, ni en humeur de lui rpondre. Il avait le pressentiment dun
trs grand danger, il cherchait les moyens de sy soustraire.

145

Une ou deux fois, Carfinotu et lui savancrent jusquau milieu de lenceinte. Ils voulaient sassurer
si la porte de lenceinte tait solidement assujettie en dedans.

Tout coup, une avalanche danimaux dboula avec grand bruit du ct de Will-Tree.

Ce ntait encore que le troupeau des chvres, des moutons, des agoutis. Pris dpouvante, en
entendant les hurlements des fauves, en sentant leur approche, ces btes affoles avaient fui le
pturage et venaient sabriter derrire la palissade.

Il faut leur ouvrir ! scria Godfrey.

Carfinotu remuait la tte de haut en bas. Il navait pas besoin de parler la mme langue que Godfrey
pour le comprendre !

La porte fut ouverte, et tout le troupeau pouvant se prcipita dans lenceinte.

Mais cet instant, travers lentre libre, apparut une sorte de flamboiement dyeux, au milieu de
cette obscurit que le couvert des squoias rendait plus paisse encore.

Il ntait plus temps de refermer lenceinte !

Se jeter sur Godfrey, lentraner malgr lui, le pousser dans lhabitation, dont il retira brusquement la
porte, cela fut fait par Carfinotu dans la dure dun clair.

De nouveaux rugissements indiqurent que trois ou quatre fauves venaient de franchir la palissade.

Alors, ces rugissements horribles se mla tout un concert de blements et de grognements


dpouvante. Le troupeau domestique, pris l comme dans un pige, tait livr, et la griffe des
assaillants.

Godfrey et Carfinotu, qui staient hisss jusquaux deux petites fentres perces dans lcorce du
squoia, essayaient de voir ce qui se passait au milieu de lombre.

146

videmment, les fauves tigres ou lions, panthres ou hynes, on ne pouvait le savoir encore
staient jets sur le troupeau et commenaient leur carnage.

ce moment, Tartelett, dans un accs deffroi aveugle, de terreur irraisonne, saisissant lun des
fusils, voulut tirer par lembrasure dune des fentres, tout hasard !

Godfrey larrta.

Non ! dit-il. Au milieu de cette obscurit il y a trop de chances pour que ce soient des coups perdus.
Il ne faut pas gaspiller inutilement nos munitions ! Attendons le jour !

Il avait raison. Les balles auraient aussi bien atteint les animaux domestiques que les animaux
sauvages plus srement mme, puisque ceux-l taient en plus grand nombre. Les sauver, ctait
maintenant impossible. Eux sacrifis, peut-tre les fauves, repus, auraient-ils quitt lenceinte avant
le lever du soleil. On verrait alors comment il conviendrait dagir pour se garder contre une agression
nouvelle.

Mieux valait aussi, pendant cette nuit si noire ; et tant quon le pouvait, ne pas rvler ces animaux
la prsence dtres humains quils pourraient bien prfrer des btes. Peut-tre viterait-on ainsi
une attaque directe contre Will-Tree.

Comme Tartelett tait incapable de comprendre ni un raisonnement de ce genre, ni aucun autre,


Godfrey se contenta de lui retirer son arme. Le professeur vint alors se jeter sur sa couchette, en
maudissant les voyages, les voyageurs, les maniaques, qui ne peuvent pas demeurer tranquillement
au foyer domestique !

Ses deux compagnons staient remis en observation aux fentres. De l, ils assistaient, sans pouvoir
intervenir, cet horrible massacre qui soprait dans lombre. Les cris des moutons et des chvres
diminuaient peu peu, soit que lgorgement de ces animaux ft consomm, soit que la plupart se
fussent chapps au-dehors, o les attendait une mort non moins sre. Ce serait l une perte
irrparable pour la petite colonie ; mais Godfrey nen tait plus se proccuper de lavenir. Le
prsent tait assez inquitant pour absorber toutes ses penses.

Il ny avait rien faire, rien tenter pour empcher cette uvre de destruction.

Il devait tre onze heures du soir, lorsque les cris de rage cessrent un instant.

