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Les chos du silence dans Retour Hafa

de Ghassan Kanafani
Mohamed RADI
Universit Al-Hussein Bin Talal
Dpartement des langues et de linguistique
mhdradi@yahoo.fr
Recibido: 28 de septiembre de 2010
Aceptado: 15 de diciembre de 2010
RSUM
Le silence en littrature reprsente un sujet paradoxal qui donne lieu de nombreux commentaires
divergents. La prsence du silence dans le roman de Kanafani est peut tre considre comme une
tentative de dire le non-dit et d'crire la Nakba. Cette problmatique du langage et de l'criture pose la
pierre fondatrice de notre recherche : tandis que la catastrophe ne peut tre dite, Kanafani prouvera
qu'elle peut se montrer. L'auteur russit "montrer" la catastrophe puisqu'il cre son propre langage
paradoxalement au travers dune potique du silence.
Mots cls: littrature palestinienne, Silence, Parole, Mmoire, Discontinuit.

Los ecos del silencio en Retour Haifa de Ghassan Kanafani


RESUMEN
El silencio en literatura representa un ejemplo paradjico que da lugar a muchos comentarios
divergentes. La presencia del silencio en la novela de Kanafani puede ser considerada como una
tentativa de decir lo no-dicho y de escribir la Nabka. Esa problemtica del lenguaje y de la escritura
sienta las bases de nuestra investigacin: aunque la catstrofe no puede decirse, Kanafani probar que
s puede mostrarse. El autor logra mostrar la catstrofe puesto que crea su propio lenguaje a travs,
paradjicamente, de una potica del silencio.
Palabras clave: literatura palestina, silencio, palabra, memoria, discontinuidad.

Echoes of silence in Ghassan Kanafani's Return to Hafa


ABSTRACT
Silence in literature can be a paradoxical issue that might raise debate. The presence of silence in
Kanafani's novel can be considered as an attempt to voice the unsaid, and to write about Nakba
(catastrophe). Problematic issues of language and writing are the cornerstone of our research. While
the catastrophe cannot be said, Kanafani proves that we can see it. The author successfully depicts the
catastrophe with an amazing language of his own through the romance of silence.
Key words: Palestinian literature, silence, speech, memory, discontinuity.

Thlme. Revista Complutense de Estudios Franceses


2011, vol. 26 273-283

ISSN: 1139-9368
doi: 10.5209/rev_THEL.2011.v26.17

Mohamed Radi

Les chos du silence dans Retour Hafa


" Parler du silence, je crains que a fasse du bruit ! "
Franois-Ren, Vicomte de CHATEAUBRIAND

Introduction.
Ghassan Kanafani est un clbre artiste palestinien, journaliste, auteur de romans
et de nouvelles, dont l'uvre est profondment enracine dans la culture arabe
palestinienne. N Acre (au nord de la Palestine) le 9 juillet 1936, il a vcu Jaffa
jusqu'en mai 1948, quand il a t oblig de partir avec sa famille d'abord au Liban
puis plus tard en Syrie. Il a vcu et travaill Damas, puis au Kowet et, partir de
1960, Beyrouth.
Ghassan Kanafani a publi dix-huit livres et crit des centaines darticles sur la
culture, la politique et la lutte du peuple palestinien. Aprs sa mort, une grande
partie de son uvre littraire a t traduite en dix-sept langues et publie dans plus
de vingt pays diffrents. Ses romans, ses nouvelles, ses pices de thtre, ses essais
ont t rassembls et publis en quatre volumes.
Venons-en prsent au sujet. Ce thme "le silence" reprsente un sujet
paradoxal qui donne lieu de nombreux commentaires divergents. Sur ce procd,
plusieurs thoriciens et crivains semblent avoir leur mot dire. Les uns prtendent
que le silence parvient tout communiquer, les autres rtorquent que son message
manque assurment de limpidit.
Nous envisageons dtudier ce thme travers le roman Retour Hafa1 de
Ghassan Kanafani. Le choix de ce thme dcoule d'une constatation personnelle.
Nous avons remarqu lors de la lecture de cette uvre, que le silence a une place
cruciale. Mais malgr celle-ci, ce champs d'tudes reste relativement mal explor ou
fait l'objet de critiques insuffisantes.
La prsence du silence dans ce roman est peut tre considre comme une
tentative de dire le non-dit et d'crire la Nakba2. Cette problmatique du langage et
de l'criture pose la pierre fondatrice de notre recherche : tandis que la catastrophe
ne peut tre dite, Kanafani prouvera qu'elle peut se montrer. L'auteur russit
"montrer" la catastrophe puisqu'il cre son propre langage paradoxalement au
travers dune potique du silence. Lun des aspects les plus marquants du texte de
Kanafani est lexistence de vritable face face entre le silence et la parole ; ces
derniers nalternent plus, mais se prsentent conjointement, sans se nier lun lautre.
Il existe une unit organique entre les deux et lon pourra dire que le silence y
rythme le mouvement de la parole. Le silence y fonctionne comme une technique
de lcriture afin de canaliser la parole et de drgler le dialogue des personnages.
Dans ce texte, le silence se manifeste, comme nous allons le voir, travers certains
___________

