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DE LA

PHNOMNOLOGIE
LA
DIALECTIQUE MATRIALISTE
DE LA
CONSCIENCE
(I)
TRN C THO
Dans PHNOMNOLOGIE ET MATRIALISME DIALECTIQUE, au
moment mme o les contradictions internes de loeuvre de Husserl mobligeaient
la liquider, jai cru pouvoir prendre modle sur la critique positive de Hegel par
les classiques du marxisme-lninisme, pour chercher garder dans une certaine
mesure la mthode phnomnologique en la dbarrassant de lidalisme husserlien,
et la remettre sur les pieds en lintgrant comme un moment dans la dialectique
matrialiste. Jesprais par l mettre la disposition du marxisme un instrument
danalyse pour entrer dans lintriorit du vcu, et opposer ainsi une rponse
constructive aux objections des philosophies du sujet. Je visais en particulier
lexistentalisme, qui, du moins dans sa fraction sartrienne, voulait se placer sur le
terrain mme de la problmatique marxiste, et tout en reconnaissant dans une
certaine mesure la vrit du matrialisme historique pour le domaine des faits
sociaux, lui reprochait de ngliger la spcificit des problmes de la conscience.
Ce projet stait prcis dans mon esprit en 1950, et je
rdigeai en moins dun an la seconde partie de
PHNOMNOLOGIE ET MATRIALISME
DIALECTIQUE sur la dialectique du mouvement rel, qui
devait montrer, sur quelques exemples concrets comment la
phnomnologie pouvait tre aufgehoben: supprime,
conserve, dpasse, bref absorbe de manire positive dans le
marxisme.
Cependant, ds la publication de louvrage en 1951, je
me sentais dj certaine gne du fait que la mthode ainsi
dfinie, savoir lanalyse vcue pratique sur la base du
matrialisme dialectique, ne semblait donner de rsultats
effectifs que pour la comprhension du comportement animal

expos dans le premier chapitre de la seconde partie. Le


deuxime chapitre, consacr la dialectique des socits
humaines comme devenir de la raison ne faisait en ralit que
reprendre des recherches antrieures lanne 1950,
autrement dit antrieures mon passage aux positions
thoriques du marxisme. En dautres termes, le projet si
sduisant dune Aufhebung comme suppression et en mme
temps absorption et intgration de Husserl dans Marx, conu
sur le modle de la Aufhebung, ou ce que je croyais tre la
Aufhebung, de Hegel par les classiques du marxisme-lninisme, ne mavait pratiquement aid en rien pour la tche
essentielle, savoir lanalyse des ralits humaines.
Je trouvais cependant une sorte de justification dans le
fait que la gense de la conscience animale, qui ne prsentait
videmment en elle-mme quun intrt troitement limit,
semblait tout de mme apporter un rsultat dimportance
capitale sur le plan thorique, savoir la dmonstration de
lorigine matrielle de la conscience, ce qui cartait a limine
toutes les thories de la transcendance. Quant aux faiblesses
trop videntes des esquisses prsentes sur la dialectique des
socits et de la conscience humaines, je pouvais la rigueur
leur chercher une excuse dans la rapidit avec laquelle jai d
rdiger ce deuxime chapitre, en raison des ncessits
immdiates de la lutte relle.
La suite devait montrer quen ralit le temps ne fait
rien laffaire, car ce fut pour de longues annes que je
tombai dans une strilit philosophique totale. Un rsultat
pratique aussi ngatif imposait une remise en question du
projet mme de PHNOMNOLOGIE ET
MATRIALISME DIALECTIQUE. Est-il vraiment possible
doprer cette Aufhebung de la premire dans le second, sur le
modle de la dmarche de Marx sur Hegel? Et tout dabord, le
passage mme de la dialectique hglienne la dialectique
marxiste doit-il sinterprter prcisment comme une
Aufhebung?
En me remettant ltude des textes hgliens, je me
convainquis quen fait il nen est rien. Marx navait pas du
tout rpt sur Hegel la dmarche caractristique de la
dialectique hglienne elle-mme, comme suppression et
conservation, une suppression qui est conservation, puisque
le moment ni et dpass se maintient avec sa structure
gnrale en sabsorbant dans le moment qui le dpasse. Un

dpassement de Hegel, entendu en ce sens, aurait signifi


que les formes gnrales du mouvement, comme la ngation et
la ngation de la ngation, qui constituent le noyau rationnel
inclus dans la dialectique idaliste de Hegel, se retrouveraient
dans la dialectique marxiste dfinies dans lensemble par le
mme contenu conceptuel retourn et remis sur les pieds.
Or, en ralit, elles sy prsentent dans des concepts tout
autres; encore que portant le mme nom. Il sagit de concepts
homonymes parce quils se rapportent en fait la mme
dialectique des choses, mais ils ne sy rapportent qu travers
un contenu thorique non seulement oppos mais encore
intrinsquement htrogne. Lentreprise de Marx tait de
remettre sur les pieds non pas les catgories idalistes de la
dialectique hglienne, mais bien le mouvement historique luimme dans son contenu rel, matriel, que Hegel avait
mystifi non seulement en le faisant marcher sur la tte,
mais encore en le dfigurant dans sa structure interne - en
transformant en particulier la ngation relle, savoir le
mouvement rel, descriptible en termes strictement positifs et
scientifiques, par lequel chaque mode dexistence de la
matire implique un moment qui le supprime et le dpasse, en
une ngativit purement spculative, la puissance mystique
du ngatif, qui nest que le concept mystifi du reflet du
mouvement historique rel dans le mouvement idal de
lesprit, et anantit par l-mme toutes ses articulations
positives. En dautres termes, il sagissait pour Marx de
prendre ce mouvement historique rel en lui-mme tel quil
est, et de le reproduire dans la thorie par une
conceptualisation entirement nouvelle, strictement matrialiste. Marx a donc procd la liquidation positive de Hegel
non pas en retournant simplement les concepts hgliens,
mais en les remplaant purement et simplement par des
concepts entirement diffrents, qui rtablissent non seulement
la direction relle mais encore les articulations effectives du
processus des choses dans leur contenu matriel, contenu en
fait vis, mais en mme temps renvers sens dessus dessous et
intrinsquement dform et dfigur dans les concepts
hgliens. Pour un tel rtablissement du mouvement rel,
Hegel fournissait des indications utiles puisquil avait vis le
mme processus historique. Mais le rtablissement lui-mme
na t possible quen prenant et en dcrivant ce processus
dans sa ralit propre, ce qui impliquait une laboration
absolument originale de la mthode dialectique, une cration
radicale o les catgories du mouvement se dfinissent
directement sur le mouvement mme de la matire dans sa

structure relle, de sorte que la vie de la matire se rflchit


dans sa reproduction idale (LE CAPITAL, Postface de la
deuxime dition). Et si lon y retrouve le noyau rationnel
de la dialectique hglienne, ce noyau lui-mme ne peut se
dfinir correctement quen langage marxiste, non hglien.
Tel tait le rsultat que je consignai, pour lessentiel,
dans mon article sur le noyau rationnel dans la philosophie
de Hegel (1) paru en 1956 dans la REVUE DE
LUNIVERSIT de Hanoi. II ne pouvait plus tre question
dans ces conditions de garder le projet de
PHNOMNOLOGIE ET MATRIALISME
DIALECTIQUE, puisque le modle mme sur lequel javais
cru pouvoir me guider venait de se rvler tout autre. II ne
restait plus qu refaire tout le travail partir du dbut, poser
le problme non pas dune analyse vcue, phnomnologique,
de la conscience, pratique sur les positions du matrialisme
dialectique, mais bien dune application de la dialectique
matrialiste lanalyse de la conscience vcue, et le rsoudre
par son contenu mme, savoir par la reproduction
mthodique du processus rel, matriel, o se constitue le
mouvement de la subjectivit.
LE DBAT SUR LE PROBLME DE LA CONSCIENCE
EN UNION SOVITIQUE
Vers la fin des annes 50 souvrit en Union sovitique
une grande discussion gnrale, passionnante et
passionne, sur la nature de la conscience.
Les tches pratiques poses par le passage du socialisme au communisme en
Union sovitique et les perspectives de la victoire de la rvolution socialiste sur le
plan mondial, mettaient en vidence le rle croissant notre poque de la
conscience dans lhistoire, do la ncessit dun dveloppement rapide de son
tude scientifique, ce qui impliquait sur le plan thorique une laboration
mthodique des concepts de base.
La dfinition classique de la conscience comme reflet
ou image du monde extrieur visait essentiellement le
problme philosophique fondamental, problme quelle a en
fait rsolu sous son double aspect de manire dfinitive.
Cependant les classiques du marxisme-lninisme navaient pas
encore se proccuper spcialement dune science concrte de
la conscience. Pour tablir la mthodologie de la recherche en
ce domaine, il serait ncessaire, semble-t-il, de prciser le

concept de la conscience partir des catgories les plus


gnrales du matrialisme dialectique, savoir la matire et le
mouvement. Le monde nest que la matire en mouvement ou
le mouvement de la matire, et la tche de la connaissance est
dtudier la matire dans les diverses formes de son
mouvement: Une fois connues les formes du mouvement de
la matire, dit Engels dans LA DIALECTIQUE DE LA
NATURE, nous connaissons la matire elle-mme, et de ce
fait la connaissance est acheve. La science de la conscience
devrait donc, semble-t-il, dfinir celle-ci comme une certaine
forme du mouvement de la matire: par l elle prendrait place
dans la classification gnrale des sciences, laquelle se
confond avec la classification des diffrentes formes du
mouvement de la matire.
Cependant une telle dfinition assimilerait en fait la
conscience un simple mouvement matriel, ce qui, quels que
soient les caractres spciaux que lon pourrait accorder ce
mouvement, resterait manifestement incompatible avec la
signification absolue, sur laquelle insistait Lnine, de
lopposition entre la matire et la conscience dans la question
gnosologique fondamentale: Quest-ce qui est premier,
quest-ce qui est second?. En raison de cette opposition
absolue sur le plan philosophique, la conscience devrait tre
considre simplement comme une proprit de la matire
en mouvement (Lnine), au sens videmment dune proprit
idale, comme image subjective du monde objectif, et non
pas comme un mouvement de la matire, qui ne serait
semble-t-il, quun mouvement matriel ct des autres
mouvements matriels.
Dun autre ct cependant, en insistant ainsi sur lidalit
de la conscience, on senlve le moyen den fonder ltude
scientifique, ce qui tait prcisment le but du dbat. En ralit
Lnine avait bien prcis quen dehors des limites trs
restreintes de la question gnosologique fondamentale,
lopposition entre la matire et la conscience nest que
relative. Et Engels en son temps avait expressment considr
la conscience comme un mouvement de la matire, plus
prcisment un mouvement du cerveau pensant (ANTIDRING) ce que confirme le texte de LA SAINTE
FAMILLE sur la matire qui pense.
Il reste pourtant que la conscience prsente un caractre
incontestablement idal, caractre qui fait justement lintrt