147

Godfrey et Carfinotu regardaient toujours : il leur semblait voir encore passer de grandes ombres
dans lenceinte, tandis quun nouveau bruit de pas arrivait leur oreille.

videmment, certains fauves attards, attirs par ces odeurs de sang qui imprgnaient lair, flairaient
des manations particulires autour de Will-Tree. Ils allaient et venaient, ils tournaient autour de
larbre en faisant entendre un sourd rauquement de colre. Quelques-unes de ces ombres
bondissaient sur le sol, comme dnormes chats. Le troupeau gorg navait pas suffi contenter
leur rage.

Ni Godfrey ni ses compagnons ne bougeaient. En gardant une immobilit complte, peut-tre


pourraient-ils viter une agression directe.

Un coup malencontreux rvla soudain leur prsence et les exposa de plus grands dangers.

Tartelett, en proie une vritable hallucination, stait lev. Il avait saisi un revolver, et, cette fois,
avant que Godfrey et Carfinotu eussent pu len empcher, ne sachant plus ce quil faisait, croyant
peut-tre apercevoir un tigre se dresser devant lui, il avait tir ! La balle venait de traverser la porte
de Will-Tree.

Malheureux ! scria Godfrey, en se jetant sur Tartelett, qui le Noir arrachait son arme.

Il tait trop tard. Lveil donn, des rugissements plus violents clatrent au dehors. On entendit de
formidables griffes racler lcorce du squoia. De terribles secousses branlrent la porte, qui tait
trop faible pour rsister cet assaut..

Dfendons-nous ! scria Godfrey.

Et son fusil la main, sa cartouchire la ceinture, il reprit son poste lune des fentres.

sa grande surprise, Carfinotu avait fait comme lui ! Oui ! le Noir, saisissant le second fusil une
arme quil navait jamais manie cependant , emplissait ses poches de cartouches et venait de
prendre place la seconde fentre.

Alors les coups de feu commencrent retentir travers ces embrasures. lclair de la poudre,
Godfrey dun ct, Carfinotu de lautre, pouvaient voir quels ennemis ils avaient affaire.

148

L, dans lenceinte, hurlant de rage, rugissant sous les dtonations, roulant sous les balles qui en
frapprent quelques-uns, bondissaient des lions, des tigres, des hynes, des panthres pour le
moins une vingtaine de ces froces animaux ! leurs rugissements, qui retentissaient au loin,
dautres fauves allaient sans doute rpondre en accourant. Dj mme on pouvait entendre des
hurlements plus loigns, qui se rapprochaient aux alentours de Will-Tree. Ctait croire que toute
une mnagerie de fauves stait soudainement vide dans lle !

Cependant, sans se proccuper de Tartelett, qui ne pouvait leur tre bon rien, Godfrey et
Carfinotu, gardant tout leur sang-froid, cherchaient ne tirer qu coup sr. Ne voulant pas perdre
une cartouche, ils attendaient que quelque ombre passt. Alors le coup partait et portait, car aussitt
un hurlement de douleur prouvait que lanimal avait t atteint.

Au bout dun quart dheure, il y eut comme un rpit. Les fauves se lassaient-ils donc dune attaque
qui avait cot la vie plusieurs dentre eux, ou bien attendaient-ils le jour pour recommencer leur
agression dans des conditions plus favorables ?

Quoi quil en ft, ni Godfrey ni Carfinotu navaient voulu quitter leur poste. Le Noir ne stait pas
servi de son fusil avec moins dhabilet que Godfrey. Si ce navait t l quun instinct dimitation, il
faut convenir quil tait surprenant.

Vers deux heures du matin, il y eut une nouvelle alerte celle-l plus chaude que les autres. Le
danger tait imminent, la position lintrieur de Will-Tree allait devenir intenable.

En effet, des rugissements nouveaux clatrent au pied du squoia. Ni Godfrey, ni Carfinotu,


cause de la disposition des fentres, perces latralement, ne pouvaient entrevoir les assaillants, ni,
par consquent, tirer avec chance de les frapper.

Maintenant, ctait la porte que ces btes attaquaient, et il ntait que trop certain quelle sauterait
sous leur pousse ou cderait leurs griffes.

Godfrey et le Noir taient redescendus sur le sol. La porte sbranlait dj sous les coups du dehors
On sentait une haleine chaude passer travers les fentes de lcorce.

Godfrey et Carfinotu essayrent de consolider cette porte en ltayant avec les pieux qui servaient
maintenir leurs couchettes, mais cela ne pouvait suffire.