Toutes les citations renvoient l'dition de Retour Hafa et autres nouvelles, Paris : Actes Sud, 1997.
Le 14 mai 1948 est le jour de la cration de ltat isralien, mais cette date est commmore par
les Palestiniens comme la Nakba, la catastrophe. voquer la Nakba, cest donc se rappeler quen 1948,
plus de 700.000 Palestiniens ont t expulss de leurs villages et de leurs villes d'origine.
1

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procds de lcriture tels que la discontinuit, les intervalles, le chevauchement des


rpliques, les empchements du dialogue etc.
Nous essayons de rpondre aux questions suivantes : Est-ce que le silence peut
transmettre efficacement le message de la Nakba? Si oui, de quelle faon ? Et sinon,
que parvient-il crer ?
Dans la premire partie de ma contribution, l'objectif sera de discerner l'effet du
silence dans le roman. Nous comptons, en premier lieu, faire tat de la question
thorique, pour ensuite dterminer quels lments devraient faire l'objet d'une
attention particulire. Un vide palpable, une question non lucide, la prsence de
points de suspension seront mes principaux repres pour dnicher le silence.
Dfinitions.
Avant de commencer cette tude, il reste dfinir avec plus de prcision ce que
nous entendons par silence. Le Robert (1990), le dfinit comme le fait de ne pas
parler, de ne pas exprimer son opinion, de ne pas rpondre, de ne pas divulguer ce
qui est secret: attitude d'une personne qui ne veut ou ne peut s'exprimer [...]
absence ou rupture de bruit [...] interruption du son. L'un de ses traits est de se
drober toute dfinition positive, d'tre moins quelque chose que son absence. Pris
entre ce qui le prcde et ce qui lui succde, il parait ne pouvoir tre saisi qu'au
carrefour de ses causes et de ses effets, de sorte que nous pouvons nous interroger
sur la continuit qu'il rompt, sur la nature de la pause qu'il marque au sein d'une
plnitude. Or, selon Roland Barthes, le silence est justement le mouvement d'une
rupture et celui d'un avnement (Barthes, 1953 : 64). Dans cette optique, nous ne
l'envisageons pas ngativement mais plutt comme une imminence, un potentiel,
une promesse de sens. Nous le concevons comme un tat dynamique et fcond qui
offre une ouverture tous les possibles, une puissance inbranlable, une virtualit
nigmatique et inpuisable. (Crouzet, 1981 : 179).
Ainsi, dire que le silence est uniquement l'absence de toute manifestation sonore,
s'avre totalement priv de signification pour nous. Le silence n'est pas directement
observable et pourtant il ne correspond pas au vide du point de vue de la perception,
il est palpable, il est lisible: on le sent, on l'entend, il est pourvu de dimensions
auditives, visuelles et psychologiques. Il n'est pas la simple absence de bruit ou de
mots, mais le tissu interstitiel qui met en relief les signes grens au long de la
route du temps. (Busset, 1984 : 13). Ayant une nergie et une loquence propre, il
est une prsence, une plnitude, la parole en puissance, l'intervalle gros de
possibles qui spare deux paroles profres, l'attente, le plus riche et le plus fragile
de tous les tats, il est prometteur, il annonce l'instant suivant, l'espoir, l'espace o
l'esprit se ramasse avant de s'lancer. (Busset, 1984 : 14). D'une puissance
d'vocation remarquable, il est comme le :
sommeil du discours qui se repose mais que l'on sent charg d'une nergie au repos. C'est
comme si la parole, se taisant, se mettait en tat d'attente. Source d'nergie nouvelle. I immobilit
suggre alors le potentiel dicible puisqu'on sait le silence capable de tout, de gnrer la parole la
plus inattendue, celle qu'on craint comme celle qu'on dsire: le silence peut tout dire. (Heuvel,
1985: 78).