de son tude, et lon ne voit pas dans ces conditions comment


il serait possible de la rduire une simple forme du
mouvement de la matire, formule quEngels avait justement
vite.
La controverse qui se prolongea jusquun peu au-del du milieu des annes
60, na pas abouti des conclusions officielles car lintrt se transfrait au
problme de lhomme et de lhumanisme proltarien. Cependant, le dbat
philosophique sur la nature de la conscience avait mis en lumire les conditions du
problme: dune part, la dfinition de la conscience comme forme du mouvement
de la matire doit tre rejete, car elle reviendrait en fait une identification, pour
lessentiel, de la conscience avec la matire, ce qui, rendant insoluble le problme
gnosologique fondamental, tendrait pratiquement une confusion entre le
matrialisme et lidalisme. Dautre part cependant si lon veut faire de la
conscience un objet de science et en fonder ltude scientifique, il faudrait bien la
dfinir dune manire ou dune autre partir des catgories gnrales de la matire
et du mouvement.
De ce point de vue, une collaboration troite stait
impose entre la philosophie et les sciences de lhomme,
notamment la psychologie et lanthropologie, pour tablir
dialectiquement le concept de la conscience sur les
articulations de sa gense relle dans le mouvement de la
matire. Cette tendance suscita de nombreuses publications
dune importance considrable qui ouvraient la voie une
science concrte de la conscience, notamment LORIGINE
DE LA CONSCIENCE de Spirkine, LA NATURE DE
LIMAGE de Tioukhtine, LE PROBLME DE LA
CONSCIENCE DANS LA PHILOSOPHIE ET LA
SCIENCE DE LA NATURE de Chorokhova, COMMENT
NAQUIT LHUMANIT de Smnov.
LE SAUSSURISME
En 1964, je reus les premiers chos des succs
retentissants du structuralisme dans les pays occidentaux.
Ltude du COURS DE LINGUISTIQUE GNRALE de
Ferdinand de Saussure simposait comme une ncessit
urgente.
Je fus tonn par la hardiesse avec laquelle le principe de
larbitraire du signe, dgag de ltude du langage verbal, se
trouvait tendu tous les signes en gnral pour la constitution
dune smiologie comme science gnrale des signes.
Cependant lauteur avait lui-mme reconnu au dbut de la

premire partie du livre lexistence de toute une classe de


signes prsents comme signes naturels, soit entirement
comme la pantomime, soit partiellement comme les signes de
politesse, les symboles, etc. Tous ces signes se caractrisent
par une certaine expressivit naturelle , qui fait leur valeur
intrinsque. Et bien que les signes partiellement naturels
prsentent un moment arbitraire rgl par la convention
sociale, ils nen obissent pas moins des contraintes internes,
dtermines par le contenu intrinsque lui-mme. Ainsi le
symbole, fait remarquer Saussure, a pour caractre de ntre
jamais tout fait arbitraire; il nest pas vide, il y a un
rudiment de lien naturel entre le signifiant et le signifi. Le
symbole de la justice, la balance, ne pourrait pas tre
remplac par nimporte quoi, un char par exemple (COURS
DE LINGUISTIQUE GNRALE, p. 101). On peut dire de
mme que les signes de politesse impliquent non seulement
une rgle conventionnelle dutilisation mais encore une
certaine dtermination interne du signifiant qui ne peut pas
prendre la forme de nimporte quel geste - par exemple un
pied de nez.
Quelle raison y aurait-il donc gnraliser sans limites le
principe de larbitraire du signe, ce qui oblige ntudier les
rites et les symboles que par leur ct conventionnel, et
liminer en fait, sinon en droit, les signes entirement
naturels comme la pantomime? Lauteur se justifie ici par
un recours lidal: Les signes arbitraires ralisent mieux
que les autres lidal du procd smiologique; cest pourquoi
la langue, le plus complexe et le plus rpandu des systmes
dexpression, est aussi le plus caractristique de tous; en ce
sens la linguistique peut devenir le patron gnral de toute
smiologie, bien que la langue ne soit quun systme
particulier (p. 101).
Cependant lidal smiologique fond sur le principe de
larbitraire du signe ne semble avoir sa pleine valeur que pour
le langage scientifique, qui vise essentiellement exprimer
distinctement des ides distinctes et, pour ce but, utilise autant
que possible une langue conventionnelle. Dj le langage
ordinaire cherche obtenir par lintonation, le choix des mots
et des tournures, la disposition de la phrase, une certaine
qualit expressive non rgle en tant que telle par les
conventions du code, et qui contribue, parfois de manire
dcisive, la signification. Et sil est vrai que les divers
langages symboliques comportent un lment arbitraire dfini

par des rgles conventionnelles, il nen reste pas moins que


leur idal vise toujours tablir travers la convention une
signification aussi directe que possible, grce llment
proprement symbolique, savoir lanalogie entre le signifiant
pris dans son contenu intrinsque et le signifi. Ceci est
particulirement vrai pour le langage de lart, dont le but est
prcisment de crer des oeuvres significatives par ellesmmes, autrement dit par la force dexpression et la puissance
dvocation dues leurs propres configuration, structure et
qualit internes. Il est vrai que llment conventionnel, par
exemple la grammaire, la prosodie, les rgles de lart
tablies chaque poque, dans chaque secteur et mme chez
chaque artiste, reste une condition de la comprhension. Mais
le moment proprement esthtique se dfinit toujours par ce
que Saussure appelle lexpression naturelle ou la valeur
intrinsque de loeuvre dans sa totalit signifiante singulire.
Le moment conventionnel joue un rle ncessaire, mais par
dfinition anesthtique.
On peut lire ainsi travers le texte du COURS DE
LINGUISTIQUE GNRALE, en transparence et pour ainsi
dire en pointill, la possibilit et la ncessit dune autre
smiologie, qui tudierait limmense varit des modes
dexpression orients sur un idal oppos lidal scientifique
de distinction conventionnelle fond sur le principe de
larbitraire du signe, et que nous pouvons appeler lidal
esthtique: la mimique, le rite, le symbole, les divers procds
figuratifs, linfinit des gestes et jeux de physionomie qui
prcdent la parole, laccompagnent constamment et au besoin
se substituent elle, le tout trouvant son panouissement
suprme dans lart. Il est clair que nous nous trouvons l
devant un ensemble smiotique homogne, la fois largement
ouvert et cohrent sa manire. On peut lappeler le systme
gnral des signes intrinsques, ou esthtiques, - au sens de
laisthsis, la sensation - caractriss par lexpressivit
intrinsque du signifiant et dont lunit se constitue dans la
structure dialectique toujours en dveloppement de son
contenu historique, par opposition au systme gnral des
signes arbitraires, poss par la convention sociale, et dont
lunit se dfinit par une structure formelle de rapports
diffrentiels, oppositifs et ngatifs. Bien videmment, cest le
premier systme qui fonde le second, puisquil prsente
directement dans lintuition sensible le contenu de
signification, auquel le second donne une expression
conventionnelle, formellement plus distincte, pour le

dvelopper sur le plan discursif. La preuve en est que lon peut


parfaitement apprendre une langue compltement inconnue
partir de signes intrinsques ou esthtiques (gestuels et autres)
- ce quun explorateur arrivant dans un pays nouveau est bien
oblig de faire - alors quil est trs difficile et en gnral
impossible de reconstituer entirement un systme de signes
esthtiques partir dune description purement verbale.
Or, la thse du primat de la langue, comme patron
gnral de toute smiologie, prsente au dbut de la
premire partie du livre avec une certaine prudence et des
rserves raisonnables, se transforme subitement et sans
justification aucune dans la seconde partie en une assimilation
pure et simple de toute structure smiologique la structure
verbale. Lauteur affirme tout uniment: Dans la langue,
comme dans tout systme smiologique, ce qui distingue un
signe, voil tout ce qui le constitue (p. 168). Cependant la
dmonstration na t ralise que pour la langue comme
systme des signes verbaux, sur la base du fait que le mot, en
raison de son caractre arbitraire, ne peut pas avoir dautre
proprit que de se distinguer des autres mots. Laddition
comme dans tout systme smiologique vient de manire
absolument inattendue.
En ralit cette assimilation, donne comme allant de soi,
de tous les signes en gnral au signe verbal se trouvait dj
implique comme un postulat implicite au principe mme des
considrations que lauteur venait dexposer, sur les rapports
de la signification avec la valeur. La signification dfinie
comme la contrepartie de limage auditive dans le mot - par
exemple le concept signifi arbre, contrepartie de limage
auditive signifiante qui peut tre, suivant la langue, arbre,
arbor, tree, Baum, etc. - semble tout dabord se confondre en
quelque manire avec la valeur linguistique, prsente au
dbut comme la proprit qua un mot de reprsenter une
ide.
Cependant la valeur apparat galement comme
dtermine par les rapports oppositifs des signes entre eux.
Ainsi le mot anglais sheep a une valeur restreinte par rapport
au mot franais mouton parce que langlais dispose du mot
mutton pour dsigner la viande de mouton servie sur la table.
Dans une langue, tous les mots qui expriment des ides
voisines se limitent rciproquement: redouter, craindre, avoir
peur nont de valeur propre que par leur opposition; si