Il tait vident quelle serait enfonce avant peu, car les fauves sy acharnaient avec rage surtout
depuis que les coups de fusil ne pouvaient plus les atteindre.

149

Godfrey tait donc rduit limpuissance. Si ses compagnons et lui taient encore lintrieur de
Will-Tree au moment o les assaillants sy prcipiteraient, leurs armes seraient insuffisantes les
dfendre.

Godfrey avait crois les bras. Il voyait les ais de la porte se disjoindre peu peu ! Il ne pouvait rien.
Dans un moment de dfaillance, il passa la main sur son front, comme dsespr. Mais, reprenant
presque aussitt possession de lui-mme :

En haut, dit-il, en haut ! tous !

Et il montrait ltroit boyau qui aboutissait la fourche par lintrieur de Will-Tree.

Carfinotu et lui, emportant les fusils, les revolvers, sapprovisionnrent de cartouches.

Il sagissait, maintenant, dobliger Tartelett les suivre jusque dans ces hauteurs, o il navait jamais
voulu saventurer.

Tartelett ntait plus l. Il avait pris les devants, pendant que ses compagnons faisaient le coup de
feu.

En haut ! rpta Godfrey.

Ctait une dernire retraite, o lon serait certainement labri des fauves. En tout cas, si lun deux,
tigre ou panthre, tentait de slever jusque dans la ramure du squoia, il serait ais de dfendre
lorifice par lequel il lui faudrait passer.

Godfrey et Carfinotu ntaient pas une hauteur de trente pieds, que des hurlements clatrent
lintrieur de Will-Tree.

Quelques instants de plus, ils auraient t surpris. La porte venait de sauter en dedans.

Tous deux se htrent de monter et atteignirent enfin lorifice suprieur du tronc.

150

Un cri dpouvante les accueillit. Ctait Tartelett, qui avait cru voir apparatre une panthre ou un
tigre ! Linfortun professeur tait cramponn une branche, avec leffroyable peur de tomber.

Carfinotu alla lui, le fora saccoter dans une fourche secondaire, o il lattacha solidement avec
sa ceinture.

Puis, tandis que Godfrey allait se poster un endroit do il commandait lorifice, Carfinotu chercha
une autre place, de manire pouvoir croiser son feu avec le sien.

Et on attendit.

Dans ces conditions, il y avait vraiment des chances pour que les assigs fussent labri de toute
atteinte.

Cependant Godfrey cherchait voir ce qui se passait au-dessous de lui, mais la nuit tait encore trop
profonde. Alors il cherchait entendre, et les rugissements, qui montaient sans cesse, indiquaient
bien que les assaillants ne songeaient point abandonner la place.

Tout coup, vers quatre heures du matin, une grande lueur se fit au bas de larbre. Bientt elle filtra
travers les fentres et la porte. En mme temps, une cre fume, spanchant par lorifice
suprieur, se perdit dans les hautes branches.

Quest-ce donc encore ? scria Godfrey.

Ce ntait que trop explicable. Les fauves, en ravageant tout lintrieur de Will-Tree, avaient
dispers les charbons du foyer. Le feu stait aussitt communiqu aux objets que renfermait la
chambre. La flamme avait atteint lcorce que sa scheresse rendait trs combustible. Le gigantesque
squoia brlait par sa base.

La situation devenait donc encore plus terrible quelle ne lavait t jusque-l.

En ce moment, la lueur de lincendie, qui clairait violemment les dessous du groupe des arbres, on
pouvait apercevoir les fauves bondir au pied de Will-Tree.

Presque au mme instant, une effroyable explosion se produisit. Le squoia, effroyablement secou,
trembla depuis ses racines jusquaux extrmes branches de sa cime.

151

Ctait la rserve de poudre qui venait de sauter lintrieur de Will-Tree, et lair, violemment
chass, fit irruption par lorifice, comme les gaz expulss dune bouche feu.

Godfrey et Carfinotu faillirent tre arrachs de leur poste. Trs certainement, si Tartelett net pas
t attach solidement, il aurait t prcipit sur le sol.

Les fauves, pouvants par lexplosion, plus ou moins blesss, venaient de prendre la fuite.