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Dveloppement.
Le dbut du roman s'ouvre sur la scne de retour; Safia et Sad dcident de
retourner Hafa. En effet, cette histoire remonte plus de vingt ans lors de
l'occupation de la ville de Hafa; le couple (Sad et Safia) a t oblig de fuir la ville
sous bombardement laissant derrire eux leur bb Khaldoun de quelques mois et
leur maison. Depuis ce jour-l, tous les deux fuient la prononciation de ce nom qui
les inquite. Il se rendit compte que ce nom n'avait pas t prononc dans cette
pice depuis bien longtemps ; que, les rares fois o ils voquaient l'enfant, ils
disaient "lui" (Kanafani, 1997 : 94).
Une semaine auparavant, dans leur maison de Ramallah, Safia demande son
mari : On peut aller partout maintenant ; pourquoi n'irions-nous pas Hafa ?
(Kanafani, 1997 : 94). Safia brise le silence o elle s'tait plonge mais elle ne lui
dvoile pas tout. Toutefois, elle retourne aussitt aprs au silence.
Depuis qu'elle a appris l'intention de Sad d'aller voir leur maison Hafa, Safia
n'arrive ni dormir ni communiquer ni dominer ses sentiments. Le bruit des
sanglots monta peu peu mais elle se taisait toujours; ils passrent cette nuit-l
sans parler, couter les pas des soldats qui rsonnaient dans les rues et la radio
qui continuait donner des consignes (Kanafani, 1997 : 95). Safia se trouve
coince entre l'envie de s'exprimer et la ncessit de s'imposer le silence pour ne pas
causer des ennuies Sad.
Pour autant qu'on essaie de veiller sur ses paroles et de se taire, pour autant qu'on
s'observe par crainte de se trahir et de laisser transparatre quelque chose
d'inavouable, le comportement non-verbal est tratre. A cet gard, nous aimerions
suggrer qu'il existe un rapport de contigut entre la rtention de la parole et la
volont de retenir le corps. Autrement dit, ce qu'on essaie de taire, le corps le trahit
et le dit par un regard, un geste, un soupir ou des larmes.
Le silence de Safia devient alors un moyen de communication : il rvle, malgr
elle, que quelque chose la drange. Sad traduit les pleurs de Safia (une forme de
silence) comme signe d'un dsarroi chez lui. Il [Sad] tait persuad que sa femme
ne dormait pas, qu'elle passerait la nuit ressasser tout cela, et pourtant il ne lui
adressa pas une parole (Kanafani, 1997 : 95).
Au bout de quelques jours, tous les deux dcident d'aller Hafa pour voir leur
maison mais aussi pour retrouver leur fils. Ce voyage saccomplit comme une qute
de ce lieu perdu et du temps qui correspond cette perte.
Tout d'abord, un effet de perte de parole se fait ressentir : En approchant de la
ville, il sentit quelque chose lui brider la langue (Kanafani, 1997 : 85). La rencontre
avec le lieu accentue la douleur qui serre le cur et bride la langue cause de son
caractre insupportable, ce qui les pousse se rfugier dans le silence. Celui-ci se
veut tout dabord trs discret, comme dans l'exemple suivant : Elle (Safia) resta
muette. Elle pleurait en sourdine. Cest alors quil (Sad) se rendit compte de sa
souffrance (Kanafani, 1997 : 88).
Quand le sujet se tait, il importe que le lecteur puisse reconnaitre qu'il se trouve
devant un espace qui mrite son attention un vide textuel, un blanc, un manque qui
fait partie intgrante de la composition et qui signifie autant au plus que la parole