redouter nexistait pas, tout son contenu irait ses


concurrents... (...) Dans tous ces cas nous surprenons au
lieu dides donnes davance, des valeurs manant du
systme ... En franais un concept juger est uni limage
acoustique juger; mais il est bien entendu que ce concept na
rien dinitial, quil nest quune valeur dtermine par ses
rapports avec dautres valeurs similaires, et que sans elles la
signification nexisterait pas (p. 160 162).
Il est clair que sil tait possible de dfinir le contenu originaire du concept par
un systme de signes intrinsques, la langue recevrait de lui lessentiel de ses
significations, de sorte que celles-ci ne dpendraient du rapport des mots entre eux,
ce que Saussure appelle la valeur, que pour la forme logique et la nuance prcise,
non pour le contenu rel. Toute la dmonstration de lauteur repose donc
implicitement sur le postulat signal plus haut quil nexiste pas dautres signes que
les signes arbitraires du type verbal, de sorte que toute signification en gnral,
autrement dit tout contenu conceptuel, revient lunique proprit que
possderaient les signes, quel que soit le systme auquel ils appartiennent, savoir
la proprit de se distinguer les uns des autres. Et cest ce postulat implicite, qui se
trouve prsent ngligemment la fin de la dmonstration comme une vidence
premire, de sorte que le caractre spcifique de la langue comme systme des
signes verbaux apparat paradoxalement comme un simple cas particulier du
caractre gnral attribu universellement tout systme smiologique: Dans la
langue, comme dans tout systme smiologique, ce qui distingue un signe, voil
tout ce qui le constitue.
Bien videmment, ce postulat avait t rfut lavance
par Saussure lui-mme, quand il remarquait la spcificit des
signes naturels, caractriss prcisment par leur valeur
intrinsque. Cependant il reste tout fait certain que le
langage verbal est ncessaire pour fixer en des concepts
dtermins le contenu de signification donn seulement de
manire intuitive dans le signe naturel ou ce que nous avons
appel de manire gnrale le systme des signes intrinsques
ou esthtiques. Et il en rsulte que nous ne disposons pas
dautres concepts que ceux dfinis titre de signification dans
les mots. Autrement dit le concept sidentifie pratiquement
avec la signification verbale, de sorte que la thorie
linguistique de la signification verbale entrane des
consquences qui vont au fond mme de la thorie
gnosologique du concept.
Car si la signification se dterminait simplement par la
valeur linguistique, telle que lentend lauteur, il en rsulterait
que le concept lui-mme, comme contenu de cette

signification, naura dautre dfinition que strictement


ngative. Et cest justement ce quaffirme Saussure: Quand
lon dit que les valeurs correspondent des concepts, on sousentend que ceux-ci sont purement diffrentiels, dfinis non pas
positivement par leur contenu, mais ngativement par leurs
rapports avec les autres termes du systme. Leur plus exacte
caractristique est dtre ce que les autres ne sont pas (p.
162).
Le concept, prsent ainsi la manire hglienne
comme pure forme de ngation, na plus alors dautre contenu
de connaissance que la simple structure linguistique de son
propre langage, de sorte que le savoir revient comme chez
Hegel un pur savoir de soi - avec cette diffrence cependant
que la science spculative hglienne, en finissant par se
reposer dans ce pur mouvement circulaire, gardait cependant
dans lintriorit du souvenir toute la richesse du contenu rel
ni et supprim - car cette ngation elle-mme sest accomplie
positivement dans le srieux, la douleur, la patience et le
travail du ngatif (PHNOMNOLOGIE DE LESPRIT),
tandis que la ngation saussurienne, rduisant la signification
du discours au simple rapport oppositif des mots entre eux,
sopre dans le vide complet de ces diffrenciations verbales,
de manire quelle ne peut rien retenir du contenu rel des
choses, qui pourtant tait bien vis et exprim en fait dans le
mouvement des signes jaillissant de la vie sociale.
Il est important de constater quau dbut de son ouvrage,
au moment o il prsentait les concepts fondamentaux de la
linguistique avec la clbre distinction entre la langue, le
langage et la parole, lauteur se faisait une ide toute
diffrente de la valeur de ces concepts, tels quil les a dfinis
pour sa propre science: Il est remarquer que nous avons
dfini des choses et non des mots; les distinctions tablies
nont donc rien redouter de certains termes ambigus qui ne
se recouvrent pas dune langue lautre. Ainsi en allemand
Sprache veut dire langue et langage; Rede correspond
peu prs parole, mais y ajoute le sens spcial de
discours. En latin sermo signifie langage et parole,
tandis que lingua dsigne la langue, et ainsi de suite. Aucun
mot ne correspond exactement lune des notions prcises
plus haut; cest pourquoi toute dfinition faite propos dun
mot est vaine; cest une mauvaise mthode que de partir des
mots pour dfinir les choses (p. 31).

Bien videmment, en montrant que le langage de la


science vise dfinir travers ses concepts non pas des mots
mais bien les choses elles-mmes, lauteur montrait un solide
bon sens scientifique inspir de ce que Lnine appelait le
matrialisme spontan des savants. Or, il est clair que pour
dfinir les choses, il faut bien employer, en dernire
analyse, les mots du langage ordinaire. Car sil est vrai que les
vocables dfinis, comme langue, langage, parole,
peuvent tre considrs maintenant comme des mots
nouveaux - du reste ils auraient trs bien pu tre remplacs par
des signes artificiels - puisquils sont pris dsormais
exclusivement dans leur signification scientifique, telle que
Saussure la dtermine dans ses dfinitions, il reste que ces
dfinitions elles-mmes, en tant que dfinitions de base, sont
ncessairement composes de mots ordinaires avec leur
signification courante. Il ny a videmment pas dautre point
de dpart possible. Et puisque la dfinition scientifique,
comme Saussure laffirme juste titre, porte sur la ralit
mme des choses, il faut bien admettre que le langage
ordinaire implique dj dans ses significations verbales
spontanment constitues un contenu de connaissance
authentique, reproduisant de manire vridique, bien que
partielle et plus ou moins confuse, le contenu objectif du rel,
de sorte que ce contenu donn dans la signification des mots
peut tre prcis et dvelopp par les combinaisons du
discours, mais ne saurait en aucune faon se ramener au
simple rapport des mots entre eux.
Telle est la consquence ncessaire du matrialisme
spontan des savants, auquel lauteur reste fidle quand il
parle de sa propre science, et cest certainement ce
matrialisme quil doit les dcouvertes scientifiques qui lont
rendu clbre, comme la dcouverte du caractre diffrentiel
du phonme. Cependant, quand il donne une porte tout fait
gnrale la thorie de la valeur linguistique comme
dterminant entirement la signification et par consquent le
contenu conceptuel mme de la connaissance par le simple
rapport des mots entre eux, autrement dit quand il passe en
fait, consciemment ou non, de la linguistique la gnosologie,
il aboutit une thorie nihiliste qui supprime compltement le
rapport de la connaissance son objet rel: les concepts
apparaissent finalement comme purement diffrentiels,
dfinis non pas positivement par leur contenu, mais
ngativement par leurs rapports avec les autres termes du
systme. Leur plus exacte caractristique est dtre ce que les

autres ne sont pas. Une telle contradiction entre le savant et


le thoricien ne peut videmment pas sexpliquer par des
raisons scientifiques, et cest ce qui se montre clairement dans
la remarquable comparaison prsente entre la valeur
linguistique et la valeur conomique.
La thorie de la valeur linguistique renvoie, selon
Saussure, un principe paradoxal qui semble rgir toutes
les valeurs en gnral. Elles sont toujours constitues:
1) par une chose dissemblable susceptible dtre
change contre celle dont la valeur est dterminer;
2) par des choses similaires quon peut comparer avec
celles dont la valeur est en cause.
Ces deux facteurs sont ncessaires pour lexistence dune
valeur. Ainsi pour dterminer ce que vaut une pice de cinq
francs, il faut savoir: 1) quon peut lchanger contre une
quantit dtermine dune chose diffrente, par exemple du
pain; 2) quon peut la comparer avec une valeur similaire du
mme systme, par exemple une pice dun franc, ou avec une
monnaie dun autre systme (un dollar, etc.). De mme un mot
peut tre chang contre quelque chose de dissemblable: une
ide; en outre, il peut tre compar avec quelque chose de
mme nature: un autre mot (p. 159 160).
II est clair que la conception de la valeur conomique
expose ici par lauteur, est prcisment celle de lconomie
politique vulgaire qui, sen tenant selon le mot de Marx
lapparence aline des rapports conomiques (LE
CAPITAL, III, 3, p. 196) reste constamment sur le plan des
phnomnes superficiels, le plan des changes, sans se
demander comment se sont constitues les marchandises
changes. En effet, se limiter au mouvement des changes,
on peut distinguer deux rapports: le rapport dchange ou
valeur dchange entre la monnaie et la marchandise, et le
rapport de comparaison entre une monnaie et une autre
monnaie. Cependant la distinction est purement superficielle,
car en fait ces deux rapports nen font quun. Il sagit dans les
deux cas dchanger la monnaie contre la marchandise: car la
monnaie est galement une marchandise, et le rapport de
comparaison entre deux monnaies nest que le rapport
dchange de lune en tant que monnaie avec lautre en tant
que marchandise. La distinction revient donc une tautologie.