Mais, en mme temps, lincendie, aliment par cette subite combustion de la poudre, prit une
extension plus considrable. Il savivait en montant au-dedans de lnorme tronc comme dans une
chemine dappel. De ces larges flammes, qui lchaient les parois intrieures, les plus hautes se
propagrent bientt jusqu la fourche, au milieu des crpitements du bois mort, semblables des
coups de revolver. Une immense lueur clairait, non seulement le groupe des arbres gants, mais
aussi tout le littoral depuis Flag-Point jusquau cap sud de Dream-Bay.

Bientt lincendie eut gagn les premires branches du squoia, menaant datteindre lendroit o
staient rfugis Godfrey et ses deux compagnons. Allaient-ils. donc tre dvors par ce feu quils ne
pouvaient combattre, ou nauraient-ils plus que la ressource de se prcipiter du haut de cet arbre
pour chapper aux flammes ?

Dans tous les cas, ctait la mort !

Godfrey cherchait encore sil y avait quelque moyen de sy soustraire. Il nen voyait pas ! Dj les
basses branches taient en feu, et une paisse fume troublait les premires lueurs du jour, qui
commenait se lever dans lEst.

En cet instant, un horrible fracas de dchirement se produisit. Le squoia, maintenant brl jusque
dans ses racines, craquait violemment, il sinclinait, il sabattait

Mais, en sabattant, le tronc rencontra ceux des arbres qui lavoisinaient ; leurs puissantes branches
sentremlrent aux siennes, et il resta ainsi, obliquement couch, ne faisant pas un angle de plus de
quarante-cinq degrs avec le sol.

Au moment o le squoia sabattait, Godfrey et ses compagnons se crurent perdus !

152

Dix-neuf janvier ! scria alors une voix, que Godfrey, stupfait, reconnut cependant !

Ctait Carfinotu ! oui, Carfinotu, qui venait de prononcer ces mots, et dans cette langue anglaise
quil semblait jusquici navoir pu ni parler ni comprendre !

Tu dis ? scria Godfrey, qui stait laiss glisser jusqu lui travers le branchage.

Je dis, rpondit Carfinotu, que cest aujourdhui que votre oncle Will doit arriver, et que, sil ne
vient pas, nous sommes fichus !

XXII
Lequel conclut en expliquant tout ce qui avait paru tre
absolument inexplicable jusquici
ce moment, et avant que Godfrey et pu rpondre, des coups de fusil clataient peu de distance
de Will-Tree.

En mme temps, une de ces pluies dorage, qui sont de vritables cataractes, venait propos verser
ses torrentielles averses au moment o, dvorant les premires branches, les flammes menaaient
de se communiquer aux arbres sur lesquels sappuyait Will-Tree.

Que devait penser Godfrey de cette srie dinexplicables incidents : Carfinotu parlant langlais
comme un Anglais de Londres, lappelant par son nom, annonant la prochaine arrive de loncle
Will, puis ces dtonations darmes feu qui venaient dclater soudain ?

Il se demanda sil devenait fou, mais il neut que le temps de se poser ces questions insolubles.

En cet instant ctait cinq minutes peine aprs les premiers coups de fusil , une troupe de marins
apparaissait en se glissant sous le couvert des arbres.

Godfrey et Carfinotu se laissaient aussitt glisser le long du tronc, dont les parois intrieures
brlaient encore.

Mais, au moment o Godfrey touchait le sol, il sentendit interpeller, et par deux voix que, mme
dans son trouble, il lui et t impossible de ne pas reconnatre.

153

Neveu Godfrey, jai lhonneur de te saluer !

Godfrey ! cher Godfrey !

Oncle Will ! Phina ! Vous ! scria Godfrey confondu.

Trois secondes aprs, il tait dans les bras de lun, et il serrait lautre dans les siens.

En mme temps, deux matelots, sur lordre du capitaine Turcotte, qui commandait la petite troupe,
grimpaient le long du squoia pour dlivrer Tartelett, et le cueillaient avec tous les gards dus
sa personne.

Et alors, les demandes, les rponses, les explications de schanger coup sur coup.

Oncle Will, vous ?

Oui ! nous !

Et comment avez-vous pu dcouvrir lle Phina ?

Lle Phina ! rpondit William W. Kolderup. Tu veux dire lle Spencer ! Eh ! ce ntait pas difficile, il y
a six mois que je lai achete !

Lle Spencer !

laquelle tu avais donc donn mon nom, cher Godfrey ? dit la jeune fille.