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actualise (Heuvel, 1985: 76). Autrement dit une chose passe sous silence car l'on
estime la trahir par une mise en mots inapproprie et inadquate.
La vue du lieu perdu les plonge dans le silence et la consternation : A prsent
qu'ils taient aux abords de Hafa, ils se taisaient et ils s'apercevaient qu'ils
n'avaient mme pas voqu ce qui les avait amens ici ! (Kanafani, 1997 : 86).
C'est un rcit qui dclenche la mmoire des protagonistes et dans lequel le
silence est le rsultat dun ralentissement de la parole. Ensuite, au lieu de suivre leur
dplacement, le roman remonte au pass pour narrer les vnements dans le sens
dcroissant :
Et surgit le pass, aussi acr qu'une lame : il obliquait vers l'avenue du Roi-Fayal (pour lui
les rues n'avaient pas encore chang de nom), qui mne l'intersection entre, gauche, la route du
port, droite, celle qui conduit Wadi Nasnas, lorsqu'il aperut un groupe de soldats arms debout
au carrefour devant une barrire de fer. Il les regardait du coin de l'il quand le bruit d'une
dtonation lui parvint de loin, suivie de plusieurs coups de feu : le volant se mit trembler dans ses
mains, il faillit heurter le trottoir, l'vita de justesse, il vit un jeune garon traverser en courant, et
alors le pass revint, terrifiant, tonitruant (Kanafani, 1997 : 88).

Kanafani montre travers Sad et Safia ltat du palestinien qui revoit sa ville et
sa terre occupes alors quil sattend les voir libres. Le silence est lexpression
de ltonnement et lincapacit du dire. Aucun mot ne peut rendre cette douleur.
Seul le silence peut le faire : Ce n'est qu'en approchant de Beit Ghalim que le
silence s'installa, et prsent ils regardent, muets, ces rues qu'ils connaissent bien,
qui sont incrustes en eux comme partie de leur chair ou de leurs os (Kanafani,
1997 : 96).
Tant que la dcouverte de leur fils les afflige, tant que la vue de Hafa et de leur
maison fait revivre le temps ancien ; ce temps jaillit dun coup avec toute la douleur
quil porte, il blesse : elle [la mmoire] s'boulait plutt dans sa tte comme
s'effondrait un mur, une pierre sur l'autre. Tout tait arriv si vite, et des pans
entiers s'croulaient prsent, emplissait son corps. Safia, sa femme, prouvait la
mme chose, se dit-il, cest pour quoi elle pleurait (Kanafani, 1997 : 85). Aprs
avoir regagn Hafa et leur ancienne maison o ils ont laiss leur fils depuis vingt
ans, il leur reste savoir o se trouve Khaldoun et comment le rencontrer. Leur
nostalgie les pousse retrouver leur fils, les emporte aussi pour retrouver un lieu et
un temps quils avaient perdus mais qui les avaient toujours hants. Et une fois
devant leur maison, ils se remmorent le temps o ils taient l :
Et ils (Sad et Safia) montrent. Il ne s'accorda pas plus qu' elle l'occasion d'un regard aux
petits dtails qui pourraient l'mouvoir, l'branler : la sonnette, la poigne en cuivre de la porte, les
gribouillis au crayon sur les murs, le placard aux compteurs lectriques, la quatrime marche
casse en son milieu, la douce rampe arrondie o la main glissait, les grilles de fer forg qui
s'entrecroisaient sur les vasistas, le premier tage, o habitait Mahjoub as-Saadi, avec sa porte
toujours entrebille et les enfants qui jouaient devant l'appartement, emplissant l'escalier de cris,
et enfin la porte de bois, repeinte de frais, ferme double tour (Kanafani, 1997 : 98).

Cette dcouverte laquelle procde Sad est une dernire tape de la qute des
lieux et du temps perdus. Se trouvant dans cette maison aprs vingt ans, il recherche

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indices et signes qui lui permettront de se reprsenter et de revivre ce temps