Or cest prcisment sur ce modle que Saussure a conu


la distinction linguistique entre la signification et la valeur: le
rapport entre le mot et lide qui dfinit sa signification est
prsent comme un rapport dchange, homologue du rapport
dchange entre la monnaie et la marchandise, et le rapport des
mots entre eux est prsent comme un rapport de
comparaison, homologue au rapport de comparaison entre les
diverses monnaies. Et ici encore ces deux rapports en ralit
nen font quun. Car pour dterminer la valeur, autrement dit
le rapport de comparaison, par exemple entre redouter et
craindre, on dira avec le LAROUSSE que redouter, cest
craindre fortement, ce qui revient un rapport dchange
entre le premier mot, titre de terme dfini, avec lexpression
qui le dfinit partir du second mot. Et comme cette
expression ne fait que reprsenter lide signifie par le
premier mot, il en rsulte que le rapport de valeur comme
rapport de comparaison des mots entre eux sidentifie
exactement avec le rapport dchange entre le mot et lide
quil signifie.
Inversement le rapport dchange entre le mot et lide
quil signifie, revient au rapport dchange entre ce mot avec
ses diverses dfinitions possibles partir des autres mots, en
quoi consiste prcisment le rapport de valeur, autrement dit
de comparaison, entre ce mot et les autres mots partir
desquels il se trouve ainsi dfini.
Bref, nous restons toujours sur le plan des changes de
signes, et la distinction entre la signification et la valeur
linguistique est tout aussi illusoire que son modle
conomique, savoir la distinction entre la valeur dchange
de la monnaie exprime en marchandises et le taux du change
entre les diverses monnaies: il ne sagit toujours que de
valeurs dchange. En dautres termes, dterminer la
signification par la valeur linguistique, cest tourner en cercle
dans la sphre de la circulation, cercle qui correspond dans la
science des signes au cercle caractristique de lconomie
vulgaire qui admet pralablement la valeur dune marchandise
pour dterminer la valeur des autres (LE CAPITAL, I, 1, p.
92, note).
On sait que dj lconomie politique bourgeoise
classique pour chapper ce cercle, avait cherch pntrer
lensemble rel et intime des rapports de production (ibidem,
p. 83, note), ce qui la prcisment amene dterminer la

valeur par le travail. Il est vrai quelle faisait toutes sortes de


confusions et restait prisonnire des apparences fallacieuses du
mouvement des changes dans le salaire, peru comme prix
du travail, ce qui lengagea dans des contradictions
inextricables. Seul Marx, en distinguant nettement entre le
phnomne superficiel et la ralit profonde des choses put
surmonter effectivement les illusions de la forme des changes
et trouver leur loi intrieure dans le travail social qui produit
les marchandises changes, parmi lesquelles la force de
travail de louvrier.
Si donc la smiologie peut se trouver un modle dans la
science conomique, ce modle ne serait pas dans lconomie
politique vulgaire mais bien dans lconomie marxiste: il
sagirait, en dautres termes, dexpliquer le mouvement
superficiel des changes de signes par le mouvement profond
de leur production sociale. En effet, chercher le secret de la
signification dun signe dans les rapports qui le distinguent des
autres signes, on se condamne tourner indfiniment en
cercle, puisque ces rapports dopposition sont dj en fait des
rapports de signification. Si lon dit que redouter nest pas
craindre, cela implique que lon sait dj implicitement que
redouter cest craindre fortement, et il faut bien lexpliciter
si lon veut tablir clairement la distinction. La signification
est donc toujours prsuppose dans la circulation des signes,
dont elle dtermine prcisment la valeur dchange. Prise en
elle-mme, elle se dfinit donc comme la valeur proprement
dite, et ne peut se comprendre que par le travail social qui a
produit le signe o elle se constitue.
Bien videmment, ce qui importe en premier lieu dans
cette production des signes, ce ne sont pas les signes
arbitraires qui tiennent en ralit lessentiel de leur
signification des signes intrinsques, mais bien les signes
intrinsques eux-mmes qui dterminent par leur propre
structure matrielle les significations fondamentales. Celles-ci
une fois ainsi constitues sont transmises par convention aux
signes arbitraires, pour la commodit du maniement qui
permet de les combiner pour les dvelopper indfiniment.
Or la structure matrielle des signes intrinsques ne peut
se comprendre que par une action elle-mme matrielle: le
modelage du signifiant sur les conditions matrielles de la
pratique sociale, dont le signe intrinsque apparat comme
lexpression spontane.

La production des signes se prsente ainsi comme lobjet


dune smiologie dialectique qui reproduirait dans ses
concepts la dialectique effectivement relle par laquelle se
constitue, partir du mouvement de la production matrielle,
le systme historique des signes intrinsques ou esthtiques
avec ses significations originaires refltant directement les
conditions matrielles de la pratique sociale et par l-mme la
ralit objective du monde extrieur. La dialectique
smiologique se dveloppe ensuite en organisant ces
significations fondamentales, mais encore confuses, dans un
systme logique de signes arbitraires, mais distincts, qui en se
substituant conventionnellement aux signes intrinsques,
permettent par la rptition illimite des combinaisons
opratoires de tirer toutes les consquences possibles des
connaissances acquises dans la pratique et dpasser ainsi
idalement linfini le champ prsent de lexprience
sensible.
( suivre)
__________________________
(1) Repris dans La Pense, n 119, fvrier 1965.

La Nouvelle Critique
n 86, 1975. P. 23-29.

DE LA

PHNOMNOLOGIE
LA
DIALECTIQUE MATRIALISTE
DE LA
CONSCIENCE
(II)

TRN C THO

________________________________________

Dans notre numro de dcembre 1974 - janvier 1975, nous


avons publi une tude de notre camarade, le philosophe vitnamien Trn Duc Thao. II y indiquait selon quel cheminement
il tait parvenu, dans les annes 1950, la conviction que son
effort pour garder dans une certaine mesure la mthode
phnomnologique en 1a dbarrassant de lidalisme
husserlien et lintgrer comme un moment de la dialectique
marxiste menait limpasse. Trn Duc Thao prcisait quels
rebondissements de sa rflexion taient intervenus autour de
1965 partir des recherches menes en Union sovitique sur
les origines de la conscience et du langage comme partir
des recherches smiologiques et linguistiques drives de
laeuvre de Ferdinand de Saussure. Nous prsentons
aujourdhui la deuxime partie de ce travail labor Hanoi
par Trn Duc Thao. Leffort dlaboration dune smiologie
dialectique sy poursuit aussi bien par une critique serre de
la rflexion phnomnologique husserlienne sur la
conscience vcue que par une intgration des apports de la
psychologie de lenfant et des recherches anthropologiques
sur les rapports entre outillage, travail, rapports sociaux,
langage et gense objective complexe de 1a conscience de soi.
Cest dans lhypothse de travail dun mouvement smiotique
matriel, ou smiotique de la vie relle, que lauteur retrace
litinraire de sa recherche pour appliquer la dialectique
matrialiste lanalyse de la conscience vcue dans son
rapport au monde extrieur.
______________________________________
Vers la fin des annes cinquante, mtant remis une
tude systmatique des textes classiques du marxismelninisme, je fus frapp par la formule o Lnine dfinissait
lopposition entre le matrialisme et lidalisme sur le
problme du donn sensible: Pour le matrialiste, cest le
monde extrieur dont nos sensations sont les images qui est
donn en fait. Pour lidaliste, cest la sensation qui est
donne en fait, et le monde est dclar complexe de

sensation". (MATRIALISME ET
EMPIRIOCRITICISME, Ed. sociales, p. 113.) Ce que
reproche ici Lnine aux idalistes, cest davoir fauss, en fait
mutil, le vritable rapport vcu de la conscience lobjet. En
effet, ils estiment que dans ce rapport la conscience natteint
que ses propres sensations, de sorte que lobjet rel, te monde
extrieur, se rduit un complexe de sensations. Or, dans
lexprience effectivement vcue de tout homme sain desprit,
le rapport de la conscience lobjet atteint lobjet rel luimme, le monde extrieur comme ralit objective existant
hors de la conscience et indpendamment delle, autrement dit
en dehors et indpendamment des sensations o il se trouve
donn. Et le matrialiste ne fait quexprimer cette vidence
gnrale.
TROIS TERMES, TROIS RELATIONS
Cest ce que nous pouvons prciser en examinant la
double formulation de la dfinition de la matire, comme
matire elle-mme et comme concept de matire: La matire
est la ralit objective qui nous est donne dans les
sensations (p. 150). Et la matire (= le concept de matire)
est une catgorie philosophique servant dsigner la ralit
objective donne lhomme dans ses sensations qui la
copient, la photographient, la refltent, et qui existe
indpendamment des sensations (p. 132). Nous avons ainsi
trois termes: 1) la ralit objective comme matire ou monde
extrieur; 2) nos sensations qui en sont les images, autrement
dit les images sensibles dans lesquelles cette ralit objective
nous est donne ; enfin 3) nous ou lhomme, autrement
dit le sujet percevant qui a ces sensations ou images sensibles
et auquel la ralit objective est donne dans ces images. Entre
les trois termes se posent trois relations: relation de prsence
entre la ralit objective et le sujet percevant auquel elle est
donne dans ses sensations, relation dappartenance entre le
sujet percevant et ses sensations, enfin relation de
conformit (Ubereinstimmung, Engels) entre les sensations et
la ralit objective dont elles sont limage. Et cest le
mouvement densemble de ces trois relations qui dfinit la
dialectique gnosologique du rapport effectivement vcu de la
conscience lobjet: la ralit objective est donne lhomme
dans ses sensations qui en sont limage.
Or, pour lidalisme, les trois termes se rduisent deux,
puisque le monde, comme donn extrieur la conscience, se

trouve ramen une construction dimages sensibles comme


donnes immanentes: le complexe de sensations. Il en
rsulte que le rapport vcu de la conscience lobjet, rduit au
rapport intrieur ou immanent de la conscience ses propres
sensations ou complexes de sensations, apparat comme un
syncrtisme o les trois relations que nous venons de
distinguer sentremlent confusment. Cette rduction et cette
confusion soprent par la mdiation de la mthode subjective
ou rflexion intrieure de la conscience sur elle-mme,
rflexion o elle ne peut saisir que son propre contenu
immanent dtach du monde extrieur. Et elle en conclut quil
ny a rien dautre dans le monde que ce contenu immanent luimme, autrement dit ses sensations plus ou moins labores
sous des formes diverses - ce qui est vident, puisque ds le
dpart et dans toute sa dmarche elle na tenu aucun compte
de la ralit extrieure en tant que telle.
Cest ce qui apparat avec une nettet particulire chez
Husserl, qui a port la rflexion subjective, sous le titre de
rflexion phnomnologique, un degr suprme de
raffinement. Sans nier lexistence de lobjet rel effectivement
vis par la conscience, il le laisse de ct pour sattacher au
seul donn qui lui semble absolument certain: le vcu
immanent en tant que tel. Il apparat alors que ce donn
comprend deux moments: dune part le sujet avec ses actes
vcus ou nosis, dautre part lobjet vis en tant que vis ou
objet intentionnel, le noma. Lobjet intentionnel au dbut
se trouve distingu de lobjet rel, puisquil nest que lobjet
vis en tant que vis, par opposition lobjet extrieur
rellement vis - autrement dit, en termes matrialistes, il nest
que limage de lobjet rel. Mais il se rvle, au cours de
lanalyse phnomnologique, que lobjet extrieur rellement
vis ntait prcisment que lobjet vis en tant que vis.
Autrement dit, en vertu de la rflexion du phnomnologue
sur lui-mme, lobjet rel sassimile lobjet intentionnel, qui
nest en fait que son image, et il en rsulte que le monde
extrieur se rduit aux intentionalits de ma conscience.
Il est vident quen procdant sous le titre de lanalyse
phnomnologique lexamen du pur vcu comme tel,
Husserl avait en ralit mutil et dform le vritable rapport
vcu de la conscience son objet. Ce rapport, qui se constitue
en fait sur trois termes, nen comporte plus que deux sous le
regard du phnomnologue: la nosis et le noma, de sorte que
les trois relations distingues plus haut se confondent dans le