Ce nouveau nom me va, et nous le lui conserverons, rpondit loncle, mais jusquici et pour les
gographes, cest encore lle Spencer, qui nest qu trois jours de San Francisco, et sur laquelle jai
cru utile de tenvoyer faire ton apprentissage de Robinson !

Oh ! mon oncle ! oncle Will ! que dites-vous l ? scria Godfrey. Hlas ! si vous dites vrai, je ne puis
pas vous rpondre que je ne lavais point mrit ! Mais alors, oncle Will, ce naufrage du Dream ?

154

Faux ! rpliqua William W. Kolderup, qui ne stait jamais vu de si belle humeur. Le Dream sest
tranquillement enfonc suivant les instructions que javais donnes Turcotte, en remplissant deau
ses water-ballast . Tu tes dit quil sombrait pour tout de bon ; mais lorsque le capitaine a vu que
Tartelett et toi, vous alliez tranquillement la cte, il a fait machine en arrire ! Trois jours plus tard,
il rentrait San Francisco, et cest lui qui nous a ramens aujourdhui lle Spencer la date
convenue !

Ainsi personne de lquipage na pri dans le naufrage ? demanda Godfrey.

Personne si ce nest ce malheureux Chinois, qui stait cach bord et quon na pas retrouv !

Mais cette pirogue ?

Fausse, la pirogue que javais fait fabriquer !

Mais ces sauvages ?

Faux, les sauvages, que tes coups de fusil nont heureusement pas atteints ?

Mais Carfinotu ?

Faux, Carfinotu, ou plutt cest mon fidle Jup Brass, qui a merveilleusement jou son rle de
Vendredi, ce que je vois !

Oui ! rpondit Godfrey, et il ma sauv deux fois la vie dans une rencontre avec un ours et un tigre

Faux, lours ! Faux, le tigre ! scria William W. Kolderup en riant de plus belle. Empaills tous les
deux, et dbarqus, sans que tu laies vu, avec Jup Brass et ses compagnons !

Mais ils remuaient la tte et les pattes !

Au moyen dun ressort que Jup Brass allait remonter pendant la nuit, quelques heures avant les
rencontres quil te prparait !

155

Quoi ! tout cela ? rptait Godfrey, un peu honteux de stre laiss prendre ces supercheries.

Oui ! a allait trop bien dans ton le, mon neveu, et il fallait te donner des motions !

Alors, rpondit Godfrey, qui prit le parti de rire, si vous vouliez nous prouver de la sorte, oncle
Will, pourquoi avoir envoy une malle qui contenait tous les objets dont nous avions tant besoin ?

Une malle ? rpondit William W. Kolderup. Quelle malle ? Je ne tai jamais envoy de malle ! Est-ce
que, par hasard ?

Et, ce disant, loncle se retourna vers Phina, qui baissait les yeux en dtournant la tte.

Ah ! vraiment ! Une malle, mais alors il a fallu que Phina ait eu pour complice

Et loncle Will se tourna vers le capitaine Turcotte, qui partit dun gros rire.

Que vouliez-vous, monsieur Kolderup, rpondit-il, je peux bien quelquefois vous rsister vous
mais Miss Phina cest trop difficile ! et, il y a quatre mois, pendant que vous maviez envoy
surveiller lle, jai mis mon canot la mer avec la susdite malle

Chre Phina, ma chre Phina ! dit Godfrey en tendant la main la jeune fille.

Turcotte, vous maviez pourtant promis le secret ! rpondit Phina en rougissant.

Et loncle William W. Kolderup, secouant sa grosse tte, voulut en vain cacher quil tait trs mu.

Mais si Godfrey navait pu retenir un sourire de bonne humeur, en entendant les explications que lui
donnait loncle Will, le professeur Tartelett ne riait pas, lui ! Il tait trs mortifi de ce quil apprenait,
lui ! Avoir t lobjet dune pareille mystification, lui, professeur de danse et de maintien ! Aussi,
savanant avec beaucoup de dignit :

Monsieur William Kolderup, dit-il, ne soutiendra pas, je pense, que lnorme crocodile dont jai failli
tre la malheureuse victime tait en carton et ressort ?

156

Un crocodile ? rpondit loncle.

Oui, monsieur Kolderup, rpondit alors Carfinotu, auquel il convient de restituer son vrai nom de
Jup Brass, oui, un vritable crocodile, qui sest jet sur M. Tartelett, et cependant, je nen avais point
apport dans ma collection !