lointain.
La discussion entre les personnages leur pse beaucoup ; ds quelle est faite,
agite le personnage, le dstabilise et lafflige. Ainsi, Myriam ne peut les recevoir
sans stupfaction et sans crainte. En effet, les mots lui psent et la mettent dans
lhsitation. Elle se trouve dun coup dans lembarras cause de la prsence des
propritaires de la maison quelle habite et les parents de lenfant quelle a adopt.
Elle plonge dans un tat dengourdissement, se prpare pour parler, mais parfois
tarde accomplir cet acte, comme dans le passage suivant : Les yeux de la femme
suivirent la direction qu'il indiquait puis elle se retourna, l'air interrogateur, son
bras lui tait encore point vers le vase et il l'observait, exigeant une rponse,
comme si l'univers entier tait suspendu ses lvres (Kanafani, 1997 : 102).
Ici, Kanafani peint une autre forme de silence, celui qui rvle la difficult de
l'change, sa profondeur, l'impuissance des mots. Ds la rencontre entre Sad, Safia
et Myriam, c'est cet espace sans parole qui prendra la place et qui leur permettra de
voir toute l'attirance qu'ils ont l'un pour l'autre. Aucun mot n'et t suffisamment
fort pour tre la hauteur du sentiment.
Bien que le Retour Hafa de Kanafani soit un roman de paroles dites,
changes, il fait aussi une place importante au silence. L'alternance de paroles et de
silences cre un systme binaire dans lequel la prise de paroles et le choix du
silence deviennent eux-mmes significatifs :
Sad regarde autour de lui, son dsarroi augmente aprs l'histoire de Myriam raconte bribe par
bribe pendant un temps qui lui a paru trs long, et tout ce temps lui et Safia sont rests clous sur
leurs siges, dans l'attente de quelque chose d'inconnu, d'impossible imaginer (Kanafani, 1997 :
108).

Ce qui est remarquable dans Retour Hafa, c'est la place quoccupe le silence
comme lment inhrent la parole. Le silence nous semble problmatique, il
merge du vide quon peut apercevoir entre les rpliques prononces et donne par la
suite un rythme leur contenu. Cest dans ce quexplique Sverine Ruzet qui estime
que :
Le silence simpose comme signifi, mais galement comme signifiant. Quand les rpliques ne
senchanent plus, quand elles manquent atteindre leurs possibles destinataires, la parole ne parvient
pas combler les distances, et des trous noirs viennent grever le dialogue. (Ruzet, 2005 : 78).

En effet, labsence de la parole nourrit la parole, elle est signifiante puisquelle


interrompt la conversation et fait advenir un sens aux phrases. Ainsi, au cours du
dialogue, entre Sad et Myriam, la conversation s'arrte plusieurs reprises, comme
dans les passages suivants : Un lourd silence s'installa, et les regards se
dtournrent, errant sur les choses les plus insignifiantes (p. 101). A la mme
page : Il se tut, sachant qu'il ne parviendrait rien. L'irrparable s'tait dj
produit. Cela, il ne pouvait feindre de l'ignorer. C'est ce qui rendait le dialogue
impossible. Plus loin : Il allait lui demander pourquoi lorsqu'il remarqua son air, et
il se tut (Kanafani, 1997 : 106).

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Roman de discours, le Retour Hafa n'en est pas moins un texte de silence.
Dans l'intervalle des discours s'grne le silence. Le roman consiste en ce jeu du
langage et du mutisme. Bien qu'il y ait, au fil de l'uvre, le murmure du discours, le
silence n'y manque pas et joue aussi un rle important de contrepoint et de
complmentarit : Sad sourit amrement ; il ne sut trop comment lui dire qu'il
n'tait pas venu pour cela, qu'il ne voulait pas se lancer dans une discussion
politique et qu'il savait que ce n'tait pas sa faute (Kanafani, 1997 : 100).
Des sentiments aussi extrmes, aussi forts, aussi mitigs que l'amour et la haine
renferment une large part de ce silence puisqu'il est difficile de raliser, de
comprendre et d'exprimer toutes les composantes de ces motions. Sad a pu
comprendre la vanit des mots et lillusion ou la prtention de vouloir saisir
l'motion dans sa plnitude.
Le silence est omniprsent dans l'uvre de Kanafani. Ainsi, lorsque le
personnage n'a pas envie de parler, il recourt au geste pour rpondre son
interlocuteur. Ce langage du corps est prsent et important dans l'uvre de
Kanafani. Il suffit de suivre le discours des personnages pour sen apercevoir.
Myriam rpond Sad quand il lui demande si elle les connat, lui et sa femme : elle
remua plusieurs fois la tte, pour confirmer; elle rflchit un court instant pour
chercher ses mots (Kanafani, 1997 : 100). Ou lorsque Safia : lui prit la main pour
qu'il cesse cette discussion (Kanafani, 1997 : 101).
Les indications dtailles dbordent de pauses, de moments d'arrts qui incluent
un silence affich, tels que : de faon intelligible / en un soupir / dsempare /
hsitant / elle rflchit un court instant / d'une voix lente / un lourd silence s'installa
/ l'air interrogateur / l'univers entier tait suspendu ses lvres / lentement elle
parla / de longues secondes s'coulrent / De faon presque inaudible, Safia
pleurait / fig devant la porte / quelques instants passrent / les sanglots de Safia /
un silence plana assez longtemps. Ces indications encadrent et structurent la parole,
l'empchent et en mme temps la font avancer sous formes de petites touches
successives.
Le retour Hafa sarticule autour de deux rcits : un rcit premier qui est un
rcit de guerre (la perte de patrie) et un rcit second, celui de la perte de leur fils
Khaldoun ; dans cet ensemble simbriquent les micro-rcits des personnages par le
recourt au procd narratif habituel de lanalepse.3 Il se produit un va et vient
perptuel entre rcit premier et tous les autres rcits seconds.
Ce rcit premier se rduit une macro-squence narrative qui stire tout au long
du roman car subissant rgulirement lagression de plusieurs analepses qui
participent lexpansion ou ce que R. Barthes appelle " la distorsion "4 du rcit.
___________
3