syncrtisme du rapport notico-nomatique. II en rsulte


que lobjet rel qui, dans lexprience effectivement vcue de
la conscience, tait donn au sujet dans son image subjective,
savoir la sensation, se ramne maintenant des constructions
idales plus ou moins mythiques lintrieur du rapport
notico-nomatique, de sorte que le concept de lobjectivit
spuise dans le formalisme de ces constructions. Le terme
objet, dit Husserl, est partout pour nous un titre pour des
formes a priori de liaison dans la conscience (IDEEN, p.
302). Une telle dfinition revient remplacer lobjet rel par
un complexe de sensations, la clbre synthse des
Abschattungen (silhouettes) qui, encore que rgle par des lois
prsentes comme aprioriques, ne pourra jamais rejoindre
lobjet lui-mme comme existant hors de la conscience et
indpendamment delle.
Bref, la vritable description de lexprience vcue se
trouve strictement incompatible avec la mthode
phnomnologique comme avec toute mthode subjective en
gnral. Le concept husserlien de lintentionalit, en
rduisant celle-ci au rapport notico-nomatique, a mutil et
dform lintentionalit relle et vritable de la conscience,
qui ne peut se dfinir que sur trois termes articuls sur trois
relations, puisque lobjet rellement vis nest videmment
pas lobjet intentionnel, qui nest en fait que limage de lobjet
rel, mais bien lobjet rel lui-mme, le monde extrieur que
le sujet atteint effectivement travers ses sensations qui en
sont limage. Il serait donc tout fait inutile de vouloir
liquider lidalisme husserlien tout en gardant la mthode
phnomnologique, pour 1intgrer la dialectique matrialiste titre de mthode de description du vcu. Car la
rflexion intrieure de la conscience sur elle-mme ne peut
que fausser systmatiquement, par sa propre dmarche
intrinsque, lexprience vcue de la conscience, quelles que
soient les positions thoriques et philosophiques sur lesquelles
on voudrait se placer. Lanalyse du vcu ne peut donc procder
correctement quavec une mthode strictement objective, par
une application de la dialectique matrialiste. Mais comment
envisager une telle application?
La dialectique matrialiste tant la reproduction idale
de la vie de la matire (Marx), ou encore le reflet exact du
dveloppement de lunivers ou reflet exact de la dialectique
des choses elles-mmes (Lnine), son application la thorie
de la conscience consistera videmment reproduire

exactement le mouvement dialectique rel, par lequel, partir


des rapports matriels entre lhomme et le monde dans la
pratique sociale, se constitue, avec ses trois relations
fondamentales, le rapport vcu de la conscience, travers ses
sensations, ce monde extrieur lui-mme. Or si nous
considrons la sensation, nous voyons que sa relation de
conformit avec lobjet rel donn en elle, peut trs bien
sexpliquer, en ce qui concerne le contenu intrinsque de cet
objet, par des actes mimiques ou plus ou moins analogiques,
qui le reproduisent idalement en elle comme image sensible.
Mais en ce qui concerne le moment de lexistence extrieure,
lextriorit mme de lobjet, on ne voit pas, semble-t-il,
comment une telle reproduction serait possible, puisquil ne
sagit que du fait mme dexister, de lexistence en tant que
telle, indpendamment de tout contenu imitable. Or ce
moment est tout fait fondamental, puisque cest par lui que
le sujet peut distinguer la ralit objective de son image
sensible subjective, de sorte que le rapport effectivement vcu
de la conscience lobjet, lintentionalit relle de la
conscience, atteint effectivement le monde extrieur lui-mme
comme ralit objective travers son image sensible
subjective, et non pas, comme le croit lidalisme, cette simple
image subjective ou immanente. Le problme est donc le
suivant: puisque nous ne pouvons saisir lobjet extrieur qu
travers son image sensible o il se trouve donn, comment, ou
plus prcisment partir de quel mouvement rel, matriel, se
constitue dans lensemble de cette image sensible le moment
qui reflte lobjet comme extrieur, limage du rapport
dextriorit de lobjet par rapport au sujet, limage de
lextriorit de lobjet?
En rflchissant sur ce problme, je repassai
machinalement la main sur les trois termes sur lesquels se
constitue le rapport vcu de la conscience lobjet, savoir le
sujet, que je suis moi-mme, limage sensible et lobjet
extrieur, et il se trouvait que ctait le geste de lindication.
Ce geste est donc le mouvement matriel constitutif de
lintentionalit effectivement relle de la conscience prise dans
sa forme la plus fondamentale, ce par quoi la conscience est
conscience de lobjet dans sa ralit objective, comme
existant hors du sujet et indpendamment de lui. Ce point se
trouve confirm par Lnine dans les CAHIERS
PHILOSOPHIQUES: Les sens montrent (pokasyvaiout) la
ralit , et galement dans MATRIALISME ET
EMPIRIOCRITICISME: La question de savoir sil faut

accepter ou rpudier le concept de matire est pour lhomme


une question de confiance dans les indications (pokasaniiam)
de ses organes des sens, la question des sources de notre
connaissance.
LE MOUVEMENT DE LINDICATION EN TANT QUE SIGNE
Cependant il me semblait toujours que ce geste ne faisait quun avec la vise
intentionnelle de la conscience sur lobjet, de sorte que je ne voyais pas comment
lanalyser en lui-mme, dans sa ralit matrielle, condition ncessaire pour dfinir
le passage dialectique du rapport matriel au rapport vcu. Cette difficult tenait
videmment une persistance de lintuition phnomnologique qui, sattachant
essentiellement au vcu de lintentionalit, ne permettait pas den faire abstraction,
pour considrer spcialement le mouvement matriel qui le sous-tend.
Je pus surmonter cet obstacle au dbut des annes 60,
grce aux analyses de Spirkine dans ses expriences
dapprentissage du geste de lindication aux singes
(LORIGINE DE LA CONSCIENCE [en russe], Moscou,
1960, p. 65-68). Ce signe est le plus simple qui dpasse le
fonds smiotique du singe, et marque ainsi le premier pas qui
ouvre le passage du sensori-moteur au conscient.
Jai dvelopp lanalyse du mouvement de lindication
en tant que signe en utilisant les rsultats de ltude critique
des conceptions smiologiques saussuriennes. Outre les
rflexions dj prsentes, la thorie du signe avec la
distinction du signifiant et du signifi mavait inspir un
certain nombre de remarques.
Selon Saussure le signe linguistique unit non une chose
et un nom, mais un concept et une image acoustique. Cette
dernire nest pas le son matriel, chose purement physique,
mais lempreinte psychique de ce son, la reprsentation que
nous en donne le tmoignage de nos sens... Le signe
linguistique est donc une entit psychique deux faces (p.
98-99). Il est vident que cette conception, plaant la langue
sur le pur plan idal de la conscience, la spare compltement
de lactivit matrielle des hommes dans la production sociale
de leur existence. Cependant une telle thorie sinspirait
manifestement dune psychologie qui nest plus acceptable de
nos jours: Le caractre psychique de nos images acoustiques,
dit Saussure, apparat bien quand nous observons notre propre
langage. Sans remuer les lvres ni la langue, nous pouvons
nous parler nous-mmes ou nous rciter mentalement une

pice de vers (ibidem). En ralit on ne peut pas sparer le


langage intrieur, titre de pure opration idale, des
mouvements rels plus ou moins esquisss, de la voix et du
geste. Ces mouvements saccomplissent toujours, mme
quand on ne les voit pas nettement de lextrieur. Lopration
idale ne saccomplit que sur la base des actes signifiants
matriels, et il suffit darrter une partie de ceux-ci - par
exemple en serrant la langue entre les dents - pour ralentir
considrablement lactivit intellectuelle.
Dans une observation de Piaget, on voit Jacqueline 6
ans 7 mois chercher sa poupe sans succs. Son pre lui
demande:
- Tu nas pas ide o tu las mise?
- Non, je nai plus dide dans mon ventre. Il faudra que
ma bouche me donne une nouvelle ide.
- Comment ta bouche?
- Oui, cest ma bouche qui me donne des ides.
- Comment a ?
- Cest quand je parle, cest ma bouche qui maide
penser.
Le mme jour, ils dlivrent une chvre dont la corde est
enroule autour dun tronc:
- Tu vois, elle na pas eu lide de tourner toute seule
autour de larbre.
- Mais non, cest un animal, la chvre.
- Mais les animaux nont point dides?
- Non. Seulement les perroquets un tout petit peu, parce
quils parlent un peu. Mais pas les autres et pas les chvres.
Quelques jours aprs :
- On a encore des ides quand la bouche est ferme,
mais on ne peut pas les dire.
- Alors on na plus dides?

- Mais si, cest la langue (1).


Le signifiant idal, comme empreinte psychique
vcue dans la conscience, repose donc ncessairement sur un
signifiant matriel, dont cette empreinte est prcisment la
reproduction idale, et cest par ce signifiant matriel que le
langage opre la mdiation entre la pratique sociale matrielle
et la vie intrieure de la conscience: Ds le dbut, dit Marx,
une maldiction pse sur lesprit, celle dtre entach
dune matire qui se prsente ici sous forme de couches dair
agites, de sons, en un mot de langage. Le langage est aussi
vieux que la conscience - le langage est la conscience relle,
pratique, existant aussi pour dautres hommes, existant donc
alors seulement pour moi-mme aussi... La conscience est
donc demble un produit social (IDOLOGIE
ALLEMANDE, Ed. sociales, p. 59).
Or si nous prenons le langage en son sens le plus large,
comme mouvement des signes en gnral, et tout dabord du
geste uni la voix, nous voyons quil prsente une certaine
expressivit intrinsque venant de la forme matrielle du signe
lui-mme, notamment du signe gestuel. Si donc nous
distinguons du signifiant idal le signifiant matriel gestuoverbal qui le fonde, il apparat que du ct du signifi, il
devrait se prsenter une dichotomie parallle. Le problme se
pose dans la forme de la 4 proportionnelle (cf. tableau I).