Godfrey raconta alors ce qui stait pass depuis quelque temps, lapparition subite des fauves en
grand nombre, de vrais lions, de vrais tigres, de vraies panthres, puis lenvahissement de vrais
serpents, dont, pendant quatre mois, on navait pas aperu un seul chantillon dans lle !

William W. Kolderup, dconcert son tour, ne comprit rien tout cela. Lle Spencer cela tait
connu depuis longtemps ntait hante par aucun fauve, et ne devait pas renfermer un seul animal
nuisible, aux termes mmes de lacte de vente.

Il ne comprit pas davantage ce que Godfrey lui raconta de toutes les tentatives quil avait faites,
propos dune fume qui stait montre plusieurs fois en divers points de lle. Aussi se montra-t-il
trs intrigu devant des rvlations qui lui donnaient penser que tout ne stait pas pass daprs
ses instructions, selon le programme que seul il avait t en droit de faire.

Quant Tartelett, ce ntait pas un homme auquel on pt en conter. part lui, il ne voulut rien
admettre, ni du faux naufrage, ni des faux sauvages, ni des faux animaux, et, surtout, il ne voulut pas
renoncer la gloire quil avait acquise, en abattant de son premier coup de fusil le chef dune tribu
polynsienne un des serviteurs de lhtel Kolderup, qui, dailleurs, se portait aussi bien que lui !

Tout tait dit, tout tait expliqu, sauf la grave question des vritables fauves et de la fume
inconnue. Cela faillit mme rendre loncle Will trs rveur. Mais, en homme pratique, il ajourna, par
un effort de volont, la solution de ces problmes, et sadressant son neveu :

Godfrey, dit-il, tu as toujours tant aim les les, que je suis sr de ttre agrable et de combler tes
vux en tannonant que celle-ci est toi, toi seul ! Je ten fais cadeau ! Tu peux ten donner, de
ton le, tant que tu voudras ! Je ne songe pas te la faire quitter de force et nentends point ten
dtacher ! Sois donc un Robinson toute ta vie, si le cur ten dit

Moi ! rpondit Godfrey, moi ! toute ma vie !

Phina, savanant son tour :

157

Godfrey, demanda-t-elle, veux-tu en effet rester sur ton le ?

Plutt mourir ! scria-t-il, en se redressant dans un lan dont la franchise ntait pas douteuse.

Mais se ravisant aussitt :

Eh bien, oui, reprit-il en semparant de la main de la jeune fille, oui, jy veux rester, mais trois
conditions : la premire, cest que tu y resteras avec moi, chre Phina ; la deuxime, cest que loncle
Will sengagera y demeurer avec nous, et la troisime, cest que laumnier du Dream viendra nous
y marier aujourdhui mme !

Il ny a pas daumnier sur le Dream, Godfrey ! rpondit loncle Will, tu le sais bien, mais je pense
quil y en a encore San Francisco, et que l nous trouverons plus dun digne pasteur qui consente
nous rendre ce petit service ! Je crois donc rpondre ta pense en te disant que, ds demain, nous
reprendrons la mer !

Alors Phina et loncle Will voulurent que Godfrey leur fit les honneurs de son le. Le voil donc les
promenant sous le groupe des squoias, le long du rio, jusquau petit pont.

Hlas ! de la demeure de Will-Tree, il ne restait plus rien ! Lincendie avait tout dvor de cette
habitation amnage la base de larbre ! Sans larrive de William W. Kolderup, aux approches de
lhiver, leur petit matriel dtruit, de vritables btes froces courant lle, nos Robinsons eussent t
bien plaindre !

Oncle Will, dit alors Godfrey, si javais donn cette le le nom de Phina, laissez-moi ajouter que
larbre dans lequel nous demeurions sappelait Will-Tree !

Eh bien, rpondit loncle, nous en emporterons de la graine pour en semer dans mon jardin de
Frisco !

Pendant cette promenade, on aperut au loin quelques fauves, mais ils nosrent pas sattaquer la
troupe nombreuse et bien arme des matelots du Dream. Toutefois, leur prsence nen tait pas
moins un fait absolument incomprhensible.

158

Puis, on revint bord, non sans que Tartelett et demand la permission demporter son
crocodile comme pice lappui permission qui lui fut accorde.