G. Genette dfinit lanalepse : " Toute anachronie constitue par rapport au rcit dans lesquels elle
sinsre sur lesquels elle se greffe un rcit temporellement second, subordonn au premier.. "
(Genette, 1972 : 90).
4
R. Barthes dfinit la distorsion du rcit : " la forme du rcit est essentiellement marque par deux
pouvoirs : celui de distendre ses signes le long de lhistoire, et celui dinsrer dans ces distorsions des
expansions imprvisibles. Ces deux pouvoirs apparaissent comme des liberts ;mais le propre du rcit
est prcisment dinclure ces " carts " dans sa langue " (Barthes, 1977 : 46).

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Cest ainsi que lcriture fait place des micro-rcits qui dtruisent la linarit de la
narration et multiplient les sauts qui ralentissent la lecture.
Si Sad est le fil conducteur de l'intrigue, il nen demeure pas moins que la
narration poursuit le parcours des autres personnages pour nous en tracer leurs
rcits de vie. Le recours au procd de lanalepse est de rigueur. C'est dans cette
perspective que vient l'histoire d'Ephrat Koschen et de sa femme.
Dans cette squence, on apprend qu'Ephrat Koschen et son pouse Myriam sont
arrivs au dbut de mars Hafa (Kanafani, 1997 : 102-103). Ils sont originaires de
Pologne, et avaient quitt Varsovie en novembre 1947 pour un port italien, jusqu'
ce qu'ils s'embarquent en direction de Hafa. Puis, le rcit prend dautres directions ;
Ephrat Koschen s'installe avec d'autres personnes dans un btiment surnomm "
l'htel des Emigrants " ; puis le rcit revient lvnement de dpart : les jours
tragiques du 23 au 25 avril 1948 (Kanafani, 1997 : 104-106), puis nouveau le rcit
bifurque sur le pass du pre et du frre de Myriam, tus par les soldats allemands.
Finalement, le narrateur raconte comment l'agence juive de Hafa a propos
Ephrat un appartement Hafa s'il acceptait d'adopter un bb, (qui n'est que
Khaldoun) retrouv deux jours avant, tout seul, en pleurs, dans son lit.
Cette perturbation de la linarit de la narration intervient une seconde fois au
chapitre 4 : le narrateur relate l'histoire de Faris Labda. De la mme faon que Sad
et Safia, Faris retourne sa ville " Jaffa " aprs vingt ans dabsence et lorsquil
arrive dans son ancienne maison et en voit les objets, le temps ancien revit dun
coup : Stupfait, presque incrdule, Faris entra. La maison tait la mme, avec son
mobilier, son agencement, la couleur des murs, tous les objets dont le souvenir tait
encore vivace. L'homme le conduisit vers le salon sans se dpartir de son large
sourire ; quand il ouvrit la porte et lui dit d'entrer, Faris resta clou sur place, et
des larmes inattendues jaillirent de ses yeux (Kanafani, 1997 : 112).
Ce n'est pas le souvenir de la maison qui le clouait sur place mais c'est la photo
de son frre Badr qui tait encore accroche, avec le large ruban noir, sur le mur
d'en face. Le retour de Faris seffectue incontestablement sous le signe du silence.
Le dcor fait alliance avec le souvenir pour restituer la mmoire la prsence
virtuelle du pass : L'atmosphre du deuil de jadis envahit le salon, les larmes
roulaient sur les joues de Faris plant devant la photo. Les jours anciens
surgissaient comme si les portes qui les emprisonnaient venaient de s'ouvrir toutes
grandes (Kanafani, 1997 : 112). Plus loin, Faris s'avana comme en un rve
dconcertant. Il s'assit en face de la photo (Kanafani, 1997 : 113). Face au souvenir
de la catastrophe, Faris a perdu tout a fait la voix et est mme incapable de parler ou
de rpondre.
Nous pouvons dire que l'insertion de l'histoire de Faris Labda et de son frre Badre
interrompt le dialogue et le droulement du rcit premier. Il en ressort que la narration
de l'histoire se trouve considrablement ralentie. En effet, le lecteur est contraint de faire
une pause du rcit premier pour le reprendre la page 116. Ainsi, les sauts entre les
rcits indiquent par crit des moments de silence de longueur variable.
La rythmisation et la fragmentation de ce rcit dbordent d'effets de silence si bien
qu'il est possible de constater que l'auteur voulait en faire les signes du ralentissement
de la parole. Or, la place du silence nous semble valorise grce cette mise en parole