Tableau I
Signifi idal
>

------------

Signifiant idal

------------>

Signifiant matriel
?
gestuo-verbal
Expressivit

intrinsque

Il est assez clair que corrlativement au signifiant


matriel gestuo-verbal, il devrait y avoir galement sur le
mme plan un signifi strictement objectif, non conscient. Et

lanalyse du mouvement de lindication sur le plan matriel,


sensori-moteur, permet justement den donner un exemple. En
effet, si on lobserve dans sa forme en arc de cercle, on voit
quil produit limage tendancielle dun mouvement allant du
sujet rcepteur lobjet indiqu, image qui se place sur le
simple plan sensori-moteur et par consquent nimplique
encore, en principe, aucune conscience. Dans la forme en
ligne droite, le geste de lindication produit dj le rapport
vcu le plus lmentaire entre le sujet et lobjet. Cependant on
peut par abstraction y distinguer galement une image qui se
place sur le plan simplement sensori-moteur, savoir limage
tendancielle dun mouvement allant du sujet qui fait le geste
lobjet indiqu, ce qui se confirme par le fait que cette image
est saisissable du dehors par le singe, dont la perception ne se
place encore que sur le plan sensori-moteur. Cette image
tendancielle est videmment le signifi objectif du geste, en
tant que celui-ci fonctionne comme signifiant matriel.
On peut remarquer encore que le signifi, aussi bien
comme image tendancielle sur le plan sensori-moteur, que
comme image idale consciente, se porte immdiatement sur
lobjet extrieur lui-mme et latteint soit tendanciellement
soit idalement: il est donc, aussi bien sur le plan matriel
sensori-moteur que sur le plan idal de la conscience, limage
du rapport dextriorit de lobjet par rapport au sujet, limage
de lextriorit de lobjet.
Nous pouvons donc crire les deux sries se rejoignant
sur lobjet rel ainsi quil est indiqu au tableau II.
Tableau II

Nous pouvons prendre ce tableau en un sens tout fait


gnral, pour lappliquer la totalit du mouvement des
signes, puisque les signes figurs (dessins, sculptures,
constructions, etc.) peuvent se ramener aux mouvements
gestuels qui les a dessins, models, taills, construits, etc.
Nous voyons alors que le signifiant idal, comme acte vcu
gestuo-verbal reproduisant idalement le signifiant gestuoverbal matriel, dfinit bien ce que Husserl voulait dsigner
par la nosis, savoir lactivit idale du sujet de la
conscience, mais quil a mutil et dform, en lui enlevant en
particulier lacte vcu originaire dindication de lobjet, acte
vcu qui reproduit sur le plan idal de la conscience le
mouvement rel de lindication. Corrlativement le signifi
idal, comme image idale refltant limage tendancielle
signifie sur le plan matriel sensori-moteur, dfinit bien ce
que Husserl voulait dsigner par le noma, lobjet
intentionnel, mais quil a galement mutil et dform, en lui
enlevant le moment fondamental qui reproduit idalement le
rapport dextriorit de lobjet par rapport au sujet, limage
idale de lextriorit de lobjet rel, moment par lequel
lobjet intentionnel se distingue de, et en mme temps se
rapporte , cet objet rel dont il est limage idalement vcue.
Et il en rsultait que lextriorit de lobjet se trouvait
remplace par les formes aprioriques de la synthse des
Abschattungen, ce qui dfigurait compltement la relation
effective de lacte vcu limage idale de lobjet, dsigne
par Husserl comme rapport notico-nomatique.

LE CONCEPT DE MOUVEMENT SMIOTIQUE


MATRIEL
Bien videmment, ces mutilations et dformations de
lexprience effectivement vcue de la conscience ne
provenaient pas derreurs personnelles de Husserl dans le
travail concret de description, mais bien de la dmarche
subjective de la mthode phnomnologique en tant que
mthode de travail. Elles sont communes tous les penseurs
qui pratiquent, sous une forme ou une autre, la rflexion
intrieure de la conscience sur elle-mme. Ce sera donc
seulement par une gense objective du rapport vcu, procdant
mthodiquement partir du rapport rel du signifiant gestuoverbal matriel lobjet rel lui-mme travers son image
tendancielle signifie, que lon pourra dcrire correctement le
mouvement effectif de la conscience vcue, le vritable
rapport intentionnel entre le sujet et lobjet.
Si nous appelons mouvement smiotique matriel le
mouvement par lequel lacte signifiant gestuo-verbal matriel
produit limage tendancielle signifie en la projetant sur
lobjet rel, nous voyons quil se prsente comme la couche
suprieure de la pratique sociale matrielle, o il jaillit
ncessairement du mouvement du travail producteur et des
rapports de production, dont il est lexpression matrielle. Et
cest videmment sur cette couche suprieure de la pratique
sociale matrielle que sopre le passage de celle-ci au
mouvement idal de la conscience, qui est ainsi demble un
produit social. Jai cru pouvoir placer ce mouvement
smiotique matriel ou plus brivement cette smiotique
matrielle, sous le concept, cr par Marx, du langage de la
vie relle: La production des ides, des reprsentations, de la
conscience, est tout dabord immdiatement entrelace dans
lactivit matrielle et les relations matrielles des hommes,
dans le langage de la vie relle. La reprsentation, la pense,
les relations spirituelles des hommes apparaissent encore ici
comme lmanation directe de leur comportement matriel. Il
est vrai que linterprtation de ce passage prsente des
difficults considrables, car la phrase allemande est elliptique
et admet deux constructions diffrentes, et lon ne peut se
rfrer nulle part ailleurs, puisquil nexiste pas dautre texte
classique o il soit question du langage de l vie relle.
Quoi quil en soit, le concept de mouvement smiotique
matriel ou smiotique matrielle, ou encore si lon veut
smiotique de la vie relle, resterait de toute faon valable

titre dhypothse de travail pour appliquer concrtement la


dialectique matrialiste lanalyse de la conscience vcue
dans son rapport au monde extrieur.
Reste maintenant le rapport du sujet lui-mme, ce
retour constant de soi soi, en quoi consiste la structure intime
du vcu en tant que tel.
Ce rapport fut pris par la plupart des idalistes comme
une sorte de donne insaisissable, ce que Kant appelait dans
une note clbre des PARALOGISMES DE LA RAISON
PURE une intuition empirique indtermine. Hegel voulut
en analyser le contenu concret par la dialectique
phnomnologique du devenir de la conscience slevant au
savoir de soi. Mais la forme fondamentale implique dans le
soi comme rapport soi-mme restait inexplicable. Husserl
essaya de la dfinir par le mouvement originaire de la
conscience qui constitue le temps, le flot absolu du Prsent
vivant. Mais tous ses efforts pour dcrire ce flot ne
faisaient que rpter indfiniment la pure forme temporelle du
mouvement de couler, scouler et venir lcoulement
devenu lui-mme un mystre insondable.
En ralit, avec la mthode subjective, le rapport de soi
soi se prsente ncessairement dans le pur formalisme abstrait
du Moi = Moi, une sorte de miroir intrieur qui renvoie
immdiatement au sujet sa propre image comme soi-mme, de
sorte quil devient impossible de se poser une question
quelconque sur son origine et son fondement. Et stant
enferm dans le vide circulaire dune telle abstraction, lEgo
ne conoit plus les autres que sur ce modle narcissique de son
image spculaire comme autant de monades fixes chacune
sur son propre miroir intrieur, dont le contenu ne fait que
reproduire indfiniment cette mme forme gologique. Cette
illusion qui transforme le rapport avec les autres en un miroir
plans multiples, o lEgo se retrouve constamment lui-mme,
a t systmatiquement dveloppe par Husserl avec une rare
prcision dans sa fameuse cinquime MDITATION
CARTSIENNE consacre la thorie transcendantale de la
perception dautrui, o il apparat clairement que lEgo
constitue entirement les autres partir de lui-mme, de
sorte que dans lacte mme par lequel il reconnat leur
existence objective comme autres que lui-mme, il continue
toujours tourner en rond pour revenir soi-mme, sans

jamais pouvoir sortir effectivement de son solipsisme originel


et fondamental.

LA DIALECTIQUE RELLE DE LA CONSCIENCE DE SOI


En opposition absolue avec cette conception narcissique,
spculaire et circulaire, qui sous les formes les plus varies
reste au plus profond de la pense idaliste, Marx a dfini la
dialectique relle de la conscience de soi: Comme lhomme
ne vient pas au monde avec un miroir, ni en philosophe la
Fichte: Je suis moi, cest tout dabord dans un autre homme
quil se mire lui-mme. Cest seulement grce son rapport
avec lhomme Paul comme avec un tre semblable lui-mme
que lhomme Pierre entre en rapport avec lui-mme comme
avec un homme (Marx-Engels, WERKE, t. 23, p. 67, note).
Autrement dit, ce miroir intrieur, constamment postul par
lidaliste comme inhrent au sujet humain ds lorigine, en
ralit nexiste pas: Le miroir est dans les autres. Plus
prcisment, ce sont les autres qui, tout dabord titre
dhommes rels dans la coopration et les changes, puis par
leur image sociale rmanente dpose dans le sujet, font office
de miroir. Cest parce quil sest dj vu lui-mme dans les
autres, et quil garde constamment en lui-mme leur image
sociale rmanente, que chacun se voit en soi-mme, autrement
dit dans cette image de son milieu social quil a acquise et
porte maintenant en soi-mme.
Bien videmment lanalyse de limage individuelle du
milieu social notre poque, avec la dialectique qui la
constitue comme reflet idal de soi-mme, prsenterait en
raison de sa complication extrme des difficults tout fait
considrables. Mais le mouvement de lindication, replac
dans le milieu originaire o il sest constitu, lpoque du
passage de lAnctre anthropode au premier Prhominien,
offrait un cas suffisamment simple pour une premire
application de la dialectique de la conscience de soi telle
quelle a t dfinie par Marx.