Le soir, tout le monde tant runi dans le carr du Dream, on ftait par un joyeux repas la fin des
preuves de Godfrey Morgan et ses fianailles avec Phina Hollaney.

Le lendemain, 20 janvier, le Dream appareillait sous le commandement du capitaine Turcotte. huit


heures du matin, Godfrey, non sans quelque motion, voyait lhorizon de lOuest seffacer, comme
une ombre, cette le sur laquelle il venait de faire cinq mois dune cole dont il ne devait jamais
oublier les leons.

La traverse se fit rapidement, par une mer magnifique, avec un vent favorable qui permit dtablir
les golettes du Dream. Ah ! il allait droit son but, cette fois ! Il ne cherchait plus tromper
personne ! Il ne faisait pas des dtours sans nombre, comme au premier voyage ! Il ne reperdait pas
pendant la nuit ce quil avait gagn pendant le jour !

Aussi, le 23 janvier, midi, aprs tre entr par la Porte dor, dans la vaste baie de San Francisco,
venait-il tranquillement se ranger au warf de Marchant-Street.

Et que vit-on alors ?

On vit sortir du fond de la cale un homme qui, aprs avoir atteint le Dream la nage, pendant la nuit
de son mouillage lle Phina, avait russi sy cacher une seconde fois !

Et quel tait cet homme ?

Ctait le Chinois Seng-Vou, qui venait de faire le voyage du retour comme il avait fait celui de laller !

Seng-Vou savana vers William W. Kolderup.

Que monsieur Kolderup me pardonne, dit-il trs poliment. Lorsque javais pris passage bord du
Dream, je croyais quil allait directement Shanga, o je voulais me rapatrier ; mais, du moment
quil revient San Francisco, je dbarque !

Tous, stupfaits devant cette apparition, ne savaient que rpondre lintrus qui les regardait en
souriant.

159

Mais, dit enfin William W. Kolderup, tu nes pas rest depuis six mois fond de cale, je suppose ?

Non ! rpondit Seng-Vou.

O tais-tu donc cach ?

Dans lle !

Toi ? scria Godfrey.

Moi !

Alors ces fumes ?

Il fallait bien faire du feu !

Et tu ne cherchais pas te rapprocher de nous, partager la vie commune ?

Un Chinois aime vivre seul, rpondit tranquillement Seng-Vou. Il se suffit lui-mme et na besoin
de personne !

Et l-dessus, loriginal, saluant William W. Kolderup, dbarqua et disparut.

Voil de quel bois sont faits les vrais Robinsons ! scria loncle Will. Regarde celui-l, et vois si tu lui
ressembles ! Cest gal, la race anglo-saxonne aura du mal absorber des gens de cet acabit !

Bon ! dit alors Godfrey, les fumes sont expliques par la prsence de Seng-Vou, mais les fauves ?

Et mon crocodile ! ajouta Tartelett. Jentends que lon mexplique mon crocodile !

160

Loncle William W. Kolderup, trs embarrass, se sentant son tour et pour sa part mystifi sur ce
point, passa sa main sur son front comme pour en chasser un nuage.

Nous saurons cela plus tard, dit-il. Tout finit par se dcouvrir qui sait chercher !

Quelques jours aprs, on clbrait en grande pompe le mariage du neveu et de la pupille de William
W. Kolderup. Si les deux jeunes fiancs furent choys et fts par tous les amis du richissime
ngociant, nous le laissons penser.

Dans cette crmonie, Tartelett fut parfait de tenue, de distinction, de comme il faut , et llve fit
galement honneur au clbre professeur de danse et de maintien.

Cependant, Tartelett avait une ide. Ne pouvant faire monter son crocodile en pingle il le
regrettait , il rsolut de le faire tout simplement empailler. De cette faon, lanimal, bien prpar,
les mchoires entrouvertes, les pattes tendues, suspendu au plafond, ferait le plus bel ornement de
sa chambre.

Le crocodile fut donc envoy chez un clbre empailleur, qui le rapporta lhtel quelques jours
aprs. Tous, alors, de venir admirer le monstre , auquel Tartelett avait failli servir de pture !

Vous savez, monsieur Kolderup, do venait cet animal ? dit le clbre empailleur en prsentant sa
note.

Non ! rpondit loncle Will.

Cependant il avait une tiquette colle sous sa carapace.

Une tiquette ! scria Godfrey.

La voici, rpondit le clbre empailleur.