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que l'auteur dploie tout au long du rcit. C'est dans ce sens l que la parole prend son
souffle et ne dmarre qu'aprs un temps d'arrt entre les parties.
Ainsi, le retour la scne du dialogue ne se fait qu' la page 116. Les changes
entre Sad et son fils sont retards par la description des pas de Khaldoun/Dov sur
l'escalier, de son physique et du lieu mme de leur rencontre. Les pas sur lescalier
paraissaient ceux dune jeune personne fatigue ; Sad, nerveux, percevait ces pas
un un dans lescalier, depuis quil avait entendu claquer le portail en fer et glisser
le pne dans un silence assourdissant, un long moment scoula, tel un silence
charg dun bruit insupportable jusqu la folie. Puis, il entendit le bruit de la cl
dans la porte, et cest seulement ce moment-l quil regarda Myriam et vit - pour
la premire fois - quelle tait assise l, tremblante et ple. Il navait pas le courage
de regarder Safia, il dirigea alors son regard vers la porte, et sentit la sueur scouler
brusquement de toutes les parties de son corps.
Le bruit des pas dans le couloir tait touff, et en quelque sorte dpit, puis une
voix hsitante se fit entendre comme affaiblie appelant " Maman ". Myriam trembla
un peu, et frotta ses mains pendant que Sad coutait sa femme sangloter, radieuse,
dune voix peine audible. De faon presque inaudible, Safia pleurait (Kanafani,
1997 : 116). Les pas sarrtrent un instant comme sils attendaient quelque chose,
puis la mme voix se fit entendre une autre fois, et lorsquil se tut, Myriam dit
dune voix tremblante et peine audible : - Je veux te prsenter tes parents tes
vrais parents. (Kanafani, 1997 : 117).
De longs instants passrent o tout tait compltement calme. Puis le jeune
homme se mit marcher : trois pas vers le milieu de la pice, trois autres vers la
porte, puis retour au milieu. Il posa son calot sur la table ; ct du vase de bois et
des plumes de paon, ce calot avait quelque chose d'incongru, de grotesque mme
(Kanafani, 1997 : 117). Avant de prendre la parole, les personnages de Retour
Hafa entrent en priode de silence momentan, ce silence correspond une prise
de conscience, un temps voulu par lauteur et exprim souvent par la description
ou le commentaire du narrateur.
Dans le passage prcdent, le mouvement est devenu silence. Ce silence, ds
qu'il reprsente le manque de parole, est parole par excellence. Enfin, sa voix
sourde s'leva : Je ne connais pas d'autre mre que toi. Mon pre, il a t tu dans
le Sina voil onze ans. Je ne connais pas d'autres parents que vous (Kanafani,
1997 : 117).
En effet, la retrouvaille de leur fils en uniforme militaire laisse Sad et Safia
perplexes et surpris. Un lourd silence rgna alors que les sanglots de Safia
slevaient encore comme sils parvenaient du sige dun spectateur boulevers.
Safia se tourna vers la fentre, enfouit son visage dans ses mains et se mit
sangloter tout haut (Kanafani, 1997 : 117). Les larmes s'encadrent aussi dans ce
rseau de communication en sourdine o elles s'avrent souvent plus significatives
et loquentes que la parole et peuvent constituer un aveu muet.
Safia garde toujours l'espoir. Elle naccepte pas la perte de son fils bien quelle
lait vcu pendant vingt ans. Elle nimagine pas que cet enfant dont elle a rv
pendant des annes puisse renier ses vrais parents. Safia nacceptant pas cette
surprise affligeante, essaie daller plus loin, et jouer sur les sentiments : Tu ne sens