LE GESTE ORIGINAIRE DE LINDICATION


Il apparat en effet que, dans cette premire forme encore
embryonnaire du collectif au travail la fin de lvolution
anthropode, le geste originaire de lindication avec
lexclamation qui laccompagne schange ncessairement en
des renvois rciproques, o chaque sujet se voit lui-mme

dans les autres comme dans un miroir et sentend lui-mme


dans les autres comme dans un cho. Cette figure rciproque
du signe reste encore ici sur le plan matriel, sensori-moteur,
puisque nous navons pas encore franchi la limite du niveau
animal. Cependant, avec les contradictions qui apparaissent
dans le dveloppement du travail en commun, il se produit des
situations particulires o le mouvement du signe envoy par
un sujet individuel sidentifie immdiatement avec celui des
autres, de sorte quil revient immdiatement sur lui-mme, ce
qui signifie quil sadresse lui-mme partir des autres avec
lesquels il vient de sidentifier. Et cest cette rflexion
smiotique sur les autres identifis avec soi-mme qui, en se
rptant sur le plan intrieur de limage rmanente des autres
titre de langage intrieur ou smiotique intrieure, produit ce
rapport apparemment immdiat de soi soi, autrement dit ce
miroir intrieur que le sujet croit possder immdiatement
en soi-mme. En effet, dans une telle rflexion intrieure, le
mouvement smiotique matriel adress soi-mme se
transpose en un mouvement de pures images qui se refltent
les unes les autres, en quoi se constitue lacte vcu de la
conscience comme un mouvement idal dont toute lexistence
consiste apparemment dans ce retour constant soi-mme.
Or dans la considration de cette premire forme vcue
ainsi constitue sur le mouvement matriel du travail et des
rapports entre les travailleurs, exprims dans la smiotique
matrielle ou langage de la vie relle avec sa structure
rciproque, dont rsulte le mouvement du signe adress soimme comme smiotique intrieure ou langage intrieur, je
constatai un phnomne tout fait remarquable. Toutes les
fois que, dans leffort pour analyser la structure mme du
mouvement vcu tel quil venait de se constituer ainsi, je me
laissais aller oublier son origine et son fondement rels dans
la pratique sociale matrielle, et retombais par l mme dans la
routine de la mthode subjective, avec une rflexion plus ou
moins phnomnologique, cette image rmanente du milieu
social, que javais dcele par la mthode objective comme la
ralit effective du miroir intrieur, svanouissait comme
par enchantement. Et il semblait alors, irrsistiblement, que le
vcu tait toujours l, se rapportant lui-mme par lui-mme,
comme une entit en et pour soi, ce qui faisait revenir au
solipsisme phnomnologique. Ceci rsulte manifestement de
lopration mme de la rflexion intrieure, qui mutile le
champ effectivement vcu de sa dimension primordiale,
savoir limage rmanente du milieu social. Car dans la

conscience spontane de soi qui se profile toujours plus ou


moins derrire la conscience de lobjet, cette image sociale est
constamment prsente, bien quobscurment larrire-plan,
et cest elle qui en fait inspire chaque instant le mouvement
de la subjectivit.
Quand Mose inscrivait la Loi sous la dicte du Seigneur
sur le mont Sina, il entendait videmment ses propres paroles,
quil sadressait partir de limage divine avec laquelle il
sidentifiait. Dans cette image se reproduisaient idalement en
un systme composite les symboles rels du commandement
et de la domination pour loppression et lexploitation,
labors par le groupe social dominant dans la smiotique
matrielle de la vie relle, et qui refltent les antagonismes
apparus dans les rapports de production lpoque du passage
de la communaut primitive au rgime esclavagiste chez le
peuple hbraque. Et en coutant les paroles qu titre divin il
sadressait ainsi lui-mme, il sidentifiait comme auditeur
limage humaine, qui reproduit dans la conscience la
smiotique matrielle labore par les masses populaires
opprimes et exploites et dont le contenu reflte la face
oppose de ces mmes antagonismes. Autrement dit, la
structure contradictoire du mouvement smiotique matriel ou
langage de la vie relle, qui reflte les contradictions sociales
des rapports de production, sest rflchie elle-mme dans la
smiotique intrieure ou le langage intrieur par un clivage de
limage intrieure du milieu social, ce qui produit une scission
dans la conscience de soi, puisque le sujet se voit lui-mme
dans cette double image sociale la fois comme humain et
comme divin. Dans un tel dchirement intrieur, le langage
quil sadresse lui-mme en lui-mme se partage sur les deux
ples opposs de son rapport soi, ce qui lui donne, en raison
de la rciprocit essentielle au mouvement smiotique, la
forme dun dialogue intrieur, reprsent comme un dialogue
de lhomme avec Dieu. Lchange de paroles ralis par ce
dialogue avec soi-mme aboutit un accord entre les deux
ples de limage sociale sur la base des intrts du groupe
social dominant, qui occupe en raison mme de sa domination
le ple dominant, ce qui se reflte dans le rapport soi par une
rconciliation avec soi-mme, reprsente dans la forme de
lAlliance du Seigneur. Cette Alliance, rapporte ensuite par
Mose au peuple, assurait donc laccord de celui-ci pour la
domination du rgime social reprsent par Mose, puisque
ctait prcisment au titre humain, autrement dit au nom du

peuple, que Mose avait parl Dieu, image smiotique du


groupe social dominant.
En ce qui concerne lindividu, dit Marx, il est clair quil
ne se rapporte au langage comme son propre langage quen
tant que membre dune communaut humaine... Le langage
lui-mme est le produit dune communaut et galement, dun
autre cot, ltre-l de cette communaut, et son tre-l qui se
dit lui-mme (GRUNDRISSE DER KRITIK DER
POLITISCHEN OKONOMIE, Dietz Verlag, p. 390). Cest
videmment par son image idale dpose en chaque sujet
singulier par lexprience de la rciprocit sociale dans la
dialectique des signes que la communaut se dit elle-mme
dans le langage de ce sujet, langage auquel il se rapporte
comme son propre langage, en dautres termes dont il a
conscience comme tant son propre langage.
Or, comme il vient dtre mentionn plus haut, cette
image sociale intrieure dans laquelle le sujet se mire et se
reconnat lui-mme (Marx), et qui sesquisse plus ou moins
obscurment larrire-plan comme le fond sur lequel lacte
vcu proprement dit se dtache comme une forme, svanouit
compltement lorsquon cherche analyser lexprience de la
conscience par la mthode subjective, autrement dit par la
rflexion intrieure sur soi-mme. Leffort que lon fait pour
concentrer le regard de lattention sur le vcu en tant que
tel, effort que Husserl a accompli avec une rare perfection et
une matrise consomme, pour transformer ce vcu en un objet
intrieur, lobjet de la phnomnologie, fait disparatre
prcisment le fond social sur lequel il se dtachait dans
lexprience spontane de la conscience de soi, de sorte que le
sujet se prsente maintenant paradoxalement comme
absolument seul avec lui-mme, ayant compltement perdu de
vue le milieu social qui parlait et parle toujours en lui.
LES TROIS PLANS DE LEXPRIENCE VCUE
Pour exposer la situation dans son ensemble, nous
pouvons dire que dans lexprience effectivement autrement
dit spontanment vcue de la conscience, nous avons affaire
avec trois plans. Au premier plan se conscience, nous avons
affaire avec trois plans. Au premier plan se prsente lobjet
rel, le monde extrieur lui-mme, donn dans son image
sensible comme existant hors de la conscience et
indpendamment delle, ce qui signifie quil existait avant elle

et existerait tout aussi bien sans elle. Au second plan arrive le


vcu avec ses deux moments: lacte vcu du sujet comme acte
signifiant idal, et sa signification intentionnelle, savoir
limage sensible projete sur lobjet comme image signifie,
de sorte que lobjet se trouve donn dans cette image. Enfin
tout fait larrire, au troisime plan, apparat plus ou moins
confusment et sous une forme estompe limage intrieure du
milieu social, o le sujet se voit et se reconnat constamment
lui-mme, en quoi consiste prcisment la forme idalement
monadique de son vcu, comme vcu en soi-mme. Cette
image sociale intrieure se rpartit ingalement sur les divers
groupes sociaux existants, avec une priorit dtermine pour le
moment qui reflte le groupe social dominant, et elle
sobjective, suivant la dialectique du devenir social, en des
formes idologiques fascinantes, o le sujet se reconnat luimme, et qui simposent ainsi lui comme la loi intrieure de
son tre le plus profond.
Or quand, avec la mthode subjective, le regard de
lattention se dtourne du monde extrieur, pour se concentrer
sur le vcu comme tel de manire le faire venir au premier
plan, le monde extrieur se trouve ncessairement repouss au
second plan, et limage intrieure du milieu social, qui dj
napparaissait quobscurment au troisime plan, sefface
totalement. Il en rsulte que lexistence du monde extrieur se
trouve ds labord en fait mise entre parenthses et apparat,
mesure que progresse lanalyse, comme de plus en plus
illusoire, ce qui tait invitable puisque lon nen tient
systmatiquement aucun compte. Dautre part, limage sociale
intrieure stant vanouie, le sujet apparat comme
absolument isol. La mthode subjective porte ainsi en elle,
titre de simple mthode, par le mouvement interne de son
fonctionnement, lidalisme solipsiste comme la graine porte
son germe. Husserl na fait qulever tout ce processus un
degr suprieur de prcision, en inventant lpoch et la
rduction phnomnologique, ce qui la amen affirmer avec
une nettet intrpide, dans le paragraphe sur le solipsisme
transcendantal de la phnomnologie, la ncessit pour le
phnomnologue de constituer lunivers entier avec les
seules ressources de sa conscience singulire: Ego solus ipse.
Il est vrai que la rflexion intrieure de la conscience sur ellemme, en amenant le vcu au premier plan, dispose galement
des formes idologiques, puisquelles faisaient dj partie de
ce vcu en tant que formes de la reconnaissance de soi.
Lidalisme objectif a cru pouvoir dpasser le solipsisme en

intgrant le sujet individuel dans ces formes idales prsentes


comme formes duniversalit. Cependant le point de dpart
reste toujours le subjectif pris comme un donn, et les
formes idales de luniversalit, ce que Hegel appelait les
figures de lEsprit, ne sont considres en fait que dans leur
sens idalement vcu, ce qui ramne de nouveau la
subjectivit singulire du philosophe. Lobjectivit nest
donc ici quillusoire: le solipsisme reste au fondement, et dans
une dialectique idaliste objective pousse jusqu ses
dernires consquences comme celle de Hegel, il stale
triomphalement la fin dans lternit du mouvement
circulaire du Savoir absolu comme Savoir de Soi.