Et il montra un morceau de cuir, sur lequel ces mots taient crits en encre indlbile :

Envoi de Hagenbeck, de Hambourg, J.-R. Taskinar, de Stockton, U.S.A.

161

Lorsque William W. Kolderup eut lu ces mots, un formidable clat de rire lui chappa.

Il avait tout compris.

Ctait son adversaire J.-R. Taskinar, son comptiteur vinc, qui, pour se venger, aprs avoir achet
toute une cargaison de fauves, reptiles et autres animaux malfaisants, au fournisseur bien connu des
mnageries des Deux-Mondes, lavait nuitamment dbarque en plusieurs voyages sur lle Spencer.
Cela lui avait cot cher, sans doute, mais il avait russi infester la proprit de son rival, comme le
firent les Anglais pour la Martinique, si lon en doit croire la lgende, avant de la rendre la France !

Il ny avait plus rien dinexpliqu, dsormais, dans les faits mmorables de lle Phina.

Bien jou ! scria William W. Kolderup. Je naurais pas mieux fait que ce vieux coquin de Taskinar !

Mais, avec ces terribles htes, dit Phina, maintenant, lle Spencer

Lle Phina rpondit Godfrey.

Lle Phina, reprit en souriant la jeune femme, est absolument inhabitable !

Bah ! rpondit loncle Will, on attendra pour lhabiter que le dernier lion y ait dvor le dernier
tigre !

Et alors, chre Phina, demanda Godfrey, tu ne craindras pas dy venir passer une saison avec moi ?

Avec toi, mon cher mari, je ne craindrais rien, nulle part ! rpondit Phina, et puisque en sommes tu
nas pas fait ton voyage autour du monde

Nous le ferons ensemble ! scria Godfrey, et si la mauvaise chance doit jamais faire de moi un vrai
Robinson

Tu auras du moins prs de toi la plus dvoue des Robinsonnes !

162

Bibliographie
*

1863 Cinq semaines en ballon

1864 Voyage au centre de la Terre

1865 De la terre la Lune

1866 Voyages et Aventures du Capitaine Hatteras

1868 Les enfants du capitaine Grant

1870 Vingt Mille lieues sous les mers

1870 Autour de la Lune

1871 Une Ville flottante

1872 Aventures de trois Russes et de trois Anglais

1873 Le pays des fourrures

1873 Le tour du monde en 80 jours

1874 Le Docteur Ox

1874 L'le mystrieuse

1875 Le Chancellor

1876 Michel Strogoff

1877 Les Indes noires

1878 Un capitaine de quinze ans

1879 Les tribulations d'un Chinois en Chine

1879 Les Cinq cents millions de la Bgum

1880 La maison vapeur

1881 La Jangada

1882 L'cole de des Robinsons

1882 Le Rayon vert

1883 Kraban le ttu

1884 L'archipel en feu

1884 L'toile du sud

1885 Mathias Sandorf

1886 Robur le conqurant

1886 Un billet de loterie

1887 Nord contre Sud

1887 Le chemin de France

1888 Deux ans de vacances

1889 Famille sans nom

163

1889 Sans dessus dessous

1890 Csar Cascabel

1891 Mistress Branican

1892 Le Chteau des Carpathes

1892 Claudius Bombarnac

1893 P'tit Bonhomme

1894 Mirifiques Aventures de Matre Antifer

1895 L'le Hlice

1896 Face au drapeau

1896 Clovis Dardentor

1897 Le Sphinx des Glaces

1898 Le superbe Ornoque

1899 Le testament d'un excentrique

1900 Seconde Patrie

1901 Le village arien

1901 Les histoires de Jean-Marie Cabidoulin

1902 Les frres Kip

1903 Bourses de voyages

1904 Un drame en Livonie

1904 Matre du monde

1905 L'invasion de la mer

1905 Le phare du bout du monde

1906 Le Volcan d'or

1907 L'agence Thompson and Co.

1908 La Chasse au Mtor

1908 Le pilote du Danube

1909 Les naufrags du Jonathan

1910 Le secret de Wilhem Storitz

1910 Hier et demain

1919 L'tonnante aventure de la mission Barsac

Indits
*

1989 Voyage reculons en Angleterre et en cosse

1991 L'oncle Robinson

164

1992 Un prtre en 1829

1993 San-Carlos et autres rcits

1994 Paris au XXe sicle

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