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pas que nous sommes tes parents ? (Kanafani, 1997 : 118). Mais la confrontation
avec ce Khaldoun dtourne son dire laffliction et la dception. Ils dcouvrent en
effet, que le petit Khaldoun quils ont laiss nest plus le leur, il ne connat pas
dautres parents que Myriam et Ifrat et il est devenu soldat isralien.
Dans le texte de Kanafani, le silence semble important dans la mesure o il
constitue un fond sur lequel se dploie la parole. Par exemple, pour rpondre la
question pose par Sad, le jeune homme Dov prend tout son temps :
Le grand jeune homme recommena marcher, les mains croises dans le dos : trois pas vers
la porte, trois pas vers la table. Il semblait avoir appris par cur une leon; interrompu au beau
milieu, il ne savait plus comment terminer, et il se repassait en silence, dans sa tte, la premire
partie pour pouvoir continuer (Kanafani, 1997 : 119).

Ce silence acquiert dautant plus dimportance quil nest perturb par aucune
action. Il est figure du temps qui passe. Le temps que lauteur laisse passer entre
une squence et une autre, entre une rplique et celle qui la suit. De mme, le
silence vise valoriser la parole des personnages et de faire des arrts qui
permettent de porter lattention des lecteurs sur ce qui suivra.
Ce rcit s'ouvre et prend fin aussi par le silence : Il se tut pendant le voyage,
n'ouvrit la bouche qu'en vue de Ramallah ; l seulement il regarda sa femme : Je
souhaite que Khalid soit parti pendant notre absence (Kanafani, 1997 : 127).
Conclusion.
Kanafani faonne son texte l'image de son exprience traumatisante ancre
dans un silence morbide. Kanafani russit l'impossible en transcendant les mots,
qu'elle vide de leur sens commun, pour crer un nouveau langage "sensoriel"
imprgn de silence. Son texte singulier dfie l'incommunicable dont parlent bon
nombre de critiques et d'auteurs pour qui les mots et le langage de l'art et de la
littrature ne traduisent pas la ralit des faits dans le contexte de la catastrophe.
Dans ce roman, le silence se manifeste travers certains procds de lcriture tels que
la discontinuit, les intervalles, le chevauchement des rpliques, les empchements du
dialogue etc. Dans lcriture potique de Kanafani, les paroles se dtachent les uns des
autres, les sauts stalent sur les pages, se dilatent et ralentissent la lecture. Le silence se
matrialise dans ces sauts qui arent le texte, il constitue un procd linguistique dans le
texte, ce qui donne une dimension potique au sein de lcriture Kanafienne. La mise en
abme contribue, donc, perturber la linarit de la narration et produire un miettement
de la narration.
Dans le Retour Hafa, comme nous lavons pu constater, le silence semble important
dans la mesure o il constitue un fond sur lequel se dploie la parole. De mme, le silence
vise valoriser la parole des personnages et de faire des arrts qui permettent de porter
lattention des lecteurs sur ce qui suivra. L'alternance et la dialectique de la parole et du
silence constituent les rgles de la trame narrative de l'uvre.
Pour diverses raisons, la perte de la parole reprsente une autre modalit du
silence qui afflige souvent les personnages de Kanafani. Dans l'ensemble, lors des
moments d'motion intense, la voix est immobilise et seule des regards, des

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larmes, et des gestes communiquent. Bref, lors de la perte du pouvoir illocutoire,


des manifestations non-verbales relaient et prennent en charge le dire.
Au dbut du roman s'impose de manire originale le silence langagier de Safia,
au milieu de la rencontre avec Myriam et Khaldoun/Dov et la fin du livre.
Autrement dit, c'est le silence qui commence et clt le roman.
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