PAS DANALYSE POSSIBLE DU VCU EN TANT


QUE TEL
La mthode subjective tant donc inutilisable en raison
du principe mme de sa dmarche, lanalyse de la conscience
ne sera possible que par une mthode strictement objective. Il
est vrai que nous parlons toujours du vcu, nous dcrivons sa
structure et lanalysons dans son mouvement comme dans sa
signification, puisque cest bien lui-mme que nous voulons
connatre. Mais aucun moment il ne peut tre question de
lanalyser directement en tant que tel. La connaissance de soi,
comme toute connaissance en gnral, doit procder sur le
plan de lobjet. Autrement dit, nous nous constituons
objectivement une image scientifique du vcu par la
dialectique des signes matriels de la vie relle, et ce nest
quune fois cette image idale ainsi objectivement
constitue que nous la retrouvons et la reconnaissons dans
lexprience spontanment vcue de la conscience. Il va de soi
que celle-ci est toujours prsente, puisque sans elle nous ne
saurions mme pas de quoi il est question. Mais elle nest
prsente que par son propre mouvement spontan, ce qui
exclut par principe toute rflexion intrieure.
Tel tait le cheminement des ides, exposes ici de
manire plus claire et plus systmatique quelles ne mtaient
arrives alors, qui mont inspir la rdaction des
RECHERCHES SUR LORIGINE DU LANGAGE ET DE
LA CONSCIENCE. Ces essais pour une smiologie
dialectique se dveloppant en une gense de la conscience
mont confirm quel point la mthode subjective, plus
particulirement dans sa forme phnomnologique, sous le
prtexte fallacieux dune fidlit absolue au donn vcu en

tant que tel, dfigurait systmatiquement la totalit du champ


de lexprience effectivement vcue. Jai pu ainsi
mapercevoir que ctait prcisment la conception de mon
ancien livre, PHNOMNOLOGIE ET MATRIALISME
DIALECTIQUE, qui mavait arrt pendant de longues
annes. Cest la raison pour laquelle jen ai interdit la rdition.

Le langage de la vie relle n'est-il que


celui de la production?
Mardi, 28 Mai, 1991
L'Humanit
Le langage de la vie
relle n'est-il que
celui de la production?

] C'EST ses recherches sur l'origine du langage et de la conscience chez l'homme (1) que
le philosophe vietnamien Tran Duc Thao doit de ne pas tre un inconnu en France. Ses
travaux sur le passage du geste de l'imitation au geste de l'indication ont fait autorit dans une
fraction du milieu enseignant des annes soixante-dix. Au cours de la chasse, l'homme
prhistorique mimerait pour ses partenaires le geste de l'encerclement du gibier. Il s'agirait en
fait d'une sorte de commandement de se dployer en demi cercle pour interdire la retraite
l'animal poursuivi. En reprsentant l'aide de ses deux bras cette opration avant qu'elle ne se
droule, le chasseur est finalement conduit dsigner son objet: la proie. C'est ce mouvement
d'indication qui, en devenant autonome, aurait constitu le premier signe caractristique du
langage humain. Le cri que l'homme a en commun avec d'autres espces vivantes serait ainsi
devenu exclamation.
Aujourd'hui, le prhistorien-philosophe nous revient avec des donnes neuves et une
cohrence modifies (2):
L'anthropologie scientifique a fait d'normes progrs. En ce qui me concerne, en tant que
provincial, j'ai d'abord pens sous influence. Le prhistorien franais Andr Leroi-Gourhan
a confondu l'australopithque et l'homo habilis, dcouvert en 1924. Sa notion
d'australanthropien ne me semble servir qu' tablir une sorte de processus continu entre le
singe et l'homme. Or, il y a entre les deux un changement radical de qualit. Les
australopithques n'ont pas pu fabriquer proprement parler d'outils. Ils se servaient sans
doute de pierres clates, mais l'clat se fait d'un seul geste. Il ne tmoigne pas d'un plan

pralable. La production suppose plusieurs gestes. L'homo habilis, lui, fabrique des outils. Le
plus ancien, ma connaissance, est un couteau obtenu par six, sept, ou huit coups successifs
qui relvent d'un plan de travail, d'un projet, d'une image typique. Ce qu'on appelle le progrs
est constitu par le dveloppement des outils. L'homo habilis en a invent plusieurs dizaines
de types. Je suis parvenu cette conclusion aprs tude de plus de deux mille outils-fossiles
(3). L'clat est le premier produit du travail, mais ce n'est pas encore une production. On
retrouve des traces de cette volution prhistorique inscrites dans le dveloppement de
l'enfant. Avant quinze mois, le geste de l'indication s'exprime dans le geste de l'clat. L'enfant
ne ferme pas le pouce. Ce geste est antrieur au langage. Il n'appartient pas encore l'activit
humaine proprement dite. Il est dj au-del du sommet des possibilits animales.
Interrog sur la pertinence qu'il y a tablir aujourd'hui, entre le processus d'hominisation et
le dveloppement de l'enfant, de telles similitudes, le vieux penseur vietnamien se rfugie
derrire le caractre scientifique et la nouveaut qu'ont constitu pour lui l'tude de ces
deux mille outils-fossiles.
Aprs Lacan, peut-on encore
assimiler l'inconscient
au pige de la mauvaise foi?

]
C'EST, affirme-t-il, se placer du point de vue de ce que Marx appelle le langage de la vie
relle, le langage de la production et des relations matrielles qu'tablissent les hommes
entre eux au cours de cette activit. Ce point de vue seul permet d'avoir un concept de langage
indpendant de la conscience, sinon c'est le cercle. On s'enferme dans l'antinomie selon
laquelle le langage produirait la conscience et la conscience produirait le langage.
Arriv ce point de notre rencontre, Tran Duc Thao dplore, comme il l'a toujours fait depuis
son retour au Vietnam en 1952, les effets d'une vulgate freudienne qui serait, selon lui, non
critique sous nos latitudes: la conscience serait ne de l'inconscient, et l'inconscient des
instincts. Cette vieille lune semble toujours aussi inacceptable au vieux marxiste qu'est
Tran Duc Thao. Elle contribue, selon lui, valider toutes les thories qui tablissent entre
l'animal et l'homme des relations d'identit. Comment un tel climat idologique pourrait-il
favoriser les efforts d'tres humains qui luttent afin de ne plus tre traits comme des
animaux: J'oppose aux constructions thoriques chafaudes partir de Freud trois ides.
D'abord, sa thorie de la pulsion originelle est pour moi inacceptable. Le passage direct de
l'instinctif au psychique gomme la spcificit de l'espce humaine. Ensuite, je n'admets
pas l'antriorit de l'inconscient par rapport au conscient. Je pense que c'est le conscient qui
produit l'inconscient.
Le philosophe vietnamien reprend ici son compte, presque mot pour mot, l'objection que
Jean-Paul Sartre adressait en son temps au pre-fondateur de la psychanalyse: l'inconscient
n'est-il pas une sorte de manifestation de la mauvaise foi? Comme je lui demande ce qu'il
pense du retour un Freud plus authentique initi en France par Jacques Lacan redonnant

l'inconscient le statut d'un langage, Tran Duc Thao concde qu'il est difficile de connatre cette
pense depuis Hano.
C'est sur le bien-fond d'universaliser la sexualit infantile que s'interroge enfin
l'anthropologue vietnamien: Cette dimension ne m'est jamais apparue essentielle ou
fondamentale dans le dveloppement de l'enfant. Au Vietnam, les efforts entrepris par les
rares psychanalystes qui y exercent, pour ractualiser la prhistoire infantile et la prtendue
sexualit qui y serait lie, n'ont jamais soulag personne...
Tran Duc Thao n'est
pas revenu sur ses
convictions premires

]
EN tant qu'intellectuel vietnamien, Tran Duc Thao a fait plusieurs reprises la dmonstration
de sa libert de penser. Ce patriote indochinois - arrt ds 1945 pour avoir rpondu un
journaliste franais qui lui demandait quelle serait l'attitude des Indochinois quand le corps
expditionnaire dbarquerait?: on les recevra coups de fusils - n'est pas revenu sur ses
convictions originelles. L'ancien caman de la rue d'Ulm, qui s'est efforc pendant la plus
grande partie de sa vie, de montrer que la pense moderne devait prendre au srieux le
marxisme en tant que philosophie, n'a de toute vidence pas pu mener son terme sa propre
entreprise de libration de la rflexion thorique. Sont-ce les conditions de notre poque, la
division du monde entre sa partie Nord pleine d'arrogance et d'opulence, et un Sud o les
peuples sont confronts d'urgents problmes de survie, que l'on doit incriminer? Difficile de
faire abstraction de la responsabilit de l'Occident qui tient loign 90 % des habitants de la
plante d'un patrimoine scientifique qui est pourtant celui de toute l'humanit.
Notre invit, qui reconnat volontiers que le 20e congrs du PCUS lui avait apport une
libration spirituelle favorisant son travail philosophique, et qui se sent nouveau dgag
des tabous philosophiques inhrents au socialisme tatique grce la prestroka, est
aujourd'hui d'abord avide d'changes et de dbats avec d'autres que lui-mme. Cet entretien
n'a pas d'autre objectif que de l'aider dans ses futures rencontres.
(1) C'est d'ailleurs l le titre d'un ouvrage paru en 1973 aux Editions sociales, reprenant
plusieurs essais publis dans La Pense entre 1966 et 1970.
(2) La formation de l'homme, brochure dite par l'auteur, qu'on peut se procurer pour 50
francs auprs de l'Association d'amiti franco-vietnamienne, 44 rue Alexis Lepre Montreuil
(93100). Numro de CCP: 33.625.38.Y. La Source.
(3) Lire aussi dans l'Humanit dimanche de cette semaine le dossier Voyage au centre de
la vie. O en est la recherche sur les origines de l'homme, avec la participation de Michel
Sakka et d'Yves Coppens.